23 may. 2017

Teratophoneus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana que ocupará este importante puesto en el blog durante los siguientes siete días es Teratophoneus. Este dinosaurio de cadera de reptil fue un animal que habitó en Norteamérica durante el Cretáceo Tardío. Seguid leyendo para descubrir más datos sobre este dinosaurio.

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Teratophoneus curriei alimentándose de un Kosmoceratops richardsoni de dinopedia.wikia.com.

Teratophoneus fue un dinosaurio terópodo celurosaurio tiranosauroideo tiranosáurido tiranosaurino. Teratophoneus tenía un cráneo más corto que el de su pariente Albertosaurus, y también más alto, cosa para la que no existe una razón, pero que podría haberle permitido tener unos músculos en la mandíbula más grande. Los dientes eran cónicos y afilados para desgarrar la carne de la presa. Al igual que los demás tiranosáuridos, Teratophoneus tenía unos brazos cortos que no sirvieron para mucho a la hora de atacar ni comer, y unas patas traseras largas y musculosas para soportar y distribuir el peso del dinosaurio de locomoción bípeda. La cola era larga y ayudaba a mantener el equilibrio. Cuando este dinosaurio vivía en Norteamérica, su hábitat consistía en la costa de un gran mar interno llamado Mar de Niobrara que dividía el continente americano en dos masas (Laramidia y Appalachia, llamada así por los Montes Apalaches). Estas costas consistían en planicies inundadas con zonas altas que se adentraban en los bosques y las colinas del resto del continente. Teratophoneus vivía en estas planicies junto a dinosaurios como Talos, Ornithomimus, Albertosaurus, Parasaurolophus, Utahceratops, Gryposaurus, Kosmoceratops, Hagryphus y Nasutoceratops, además de con otros animales como tiburones, mantas raya, ranas, salamandras, tortugas, lagartos, crocodilianos, y mamíferos primitivos marsupiales.

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Imágenes de es.prehistorico.wikia.com y por NTamura.

Un espécimen subadulto podía medir hasta seis metros, de longitud, aunque no estaba desarrollado del todo. Teratophoneus significa "monstruo asesino". La única especie es Teratophoneus curriei, la especie tipo del género sobre el que hablamos. Vivió en el periodo Cretáceo Superior durante el Campaniano hace 75 millones de años.

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Teratophoneus curriei a escala comparado con un ser humano promedio por Teratophoneus en DeviantArt.

Los restos fósiles de este dinosaurio han sido encontrados en la Formación Kaiparowits, en Utah, uno de los estados de Estados Unidos. Este material fósil consistía en un cráneo incompleto y además, elementos postcraneales del esqueleto, que pertenecieron a un solo individuo subadulto. El género fue creado por Thomas D. Carr, Thomas E. Williamson, Brooks B. Britt y Ken Stadtman en 2011. Estos paleontólogos idearon el nombre específico honrando al paleontólogo Philip J. Currie de Canadá.

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Izquierda - Restos recogidos de Teratophoneus. Imagen de es.wikipedia.org. Derecha - Reconstrucción esqueletal del dinosaurio por Scott Hartman.

Jurassic World: Argumento - SIN SPOILERS

Bienvenidos a esta entrada en la que hablaremos sobre el argumento de Jurassic World, además de otros aspectos informativos sobre esta película famosa, precuela de la original Jurassic Park. Sigan leyendo para conocerlo:

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Imagen de jurassicworld-lapelicula.es.

Jurassic World es una película de origen estadounidense que fue dirigida por Colin Trevorrow en el verano de 2015 y que se considera la cuarta secuela de Jurassic Park de 1993 producida por Steven Spielberg, Frank Marshall y Patrick Crowley, aunque dentro de su historia sería la segunda película. La película fue rodada en Hawaii y Nueva Orleans en 2014 con actores como Chris Pratt, Bryce Dallas Howard, Vincent D'Onofrio, Ty Simpkins, Nick Robinson, Irrfan Khan, Jake Johnson, BD Wong, Omar Sy, etc. Jurassic World fue la primera película en recaudar más de 500.000 millones de dólares en todo el mundo en su primer fin de semana de estreno, y fue la cuarta película más taquillera de todos los tiempos en 2016.

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Imagen de los protagonistas: Owen (Chris Pratt), Claire (Bryce Dallas Howard), Zack (Nick Robinson) y Gray (Ty Simpkins).

La historia ocurre 22 años después de que el primer parque en la Isla Nublar, Jurassic Park, hubiese fracasado, en un nuevo parque llamado Jurassic World. Este parque es un complejo funcional con dinosaurios y reptiles marinos y voladores como fue visionado primeramente por John Hammond, aunque esta vez el parque pertenece a la compañía ficticia Masrani Global Corporation. La corporación ha creado un dinosaurio híbrido, genéticamente modificado, que consiguió escaparse de su celda, poniendo a todos los visitantes en peligros.

