26 feb. 2017

Eras Geológicas: Devónico

Al igual que todos los meses de momento, hoy hablaremos sobre una determinada era geológica. La anterior fue el Silúrico, así que hoy toca hablar sobre el Devónico, otra de las eras  en la escala temporal geológica de la Era Paleozoica.

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Hábitat pantanoso terrestre del Devónico. Ilustración de www.fineartamerica.com.

El Devónico es una división de la escala temporal geológica. Es también un periodo geológico que comenzó hace 416 millones de años y terminó hace 360. Es el cuarto periodo del Paleozoico, que va después del Silúrico y precede al Carbonífero. Su nombre hace referencia a Devon, un condado en Cornualles, Inglaterra, donde se pueden encontrar muchas rocas de este periodo.



Si hablamos sobre la paleogeografía, sabemos que las tierras que emergieron desde el pasado periodo terminaron repartidas entre dos supercontinentes: Gondwana y Laurasia, aunque al principio del periodo, Laurasia estaba formado por Laurentia y Báltica que estaban separadas por el océano Iapetus. En periodos posteriores, los dos supercontinentes se juntaron para formar Pangea.

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Como la tierra era en el Devónico hace 416 millones de años. Imagen de celestia.albacete.org.

En los ecosistemas marinos, los tiburones primitivos eran más numerosos que en el Silúrico y aparecieron los primeros peces de aletas lobuladas y los peces óseos. Los corales, trilobites y braquiópodos eran igual de comunes, pero esta vez aparecieron también los primeros moluscos: los conocidos ammonites. La gran diversificación de peces con mandíbula, ammonites y euriptéridos tuvo una gran repercusión sobre muchos animales acuáticos desprovistos de defensas. Estos animales contribuían a un declive en el número de trilobites, ya que sus exoesqueletos no ofrecían resistencia a las mandíbulas de los peces.

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Hábitats marinos del Devónico. Imagen de taringa.net.

Durante el Devónico la tierra empezó a poblarse. Las plantas con semilla se extendían a lo largo de la tierra y formaban enormes bosques. Aparte de estas plantas, durante este periodo surgieron los primeros anfibios, además de varios tipos de artrópodos terrestres. Estos artrópodos terrestres probablemente empezaron a conquistar la tierra a principios del Silúrico, pero las evidencias más tempranas fueron encontradas en Escocia y pertenecían al periodo Devónico. Los artrópodos terrestres de aquella época incluían escorpiones, ácaros e insectos con alas. A partir de unos peces llamados sarcopterigios, surgieron los géneros Icthyostega y Acanthostega. Estos animales son la transición de peces hacia tetrápodos (animales vertebrados con patas), aunque algunos científicos piensan que esta evolución comenzó con Eusthenopteron.

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Evolución de los anfibios a lo largo del Devónico y del Silúrico. Imagen de es.wikipedia.org.

Al final del periodo, una glaciación provocó el final del Devónico debido a una extinción en masa que mató varias especies conocidas de la biota marina. Se extinguieron la mayoría de los peces agnatos, varios tipos de corales y bastantes tipos de animales marinos que redujeron sus poblacoines considerablemente. El 85% de géneros de braquiópodos y ammonoideos se extinguieron, además de muchos tipos de gasterópodos y trilobites.

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Imagen de ammonites de laserasgeologicasdelatierra.wordpress.com.

22 feb. 2017

Phuwiangosaurus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es Phuwiangosaurus. Sigan leyendo para encontrar la información que necesites de este dinosaurio saurópodo y de dieta herbívora, según el orden semanal de dinosaurios.

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Phuwiangosaurus sp. de dinosaursofthailand.blogspot.com.

Phuwiangosaurus fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo titanosauroideo nemegtosáurido. Este dinosaurio tenía la típica apariencia de un saurópodo: tenía un pequeño cráneo con cortas mandíbulas que contenían pequeños dientes en forma de estaca. El cuello era muy largo, y conectaba con el cuerpo. Tenía unas patas anteriores y posteriores como columnas ya que tenía que soportar el gigantesco cuerpo del dinosaurio. La cola era también muy larga, ya que tenía que hacer contrapeso al cráneo y el cuello. Este dinosaurio al igual que todos los saurópodos, fue herbívoro, y se alimentaba de los brotes que florecían en las llanuras boscosas asiáticas que existían por aquel entonces. Tuvo una locomoción cuadrúpeda que sirvió para sostener el cuerpo, aunque lo hacía más lento a la hora de escapar de los depredadores, por lo que lo único que le ayudaba a la hora de escapar de un depredador fue su inmenso tamaño.

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Imagen por kriangsakhappy.

Pudo llegar a los 20 metros de longitud y a las 25 toneladas de peso en su estado adulto, aunque en su estado juvenil llegó a 12 metros. Phuwiangosuarus significa "lagarto de Phu Wiang". La especie tipo es Phuwiangosaurus sirindhornae. Este nombre específico (que designa la especie) fue puesto en honor a la Princesa Maha Chakri Sirindhorn por su interés en la geología y paleontología. Vivió en el Cretáceo Inferior, en el Berriasiano hace aproximadamente 140 millones de años.

