28 mar. 2016

Gastonia, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es ya otro dinosaurio real, ya que el anterior fue un pterosaurio, Dsungaripterus. Este dinosaurio es de dieta herbívora y se llama Gastonia. Sigan leyendo la siguiente información recopilada para saber más información sobre este anquilosaurio:

Reconstrucción del nuevo dinosaurio de la semana de carnivoraforum.com.

Gastonia fue un dinosaurio ornitisquio tireóforo anquilosaurio polacantino. Tenía un cráneo corto y ancho, con un hocico córneo y ancho que era curvado para arrancar mejor los tallos de las plantas bajas de las que se alimentaba este dinosaurio. Los dientes, sin embargo, no estaban en el pico, sino al final de las mandíbulas, y estos eran útiles para masticar las plantas que luego eran digeridas en el gran estómago del animal. Todo el cuerpo a excepción del vientre estaba cubierto por una armadura ósea que presentaba pinchos y púas, aunque no se puede estimar de momento el número. La cola era bastante larga y carecía de maza. Gastonia tuvo una locomoción cuadrúpeda y además un comportamiento gregario. Probablemente vivían en manadas para protegerse de Utahraptor, que fueron también cazadores grupales.

G. burgei por Andrey Atuchin y de jurassicfightclub.wikia.com.

Pudo llegar a medir entre cinco y seis metros de longitud y a alcanzar una tonelada de peso. Gastonia fue llamado así por su descubridor Robert Gastón. La especie tipo es G. burgei. Vivió en el Cretácico hace 125 millones de años en el Barreamiano.

Gastonia comparado con un ser humano promedio. Imagen de www.prehistoric-wildlife.com.

El género fue creado por James Kirkland en 1998 después de que los restos fósiles fueran sacados del condado de Utah, en Cedar Mountain Formation en los Estados Unidos de América. Presentaban un abundante material aunque al estar desarticulado nos dificulta la labor de contar los huesos y pinchos de su armadura.

Reconstrucción del esqueleto y la armadura de Gastonia de carnivoraforum.com.

Megalosauroidea

Hoy volvemos con las clasificaciones filogenéticas entre dinosaurios. Lo tenemos bastante dejado desde que abandonamos la costumbre de subir una entrada a principio de cada mes sobre estas clasificaciones en dinosaurios. Y hoy volvemos con este grupo de dinosaurios terópodos.

Imagen de es.prehistrico.wikia.com.

Megalosauroidea, antes conocido como Spinosauroidea o Torvosauroidea fueron  un grupo de dinosaurios saurisquios terópodos tetanuros que vivieron entre el Jurásico Medio y el Cretácico Superior en todos los continentes menos el antártico y el australiano. En este grupo se encuentra el primer dinosaurio descrito (Megalosaurus) y el dinosaurio depredador más grande (Spinosaurus) con 18 metros de longitud.

Izquierda - Imagen de Leshansaurus por NTamura. Derecha - Reconstrucción de Spinosaurus de www.paleocritti.com.

Megalosauroidea se divide en dos: Piatnitzkysauridae, que contiene a los géneros Marshosaurus, Condorraptor y Piatnitzkysaurus y Megalosauria, que se divide en las siguientes familias:

Izquierda - Piatnitzkysaurus, el espécimen tipo de Piatnitzkysauridae por NTamura. Derecha - Torvosaurus, otro espécimen importante de Megalosauria de livescience.com.

La familia Spinosauridae, que significa "lagartos con espinas" vivió entre el Jurásico Superior y el Cretácico Medio en Europa, África, Ámérica, Australia y Asia. Todos eran depredadores de locomoción bípeda de grandes longitudes, con unas cabezas largas que se asemejaban a las de los cocodrilos. Las mandíbulas tenían todas dientes cónicos y algunos presentaban bordes serrados. La mayoría tenían una vela dorsal que pudo servir como regulador de temperatura, instrumento de cortejo, para defensa personal. Son considerados todos piscívoros. Se divide en las subfamilias Baryonychinae y Spinosaurinae además de otros dinosaurios que no encajan en ninguna de las dos familias.