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Owen (Chris Pratt) y tres velociraptores. Imagen propiedad de Universal Studios.

A continuación hablaremos sobre los personajes y su rol en la historia de esta película. Zack y Gray son dos chicos adolescentes que van a visitar el parque, aunque el que tiene más interés es Gray, que se encuentra más emocionado. Claire es una de las trabajadoras del parque, en un estatus muy alto, que resulta ser la tía de Zack y Gray, la cual los acoge mientras ella trabaja, aunque la que se ocupa de ellos es una cuidadora de la empresa llamada Zara. Simon Masrani es el propietario del parque y de la compañía y lleva a Claire para que inspecciona la nueva atracción del nuevo dinosaurio llamado Indominus rex y le aconseja que llame a Owen, el encargado de los Velocirraptores para que cuide también a este nuevo y peligroso dinosaurio. A partir de este punto, el Indominus consigue escaparse y los protagonistas intentan que el dinosaurio no acabe con el resto del parque y la reputación del parque.

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Imagen del dinosaurio híbrido de Indominus rex.

15 may. 2017

Dacentrurus, el dinosaurio de la semana

El dinosaurio de estos siete días va a ser uno de dieta herbívora, según el alternamiento de dieta de la semana. Hoy he escogido un estegosáurido para este puesto semanal en el blog: Dacentrurus. Sigan leyendo para encontrar datos sobre este dinosaurio.

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Imagen de www.bioinf3.uab.cat.

Dacentrurus fue un dinosaurio ornitisquio tireóforo estegosaurio estegosáurido. La cabeza de este dinosaurio era pequeña y tenía un pico aplanado sin dientes que era seguido por unas muelas alineadas a los dos lados para triturar las plantas que ingería durante la mayor parte del día. Una hilera de placas estrechas y afiladas a lo largo de la espalda y de la cola que podrían haber tenido una función protectora y defensiva. Había cuatro extremidades, de las cuales las posteriores eran más
largas y musculosas que las anteriores aunque esto no significaba que fuese un dinosaurio de

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Imagen de Dacentrurus en su hábitat natural de geocaching.com y scified.com.

locomoción bípeda, ya que Dacentrurus se desplazaba a cuatro patas para distribuir mejor el peso. Aún así aunque las extremidades anteriores hubieran sido cortas, eran más largas que en otros estregosáuridos . Si vamos a hablar sobre los brazos del animal, cabría hablar sobre las veces que se ha mencionado que este estegosaurio podría haber tenido una espina en el hombro al igual que su pariente Kentrosaurus. En la cola había 4 pares de púas afiladas.

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Izquierda - Imágenes de Dacentrurus de carnivoraforum.com y landbeforetime.com. Derecha - Dacentrurus vs Ceratosaurus de dinosaurpictures.org.

Pudo llegar a medir entre 7 y 8 metros de longitud y aproximadamente 3,5 de altura. Dacentrurus significa "cola puntiaguda". La única especie es la especie tipo Dacentrurus armatus. Vivió entre hace 160 y 150 millones de años en el Oxfordiano y Kimmeridgiano en el Jurásico.

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Dacentrurus a escala de www.prehistoric-wildlife.com.

Los restos se encontraron el 23 de mayo de 1874 por James Shopland en Inglaterra. Fue primeramente descrito por Richard Owen en el año 1875 a partir del nombre Omosaurus armatus, aunque este nombre ya estaba ocupado por lo que se asignaron al género Dacentrurus en 1902 por Frederic Augustus Lucas, aunque hubo muchos problemas en cuanto a especies ya que muchas especies que pertenecían a otro género se clasificaron dentro de este. Los restos de Dacentrurus se han encontrado en Europa, en Inglaterra, Francia, España y también Portugal.

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Imagen esqueletal de Dacentrurus armatus de dinosaurking.wikia.com.

Mamifichas prehistóricas: Megaloceros

En la entrada de hoy vamos a ver una "mamificha prehistórica", es decir, una descripción de un mamífero prehistórico ya extinto al igual que hacemos con la sección semanal "dinosaurio de la semana". Seguid leyendo para descubrir la información sobre este nuevo mamífero, el Megaloceros:

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Megaloceros giganteus de dinopedia.wikia.com.

