22 dic. 2013

Libonectes, el dinosaurio de la semana

El libonectes será el dinosaurio de la semana espero que os informéis bien sobre este dinosaurio(?)
                           






El libonectes no era un dinosaurio, sino un reptil marino. Concretamente un elasmosaurios. Como espero que ya sabréis, este reptil (no un dinosaurio) vivía en el agua. Tenía unas cuatro musculosas aletas que lo impulsaban con rapidez dentro del agua. También pudieron servir como timones para dirigir su cuerpo. Una característica bastante impresionante que no se veía a simple vista consistía en que el libonectes tragaba rocas, muy probablemente para ayudarle a estabilizar su cuerpo en el interior del agua. El libonectes era demasiado exigente con las rocas que tragaba, ya que podría llegar a recorrer hasta 300 kilómetros para encontrar el tipo de roca que prefería (una forma extradura de roca ígnea). Tenía una dieta carnívora que se basaba en peces de distintos tamaños, calamares, además de crías de otras especies. Poseía unos grandes ojos que habrían dado una buena visión para detectar presas y juzgar las distancias. E cada mandíbula crecían 36 dientes largos, que eran afilados y curvados hacia fuera. Los dientes se habrían encajado como los barrotes de una jaula para atrapar dentro a los peces; al igual que hacia otro reptil que no tenía nada que ver con este otro reptil (ya que era un pterosaurio) llamado pterodaustro que filtraba el agua a través de sus finísimos dientes para atrapar krill y otros alimentos de los que se alimentaba este dinosaurio. Este reptil tenía un largo cuello formado por sesenta y dos huesos, que representaba casi la mitad de la longitud total del reptil. Gran parte del cuello era muy flexible, pero en la base era más rígido; esto probablemente ayudara al libonectes a mantener su forma cuando se movía deprisa. Su piel habría sido lisa, como la parte inferior de un barco, para ayudar al reptil a deslizarse por los mares con mayor facilidad. Vivió en el Cretácico final hace entre 99 y 65 millones de años. En ese tiempo (hace 75 m.a.) lo que ahora es Norteámerica (donde se han encontrado sus restos) eran unos mares tropicales. Se han encontrado restos suyos en Texas y Kansas (EEUU). Se han encontrado restos de su misma familia por todo el mundo. Su menor longitud estimada (siendo adulto) podría haber sido 7 metros, en cuanto a la mayor, era el doble de eso: 14 metros. Se estima que podía llegar a pesar hasta ocho toneladas. El significado del nombre libonectes es "submarinista del suroeste".

TEORÍAS SOBRE LA CAZA

  • Los expertos creyeron en tiempos que el libonectes sacaba su largo cuerpo fuera del agua para caer desde alto sobre sus presas. No obstante, después de estudiar los 62 huesos del cuello comprobaron que era imposible.
  • Actualmente, los paleontólogos piensan que el reptil cazaba cardúmenes de peces y otros animales dentro del agua, moviendo la cabeza de un lado para otro para atrapar a sus presas con sus mandíbulas repletas de dientes. 

16 dic. 2013

Los dinosaurios más pequeños

En esta entrada hablaremos sobre algunos de los dinosaurios de menor tamaño y haremos unas breves descripciones sobre ello, he cogido la información del libro que me dejó un amigo que se llama Dinosaurios y otros grandes reptiles de la Colección Enciclopedia Visual de las preguntas.
Desde siempre, a todo el mundo le ha impresionado las grandes dimensiones de los dinosaurios, pero no todos llegaron a alcanzar grandes dimensiones. De hecho, hoy en día, en la actualidad, se conocen muchas especies que no superaban ni el tamaño de un perro. Los dinosaurios pequeños tenían algunas ventajas que les permitían sobrevivir en las tierras llenas de los enormes dinosaurios: eran bastante ligeros y algunos poseían patas muy largas para su tamaño, lo que los hacía más rápidos sobre tierra firme. También podían esconderse en la espesura con más facilidad y, como tenían un cerebro proporcionalmente más desarrollado, eran más listos que sus "primos" más corpulentos y pesados.