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Phuwiangosaurus juvenil de www.prehistoric-wildlife.com.

Sus restos fósiles incluyen costillas, vértebras, partes del brazo, el pelvis y el fémur izquierdo. Estos restos se encontraron en la Formación Sao Kua en Tailandia. La especie tipo fue descrita por Martin, Buffetaut y Suteethorn en 1944.

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Esqueleto de Phuwiangosaurus sirindhornae de sp.lyellcollection.org

Científicos famosos: Albert Einstein

A día de hoy volvemos con una nueva entrada referida a un científico famoso. Hoy veremos la biografía del afamado Albert Einstein. Al igual que Isaac Newton, otro científico del que hemos hablado en el blog, no tiene nada que ver con dinosaurios, pero nunca está mal saber sobre otros campos de la ciencia.

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La imagen que nunca descansa de Albert Einstein. Fotografía de viewfoo.com

Albert Einstein nació en la ciudad alemana de Ulm el día 14 de marzo de 1879. Fue el primer hijo de padres judíos llamados Hermann Einstein y Pauline Koch, que eran procedentes de Suabia. Un año después se mudaron a la ciudad de Munich en la que su padre consiguió fundar una tienda con su hermano Jakob de novedades electrotécnicas... En 1881 Albert tuvo una nueva hermana llamada Maya. En 1894, las dificultades económicas obligaron a la familia a una mudanza a Milán, aunque Einstien se quedó en Munich para finalizar sus estudios secundarios, por lo que se reunió con sus padres un año después. En 1896 empezó sus estudios superiores en la Eidgenossische Technische Hochschule en Zúrich, donde fue alumno de Hermann Minkowski, un matemático alemán. Desde 1902 hasta 1909, Einstein trabajó en la Oficina Confederal de la Propiedad Intelectual de Berna. En el año 1903 se casó con Mileva Maric, una compañera de estudios en Zúrich. Su mujer tuvo a dos hijos: Hans Albert y Eduard Einstein, que nacieron en 1904 y 1910. A lo largo de 1905, Einstein

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Imagen de www.arkatec.com.

publicó cinco trabajos en Annalen der Physik. El primero le sirvió para obtener el grado de doctor de la Universidad de Zúrich y los cuatro restantes hablaban con una perspectiva diferente a la de entonces sobre el universo. Los dos últimos trabajos son los más importantes ya que son los que establecen la Teoría de la Relatividad (E=mc2). Su carrera de docente universitario en Zúrich empezó en 1909 y continuó después de volver de Praga en 1912 para ser profesor del Politécnico en el que estudió. Entre 1914 y 1916, perfeccionó su teoría general de la relatividad, que estaba basada en un postulado que aclaraba que la gravedad no es una fuerza, sino que es un campo creado por la presencia de una masa en el continuo espacio-tiempo. Durante la siguiente década, Einstein centró sus esfuerzos en hallar una teoría unificadora en la que hubiese una relación entre el electromagnetismo y la gravedad, ya que se empezaba en avanzar hacia su último objetivo en el campo de la física: descubrir las leyes comunes que regían el comportamiento del universo. En 1919 Mileva Maric y Albert se divorciaron y Einstein se casó con su prima Elsa. En 1921 recibió el Premio Nobel de Física que fue obtenido gracias a sus dos primeros trabajos. A partir de 1933, cuando Hitler se convirtió en presidente de Alemania, Einstein se vio forzado a mudarse a Estados Unidos, donde pasó los últimos años de su vida en el Insituto de Estudios Superiores de Princeton, en Nueva Jersey, dónde murió el 18 de abril de 1955.

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Imagen de crystalinks.com.

6 feb. 2017

Kayentavenator, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es un dinosaurio llamado Kayentavenator. Hoy veremos sus datos incluyendo una descripción completa de este dinosaurio. Siga leyendo y verá esta ficha sobre el dinosaurio.

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Kayentavenator elyseae de en.wikipedia.org.

Kayentavenator fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro dilofosáurido. Tuvo un corto y robusto cráneo que estaba rematado por dientes en las mandíbulas que permitían que la carne de su presa no se soltase a la hora de arrancarla. Las extremidades anteriores eran cortas y contaban con garras en cada mano. Las posteriores, al contrario, eran largas y musculosas ya que debían de soportar todo el peso de este animal bípedo. La cola servía de contrapeso y balanceaba el cuerpo para que se equilibrase a la hora de andar o correr. Hablando del lugar en el que vivió tendríamos que contar que el hábitat estaba habitado por varios ríos, que se secaban en invierno lo que provocaba dos diferentes estaciones: la seca y la húmeda. La formación en la que fue descubierto este dinosaurio fue anteriormente en el Jurásico una zona húmeda con ríos y rodeada de bosques y praderas. Convivió con otros dinosaurios, entre los que se encontraban los depredadores Dilophosaurus y Megapnosaurus y también con otros dinosaurios de dieta herbívora como Sarahsaurus, Scelidosaurus y Scutellosaurus incluyendo también varios tipos de heterodontosáuridos de la época. Como hemos dicho antes, su hábitat consistía en ríos, que pueden ser observados debido a la gran cantidad de fósiles de animales acuáticos que encontramos en la formación. Estos fósiles incluían tiburones hybodontos, salamandras, ranas, varios tipos de peces y crocodilomorfos, etc... Vivió junto a Rhamphinion, un pterosaurio, y Dinnetherium, uno de los pocos mamíferos de aquella época. 