Megaloceros fue un mamífero artiodáctilo cérvido. Es también llamado el alce irlandés, el ciervo gigante o megalocero. Antes de pasar la descripción, hay que señalar una fuerte característica de su anatomía: el dimorfismo sexual. El dimorfismo sexual en esta especie consiste en que las hembras eran mucho más pequeñas y gráciles que los machos, e incluso no tenían cornamenta. Las astas del macho medían hasta 3,5 metros de punta a punta. Debido a este gran tamaño de las astas, muchas veces se ha pensado que esta característica estaba exagerada, pero ahora sabemos que los cuernos crecieron tanto debido a la selección sexual, que fue llevada demasiado al límite. Aún así, la cornamenta solo estaba presente en la época de celo, durante otoño e invierno. Hablando sobre la selección sexual, consta decir que los Megaloceros fueron animales polígamos, es decir, reunían 

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Izquierda - Reconstrucción de Megaloceros de www.dododex.com. Derecha - Otra ilustración de Megaloceros a escala de pinterest.com.

harenes de hembras tras luchar a cornadas con otros machos. Durante la época de celo, los machos ayunaban para concentrarse en el celo, por lo que muchos de ellos morían. Aunque no se han encontrado evidencias de pelo, se sabe a partir del arte rupestre el color que tuvo este cérvido: pardo o rojizo en verano y pardo oscuro con fragmentos amarillentos en invierno. Megaloceros fue un mamífero de dieta herbívora. Se dedicaba a pastar abundante hierba y también arbustos. Durante el invierno, es probable que migrasen en manadas hacia zonas meridionales dentro de su territorio, aunque podían darles caza múltiples cazadores como el León de las Cavernas, el Hombre de Neandertal y el Hombre Moderno, además de lobos, hienas y osos. Los ciervos de este género vivieron en las estepas abiertas y en las tundras y no en bosques cerrados ya que sus astas se habrían quedado enredadas con las ramas. Megaloceros fue el mayor cérvido de la Historia. Se conoce, como hemos dicho antes, con el nombre de Alce Irlandés porque aunque se descubrió en toda Europa y parte de Asia se han descubierto muchos de estos ejemplares en Irlanda. Se extinguieron por muchas diferentes causas, aunque consta decir que después de las glaciaciones la especie menguó en número rápidamente. 

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Imagen de una pareja de Megaloceros en las que se demuestra el dimorfismo sexual entre los sexos de una misma especie de twilightbeasts.wordpress.com.

Pudo llegar a medir hasta 2,2 metros de altura a la cruz. La única especie fue la especie tipo, Megaloceros giganteus. Vivió entre el Pleistoceno y el Holoceno hace entre 0,5 y 0,07 millones de años.

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Megaloceros giganteus a escala con un ser humano promedio. Imagen de pinterest.com.

8 may. 2017

Pamparaptor, el dinosaurio de la semana

En esta entrada vamos a hablar sobre un nuevo dinosaurio de la semana. El nuevo dinsoaurio de la semana es un dromeosáurido que vivió en el último periodo de la Era Mesozoica: el Pamparaptor. Sigue leyendo para conocer más información sobre este dinosaurio si no lo conocías anteriormente.

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Pamparaptor micros por Eloy Manzanero.

Pamparaptor fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro tiranorraptor celurosaurio manirraptor deinonicosaurio deinonicosáurido dromeosáurido basal. Aunque solo se ha descubierto un único pie, hemos podido adivinar su clasificación a partir de este resto fósil, por lo que podemos imaginar como fue este animal mientras vivió. Pamparaptor tuvo probablemente un largo y estrecho cráneo con unas mandíbulas de gran longitud que probablemente preservó dientes cónicos y serrados para desgarrar la carne de sus presas. Las patas anteriores serían cortas aunque con unas garras en cada dedo que podrían haber sido usadas a la hora del ataque. Las patas posteriores eran más largas y más fuertes dado que soportaban el peso del animal. La cola ayudaba a las piernas para soportar el resto del cuerpo ya que ayudaba a balancear el cuerpo y su peso. Pamparaptor era de muy pequeño tamaño, lo que le granjeó un buen número de enemigos, debiendo de recurrir a su velocidad para poder escapar de los depredadores. Es probable que cazase en grupo para poder alimentarse de presas más grandes, aunque si cazasen en solitario se habrían alimentado de crías de otros dinosaurios, de insectos, lagartos y pequeños mamíferos primitivos.

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Saurornitholestes, un dinosaurio parecido a Pamparaptor.

Es probable que midiese entre 0,5 y 0,7 metros de longitud. Pamparaptor significa "ladrón de la Pampa". La única especie es Pamparaptor micros. Vivió hace 90 millones de años en el Cretáceo Superior, durante el Turoniano y el Coniaciano.

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Pamparaptor a escala de commons.wikimedia.org.