 TOP 13
Minmi, 2 metros (de longitud): Este dinosaurio fue encontrado en 1964 en rocas de Queensland, Australia. Probablemente no llegara a la rodilla de un hombre adulto. Era herbívoro y se alimentaba principalmente de helechos y otras plantas bajas. Los expertos creen que sus vértebras estaban dispuestas de forma que el dinosaurio pudiera correr rápido, pero con mucha agilidad. Era el dinosaurio con el nombre más corto conocido hasta que empató con Khaan en 2001 y fue ganado por Mei en 2004.

Compsognathus, 1 metro (de altura):
Como poseía 68 dientes mortíferos, su nombre significa "mandíbula bonita o preciosa". Es el dinosaurio carnívoro más pequeño que se conoce. Sus ojos miraban hacia delante, como los depredadores actuales. Se alimentaba de insectos y pequeños lagartos. Su cuerpo alargado pesaba alrededor de unos 3 kilogramos. Era un veloz corredor que atrapaba su comida al salto (saltaba desde el suelo hasta coger a su presa con sus manos prensiles). Vivió en el Jurásico Final en bastantes lugares de Europa, abundaba sobre todo en Alemania y Francia.

Lesothosaurus, 90 centímetros (de altura):
Este dinosaurio herbívoro vivió entre el final del Triásico y el comienzo del Jurásico en lo que ahora lleva el nombre de Lesotho y Sudáfrica; se descubrió primero en el primer ejemplo (Lesotho) por lo tanto, su nombre recibe el significado de "lagarto de Lesotho". En forma y tamaño era similar a un lagarto, probablemente la única diferencia sería que este era bípedo. Sus patas traseras  eran más largas que sus pequeños brazos (los cuales tenían manos de cinco dedos).
Pisanosaurus: 90 centímetros (de longitud):
El pisanosaurus, llamado así en honor del paleontólogo argentino que lo encontró -Juan Pisano- se considera el primer ornitisquio. El pisanosaurus vivió en el periodo Triásico y se alimentaba de helechos y vegetales. Adoptaba una postura bípeda, lo que le ayudaba a coger las plantas con sus manos prénsiles. El cráneo de este dinosaurio tenía una forma similar a los cráneos de prosaurópodos, pero mucho más pequeño.

Microceratops, 76 centímetros (de altura): 
Su nombre significa "pequeña cara con cuernos". Era un ceratópsido como el Triceratops con pico de loro y una pequeña placa ósea en el cuello, pero del tamaño aproximado de un pavo. Sus movimientos eran mucho más rápidos que los de su familia, pues sus patas eran más esterilizada. Habitó en la árida Mongolia actual hace más de 70 millones de años.

Wannanosaurus, 60 centímetros (de longitud):
Este fue otro pachicephalosaurio que vivió en el periodo Cretáceo, como los demás pachicephalosaurios era herbívoro, pero al ser tan pequeño se alimentaba de plantas de bajo crecimiento. Este pacífico dinosaurio se encontró en Wannan, China, el lugar al que debe su nombre. Sus únicas defensas eran salir huyendo con sus largas patas traseras o esconderse en la maleza, ya que la parte dura de su cráneo no servia para herir a los depredadores de dimensiones enormes de esa época.

Euparkeria, 50 centímetros (de longitud):
Este dinosaurio encontrado en rocas triásicas en Sudáfrica, era una bestia que se alimentaba de carne; sabemos su dieta gracias a los dientes serrados y afilados que tenía en su mandíbula. El pequeño tamaño de este dinosaurio le permitía camuflarse en la maleza, haciendo emboscadas a otros lagartos mayores que él, ya que vivían en manadas y podían dar caza a dinosaurios mayores.

