20 jul. 2017

Neovenator, el dinosaurio de la semana

A continuación veremos al dinosaurio Neovenator como dinosaurio de la semana, aunque ya sea jueves. Seguid leyendo para conocer más información sobre este dinosaurio de locomoción bípeda y dieta carnívora, que según el orden de la semana, ya tocaba desde el último dinosaurio de la semana que fue herbívoro.

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Imagen de www.dinosaurpictures.org.

Neovenator fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro carnosaurio alosauroideo neovenatórido. El cráneo era largo, estrecho y con unas mandíbulas que contenían dientes finos, curvos y afilados especializados en atrapar a presas poco más grandes que él. El cuello en forma de "S" conectaba con un cuerpo de complexión ligera y liviana. Los brazos eran cortos con tres dedos con garras y las piernas eran más largas y musculosas, especializadas en una locomoción bípeda para impulsar al dinosaurio más rápido hacia su presa. La cola era larga para hacer contrapeso al resto del cuerpo y para balancear el cuerpo del animal a la hora de hacer giros bruscos mientras corría. El holotipo sufrió varias patologías durante su vida: fusiones vertebrales, osteofitos que afectaban a las falanges, costillas rotas, fractura de escápula, etc... Convivió con dinosaurios como Baryonyx, Polacanthus, Iguanodon, Mantellisaurus y otros animales como peces, anfibios, lagartos, pterosaurios, siendo él uno de los principales depredadores del ecosistema.

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Neovenator salerii de dinosaurpictures.org y dinosaurisle.com.

Pudo llegar a medir ocho metros de longitud y a pesar una tonelada y media, aunque posteriores estudios indican que pudo llegar a medir diez metros de longitud en su estado adulto, aunque esto no esté confirmado. Neovenator significa "nuevo cazador". La única especie que existió fue Neovenator salerii, la especie tipo. Vivió durante el Aptiano hace 115 millones de años en el Cretáceo Medio.

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Neovenator adulto a escala con un ser humano promedio de www.prehistoric-wildlife.com.

Los primeros fósiles se encontraron en 1978 en la Formación Wessex, en la Isla Wight en el Reino Unido. En 1996 se encontraron muchos mas huesos, con los que se han llegado a completar hasta el 70% del esqueleto conocido. Steve Hutt, Martill y Barker lo consideraron el único alosáurido europeo, aunque tiene más en común con los carcarodontosáuridos más avanzados. En 2008, Brusatte, Benson y Hutt lo consideraron el carcarodontosáurido más basal, hasta que en 2009, varios paleontólogos lo consideraron un dinosaurio lo suficiente "especial" para inaugurar su propia familia: Neovenatoridae.

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Reconstrucción del esqueleto de dinosaurisle.com.

16 jul. 2017

Defensas de los herbívoros según su grupo

Hoy traemos una nueva entrada en la que hablaremos de las distintas defensas que desarrollaron los dinosaurios de dieta herbívora para poder defenderse de los depredadores carnívoros que los acechaban. Estas defensas se desarrollaron con el paso del tiempo pero... ¿cuáles fueron?

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Increíble representación de un Tyrannosaurus rex vs. Triceratops horridus propiedad de Queensland Museum.

Pachycephalosauria
Los pachicefalosaurios fueron unos dinosaurios ornitisquios marginocéfalos, de dieta herbívora y locomoción bípeda que adaptaron su cráneo para desconocidas funciones. Cada especie de este grupo de dinosaurios desarrolló un cráneo con un grosor mayor, circundado por pequeños osículos y huesos pequeños que sobresalían del cráneo, como se ve en la imagen inferior. Se cree que estas ornamentaciones no pudieron ser usadas para atacar ya que podrían romper las vértebras del cuello, pero como no está comprobado, hoy podremos hablar de ello en este blog.

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Stegoceras de aragosaurus.blogspot.com.