Fue encontrado en la Formación de Portezuelo en la provincia de Neuquén en la Patagonia Argentina. El holotipo MUCPv-1163 consistía en un pie izquierdo articulado y casi completo. El género y la especie fue creado por Juan D. Porfiri, Domenica dos Santos y Jorge O. Calvo en 2011, aunque al principio fue considerado como un espécimen juvenil de Neuquenraptor argentinus.

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Garra fósil de Paramparaptor de novataxa.blogspot.com.

Eras Geológicas: Pérmico

Al igual que todos los meses, hoy traigo una nueva entrada de la sección mensual "Eras Geológicas", en las que hablamos sobre cada era de la escala temporal geológica de la historia de nuestro planeta. Hoy toca el Pérmico, ya que el último mes hablamos sobre el Carbonífero.

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Hábitat de taringa.net.

El Pérmico es un periodo de la escala temporal geológica, el sexto y último de la Era Paleozoica. El dicho periodo empezó hace 300 y terminó hace 250 millones de años durando 50 millones de años, aunque por un margen de unos pocos millones de años no está muy claro cuando empezó este conocido periodo. El Pérmico precede al Carbonífero y antecede al Triásico, empezando una nueva era. Su nombre hace referencia a una zona donde se encuentran muchas rocas pérmicas llamada Perm, en Rusia. El Pérmico se subdivide entres épocas: el Cisuraliense (Pérmico inferior), el Guadalupiense (Pérmico medio) y el Lopingiense (Pérmico Superior).

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Una pareja de Dimetrodon de elkronoscopio.blogspot.com.

En este periodo hubo grandes cambios climáticos con tendencia mundial a climas tropicales con condiciones más secas y áridas, casi desérticas, ya que los pantanos sufrieron un descenso en número durante el Pérmico. A causa de esto, varias especies de helechos arborescentes y anfibios que necesitaban un ambiente húmedo se extinguieron. Estos climas fueron continentales, con extremas bajas y altas temperaturas dependiendo de la estación del año. Debido a los efectos de la última glaciación, las regiones polares estaban cubiertas por vastas capas de hielo y el nivel del mar era bajo.

En este periodo, Pangea fue casi completamente unidad debido a la unión de Siberia y Europa a lo
largo de los Montes Urales. La única gran masa que estaba separada del supercontinente fue la India. A esta altura del tiempo, Pangea se encontraba en línea con el Ecuador y se extendía hacia los polos, con el efecto de las corrientes oceánicas de los dos únicos océanos que existían por aquel entonces: el océano Panthalassa y el océano Paleo-Tetis. Panthalassa era un océano a nivel mundial, mientras que el océano Paleo-Tetis se situaba entre Asia y Gondwana. Un continente llamado Cimmeria fue creado a partir de una dislocación de Gondwana y que se dirigió al norte cerró el océano Paleo-Tetis, lo que provocó el crecimiento de un nuevo océano en el sur, llamado océano Tetis.

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Paleogeografía en el periodo Pérmico. Imagen de celestia.albacete.org.

La fauna marina consistía primariamente en braquiópodos, equinodermos y moluscos, ya que son los fósiles de los que se han encontrado más material. Las algas, junto a las esponjas y a los briozoos formaron arrecifes de barrera. Los fusulínidos tuvieron una gran radiación de adaptación, hasta 5.000 especies diferentes. Los ammonoideos se rediversificaron muy rápido después de la última extinción, al contrario que el fitoplancton de acritarcos que no se logró recuperar del todo. Grandes representantes de los nautiloideos aparecieron en los mares. Los grupos primitivos de peces como los placodermos o los ostracodermos desaparecieron, mientras que peces acantodios y dipnoos, junto con los peces óseos y los tiburones se convirtieron en depredadores muy efectivos con diseños más móviles y rápidos.

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Izquierda - Ammonites de lacienciaysusdemonios.com. Derecha - Fauna marina de mundoprehistorico.com.

En los lagos y los ríos de agua dulce, varios peces de aletas radiadas y tiburones eran los más comunes. Los moluscos bivalvos eran muy importantes en estos medios. El animal más destacado de estos ecosistemas fue el reptil Mesosaurus. Mesosaurus fue un animal carnívoro de largas extremidades con un largo y estrecho cráneo parecido al de un caimán.

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Mesosaurus de dinopedia.wikia.com.

En los medios terrestres consta nombrar a los insectos. Desde entonces, los insectos empezaron un importante papel en su nicho ecológico que todavía no han abandonado hoy en día. En el Pérmico Superior aparecieron los primeros coleópteros, el grupo que puede ser más encontrado dentro de los insectos actualmente. Aún así, la adaptación más importante de este periodo fue el desarrollo del huevo cerrado o cleidoico, que transformó a los anfibios en reptiles y que los liberó finalmente de su dependencia a espacios húmedos. Los reptiles gracias a estas adaptaciones evolucionaron y se diversificaron en muchos, como los que fueron los dominantes durante este periodo: los pelicosaurios, terápsidos, dinocefalios, gorgonópsidos, dicinodontos y cinodontos y terocefalios, fueron todos animales reptilianos que vivieron durante este periodo.