Protoavis, 35 centímetros (de longitud):
El protoavis fue encontrado en Mongolia y en Estados Unidos. Es anterior al arqueoptérix unos seenta y cinco millones de años, por lo que se le puede considerar el primer pájaro en la cadena evolutiva, como su nombre indica. Su dieta era carnívora, y consistía en pequeños reptiles, insectos y probablemente peces. Los paleontólogos que encontraron los restos fósiles del protoavis no tuvieron que estar contentos, ya que solo se encontraron con huesos fragmentarios.
Lagosuchus, 30-40 centímetros (de longitud): 
Lagosuchus talampayensis fue un reptil que vivió en el periodo Triásico. Tenía una postura erguida, unos cortos brazos y unas esbeltas patas traseras. El lagosuchus era carnívoro, se alimentaba de insectos y reptiles más pequeños que él. Se estima que el peso de este dinosaurio era de unos doscientos gramos. En el cráneo poseía  una abertura detrás de cada ojo en la que se unían los músculos de la mandíbula, lo que hacía que una vez que hundía los dientes en el cuello de su presa, era muy difícil de abrirlas (las mandíbulas).

Micropachycephalosaurus, 35 centímetros (de altura): 
Su nombre significa "pequeño reptil de cabeza engrosada" porque lucía una especie de casquete en la nuca. Este le servía para competir por ser el macho dominante y combatir por las hembras. Era bípedo y solía alimentarse de pequeñas plantas como helechos. Vivió en China hace 75 millones de años.

Liaoningsaurus, 34 centímetros (de altura): Fue un pequeño anquilosaurio cuyo fósil juvenil completo se encontró en Liaoning en China, en 2006. Vivió en el Cretácico temprano. Tenía una característica particular: no sol estaba cubierto por una armadura, sino que poseía una placa ósea que le cubría hasta el abdomen.

Microraptor, 77 centímetros (de longitud): Vivió en el Cretácico hace entre unos 131 y 125 millones de años. Pesaba aproximadamente un kilogramo, dos como máximo. Era carnívoro y se alimentaba de mamíferos muy pequeños, lagartijas y demás. Era "nieto" del archaeopteryx, un animal que era el eslabón entre las aves y los dinosaurios (probablemente el primer ave que voló sobre la Tierra). Desarrolló dos pares de alas que le servían para estabilizar el vuelo.

Epidendrosaurus, 15 centímetros (de altura): Era un pequeño dinosaurio emplumado parecido y del tamaño de un gorrión, que perteneció a la familia de los Maniraptors (de la cual evolucionaron las aves). Tenía el tercer dedo de sus extremidades desmesuradamente alargado, por lo que los paleontólogos piensan que podrían haber tenido la capacidad de trepar a los árboles. Fue hallado en la formación rocosa de Yixian en China, vivió a finales del Jurásico.