Ceratopsia
Los ceratopsios fueron unos dinosaurios ornitisquios, también marginocéfalos, que tuvieron una dieta herbívora y una locomoción cuadrúpeda. Estos dinosaurios tenían un cuerpo parecido a un barril, una cola y cuello cortos y un cráneo especializado, del que hablaremos a fondo. Conforme el tiempo pasaba, este cráneo se especializó en diferentes de maneras: la gola posterior se decoró con ornamentaciones, con una posible función para el cortejo de la hembra. A parte de esta gola, que hacía parecer más grande al dinosaurio frente al oponente, los ceratopsios tardíos poseían cuernos que sí que podrían haberse usado a la hora del ataque para defenderse de tiranosaurios como Tyrannosaurus, Daspletosaurus o Gorgosaurus.

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Imagen en la que se pueden encontrar varios cráneos diferentes de ceratopsios. Imagen de weirdandwonderfulpaleoworld.blogspot.com.

Ankylosauria
Los anquilosaurios fueron de nuevo unos dinosaurios ornitisquios, esta vez tireóforos, con dieta herbívora y locomoción cuadrúpeda. Estos dinosaurios eran más bajos y se adaptaron a una dieta que consistía en plantas y brotes bajos. Las patas eran como columnas pero más cortas. Solo un tipo de los dos en los que se subdivide este grupo tuvieron una maza en la cola. Aún así, la característica común de este grupo es su armadura. Esta armadura estaba hecha con huesos y nódulos óseos que endurecían esta coraza natural, que cubría la mayor parte del cuerpo excepto el vientre (aunque en contadas excepciones, hasta esta parte del cuerpo estaba neutralizada).

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Ankylosaurus vs Tyrannosaurus por EldarZakirov.

Ornitópodos y hadrosáuridos
Los hadrosáuridos, una subdivisión de los ornitópodos, fueron unos dinosaurios ornitisquios ornitiscofilios de dieta herbívora que pudieron variar su locomoción tanto bípeda como cuadrúpeda. Esta fue una de las adaptaciones que permitió a este tipo de dinosaurios proliferar y convertirse en unos de los herbívoros más comunes durante el último periodo del Mesozoico. Su forma de masticar y otras características los diferenciaban de otros tipos de dinosaurios, pero hoy vamos a hablar de las defensas. Este tipo de dinosaurios no tenía defensas; al igual que los otros disponía de métodos como las manadas o el tamaño para protegerse, pero no desarrollaron adaptaciones para dar frente a los depredadores. Aún así, ornitópodos como Iguanodon tuvieron una garra en el pulgar que pudieron usar tanto para ayudar en la alimentación como para clavársela a sus agresores.

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Manada de Iguanodon bernissartensis por Raúl Martín.


Herbívoros pequeños (heterodontosáuridos, hipsilofodóntidos)
Estos pequeños dinosaurios ornitisquios tenían una muy pequeña talla. Se alimentaban de plantas, cortándolas con su pico y masticándolas con sus dientes posteriores. Contaban con una larga cola para hacer balance a su peso y tenían una locomoción bípeda con unas patas posteriores largas y musculosas. En este tipo de piernas, el fémur era más largo que la tibia, lo que aseguraba una mayor velocidad a la hora de escapar de sus enemigos.

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Imagen de dinosaurisle.com en la que podemos apreciar el aspecto de estos pequeños dinosaurios.

Sauropoda
Los saurópodos fueron unos dinosaurios saurisquios sauropodomorfos de dieta herbívora, gran tamaño y locomoción cuadrúpeda. Estos típicos dinosaurios que todo el mundo conoce, de cuello y cola largos, no tienen otra adaptación contra los depredadores más que su propio tamaño. La talla de algunos era algo que ya de por sí intimidaba. Estos animales iban además en grupo para poder protegerse entre ellos, por lo que muy pocos depredadores se especializaron en la caza de este tipo de dinosaurios gigantes y enormes.

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Otra manada de dinosaurios saurópodos hecha por Raúl Martín.

10 jul. 2017

Camarasaurus, el dinosaurio de la semana

Hoy contamos con un nuevo dinosaurio de la semana. Este dinosaurio se llama Camarasaurus, y fue un gran herbívoro que vivió durante el Jurásico. Esto no es lo único que se conoce acerca de este saurisquio. Sigue leyendo para conocer el resto de la información:

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Camarasaurus, el dinosaurio de la semana. Imagen de es.prehistorico.wikia.com.