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Reconstrucciones de taringa.net.

Los anápsidos fueron unos importantes grupos de reptiles, que tenían gran diferencia en tamaño: desde pequeños lagartos hasta los enormes Pareiasaurus. Los diápsidos, otro tipo de reptiles empezaron también a abundar. Estos tipos de reptiles evolucionarían en los reptiles modernos y en los arcosaurios, que darían lugar a los cocodrilos, pterosauriosdinosaurios y aves. Durante el pérmico inferior aparecieron los pelicosaurios. Estos pelicosaurios fueron los primeros reptiles mamiferoides que más tarde evolucionaron en los primitivos mamíferos prehistóricos. Dimetrodon, por ejemplo, o Eryops fueron algunos de estos pelicosaurios que tan famosos son. Algunas características de estos pelicosaurios fueron unas patas en posición más vertical, unas mandíbulas más complejas y poderosas y unos dientes heterodontos.

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Escena de caza de Pampaphoneus biccai. Imagen de elmundo.es.

El fin del periodo tiene un importante evento: una gran extinción, que es llamada la Extinción Permo-Triásica. Unas comunidades llamadas "de suelos duros", formadas por filtradores como briozoos y crinoideos y por esponjas, bivalvos, gusanos, etc... quedaron devastadas antes del Triásico. Esta fauna fue remplaza por artrópodos, equinodermos y moluscos móviles, aunque el 96% de las especies y el 54% de las familias desaparecieron en los últimos 5 millones de años de este periodo. Pero esta extinción no solo sucedió a nivel marino y acuático, sino también a nivel terrestre: 27 familias de anfibios y reptiles sobre 37 que había por aquel entonces se extinguieron. En cuanto a su causa, hay varias teorías, ya que no está confirmado: el vulcanismo, la liberación de hidratos de metano, el impacto de un gran meteorito, la liberación de sulfuro de hidrógeno, y muchas otras.

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Extinción Pérmo-Triásica de lacronica.com.

18 abr. 2017

Lesothosaurus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es Lesothosaurus, un dinosaurio de dieta herbívora. Siga leyendo para descubrir más información sobre este curioso ornitisquio, o al menos toda la que he logrado recopilar acerca de este dinosaurio:

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Imagen de illustrationsource.com.

Lesothosaurus fue un dinosaurio ornitisquio basal probablemente ornitópodo. El cráneo del ornitisquio era pequeño, corto y plano, con grandes ojos. Los ojos y los músculos de las mandíbulas estaban insertados en unas grandes cavidades del cráneo. La cabeza contaba con un hocico puntiagudo y corto que terminaba en un pico sin dientes, aunque estos dientes se encontraban fijados al final de las mandíbulas, y tenían una forma cónica; algo bastante atípico en herbívoros, pero que sirvieron a Lesothosaurus para romper las hojas. Además, aunque no se haya hallado presencia de esto, es probable que Lesothosaurus tuviese unas mejillas para almacenar la comida mientras comía. Todo esto lo hacía un animal muy adaptado a su dieta, una dieta herbívora que consistía en brotes bajos. Los brazos tenían pequeñas manos de cinco dedos. Los restos del esqueleto indican que este dinosaurio fue un gran y rápido corredor, seguramente bípedo ya que tenía unas patas traseras más largas y musculadas que las delanteras. Tenía una larga cola que le ayudaba a mantenerse en equilibrio mientras corría. Es probable que este animal viviese en manadas para una mayor seguridad y viajase en estas manadas hacia diferentes sitios dependiendo de la época del año (migración). Lesoto fue hace 200 millones de años un desierto cálido y árido.

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Imagen de Lesothosaurus de rareresource.com y por Xiphanctinus89.

Lesothosaurus significa "lagarto de Lesoto". La especie tipo es Lesothosaurus diagnosticus. Vivió hace entre 203 y 197 millones de años en el Hettangiano y el Sinemuriano en el Jurásico.

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Lesothosaurus a escala comparado con una gallina de landbeforetime.wikia.com.

