2 ene. 2014

Sir Richard Owen, quién acuñó la palabra "dinosaurio"

Richard Owen nació el día 20 de julio de 1804 en Lancaster (Inglaterra). Después de asistir a la escuela de educación primaria local se convirtió en aprendiz de un cirujano de si ciudad -Leonard Dickson-. En 1827 Richard fue nombrado Curador asistente del Royal College of Surgeons. Desde su temprana carrera Hunerian, Owen había estudiado la anatomía comparada desde los simios y el hombre. Dondequiera que mirase, veía la necesidad de enfatizar las diferencias. En 1844 escribió:
El chimpancé es el animal más alto cuadrumano organizada y el primero en la escala descensive , del hombre , todas las diferencias entre su anatomía y el humano es un ejemplo de la manera más instructiva de las peculiaridades características de la organización humana.
En 1858 , sin embargo, había empezado a reconocer las similitudes entre el hombre y el mono :
No puedo cerrar los ojos a la importancia de que la semejanza que todo lo impregna de estructura de cada diente , cada hueso , estrictamente homóloga, - lo que hace que la determinación de la diferencia entre el Homo [ hombre ] y Pithecus [ orangután ] dificultad del
 anatomista .Para mantener el lugar especial del hombre en la naturaleza, Owen decidió que tenía que concentrarse en la característica universalmente reconocido como el más definitivo del hombre : su cerebro único. Así comenzó su gran batalla con Huxley sobre la similitud ( o no) de los cerebros del hombre y los simios ; una batalla que tuvo lugar durante los tres años inmediatamente después de la publicación de El origen de las especies, 1860-1862 .En su carrera temprana, Owen no creía en la transmutación de las especies: fue un funcionalista "Cuvieriano" que creía que cada una de las especies habían sido creadas por Dios, perfectamente adecuado para su estilo de vida. Tal filosofía era casi imprescindible para ganar el apoyo de la comunidad científica, que en esos tiempos era anglicana (en su mayoría). Así comenzó su distinguida "carrera museo" que duró 57 años -lo más destacado de los cuales fue su nombramiento en 1856 como Superintendente de la Departamento del Museo Británico de Historia Natural. Durante su carrera, Sir Richard Owen publicó decenas de trabajos científicos. Estableció su reputación como un gran anatomista con su Memoria sobre el Nautilus nacarado (1832). En 1839, Owen deduce la famosa existencia de un moa gigante extinto, Dinoris, desde un único fragmento de hueso (aunque más tarde fue acusado de no reconocer que otros ya habían llegado a la misma conclusión.Publicó dos volúmenes de análisis comparativo de los dientes de los animales .Odontography- entre los años 1840 y 1845. Odontography sigue siendo considerado como un clásico en su campo. En 1842, en un artículo publicado en las Actas de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia, Owen estableció el orden Dinosauria. Sus clasificaciones de dinosaurios fueron construidas en una extensa base de los demás. Al nombrar los dinosaurios, Owen se apropió inteligentemente los lagartos terribles populares como el suuyo. Sus acciones empezaron una furte rivalidad con Gideon Mantell. El trabajo de Sir Richard Owen en la anatomía comparada estaba tan bien considerado que un geólogo llamado William Buckland Rev. le puso el apodo de el Cuvier Británico. Owen y Cuvier habían pagado entre visitas recíprocas en 1830 y al año siguiente, Owen asistió al último de los famosos debates entre Cuvier y su gran rival, Geoffroy Saint-Hilaire. A mediados de la década de 1840, las ideas de Owen habían cambiado, principalmente como resultado de su trabajo sobre la anatomía comparada de los vertebrados. Creía que todos los vertebrados se basaron en la misma base (divina) de planos o arquetipo. Todas las especies se basaron en este arquetipo, creía que cada uno de ellos era una extensión única, una extensión que se produjo a través de diversas leyes secundarias vagamente definidos (para lo cual, leer una o más formas de evolución divinamente influida). En la elaboración de esta explicación de la anatomía de los vertebrados, Owen se fusionó con eficacia los puntos de vista opuesto de Cuvier y Geoffroy Sint-Hilaire. Mientras Owen vio como su arquetipo, en efecto, un mínimo común denominador de los vertebrados, Darwin vio más adelante simplemente como un antepasado común. La comparación Cuvier no era del todo bien recibida por Owen. Su propósito era eclipsar a la gran estrella francesa de la anatomía, y a finales de la década de 1840 , su trabajo ya no era "Cuvieriano". Richard Owen comentó "me gustaría ser simplemente el Owen de Inglaterra." Se ha dicho que Owen no aceptó que las especies evolucionaran. Como hemo visto, aunque Owen no era para nada Darwinista, si creía en una forma de evolución, así que, ¿or qué tradicionalmente se ha considerado como un antievolucionista?La respuesta parecería a ser su feudo de larga data con el aliado de Darwin más franco, Thomas Henry Huxley. A lo largo de su distinguida carrera, na pesar de ser ayudado desde el rincipio, Huxley nunca perdió la oportunidad de embestir la reputación de Owen. Diferentes razones se han propuesto para la rivalidad: algunos han sugerido que desués de la amistad inicial hacia Huxley, Owen comenzó a sentirse rezagado por el joven Huxley; mientras que otros creen que con el fin de avanzar su carrera, Huxley "sintió la necesidad de matar a un gigante en el mismo campo. Cualesquiera que fueran las causas, la rivalidad Owen-Huxley dio lugar a una de las batallas más famosas de la ciencia victoriana. Otras obras notables de Sir Richard Owen incluyen: conferencias sobre la anatomía comparada y fisiología de los animales vertebrados (1846), una historia de mamíferos fósiles de Gran Bretaña y de las aves (1846), una historia de los reptiles extintos británicos (1849-1884), y sobre l dadas por John Barclay. Fue el mismo Barclay quien organizó al año siguiente el aprendizaje de Owen. Oa anatomía de los vertebrados (1866-1868). En el año 1894 estudió en la escuela medicinal de la Universidad de Edimburgo para estudiar la carrera de Anatomía comparada. Se matriculó en clases privadas de anatomíawen fue un político astuto y pronto llegó a ser admirado por las figuras clave en la historia natural británica, que en ese momento era principalmente una camarilla angelicana basada en Oxbridge. De hecho, su fama llegó a tanto, que el propio príncipe Albert le preguntó si quería dar clases a niños de la realeza...También se sugirió que Richard Owen se pusiera al cargo de las exposiciones de dinosaurios para la Exposición Universal de 1851. Murió con 88 años en Londres en el año 1892.