Camarasaurus fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo macronario camarasáurido. El cráneo estaba arqueado y era cuadrado. El hocico era robusto y tenía dientes de 19 centímetros de largo en forma de espátula; esta forma gruesa de los dientes nos indica que comió un material vegetal más duro que otros diplodócidos. Al igual que los saurópodos, tenía un cuello y una cola largos, aunque más cortos que otros saurópodos relativamente hablando. Las patas en forma de columna, parecidas a las de un elefante, le otorgaban una locomoción cuadrúpeda que lo hacía más lento, pero que ayudaba a distribuir el peso del cuerpo entre las cuatro extremidades. Los pies tenían cinco dedos, y el interno tenía una garra afilada grande, con una posible función defensiva. El dinosaurio se llama así haciendo referencia a las cámaras que había en sus vértebras, que ayudaban a aligerar el peso. A pesar de medir casi 20 metros, era un dinosaurio relativamente pequeño comparándolo con otros "parientes" suyos, ya que podría haber sido presa de otros depredadores como Allosaurus.

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Camarasaurus sp. de newdinosaurs.com y por Peter Montgomery.

Pudo llegar a medir hasta 18 metros de longitud. Camarasaurus significa "lagarto de cámaras". Hoy en día existen tres especies: Camarasaurus supremus. C. grandis C. lentus. Este dinosaurio vivió hace entre 155 y 145 millones de años en el Kimmeridgiano y el Titoniano en el periodo Jurásico.

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Camarasaurus supremus a escala de www.prehistoric-wildlife.com.

Los primeros restos fueron encontrados en Colorado por Oramel Lucas y fueron nombrados por Edward Drinker Cope en 1877. Durante la Guerra de los Huesos y en el siglo 18, se encontraron más esqueletos que dieron lugar a equivocaciones sobre posibles especies, aunque actualmente solo hay tres. En Wyoming se encontraron dos esqueletos adultos y uno joven, probablemete muertos al arrastrarse por un fango aluvial al lado de un río, lo que sugiere que viajasen en manadas o familias.

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Esqueleto de Camarasaurus. Fotografía de dinoastur.com.

Ámbitos estudiados en la paleontología

Hoy veremos las diferentes disciplinas que se pueden encontrar y estudiar dentro de la paleontología, dando definiciones de cada una de ellas. Sigue leyendo para descubrir todos estos ámbitos de esta ciencia sobre la que hablamos en el blog: la paleontología.

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Imagen de becas.universia.net.