Se encontró en la Formación de Elliot Superior en el Distrito Mafeteng en lo que hoy es Lesoto y Sudáfrica. Fue descrito por Peter Galton en 1978, y constituyó la nueva especie. Hoy en día es conocido por un total de cuatro esqueletos. Unos esqueletos importantes fueron los descritos por Knoll en 2002, que fueron encontrados en 1963 y que constituían un espécimen subadulto, articulado y completo, además de otro cráneo. Es probable que se hayan encontrados más restos en Venezuela y probablemente Australia. Este dinosaurio ha sido sujeto de debate ya que muchos paleontólogos piensan que Lesothosaurus es el mismo dinosaurio que el Fabrosaurus.

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Esqueleto de Lesothosaurus de grandesauri.blogspot.com.

Clasificación de los pterosaurios

Hoy conoceremos en cuantos grupos y subgrupos se dividían los pterosaurios, esos reptiles alados que dominaron los cielos junto a las aves, pero que no eran dinosaurios. Sigue leyendo para conocer esta interesante información:

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Pterosaurios por atrox1.

Los pterosaurios pertenecen a Pterosauria, un orden reptiles saurópsidos arcosaurios que vivieron desde hace 230 hasta hace 65 millones de años y vivieron a lo largo de todo el planeta. Fueron los primeros vertebrados que lograron desarrollar estructuras para volar y llegar a los cielos. A continuación daremos cómo y en qué se clasificaban los pterosaurios.

  • Pterosauria
    • Rhamphorhynchoidea: pterosaurios caracterizados por tener colas largas. Estos pterosaurios fueron más primitivos y basales y tenían huesos metacarpos más cortos en el ala. Aparecieron en el Triásico Superior y se extinguieron en el Jurásico Superior.que fueron más primitivos
      • Anurognathidae: pterosaurios pequeños que vivieron en Europa y Asia durante el Jurásico y que en su mayoría carecían de cola.
      • Campylognathoididae
      • Dimorphodontidae: pterosaurios primitivos que vivieron desde el Triásico al Jurásico Superior y que es llamado así por el género más conocido (Dimorphodon)
      • Rhamphorhynchidae: pterosaurios primitivos que vivieron a lo largo de todo el Jurásico y que se llaman así por el género más conocido (Rhamphorhynchus).
        • Rhamphorhynchinae
        • Scaphognathinae
    • Pterodactyloidea: pterosaurios caracterizados por tener colas cortas o no tener cola. Eran más desarrollados y los huesos metacarpianos eran más largos. Aparecieron en el Jurásico Medio y murieron en la extinción masiva del Cretáceo hace 65 millones de años sin dejar descendencia.
      • Ornithocheiroidea
        • Istiodactylidae: pterosaurios que vivieron en Europa y Asia desde el Jurásico Medio hasta el Cretáceo Superior.
        • Nyctosauridae: pterosaurios especializados en el planeo que vivieron en Norteamérica y Europa en el Cretáceo. Una de las características fueron las alas, que no tenían dedos. Es llamado así por el género más conocido (Nyctosaurus).
        • Ornithocheiridae
        • Pteranodontidae: pterosaurios que vivieron en Norteamérica en el Cretácico Superior. Todos los pteranodóntidos tenían grandes y largas crestas por encima del cráneo. Los pteranodóntidos fueron llamados así en honor al género más conocido (Pteranodon).
      • Ctenochasmatoidea
        • Ctenochasmatidae
          • Ctenochasmatinae
          • Gnathosaurinae
        • Gallodactylidae
        • Pterodactylidae: pterosaurios que vivieron en Europa y África durante el Jurásico Superior. Eran carnívoros y se alimentaban de pequeños lagartos, peces, insectos... Tenían cráneos largos con grandes mandíbulas de dientes pequeños.
      • Dsungaripteroidea: llamado así por el género más conocido (Dsungaripterus).
        • Dsungaripteridae: pterosaurios que vivieron desde el Jurásico Medio hasta el Cretáceo Inferior. Tenían largas crestas.
        • Germanodactylidae
      • Azhdarchoidea
        • Azhdarchidae: pterosaurios que vivieron a lo largo del Cretáceo y que son caracterizados por sus largas extremidades y cuellos. Muchos de los azdárquidos se conocen gracias a estas vértebras del cuello. Los miembros de Azhdarchidae también tenían un gran tamaño y un tamaño grande de largas mandíbulas.
        • Chaoyangopteridae
        • Lonchodectidae
        • Tapejaridae: pterosaurios que vivieron en el Cretácico en Sudamérica, Europa y Asia. Tenían un pequeño tamaño y una forma craneal especializada, sobre todo destacada por su cresta. Se llama así haciendo referencia al género más conocido (Tapejara).

10 abr. 2017

Eoraptor, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es un dinosaurio sobre el que hablamos en la entrada pasada: Eoraptor, este animal fue mencionado en esa anterior entrada ya que forma una parte importante del "Renacimiento de los Dinosaurios". Sigan leyendo para conocer estas razones y además saber más información sobre este saurisquio:

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Eoraptor lunensis por PaleoGuy.

