10 ene. 2014

Ceratopsoidea, el género del mes

Como ya dijimos en el anterior género del mes, he utilizado la palabra "género" para englobar diferentes infraordenes, subfamilias y demás con una misma palabra.

Imagen de commons.wikimedia.org.



 Ceratopsidae es una familia de dinosaurios ornitisquios marginocephalianos que engloba a todos los dinosaurios con cuernos. Este fue un grupo de dinosaurios muy exitoso, ya, aunque su historia es corta, fueron muy comunes. La mayor parte de los ceratópsidos vivió a finales del Cretácico (el último periodo de la era de los dinosaurios). A pesar de las muchas especies de ceratópsidos, solo se han hallado en América del Norte y Asia. Todos los ceratópsidos eran herbívoros y arrancaban las raíces de las plantas bajas con su pico córneo, óseo y curvo. Algunos ejemplos de en lo que se basaba su dieta son: cícadas, colas de caballo, hierba y otras plantas, matorrales y arbustos que se encontraban al nivel del suelo. Después, dividían en trocitos las plantas con sus maxilares y la comida se deshacía en el estómago. Adoptaban una postura cuadrúpeda y no podían ponerse a dos patas, como otros ornitisquios. Los machos disputaban por el papel de macho dominante en unos combates en los que jugaban los machos más fornidos y robustos de la


Imagen por N.Tamura

Dos Triceratops enfrentándose de www.actualidad.rt.com.

manada. En la película Caminando entre dinosaurios, en una manada de pachyrhinosaurios disputan por el puesto de macho dominante. Los ceratópsidos forcejeaban con sus cuernos, el primero que cayera al suelo, perdía. Esto se sabe a partir de las marcas dejadas por cuernos de ceratópsidos de la misma especie en el cráneo y demás partes del  cuerpo. También, otra característica de los ceratópsidos es su emigración parecida a las de las aves, que emigran a sitios más cálidos para aprovechar el calor y la comida, el macho dominante es el que guía a la manada por la ruta. La familia Ceratopsidae no puede dividirse facilmente, pero muchos paleontólogos creen que hubo dos grupos de ceratópsidos: de collar corto -Avaceratops, Brachyceratops, Monoclonius,

Ceratopsia de www.dinosaurier-info.com.

Pachyrhinosaurus, Styracosaurus y Triceratops- y de collar grande -Anchiceratops, Chasmosaurus, Pentaceratops y Torosaurus-. Las formas de cola grande eran al parecer más evolucionadas en general que las de collar corto, y surgieron en el Cretáceo tardío, justamente cuando la era de los dinosaurios (también llamada era de los dinosaurios o era mesozoica) acabó. Todos los ceratópsidos tenían un cuerno nasal y otro(s) sobre los ojos, así como un collar óseo en la nuca, lo que les hacía parecer más grandes. Las formas primitivas como el Psitacosaurio y el Protoceratops tenían solo protuberancias óseas en lugar de cuernos y collares más pequeños, que representan un estado evolutivo temprano. Poseían unas patas robustas y fornidas similares a las de un elefante, que les ayudaban a sostener su pesado cuerpo en varios casos hasta 9 toneladas. La familia Ceratopsidae se divide en tres subfamilias llamadas: Centrosaurinae, que contiene a las especies Albertaceratops (Alberta,

Imagen en la que aparecen varios cráneos de ceratópsidos. Imagen de blogevolved.blogspot.com.

Canadá, EEUU), Avaceratops (Montana, EEUU), Brachyceratops (Montana, EEUU y Alberta. Canadá), Centrosaurus (Alberta, Canadá), Coronosaurus (Alberta, Canadá), Diabloceratops (Utah, EEUU), Monoclonius (Montana, EEUU y Alberta, Canadá), Nasutoceratops (Utah, EEUU), Spinops (Alberta, Canadá), Styracosaurus (Alberta, Canadá), Xenoceratops (Alberta, Canadá) y la tribu Pachyrhinosauruini que contiene las especies Auchelosaurus (Montana, EEUU), Einiosaurus (Montana, EEUU), Pachyrhinosaurus (Alberta, Candá y Alaska, EEUU), Rubeosaurus (Montana,

Triceratops en el Museo de Historia Natural de Senckenberg. Imagen de factoriahistorica.wordpress..com. 

EEUU) y Sinoceratops esqueleto de triceratops montado en el museo Seckenburg
(Shandong, China); la segunda subfamilia recibe por nombre Ceratopsinae y por último queda la subfamilia Chasmosauridae, que contiene las siguientes especies Agathaumas (Wyoming, EEUU), Agujaceratops (Texas, EEUU), Anchiceratops (Alberta, Canadá), Arrhinoceratops (Alberta, Canadá), Bravoceratops (Texas, EEUU), Chasmosaurus (Alberta, Canadá), Coahuilaceratops (Coahuila, México), Dysganus (Montana, EEUU), Judiceratops (Montana, EEUU), Kosmoceratops (Utah,

Ceratopsianos por cisiopurple. En la imagen se encuentran Agujaceratops (a), Centrosaurus (b), Pentaceratops (c), Avaceratops (d), Achelousaurus (e), Coronosaurus (f), Pachyrhinosaurus (g), Agathaumas (h), Nedoceratops (i), Chasmosaurus (j), Albertaceratops (k), Anchiceratops (l), Arrhinoceratops (m), Nasutoceratops (n) y Coahuilaceratops (o).

EEUU), Medusaceratops (Montana, EEUU), Mojoceratops (Utah, EEUU), Pentaceratops (Nuevo México, EEUU), Polyonax (Colorado, EEUU), Turanoceratops (Uzbequistán), Utahceratops (Utah, EEUU), Vagaceratops (Alberta, Canadá) y la tribu Triceratopsini, que contiene los ceratópsidos llamados Eotriceratops (Alberta, Canadá), Ojoceratops (Nuevo México, EEUU), Tatankaceratops (Dakota del Sur, EEUU), Titanoceratops (Nuevo México, EEUU), Torosaurus (Wyoming, Montana, Dakota del Sur, Dakota del Norte y Utah, EEUU y Saskatchewan, Canadá) y Triceratops (Montana, Wyoming, EEUU y Saskatchewan y Alberta, Canadá).

CARACTERÍSTICAS DE LOS CERATOPSINOS:
Los ceratopsinos presentaban dos largos cuernos supraorbitales y uno nasal de menor tamaño, poseían además unas colas largas y de forma triangular con un hueso escamoso que llegaba hasta el final. Eran proporcionalmente más grandes que los centrosaurinos y no se han encontrado acumulaciones de huesos.


Un Ceratopsino, el Monoclonius. Imagen de mas-alla-de-somosaguas.blogspot.com.

CARACTERÍSTICAS DE LOS CENTROSAURINOS
Los centrosaurinos se caracterizaban por tener un cuerno nasal bastante largo y otros dos más pequeños o simplemente esbozos de cuernos sobre los ojos. Además, tenían colas cortas y rectangulares. Estos cuernos y volantes muestran una variación notable y son los medios principales para reconocer a este grupo de ceratópsidos. Los huesos escamosos son cortos y nunca alcanzan el extremo del volante. Por lo general, son menores que los ceratopsinos. Los centrosaurinos vivieron en grandes manadas, ya que se han encontrado grandes acumulaciones de huesos .

Un Centrosaurino, el Styracosaurus. .Imagen de dinosaurs.wikia.com.