12 dic. 2013

Theropoda, el género del mes

En realidad, los terópodos (Theropoda) son un suborden de dinosaurios saurisquios, no un "género". Me he inventado lo de género ya que los difenrentes tipos de dinosaurios se encuentran en familias distintas que no tienen nada que ver: Stegosauria en realidad es un infraorden (del que hablaremos en enero), en cambio los heterodontosauriformes son un clado y así sucesivamente, por lo que les he puesto a todos el nombre de género para poder hablar de todos ellos. Empecemos con la información:
Los terópodos (del griego pie de bestia) son un suborden de dinosaurios saurisquios diferenciados porque son bípedos -andan a dos patas- y carnívoros -comen carne-. Estos reptiles abundaron durante el Mesozoico,en todas las partes del mundo: Antártida, América, África, Europa, Asia, Oceanía... Su dieta variaba desde insectos y larvas, pasando por carroña hasta dinosaurios recién matados ensangrentados. Desde la catástrofe de hace 65 millones de años, estos dinosaurios se extinguieron en su forma terrestre pero todavía perduran en su forma de ave actual, sus directos descendientes. Además de su dieta, sutamaño y peso también variaba, el terópodo más pequeño que se conoce es el Microraptor, el terópodo con el cráneo más grande es el Charcarodontosaurus, o el Spinosarus o alguno como el Giganotosaurus Carollini. Los terópodos son muy conocidos en la cultura popular, aunque no por ese nombre, si no por sus conocidos dinosaurios así como el Tyrannosaurus Rex o el velociraptor. Estos dinosaurios han hecho ganarse la vida a bastantes comerciantes. 
El suborden Theropoda contiene el infraorden Ceratosauria, en el que se incluyen a la familia Ceratosauria y a dos superfamilias más que tienen como nombre Abelisauroidea y Coelophysoidea y el clado Tetanurae, este clado es muy extenso, ya que contiene a los demás terópodos que no se han incluido en el dicho infraorden. Los tetanuros contienen la superfamilia Spinosauroidea, el infraorden Carnosauria (que a la vez contiene la superfamilia Allosauroidea) y el clado Coelurosauria que contiene la familia Compsognathidae y el clado Tyrannorraptora, este contiene a su vez la superfamilia Tyrannosauroidea y el clado Maniraptoriformes, este contiene el clado Ornithomimiformes (que vuelve a contener más familias como la familia Alvarezsauridae y el infraorden Ornithomimosauria) y el clado Maniraptora, que contiene dos infraordenes llamados Therizinosauira y Oviraptorosauria además del clado Paraves que contiene el infraorden Deynonichosauria (que se divide en la familia Dromaeosauridae y otra familia llamada Troodontidae) y el clado de las aves
Tenían dos patas traseras largas y fuertes para correr, y una cola musculosa para mantener el equilibrio, les servía de contrapeso a la cabeza. Casi todos los terópodos tenían tres dedos hacia el frente y un cuarto dedo con garra orientado hacia la parte trasera. Las patadelanteras eran cortas co afiladas garras, en el caso de algunos terópodos, no servían probablemente para nada así como el T. Rex y el Spinosaurus. Pero los dromeosaurios las utilizaban para agarrar con ellos grandes pedaos de comida y llevárselos a la boca. Tenían grandes mandíbulas, con decenas de dientes. Cada vez que se le caía uno durante un ataque o si se le quedaba enganchado en algún cadáver le crecía otro más para renovarlo.

Los primeros terópodos eran todos pequeños y pesados. Sus patas traseras eran fuertes, lo que le permitía correr distancias a bastante velocidad, pero no a mucha, ya que su peso no les permitía correr demasiado rápido. Tenían un cuello resistente y fuerte que sostenía su maciza. Conforme pasaba el tiempo, los dinosaurios se adaptaban desarrollando cavidades huecas llamadas fenestrae que servían para aligerar el peso. Desarrollaron también cosas tan útiles como lagarra retráctil del deinonico, las plumas de varios dromeosaurios para conservar el calor o los "cuernos" del carnotaurus. Los terópodos, conforme pasba el tiempo se volvían más grandes y cada vez comían más y más carne roja. Un ejemplo que demuestra lo que acabo de decir es un Tyrannosaurus Rexque murió víctima del gota. Una enfermedad que padece alguien cuando come demasiada carne roja. 


Aquí tenéis un link en el que hablan sobre terópodos, si no habéis encontrado la información aquí, espero que este blog os sirva de ayuda: http://www.duiops.net/dinos/teropodos.html .
   fotos de un oviraptor (arriba izquierda), difrentes tipos de terópodos (arriba derecha) y dos terópdos, uno intentando quitar la comida a otro (abajo).

9 dic. 2013

Brachiosaurus, el dinosaurio de la semana

El dinosaurio de esta semana es un saurópodo, uno de los más grandes que hayan pisado la faz de la Tierra. Espero que esta descripción os sirva para algo:
 