Eoraptor fue un dinosaurio saurisquio. El cráneo era alargado y pequeño, con unas mandíbulas que tenían una dentición heterodonta, lo que sugiere que algunos se habían especializado para comer y despedazar carne y otros para masticar las hojas. Estaba conectado al cuerpo liviano y poco pesado por el cuello corto. Las extremidades delanteras, o brazos, eran largos y tenían manos de cinco dedos (dos de ellos vestigiales, es decir, que no se usaban). Aún así, estos brazos medían la mitad del tamaño de las patas. Las patas traseras estaban adaptadas para correr rápidamente con cuatro dedos. Eoraptor fue también un animal digitígrado, por lo que se apoyaba sobre la punta de los dedos de las patas traseras, al contrario que las personas que son plantígradas, al caminar sobre las plantas de los pies. Esta adaptación permitía a Eoraptor correr más rápidamente. Aún así, se cree que Eoraptor pudo haber caminado también en una locomoción cuadrúpeda, aparte de una locomoción bípeda. La cola se quedaba tiesa para mantener el equilibrio. Eoraptor fue un pequeño dinosaurio de dieta carnívora, que atrapaba a sus presas con sus dientes y sus garras filosas, lo que demuestra un estilo de vida bastante activo. Aunque por la razón que hemos mencionado al principio de este párrafo (la dentición heterodonta) se piensa que Eoraptor pudo ser un dinosaurio omnívoro. Eoraptor vivió en lo que hoy es conocido como el Valle de la Luna, que fue en su momento un paisaje boscoso y con varios ríos, bastante raro para el Triásico donde la mayoría de los paisajes eran desérticos.

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Izquierda - Imagen de Eoraptor cuadrúpedo de dinosaurios.org. Derecha - E. lunensis de es.wikipedia.org.

Los paleontólogos creen que Eoraptor es probablemente el dinosaurio que hayamos encontrado que se pueda parecer más al antepasado común de todos los demás, aunque se hayan encontrado dinosaurios más antiguos. Al contrario que animales de dieta carnívora que vivieron antes que Eoraptor, este dinosaurio no tenía una articulación en la mandíbula inferior, lo que le permitía coger presas más grandes con la boca. Los dientes eran curvados y afilados, más desarrollados que los de los reptiles anteriores. Por todas estas características y muchas más, Eoraptor es considerado el dinosaurio más primitivo encontrado, a excepción de probablemente un prosaurópodo que se encontró en Madagascar y de Staurikosaurus, otro dinosaurio con características medias entre prosaurópodos y terópodos.

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Fotograma de la serie "Dinosaur Revolution".

Este dinosaurio tenía un tamaño pequeño, de aproximadamente un metro de longitud. Eoraptor significa "cazador/ladrón del amanecer/alba". La única especie es Eoraptor lunensis, la especie tipo. Vivió en el Triásico hace entre 231 y 225 millones de años en el Carniano.

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Eoraptor lunensis a escala con un ser humano promedio de www.prehistoric-wildlife.com.

Los primeros restos se descubrieron en 1991, por Ricardo Martínez, en una campaña del equipo de investigación organizada por la Universidad de Chicago y el Museo de Ciencias Naturales de San Juan. Se encontraron en el Valle de la Luna de Ischigualasto. Martínez encontró después de 30 días de exploración una roca que captó su atención y que se encontró con que era un cráneo completo, aunque solo se pudiesen observar algunos dientes. Más tarde se descubrió el resto del esqueleto. Junto a Paul Sereno y otros paleontólogos, este esqueleto conformó una nueva especie Eoraptor lunensis en 1993.

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Esqueleto de Eoraptor de losporquesdelanaturaleza.com.

¿Qué es... el Renacimiento de los Dinosaurios?

Esta entrada consta de una sección que he retomado desde hace tiempo: qué es. Hoy veremos qué es el renacimiento de los dinosaurios, o más bien, qué fue. Sigue leyendo para saber lo qué significa, y deja en los comentarios nuevas ideas para esta etiqueta del blog.

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Izquierda - Reconstrucción antigua de Megalosaurus de roseistheword.wordpress.com. Centro - Imagen de dinosaurioss.com. Derecha - Reconstrucción actual de dinopedia.wikia.com.