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Kayentavenator, el dinosaurio de la semana por cisiopurple.

Pudo llegar a medir hasta tres metros y medio de altura a en la cadera, por o que es probable que llegase a los siete metros de longitud. Kayentavenator significa en latín "cazador de Kayenta". Hay una sola especie tipo: Kayentavenator elyseae. Vivió durante el Hettangiano y el Sinemuriano del Jurásico inferior hace entre 205 y 200 millones de años aproximadamente.

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Kayentavenator juvenil a escala. Imagen de dinodata.de.

Sus restos fósiles fueron encontrados en la Formación Kayenta, de la que adquiere su nombre. La Formación Kayenta se encuentra al noroeste de Arizona en Estados Unidos y fueron descritos en 2010. Los restos constituían a un espécimen juvenil, y fueron excavados por el Museo de Paleontología de la Universidad de California. Las excavaciones acabaron con un esqueleto fósil parcial que consistía en una parte de la pelvis, las extremidades posteriores y las vértebras.

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Algunos de los restos encontrados de Kayentavenator. Imagen de theropoddatabase.com.

5 feb. 2017

Clasificación de aves

Hoy vamos con una entrada un tanto diferente. Dado que nuestro blog trata sobre dinosaurios hoy veremos también a un tipo de dinosaurios llamados dinosaurios avianos, o como popularmente se les conoce: pájaros. Hoy conoceremos como se clasifican.

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Imagen de kuwaitbirds.com.

Las aves son animales vertebrados bípedos de sangre caliente y que tienen un pico y el cuerpo emplumado. Son ovíparas y la mayoría vuelan. Como hemos tratado muchas veces en el blog, las aves proceden de carnívoros bípedos del Jurásico y aparecieron por primera hace entre 150 y 200 millones de años. Desde entonces se ha diversificado en miles de especies, con las que hoy contamos de 18.000 actualmente.

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Imagen ilustrada por José Alberto Bermúdez.

Estas son las características que hacen a un animal un ave. Pero habiendo tanta especie... ¿cómo las clasificamos? A partir de ahora veremos que la clasificación de los pájaros es un asunto disputado, ya que ha habido numerosas metodologías que fueron complicadas. Aunque haya habido numerosos problemas en cuanto a su clasificación, parece que las nuevas evidencias fósiles de pájaros están aclarando algo este tema. La clasificación que vamos a ver a continuación se basa en el estudio de las secuencias de ADN que hizo Hackett con sus colaboradores en 2008 que contó con 32 kilobases de secuencias alineadas. Es la más usada hoy en día aunque existen otras múltiples formas de clasificación que son también ampliamente aceptadas.

  • Neornithes
    • Palaeognathae (Clado R)
      • Struthioniformes (avestruces, emúes, kiwis, casuarios...)
      • Titaniformes (tinamúes)
    • Neognathae (Clado P)
      • Galloanserae (Clado Q)
      • Anseriformes (cisnes)
      • Galliformes (gallinas)
    • Neoaves
      • Clado O
        • Podicipediformes (zampullines)
        • Phoenicopteriformes (flamencos)
      • Phaetontiformes (rabijuncos)
      • Pterocliformes (gangas)
      • Mesitornithidae (mesitos)
      • Columbiformes (palomas)
      • Clado N
        • Eurypygidae (tiganas)
        • Rhynochetidae (kagúes)
      • Clado M (Cypselomorphae)
        • Caprimulgiformes
        • Clado L 
          • Apodiformes (colibríes)
          • Aegotheliformes (egotelos)
        • Opisthocomiformes
        • Clado K
          • Clado J
            • Otididae (avutardas)
            • Cuculiformes (cucos)
            • Gruiformes (grullas)
          • Clado I
            • Musophagidae (turacos)
            • Clado H
              • Gaviiformes (colimbos)
              • Sphenisciformes (pingüinos)
              • Procellariiformes (albatros)
              • Ciconiiformes (cigüeñas)
              • Pelecaniformes (pelícanos)
            • Clado G
              • Charadriiformes (gaviotas)
              • Clado F
                • Clado E
                  • Accipitriformes (águilas)
                  • Cathartiformes (cóndores andinos)
                • Strigiformes (lechuzas)
                • Coliiformes (pájaros ratón)
                • Clado D
                  • Leptosomatidae
                  • Trogoniformes
                  • Clado C
                    • Coraciiformes (martines pescadores)
                    • Piciformes (tucanes)
                  • Cariamidae
                  • Clado B
                    • Falconidae (halcones)
                    • Clado A
                      • Psittaciformes (guacamayos)
                      • Passeriformes (gorriones)