25 nov. 2013

Amargasaurio, el dinosaurio de la semana

El amargasaurio será el dinosaurio de la semana. Esta es la información que he recogido en los libros y demás, espero que os ayude a entender más cosas de estas asombrosas criaturas ya extintas:

La cualidad más característica de este dinosaurio fue y es la doble hilera de pinchos que posee en el cuello. Estos grandes pinchos podrían haber estado recubiertos por una cobertura ósea. Otros científicos, creen en cambio, que podían haber estado recubiertos de piel. Medían (las púas o pinchos) unos 50 centímetros. Como los demás dinosaurios, no se sabe el color de su piel, pero los paleontólogos creen que el color de su piel podría haber tenido el deber de camuflarlo entre la vegetación. La posible función de estos pinchos sería posiblemente parecer más grande ante sus enemigos, aunque estos pinchos posiblemente no dejaran al amargasaurio mover el cuello con facilidad. Este dinosaurio tenía los orificios situados encima de su pequeña cabeza, como todos los demás saurópodos. Las pezuñas de esta criatura, parecidas a las de los elefantes, eran anchas con cinco dedos, en el último, tenían una garra afilada. El amargasaurio era herbívoro, poseía unos dientes romos parecidos estacas, los cuales le ayudaban a arrancar la parte carnosa de las hojas de sus tallos. Comía sobre todo laas frondosas hojas de las coníferas, ginkgos, helachos y cícadas. Las crías, en cambio, se adaptaban a su altura, comían plantas bajas. Este dinosaurio también utilizaba los gastrolitos para digerir su comida. Los fósiles de amargasaurio fueron descubiertos en la zona del cañón de La Amarga por Guillermo Rougier, un aprendiz del famoso paleontólogo sudamericano José Bonaparte.                      

El dinosaurio apareció en su mayoría completo, solo faltaban la parte frontal del cráneo y parte de la cola. Fue bautizado como lo conocemos hoy en día por el dicho paleontólogo José Bonaparte en 1991. El amargasaurio pesaba cinco toneladas y medía unos diez metros de longitud por dos metros de alto a la altura de las caderas.Medía el doble de longitud que un elefante africano, aún así se considera de tamaño medio. Su significado del nombre se puede deducir fácilmente, "lagarto o reptil de La Amarga". Vivió durante el periodo Cretáceo inferior. Había varias familias de saurópodos, pero el amargasaurio pertenece a la familia de los diplodócidos, todos los cuales eran sorprendentemente ligeros para su tamaño. Esto se debía a sus vértebras huecas, que pesaban menos que si hubiesen sido hueso sólido. Existe un diplodócido africano muy parecido al amargasaurio, que también poseía unos pinchos a lo largo del cuello. Pero este vivió mucho antes, en el periodo Jurásico. El nombre científico de este dinosaurio es amargasaurus cazaui.                       