Una de las tres principales disciplinas es la paleobiología, la más conocida de todos. Esta ciencia se ocupa de estudiar los organismos fósiles que se han podido encontrar gracias a los fósiles, incluyendo también el espacio donde vivieron, las relaciones entre ellos y su filogenia.
  • Paleozoología: una de las subdivisiones de la paleobiología que trata de estudiar los seres multicelulares de la Prehistoria a partir de sus fósiles. Dentro de este apartado también se encuentran otras clasificaciones.
    • Paleoantropología: uno de estos apartados es la paleoantropología. Esta ciencia trata sobre los restos fósiles que se han ido descubriendo de homínidos, para demostrar y evidenciar la hominización.
    • Paleoentomología: esta ciencia trata sobre el estudio de artrópodos fosilizados y extintos. Los artrópodos son los animales más diversos de todo el universo animal, número que aumenta considerablemente si contamos a los fósiles.
    • Dinosauriología: también llamada paleontología de dinosaurios, estudia los restos fósiles de los dinosaurios no avianos y todo lo relacionado con ellos, desde su extinción, hasta su clasificación, evolución y origen.
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Izquierda - Cráneos de homínidos, siendo el derecho de un Homo sapiens. Imagen de neanderthalis.blogspot.com. Centro - Fósil de una libélula prehistórica de datuopinion.com. Derecha - Esqueleto de Tyrannosaurus rex expuesto en un museo de dinosaurioss.com.
  • Paleobotánica: otra de las ramas de la paleobiología es la paleobotánica. La paleobotánica estudia los restos de vegetales y plantas fósiles que vivieron en el pasado, por lo tanto una mezcla de las disciplinas de la botánica y la paleontología. Esta disciplina también nos deja conocer o por lo menos deducir el clima, la evolución y también la influencia que tuvieron sobre otros organismos, conociendo así los ecosistemas que existieron.
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Planta fósil de mncn.csic.es.
  • Micropaleontología: esta parte de la paleobiología emplea especiales técnicas de preparación y observación en el microscopio para identificar fósiles microscópicos de bacterias y otros animales minúsculos e invisibles para el ojo humano de la Prehistoria.
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Imagen de gethastags.com.
  • Paleoicnología: es una división tanto de la icnología como de la paleobiología, en la que se estudian las huellas y los rastros que dejaron los animales prehistóricos. Muchas veces, las huellas nos informan del hábitat, la locomoción, el desplazamiento y como vivían las criaturas del pasado.
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Imagen de dinosaurios-igea.com.
  • Paleoecología: una subdivisión de la paleobiología que estudia los organismos y el ambiente sobre el que vivían estos organismos hace millones de años. Estos estudios los realizan a través del registro fósil y del estratigráfico, para poder reconstruir los ecosistemas prehistóricos.
  • Paleobiogeografía: una clasificación de la paleontología en la que se estudia la distribución de los continentes y los océanos durante las eras geológicas. Esta ciencia se ayuda de la biogeografía, la geografía y de la estratigrafía para conocer cómo pudo afectar la localización y disposición de la tierra en esas épocas a los organismos que vivían en ella.
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Imagen de detetivesdopassado.coleccionadores.com.
  • Paleogenética: es otra de las divisiones de la paleobiología en la que se estudia la conexión de los seres vivos a través del genoma que hayamos podido recuperar de él. Los paleogenetistas no recrean ni clonan seres vivos antiguos como en Jurassic Park, sino que juntan ADN utilizando diferentes métodos.
La tafonomía es uno de los ámbitos de la paleontología, junto con la paleobiología, que se encarga de estudiar los procesos de fosilización o diagénesis y de la formación de yacimientos fósiles. Es una ciencia que se sirve de otras como la ecología, geología, geoquímica, sedimentología, etc...

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Proceso de fosilización de cienciaexplicada.com.

La biocronología, la última de las clasificaciones de la paleontología, consiste en estudiar cuándo y dónde vivieron los seres vivos ya extintos que conocemos gracias a los fósiles. La ordenación temporal de los animales y plantas extintos es basada en procesos irreversibles evolutivos, que se pueden analizar en conjunto. La información aportada por la tafonomía nos ayuda también a reconstruir fósiles para su posterior estudio.

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Imagen de titulaciones.unizar.es

3 jul. 2017

Zhuchengtyrannus, el dinosaurio de la semana

Hoy venimos con una nueva entrada referente al dinosaurio de la semana, el Zhuchengtyrannus esta vez. Su nombre tan raro hace referencia al lugar donde se encontró. Aún así, esto no es lo único que se conoce sobre él. Sigue leyendo y encontrarás todo lo que sabemos sobre este dinosaurio.

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Z. magnus por HodariNundu.

Zhuchengtyrannus fue un dinosaurio saurisquio terópodo celurosaurio tiranorraptor tiranosauroideo tiranosáurido tiranosaurino. Tuvo una autopomorfia única, que se trataba de una placa en la superficie lateral del maxilar. Este dinosaurio tenía un cráneo corto, ancho y robusto, que era muy útil para morder fuertemente a sus presas. Estas mandíbulas de dientes cónicos y curvos permitían sujetar el cadáver de la presa fuertemente para que no se cayese. En cuanto a la forma del cuerpo, se podría decir que tuvo la icónica forma de tiranosaurio: brazos cortos e inútiles, patas posteriores musculosas y fuertes adaptadas para una locomoción bípeda y una cola larga y rígida. Este terópodo tuvo una dieta carnívora, y se alimentó de anquilosaurios y hadrosaurios de su época, que también desarrollaron unas defensas contra depredadores como él. Convivió con dinosaurios como Sinoceratops, Shantungosaurus, etc. Durante la época en la que vivió Zhuchengtyrannus, el yacimiento donde se encontró era una planicie inundable que se encontraba cerca de bosques frondosos.