Baryonyx by HyrotrioskjanSpinosaurus by tuomaskoivurinne
Baryonyx por Hyrotrioskjan y Spinosaurus por tuomaskoivourine

La familia Megalosauridae, que significa "lagartos grandes" vivió entre el Jurásico Medio y el Cretácico Inferior en Europa, África y América. Los megalosáuridos tienen algunas características fisiológicas que son primitivas, como las tres falanges en cada brazo, o las desarrolladas y poderosas patas traseras, que servían para soportar el peso del cuerpo en una locomoción bípeda. Estos son clasificados en dos subfamilias: Megalosaurinae, que incluye a Torvosaurus y Megalosaurus entre otros, y Eustreptospondylinae que incluye a Afrovenator, Eustreptospondylus y Magnosaurus entre otros.

Megalosauridae by NTamuraMegalosaurus by PlioartEustreptospondylus by NTamura
Izquierda - Ilustraciones de algunos megalosáuridos por NTamura. Centro - Megalosaurus por Plioart. Derecha - Eustreptospondylus por NTamura.

22 mar. 2016

Dsungaripterus, el "dinosaurio" de la semana

Mucha gente confunde a los pterosaurios como un grupo de dinosaurios, y nosotros intentamos corregir este error, por lo que pongo comillas en ese "dinosaurio de la semana". Recuerdo que a veces suelo cambiar un dinosaurio de dieta carnívora por un pterosaurio o un reptil marino mesozoico. Así que sigan leyendo para saber más del pterosaurio de esta semana, Dsungaripterus:

Dsungaripterus por Raul Martín.

Dsungaripterus fue un pterosaurio pterodactiloideo dsungariptérido. El cráneo, que medía entre 40 y 50 centímetros de longitud, acababa en un pico puntiagudo y curvo sin dientes. Éste era útil para escarbar la arena o el barro a la hora de buscar gusanos y moluscos, que masticaba con los dientes redondeados al final de su mandíbula. Las mandíbulas eran largas, estrechas y curvas. Tenía una

Dsungaripterus por puntotu.

cresta ósea sobre la cabeza que se prolongaba por encima del pico. Este reptil pudo tener una dieta carnívora o piscívora, alimentándose de animales más pequeños como lagartos, moluscos, peces o insectos. Al igual que los demás pterosaurios, Dsungaripterus pudo optar por la locomoción cuadrúpeda una vez en tierra.

Izquierda - Reconstrucción de la cabeza de Dsungaripterus por VoltaireArts. Derecha - Dsungaripterus alimentándose de un nautiloideo por Julius T. Csotoniy.

Este reptil tuvo entre dos y tres metros de envergadura. Dsungaripterus significa "ala de Dzungaria" La especie tipo es Dsungaripterus weii. Vivió en el Cretáceo Inferior hace 145 millones de años.

Dsungaripterus a escala. Imagen de www.prehistoric-wildlife.com.

Sus restos fósiles se encontraron en la Cuenca Junggar, en China. El holotipo IVPP V-2776 incluía un cráneo parcial y un esqueleto, aunque en 1973 se encontró más material incluyendo cráneos casi completos. El género fue creado por Young o Yang Zhongjian en 1964.

Izquierda - Esqueleto de Dsungaripterus weii de es.wikipedia.org. Derecha - Reconstrucción esqueletal del pterosaurio de la semana. Imagen de es.wikipedia.org.

Noticias nuevas sobre dinosaurios

Hace ya mucho tiempo que no escribo una entrada sobre las noticias y los nuevos descubrimientos relacionados con el mundo de los dinosaurios. Así que aquí tenemos una nueva entrega para las nuevas noticias sobre dinosaurios, desde mediados de octubre del año pasado.