14 nov. 2013

Deinonico, el dinosaurio de la semana

El dinosaurio de esta semana será el deinonico, espero que os sirva la información:
El deinonico poseía una cabeza relativamente ligera debido a sus huesos huecos, llamados "fenestrae", de los que hablaremos más tarde. Tenía unas cuencas oculares bastante grandes, lo que sugería que el dinosaurio tenía buena vista. Los dientes afilados que poseía podrían haberle ayudado a hincar los dientes en la carne. Usualmente, se le quedaban enganchados en algún hueso o se les caía durante una lucha, pero no pasaba nada porque al rato le crecía otro para restablecer su lugar. Las extremidades anteriores de los deinonicos eran bastante grandes por lo que permitían desgarrar a sus víctimas, agredirla y coger ingentes cantidades de carne del animal. Ete dinosaurio podía correr a más de 40 kilómetros por hora. La característica que suele destacar de los deinonicos es su garra en forma de hoz, situada en el tercer dedo de cada pie. Tenía un núcleo central de hueso y se plegaba como si fuera una navaja actual. Este dinosaurio asesino era uno de los más eficientes de su época. Los paleontólogos piensan que esta garra retráctil causaría una herida de 1 metro de largo, por supuesto, esta herida sería mortal para la víctima. Al correr, el deinonico mantenía la garra retraída, lo que le ayudaba a desgastarla menos y a evitar tropiezos a causa del roce con el suelo. No se sabe mucho acerca del comportamiento de este dinosaurio, pero se cree que eran animales gregarios y cazaban en manada, aunque esto podía dar lugar a hacer batallas entre los grupos. La teoría de que fueran cazadores solitarios se podría desechar, ya que, siendo estos dinosaurios de tamaño más bien pequeño (cerca de 3-3'3 metros más o menos) ni podrían haber atacado a grandes dinosaurios de aquella época como Iguanodontes... Se estima que el dinosaurio podría pesar acerca de 70 a 75 kilogramos. Estos dinosaurios podrían haber pesado seguramente mucho más de este peso, pero como hemos comentado, los fenestrae reducen considerablemente el peso del animal. Fue en 1964 cuando John Ostrom descubrió este dinosaurio. En esta época, se pensaba que los dinosaurios eran enormes criaturas bastante tontas que solo sabían comer y atacar, pero fue gracias a este dinosaurio que desde aquel momento se contradijera aquella teoría de los dinosaurios tontos. El experto John Ostrom, del que hemos hablado antes, dijo que el gran cráneo y las fuertes patas de este dinosaurio demostraban que el dinosaurio era eficaz y eficiente. Este dinosauio es bien sabido que era carnívoro, por lo tanto comía carne y mataba a las presas, aunque después de su eficiente caz, seguramente, algún carnosaurio o dinosaurio mayor carnívoro le robara la comida. Seguramente, mientras corría, este dinosaurio levantaba su garra retráctil para no desgastarla mientras corría. Se han desenterrado restos suyos en Wyoming, Oklahoma, Montana, Utah y Maryland. John Ostrom fue el primero en describir sus restos, pero no en encontrarlos, ese honor recae en Barnum Brown, que los desenterró por primera vez en 1930, aunque nunca llegó a bautizarlos. El deinonico vivió en la actual Norteámerica, en esos tiempos, ya separada del resto de los continentes. Su hábitat se podría basar en sabánas de la época del Cretáceo, durante 115 a 110 millones de años. El deinonico estaba muy relacionado con el velociraptor, esta similitud fue la que confundió a los productores de Jurassic Park (1993) al hacer la película. El supuesto velociraptor de la película Jurassic Park es en realidad es un deinonico, se puede contemplar esta diferencia gracias al tamaño, ya que un velociraptor solo media más o menos 1'8 metros, mientras el deinonico edía 3 metros, la misma longitud en la que elvelociraptor aparecía en la película. El deinonico forma parte de los saurisquios, de los terópodos y de los dromeosáuridos. El deinonico tenía un excelente sonido de la audición, lo que le permitía oir a cualquier dinosaurio hernívoro aunque estuviese a kilómetros de distancia. Su olfato también era bastante desarrollado, y seguramente el más usado por estos dinosaurios, ya que podrían oler cualquier cadáver que estuviera a bastantes kilómetros de distancia. Otro de los sentidos que más destacan sobre este dinosaurio es la vista. Este dinosaurio tenía una vista excelente durante la noche y el día, ya que probablemente tendría visión nocturna. El nombre Deinonico significa "garra terrible".


¿CÓMO CAZABAN LOS DEINONICOS?
Atacaban saltando sobre la presa, luego la mordían en el cuello y la golpeaban violentamente (a la presa) con la cola. Su cola era larga y podía mantenerla rígida al correr, gracias a unos tendones huesudos ligados a las vértebras caudales. Estos tendones le permitían golpear, derribar o atacar a sus presas con la cola. Los deinonicos cooperaban en la caza; así podían alimentarse de animales muchos mayores que ellos, como lo harían hoy en día las hienas. En las manos presentaban tres dedos, provistos de unas largas y curvadas garras, con las cuales se aferraban a sus víctimas mientras las desgarraban con las patas o la mordían.