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Izquierda y centro - Zhuchengtyrannus de dinopedia.wikia.com. Derecha - Ilustración por PaleoGuy.

Este dinosaurio pudo llegar a medir hasta 11 metros de longitud y hasta 4 de altura, siendo uno de los mayores terópodos carnívoros conocidos. Zhuchengtyrannus significa "tirano de Zhucheng". La única especie existente es Zhuchengtyrannus magnus, la especie tipo.Vivió durante el Cretáceo Superior en el Campaniano y el Maastrichtiano hace entre 83 y 70 millones de años.

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Zhuchengtyrannus de www.prehistoric-wildlife.com.

Sus restos fósiles fueron encontrados en Zhucheng, en Shandong, China. Estos restos conforman un solo holotipo, ZCDM V0031, que consiste en un maxilar derecho casi completo y un dentario parcial izquierdo, además de otros dentarios y cráneos. En 2011 se creó el género nuevo por David W. E. Hone, Corwin Sullivan, Kebai Wang, Shuqing Chen, Xijin Zhao, Shuan Ji, Qiang Ji, Xing Xu y Dunjin Li.

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Imagen del esqueleto de Zhuchengtyrannus de en.wikipedia.org.

¿Por qué confundimos a los dinosaurios?

Hoy venimos con un tema de cultura general, y veremos las razones por las que la gente suele confundir a los dinosaurios con otros tipos de animales prehistóricos. Sigan leyendo para conocer estas causas, y que las provoca.

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Tyrannosaurus rex de www.peru.com.

Películas y anuncios
Una de las cosas que más ha contribuido a confundir los dinosaurios con otros han sido las imágenes y las impresiones que han dado de ellos las películas, anuncios, libros y medios de comunicación varios. Debido a esto, muchas personas confunden a reptiles como pterosaurios y reptiles marinos con dinosaurios.

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Las galletas Dinosaurus de ionlitio.com.

"Vivieron en la misma época"
Mucha gente cree que todos los dinosaurios y los demás animales prehistóricos vivieron en un mismo periodo, y esto conlleva a pensar que todos fueron de un mismo grupo. Lo que la gente desconoce son las Eras Geológicas, de las que se habla en este blog. Esto hace que la gente piense que no hubo evolución y que por lo tanto todos los animales son iguales y de un mismo grupo.

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Imagen de es.acam.wikia.com.

Vivieron antes del hombre
Este apartado está también relacionado con el anterior, ya que al pensar que los seres vivos prehistóricos vivieron todos antes del hombre, se los generaliza en un mismo grupo, haciendo creer a estas criaturas como de un mismo y único grupo al que pertenecieron.

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Imagen de thinkstockphotos.es.

Eran reptiles
En este párrafo excluimos a los mamíferos prehistóricos y a pájaros (dinosaurios avianos) para hablar sobre la confusión entre dinosaurios, pterosauriosreptiles marinos, y otros reptiles diferentes anteriores como Dimetrodon, por ejemplo. Al ver que todos son reptiles y no convivieron con las personas creen que todos ellos se tratan de dinosaurios.

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Imagen en la que aparecen todos los reptiles mesozoicos: dinosaurios, pterosaurios, reptiles marinos, tortugas...

"Son parecidos"
Aunque la mayoría no tengan similitud alguna, debido a algunas características, o a la generalización idealizada por la sociedad, se confunden a todas las criaturas prehistóricas como dinosaurios. Por estas razones, como el parecido en el cráneo o otras similitudes fisiológicas la gente los confunde y al no conocer su nombre o su grupo, los llama "dinosaurios".

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Estos ejemplos nos demuestran que ni siquiera los cráneos de dinosaurios son parecidos. Izquierda - Cráneo de Turiasaurus de la-razon.com. Derecha - Cráneo de Allosaurus de fundaciondinosaurioscyl.blogspot.com.