Regaliceratops, un dinosaurio de la última entrega de noticias. Imagen de abc.es.

Sirindhorna khoratensis
Unos investigadores descubrieron una nueva especie de dinosaurio ornitópodo en Tailandia, al que nombraron Sirindhorna khoratensis en honor a una de las hijas de Bhumibol Adulyadej, el rey de Tailandia y también honorificando a la provincia en donde los fósiles fueron encontrados: Nakhon Ratchasima. Sirindhorna midió seis metros de longitud. Fue un dinosaurio herbívoro que vivió hace 120 millones de años en el Cretácico. Las primeras evidencias se encontraron en 2007 en una expedición por científicos tailandeses y otros paleontólogos japoneses, que fueron estudiados en el museo japonés hasta que se dio a conocer el nuevo género el 30 de diciembre de 2015.

Restos encontrados, reconstrucción del cráneo y de la cabeza al natural de Sirindhornae khoratensis. Imagen de novataxa.blogspot.com.es.

Notocolossus gonzalezparejasi
Un grupo de investigadores liderado por Bernardo González Riga, un paleontólogo argentina, ha descubierto una nueva especie de dinosaurio saurópodo de grandes dimensiones. Se encontró en Malargüe y sus restos presentan un esqueleto parcial que incluye fragmentos de la espalda, cola, brazo y pelvis, además de un pie posterior completo. Los restos databan de una antigüedad de 86 millones de años. La nueva especie presenta características sobre la evolución de las extremidades en titanosaurios. El nuevo dinosaurio pudo llegar a medir hasta entre 25 y 28 metros de longitud y a pesar 60 toneladas de peso. El nombre significa "Coloso del Sur" y el nombre que designa la especie hace referencia a Jorge González Parejas, un abogado que ha hecho contribuciones significativas para la contribución del patrimonio paleontológico.

Reconstrucción del esqueleto de Notocolossus. Arriba a la izquierda la localización de la cantera donde fue encontrado. Imagen de palaeoblog.blogspot.com.

Dracoraptor hanigani
Dracoraptor fue probablemente el dinosaurio más antiguo del Reino Unido. Los restos fueron descubiertos por Nick y Rob Hanigan en 2014, en una playa de Gales. El espécimen es un dinosaurio juvenil, terópodo y de dieta carnívora. El nuevo dinosaurio fue pequeño, midiendo dos metros de longitud, aunque su cola fuera bastante larga, adaptada probablemente para mantener el equilibrio. El nombre hace referencia al símbolo nacional de Gales: el dragón; además de a sus descubridores los hermanos Hanigan. Dracoraptor vivió en el Jurásico hace 201 millones de años. Los restos encontrados representaban un 40% del esqueleto.

Imagen de www.telegraph.co.uk.

Los dinosaurios escogían a su pareja por la longitud de sus cuernos y crestas
Según un estudio por científicos e investigadores de la Queen Mary University of London, en Gran Bretaña, los dinosaurios denominados como Protoceratops usaban sus golas para cortejar a la hembra y reafirmar un estatus social. El estudio une la función anatómica de los cuernos y las crestas con la selección sexual de los dinosaurios. Los análisis revelan que los especímenes jóvenes no tenían esta gola, pero esta característica crecía muy rápido cuando este género de dinosaurios maduraba. Los Protoceratops adultos tenían una gola relativamente grande comparada con su cuerpo, por lo que esta ornamentación pudo haber sido usada para atraer a la pareja.

Imagen por Rebecca Gelernter.

Los dinosaurios realizaban rituales de apareamiento previos al sexo
Un equipo de investigadores de la Universidad de Colorado ha encontrado raspaduras realizadas por dinosaurios en la arenisca con una antigüedad de 100 millones de años. Estos raspones son bastante parecidos a los que hacen algunas aves actuales, que son conocidas como "ceremonias de raspado". Los machos realizan esto para parejas potenciales, haciendo algo parecido a unos nidos para parejas potenciales. El yacimiento donde fueron encontrados estos raspados incluían más de cincuenta raspaduras, además de otras huellas de dinosaurios. Para estudiarlas utilizaron la fotogrametría para crear imágenes en tres dimensiones.