En la década de 1970 una oleada de actividad en el campo de investigación de los dinosaurios tuvo suceso, gracias principalmente al descubrimiento de uno de los dinosaurios más importantes de este siglo: el Deinonychus o Deinonico, descubierto por John Ostrom. Después de esto, más hallazgos en China fueron decisivos a la hora de cambiar nuestra percepción de los dinosaurios. A esta época se le conoce como "Renacimiento" comparándolo con el periodo de la historia de la humanidad en la que la percepción de la vida y las formas de pensar cambiaron desde la Época Medieval. De esta manera se refiere al cambio que recibimos de pasar a los grandes, lentos y tontos dinosaurios idealizados a los esbeltos, pequeños y bastante inteligentes como Troodon o Deinonychus, aún contando con algunas excepciones como los saurópodos que eran grandes y lentos, y otras especies de dinosaurios como Stegosaurus o Triceratops, por poner un ejemplo.

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Izquierda - Diplodocus por Sergey Krasovskiy. Derecha - Deinonychus de q-files.com.

Este proceso también se caracteriza por el uso de nuevos métodos para estudiar los hallazgos fósiles de nuevos dinosaurios o estudiar los encontrados anteriormente. Gracias a estos nuevos métodos hoy hay diferentes procesos para restaurar los restos fósiles de un dinosaurio:
  1. Primeramente se redacta un informe sobre el estado de conservación de los fósiles encontrados.
  2. Después se utiliza una fresa de dentista, que es un aparato parecido a un taladro, para poder quitar la matriz (piedra que rodea el hueso).
  3. Más tarde se inyecta una sustancia pegajosa en la roca. Esto facilita la detención de la fragmentación del fósil y también el relleno de las fisuras.
  4. A veces, si la matriz no se puede eliminar del todo, el hueso se mete en una probeta con ácido, que ayuda a desintegrar la matriz del todo.
  5. Más tarde se limpia la suciedad con un pincel. Si la suciedad es demasiada se utiliza algún disolvente como agua o detergente.
  6. Después se escribe un informe en el que se explica a qué proceso se ha sometido cada hueso, haciendo una ficha detallada del mismo por ordenador.
Ahora vamos a hablar sobre el origen del Renacimiento de los Dinosaurios, su historia. En 1964, John Ostrom descubrió unas extrañas garras pertenecientes a dinosaurios en Bridger, Montana. Estas patas tenían tres dedos prensiles y eran muy diferentes a las que se habían encontrado por aquel entonces. Al tener unas extrañas uñas en forma de hoz, Ostrom llamó a este dinosaurio "Deinonychus", o "garra terrible". En 1983, Bill Walker se encontró en Surrey, Inglaterra, otra zarpa con forma de hoz. Tres años más tarde, los científicos encontraron el esqueleto al que pertenecía la zarpa, un Baryonyx walkeri, desconocido hasta entonces. En octubre de 1991, un equipo dirigido por Paul Sereno encontró otro dinosaurio que fue también muy importante ya que constituía el probablemente primer dinosaurio encontrado: Eoraptor lunensis. Estos hallazgos realizados a partir de la década de 1970, y que siguen en curso, cambiaron por completo nuestra percepción de los dinosaurios: el Deinonychus era una prueba evidente de que los dinosaurios fueron probablemente endotermos (click aquí para ver una entrada que habla detalladamente sobre este aspecto), y ellos y los otros dos dinosaurios descubiertos nos confirmaban que no todos los dinosaurios eran pesados y grandes como nos enseñó Eoraptor, o tontos, después del descubrimiento de Troodon. Esta nueva percepción de los dinosaurios abrió muchas puertas al campo de la paleontología, lo que nos permitió descubrir nuevos yacimientos en sitios donde antes no se pensaba que podrían haber sido descubiertos: India, Sudamérica, Madagascar, China, el continente Antártico, etc... Las nuevas herramientas digitales y tecnológicas nos permitían conocer con más detalle la masa y otros aspectos físicos de los dinosaurios. 

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Izquierda - John Ostrom con un esqueleto de Deinonychus de en.wikipedia.org. Centro - Bill Walker con la garra de Baryonyx. Imagen de news.bbc.co.uk. Derecha - Fotografía de Paul Sereno explicando la anatomía de Eoraptor por Robert Giroux.

Los hallazgos más importantes que destacaron en el periodo conocido como "Renacimiento de los Dinosaurios" no son los tres que vimos antes, sino los hallazgos que tuvieron lugar en China. Desde mediados de la década de 1990  se empezaron a encontrar en la provincia de Sichuan y Liaoning en China fósiles de dinosaurios con plumas, incluyendo a Sinosauropteryx, Microraptor, Caudipteryx y hasta ornitisquios como Tianyulong o Psittacosaurus. El descubrir dinosaurios con plumas fue la prueba definitiva para concluir la teoría actualmente confirmada que nos indica que las aves son descendientes de los dinosaurios, otra de las teorías que se desarrollaron durante el "Renacimiento de los dinosaurios".

Microraptor gui por unlobogris.