El brachiosaurio (o braquiosaurio) fue un saurópodo con cadera de lagarto que vivió durante el periodo Jurásico final, hace entre unos 154 y 144 millones de años. Su cola era más pequeña que la de otros saurópodos, normalmente, los saurópodos tenían la cola casi de la misma longitud que su largo cuello. En el caso del enorme brachiosaurio, su cuello medía más de la mitad de su cuerpo. Este inmenso dinosaurio era herbívoro, al igual que todos los saurópodos. Tenía unas poderosas mandíbulas con afilados dientes en forma de estaca que le permitían al brachiosaurus comer vegetación dura. El hueso del muslo de sus patas anteriores de dos metros de largo ayudaba a la bestia a erguirse a dos patas para alcanzar la vegetación más alta de las copas de los árboles, Es posible que el largo cuello le permitiera también alimentarse del suelo. El clima del periodo en el que vivía era cálido y húmedo, perfecto para la vegetación de la que se alimentaba este dinosaurio.Necesitabasaurio era un animal gregario, por lo tanto vivía en manadas, estas manadas eran de hasta 20 individuos. Seguramente, los machos pelearan por ser el macho dominante, que dirigía la manda, y procrear con las hembras. Una curiosidad realmente interesante de este dinosaurio, es su "supuesta" longevidad, ya que los expertos creen que el brachiosaurio podía llegar a vivir hasta 100 años. El braquiosaurio llegaba a medir 14 metros de altura por encima del suelo, en cambio, la longitud era casi el doble de su altura: más de 23 metros del hocico a la punta de la cola. Este dinosaaurio comía ingentes cantidades de plantas, por lo tanto pesaría unas 50 u 80 toneladas, era tan pesado como 12 elefantes africanos adultos. Su inmenso tamaño lo volvía poco atractivo para los depredadores de esas épocas,
además, si algún depredador le amenazaba, este dinosaurio poseía una garra en el primer dedo de las pezuñas anteriores, y no le daba miedo utilizarla como arma de defensa. También poseía su cola, que pudo haber servido como arma de defensa. Brachiosaurus significa "lagarto brazo" (brachio=brazo, saurus=lagarto, en griego). El brachiosaurus vivía en una masa de Tierra llamada Gondwanda. Desde entonces hasta ahora, este continente se ha resquebrajado hasta formar los continentes actuales. Esto explica por qué se han encontrado fósiles de brachiosaurio tanto en Colorado y Utah (EEUU) como en Argelia, Portugal y Tanzania. En Jurassic Park 1, la película, es el primer dinosaurio con el que se encuentran el paleontólogo y la bióloga.

6 dic. 2013

Movimientos de las placas tectónicas

¿Qué son las placas?
La litosfera está dividida en numerosas placas tectónicas, pero no todas estas son igual de importates. Las placas principales son la africana, la euroasiática, la indoaustraliana, la norteamericana, la sudamericana, la pacífica y la antártica. Existen otras placas aunque no igual de importantes, son de menor tamaño. Estas son las placas del Caribe, Nazca, islas Filipinas, islas Kriles, Cocos, Scotia, Juan de Fuca y Arábiga. En total hay 15 diferentes placas tectónicas. Entre todas se sitúan numerosas microplacas o bloques litosféricas de pequeña extensión ero muy importantes ya que sirven para explicar fenómenos geológicos a escala regional.

Imagen en la que se muestra como la Tierra es divida por las placas tectónicas y como se mueven en la actualidad. Imagen de desenchufados.net.

El meteorólogo y geofísico alemán Alfred Wegenener* presentó en su libro El origen de los continentes y los océanos las bases de una teoría revolucionaria: afirmó que los continentes descansan sobre una capa plástica de la Tierra y se mueven cruzando la corteza oceánica a la deriva, alejándose o acercándose unos respecto los otros. A este fenómeno lo llamó la deriva continental. La mayoría de geólogos de su época rechazaron totalmente esa tontería revolucionaria, incluso algunos de ellos lo calificaron como un verdadero idiota. Tuvo que transcurrir medio siglo para que sus ideas fueran tomadas en consideración para teoría más modernas. Pero, ¿qué hizo pensar a Alfred L. Wegener que su teoría era cierta?. Wegener tenía datos que mostraban como Groenlandia se estaba alejando muy lentamene del continente europeo. Utilizó varios apas de los siglos XIX y XX para afirmar que París y Washington se estaban alejando y que San Diego y Shangai, en cambio, se aproximaban. Estas mediciones no eran del todo correctas, pero dieron mucho que pensar a Wegener.  Observó tanbién que la costa este de América del Sur y África encajaban exactamente como en un rompecabezas. Además pudo comprobar que había unas rocas idénticas de la misma edad en estos dos sitios, lo que dio a Wegener la pista definitiva.  Wegener no pudo explicar el mecanismo que se responsabliza del movimiento de los diferentes continentes. Alfred propuso que la fuerza del campo gravitatorio que ejerce la Luna sobre la Tierra, esa misma  que origina las mareas, podía ser la causante de todo. Otro de sus argumentos erróneos fue la idea de que los continentes "surcaban"la corteza al igual que un rompehielos en los mares congelados.