Imagen de agenciasinc.es.

Morelladon beltrani
Los restos de este nuevo dinosaurio fueron encontrados en Morella, Castellón, en una cantera de arcilla por unos paleontólogos. El nuevo género vivió hace 125 millones de años y fue un dinosaurio ornitópodo de dieta herbívora, con unos seis metros de longitud. Pero una característica distintiva de este nuevo dinosaurio no es otra sino la vela que poseía a lo largo de la espalda (característica revelada por las grandes espinas de las vértebras, que podría haber ayudado a regular la temperatura del animal o a almacenar grasa para los tiempos de escasez de alimento, al igual que los camellos.

Resultado de imagen de morelladon beltrani
Izquierda - Reconstrucción de el dinosaurio de el periódico La Vanguardia. Centro y derecha - algunos de los restos encontrados. Fotografías de elmundo.es.

Cientos de huellas encontradas en Escocia
Cientos de huellas han sido halladas en la Isla Skye, en Escocia. Las icnitas pertenecían a dinosaurios saurópodos que habitaron en ese lugar hace 170 millones de años. La huella más grande mide más de 60 centímetros de ancho. Los surcos de las huellas de los dinosaurios se pueden ver bastante bien. Los saurópodos que dejaron estas huellas fueron probablemente antepasados de Diplodocus.

Fotografía de www.abc.es.

Hallados vasos sanguíneos de dinosaurios de 80 millones de años
Científicos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han confirmado el hallazgo de unas estructuras parecidas a vasos sanguíneos encontradas en un dinosaurio hadrosaurio, con una antigüedad de 80 millones de años. Las espectativas de Jurassic Park para clonar dinosaurios se hacen realidad... ya que se podrían encontrar secuencias originales de proteínas o incluso células sanguíneas, aunque sería muy difícil recrear la secuencia completa de ADN. El ADN pertenecía al hadrosaurio Brachylophosaurus.

Imagen de www.hispantv.com.

Probrachylophosaurus bergei
Entre 1981 y 1994, un equipo liderado por Mark Goodwin del Museo de Paleontología de la Universidad de California fue el encargado de excavar huesos fósiles encontrados al norte de Montana. En 2007 y 2008 se aseguraron que los restos pertenecían a un dinosaurio hadrosaurio. Entre 2009 y 2011 los restos fueron considerados como otra especie desconocida del género Brachylophosaurus, pero en 2015, los restos fueron sujeto de un estudio que determinó que pertenecían a una nueva especie, a la que llamarían Probrachylophosaurus bergei. Probrachylophosaurus fue un dinosaurio de dieta herbívora, nueve metros de longitud y cinco toneladas de peso que probablemente vivió en manadas. 

Comparaciones entre los cráneos de Probrachylophosaurus bergei y Brachylophosaurus canadensis, ya que estas especies fueron consideradas una misma hace unos años. Imagen de www.hngn.com.

Un dinosaurio cojo paseó por la Rioja hace 120 millones de años
Un estudio liderado por investigadores del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont reveló que un dinosaurio cojo paseó por la Rioja hace 120 millones de años, después de un análisis de las huellas de un ornitópodo encontradas en el yacimiento de El Barranco, cerca de la Rioja. Sabemos esto por la forma irregular en que fueron dejadas las huellas. Tras recreaciones digitales se ha encontrado que el dinosaurio tenía una leve cojera ya que los pasos izquierda-derecha son más cortos que los derecha-izquierda. 

Análisis de las icnitas. Imagen de www.publico.es.

Dakotaraptor steini
Los restos de este dinosaurios fueron extraídos de las rocas de Hell Creek en Dakota del Sur en 2005, con otros restos de otras especies pero más singulares como dientes. El nombre que designa la especie hace honor al paleontólogo Walter W. Stein, mientras que el nombre del género hace referencia a Dakota (Del sur) donde fue hallado el fósil. Pudo llegar a medir cinco metros y medio de longitud, lo que lo sitúa en uno de los dromaeosáuridos más grandes. El nuevo dinosaurio fue seguramente de dieta carnívora y locomoción bípeda, siendo un ágil y rápido cazador grupal.

Reconstrucción del dinosaurio por Emily Willoughby.

15 mar. 2016

Jobaria, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana será el saurópodo africano Jobaria tiguidensis. Después del último dinosaurio carnívoro Protarchaeopteryx, este nuevo dinosaurio de dieta herbívora ocupará su lugar en este ranking de los dinosaurios de la semana. Aprovecho para recordar que los dinosaurios son elegidos aleatoriamente, pero que si queréis que algún dinosaurio ocupe el puesto del día de la semana podéis escribirlo en los comentarios de las últimas entradas.

Jobaria de en.wikipedia.org.

Jobaria fue un dinosaurio saurisquio saurpodomorfo saurópodo eusaurópodo macronario basal o eusaurópodo. El cráneo era alto y tenía un hocico corto, con unos orificios nasales grandes, lo que sugiere que tuvo un buen gusto del olfato. Las mandíbulas incluían grandes dientes en forma de cuchara, útiles para arrancar las hojas de los árboles. Aunque fuera un saurópodo, Jobaria tenía un cuello corto, que contaba solamente con 12 vértebras. Las patas delanteras se asemeja en varios aspectos a los saurópodos del Jurásico medio, aunque viviese en el Cretácico, en varias características como la proporcionalidad entre sus extremidades. Probablemente fue capaz de incorporarse en las patas traseras. Este dinosaurio fue probablemente presa del Afrovenator, un depredador muy similar al terópodo Megalosaurus. Este dinosaurio fue probablemente de un carácter gregario y tuvo una dieta herbívora.

Jobaria tiguidensis de dinochecker.com y de chronicle.uchicago.edu.

Llegó a medir 20 metros de longitud y a pesar 18 metros de longitud. Su nombre hace referencia a "Jobar", un animal mitológico de los Tuareg. La especie tipo es Jobaria tiguidensis. Vivió hace 135 millones de años en el Valanginiano, en el periodo Cretácico.

Escala del dinosaurio de la semana comparado con un ser humano promedio. Imagen de courseware.e-education.psu.edu.

Sus restos fósiles fueron encontrados en la Formación Tiouraren, en Teneré dentro del país africano de Níger. Sus restos aparecieron junto a un dinosaurio que podría ser el primer anquilosauriano africano. El género fue creado por Paul Sereno en 1999. El género hoy en día es reconocido por varios espécimen, incluyendo un adulto articulado y otros ejemplares juveniles y adultos que nos aportan un 95% total del esqueleto.

Jobaria tiguidensis. Imagen de dinosaurier-info.de.

Yacimientos: Ischigualasto/Valle de la Luna

Hoy traemos una entrada sobre otro yacimiento. Cada vez que hiciera una entrada sobre algún yacimiento me gustaría ir variando en cuanto a los continentes en los que estos se encuentran, así que el de hoy está en Sudamérica. Sigan leyendo para conocer más información sobre Ischigualasto:

Imagen de www.ischigualastovallefertil.org.