La Deriva Continental Según Wegener:

Hace 255 millones de años los continentes estaban unidos formando un único continente llamado Pangea. A su alrededor se encontraba un océano inmenso llamado Pantalasa ("todo el mar").       

 Hace 150 millones de años se empezó a producir la fragmentación de Pangea. Pangea se dividió en dos continentes llamados Laurasia (encontrado al norte) y Gondwanda (encontrado en el sur).

Hace 65 millones de años, cuando los dinosaurios se extinguieron, la Tierra se parecía mucho a la que vemos hoy en día en los mapas. Pero había importantes diferencias en las que notaríamos un gran cambio: por ejemplo, India no estaba unida a Asia.

Hace 15 millones de años la forma y posición de los continentes era casi la misma que en la actualidad. Hay un ejemplo bastante notable, fíjense en el actual Mediterráneo. En el futuro, el dinamismo y movimiento de las placas harán que la posición de los continentes vuelva a cambiar.

Pruebas de la deriva continental actuales
Hay bastantes pruebas, pero las principales son:

  • Pruebas paleontológicas
Entre las pruebas más importantes y notables para demostrar el movimiento de las placas tectónicas están las pruebas paleontológicas, que conciernen a los fósiles del pasado. Existen varias especies de animales prehistóricos como Mesosaurus, Cynognathus, Lystrosaurus o Glossopteris que se han encontrado en lugares que hoy están distanciados a miles de kilómetros, como Sudamérica, África y Australia. Los estudios paeontológicos indican nque estas criaturas hubieran sido incapaces de recorrer océanos enteros, lo que indica que en un pasado remoto estos continentes estuvieron unidos de alguna manera.
  • Pruebas geográficas
Wegener sospechó, como hemo dicho antes, de que la costa de Sudamérica (este) y África (oeste) encajaran como las piezas de un puzle. Si los continentes hubieran estado alguna vez juntos, sería lógico que encajaran. La coincidencia es todavía mayor si se tine en cuenta no las costas actuales, sino los límites de las plataformas continentales.
  • Pruebas geológicas y tectónicas
Si se unen los continentes en uno solo, se puede observar que los tipos de rocas, las cadenas montañosas principales  y su cronología tendrían continuidad física, es decir, formarían un cinturón casi continuo. Por lo tanto se puede deducir que muchas formaciones geológicas y cordilleras se originaron en el tiempo de Pangea, cuando los continentes estaban unidos.
  • Pruebas paleoclimáticas

    Este tipo de pruebas representaron para Wegener una de las más importantes debido a sus grandes conocimientos meteorológicos. Este científico alemán descubrió que existían zonas en el planeta cuyos climas actuales no correspodían con los que tuvieron en el pasado. Existen lugares que hoy tienen un clima tropical o subtropical pero que estaban cubiertas de hhielo hace 300 millones de años. Estas pruebas hacen sugerir que los continentes se encontraban más al sur que actualmente.

Alfred L. Wegener

Nacido en 1880, Alfred Lothar Wegener se doctoró en Astronomía por la universidad de Berlín, pero centró sus estudios en la geofísica y la meteorología. En 1906 realizó su primera expedición a Groenlandia, con el objetivo de estudiar la circulación del viento y el aire en zonas polares. Realizó nuevas expediciones en 1912-1913, pero abandonó su actividad científica cuando fue reclutado por el ejército alemán en 1914. Su participación en la primera Guerra Mundial duró poco tiempo ya que resultó herido en un asalto. En 1924 aceptó la cátedra de meteorología de la Universidad de Graz, encontrada en Austria. Seis años después, durante su última expedición a Groenlandia murió intentando llevar la comida a sus compañeros, que se habían quedado atrapados en el hielo. Se le recuerda vagamente no por sus estudios sobre el clima, si no por su contradictoria teoría de la deriva de los continentes.