El Valle de la Luna o Parque Provincial de Ischigualasto es prácticamente un desierto, que guarda una importante reserva paleontólogica, situado en la provincia de San Juan en Argentina, en el continente sudamericano. Este yacimiento data del periodo Triásico, con una antigüedad de entre 200 y 250 millones de años. Este espacio es un lugar turístico, del que acuden turistas tanto nacionales como extranjeros. Se puede recorrer haciendo una visita diurna o nocturna en noches de luna llena. En la base del parque se encuentra un centro de interpretación, también usado como museo. El parque tiene en total una superficie de 62.916 hectáreas. El 29 de noviembre de 2000 fue declarado Patrimonio de la Humanidad. El nombre de Ischigualasto significa "sitio sin vida" o "lugar de la muerte". Después de la década de 1930 los paleontólogos no han dejado de buscar alrededor de este yacimiento fósiles con los que podríamos intentar resolver las preguntas sobre el origen de dinosaurios y mamíferos... Ischigualasto representa el comienzo de la Era Mesozoica, de Pangea, del principio de los dinosaurios que dominarían el mundo durante los siguientes 160 millones de años y de los mamíferos que lo gobernarían y se diversificarían después de que éstos se extinguieran. La mayoría de los primerizos dinosaurios fueron saurisquios -algunos, la primera vez que se vieron no fueron considerados ni si quiera dinosaurios-. Estos saurisquios se diversificaron en dos grupos: los terópodos: que se adaptaron a una dieta carnívora y los prosaurópodos, de los que evolucionaron posteriormente los saurópodos, de dieta herbívora. Los ornitisquios evolucionaron después de los primeros dinosaurios como el Eoraptor.

Nombre
Imagen
Clasificación
Importancia del descubrimiento
Dieta
Dinosauria, Saurischia, Theropoda
Uno de los primeros dinosaurios carnívoros de gran tamaño
Carnívora
Eoraptor
Dinosauria, Saurischia
Considerado el primer dinosaurio, con características muy basales
Omnívora
Lessemsaurus
Dinosauria, Saurischia, Prosauropoda

Probablemente herbívora
Pisanosaurus
Dinosauria, Ornitischia, probablemente Heterodontosauridae
Probablemente el ornitisquio conocido más antiguo
Herbívora
Panphagia
041--PANPHAGIA PROTOS by Green-Mamba
Dinosauria, Saurischia, Prosauropoda
Fue probablemente el ejemplar que introdujo la postura cuadrúpeda en sauropodomorfos
Probablemente herbívora
Eodromaeus
Dinosauria, Saurischia, Theropoda

Carnívora
Frenguellisaurus
Dinosauria, Saurischia, probablemente Theropoda
Es muy probable que se trate de un ejemplar de Herrerasaurus viejo
Probablemente carnívora
Sanjuansaurus
Dinosauria, Saurischia, Theropoda

Seguramente carnívora
También han sido encontrados los reptiles Saurosuchus, Aetosauroides, Scaphonix, Stagonolepis, Fasolasuchus, Sillosuchus, Chanaresuchus, Venaticosaurus, Proterochampsa, Ischignathus, Probaiognonathus y Pseudohesperosuchus; y los reptiles mamiferoides Ischigualastia, Exaeretodon, Probeselodon (este cinodonte fue tan pequeño que su cráneo medía solamente 8cm de largo), Ecteninion, Chiniquodon, sin contar otros animales como Hyperodapedon, Promastodontosaurus y Marasuchus.
Izquierda - Saurosuchus de 3djuegos.com. Centro - Proterochampsa por maniraptora. Derecha - Probeselodon de dinosaurrevolution.wikia.com.

El yacimiento está formado por las Formaciones Talampaya y Tarjados, Chañares, Ischichuca, Los Rastros, Ischigualasto y Los Colorados. En el Triásico Medio, la época de la que data este yacimiento, Ischigualasto fue parecido a lo que hoy podría ser una sabana africana.

Imagen de www.laikastravels.tur.ar.

Reconstrucciones de los dinosaurios de la tabla han sido tomadas de los siguientes usuarios de DeviantArt: Herrerasaurus por CamusAltamirano, Eoraptor por Swordlord3d, Lessemsaurus por AndronBelov, Pisanosaurus y Panphagia por Green-Mamba, Eodromaeus y Frenguellisaurus por maniraptora y Sanjuansaurus por cisiopurple.