12 nov. 2013

Tiempo geológico


La historia de nuestro planeta, la Tierra, se divide en eones, que a la vez estos se dividen en eras que se vuelven a dividir en periodos. Esta historia contiene muchos grandes cambios, como extinciones masivas o evoluciones inmediatas. Hay cuatro eones en total. Estos eones son denominados Hádico, Arcaico, Proterozoico (son dos eones que se comprenden en un eón denominado Precámbrico)  y Fanerozoico. El eón Hádico es la etapa de formación y consolidación de nuestro planeta. Este eón comenzó hace aproximadamente 4.600 millones de años, cuando fue creada la Tierra, y termina hace 3.800 millones de años. En el Precámbrico se encuentran dos eones (como hemos dicho antes), Arcaico y Proterozoico. En este eón se empezó a desarrollar la vida en la Tierra. Empezó hace 3.800 millones de años y terminó hace unos 543 millones de años. En el Fanerozoico se diversificaron y evolucionaron los diferentes seres vivos. Está comprendido desde hace 543 millones de años hasta la actualidad. Haremos una explicación más detallada de cada era (no eón ni periodo). 












                          
Eón Hádico: Formación de la Tierra y de los astros del sistema Solar. Se forma la geosfera y los primeros minerales y rocas. Gracias a los numerosos "gases" de los volcanes se crea la atmósfera. Se comprende entre hace 4.00 millones de años y 3.800 millones de años.
                                      
Eón Arcaico: es la primera parte del Precámbrico, se desarrollan las primeras formas de vida en el agua, la mayor parte de ellas células procariotas, con la aparición de las plantas, la atmósfera se llena de oxígeno. Se comprende entre 3.800 millones de años y 2.500 millones de años.
      
Eón Proterozoico: es la segunda parte del Precámbrico, empiezan a aparecer las células eucariotas. Los seres pluricelulares se hacen cada vaz más complejos. La Tierra empieza a rebosar vida, que cada vez se desarrolla más. Entre hace 2.500 millones de años y 630 millones de años.
                        
Eón Proterozoico, periodo Ediacárido: abundan sobre todo los invertebrados macroscópicos. Forman una fauna denominada Ediacara, que hace referencia a la localidad australiana en la que se hallaron. Este periodo empezó hace 630 millones de añosy terminó hace 543 millones de años.

  
Eón Fanerozoico, era Paleozoico:  Esta era es dividida en seis diferentes periodos: Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, Devónico, Carbonífero y finalmente, Pérmico. Empezó hace 543millones de años y terminó hace 251 millones de años.

  • En el período Cámbrico la vida alcanza unos de sus puntos máximos. Un animal muy común en este periodo es el trilobites, un artrópodo del que hablaremos más tarde. 
  • En el periodo Ordovícico, los invertebrados (así como equinodermos y bacterias) dominan los ecosistemas. 
  • En el periodo Silúrico surgen las primeras plantas terrestres. 
  • En el periodo Devónico surgen los peces, los más desarrollados son los que están acorazados. Las plantas terrestres evolucionan hasta convertirse en helechos. También aparecen los primeros anfibios. 
  • En el periodo Carbonífero aparecen los primeros insectos y reptiles. Los bosques de helechos gigantes abundan en tierra firme. 
  • En el periodo Pérmico se produce una extinción masiva que mata al 95% de las especies de la Tierra, incluidos los trilobites (aunque no habrían conseguido sobrevivir gracias a la evolución de los demás animales).

  Eón Fanerozoico, era Mesozoico: esta era es sobre la que trata este blog; la era de los dinosaurios, también conocida como era secundaria. Comprende tres periodos, entre ellos están el Triásico, el Jurásico y el Cretáceo. Empezó hace 251 millones de años y terminó hace 65 millones de años. 
  • En el Triásico los dinosaurios empiezan a extenderse por todo el planeta, aquí empieza la era de los dinosaurios. Estos animales empiezan a dominar todos los diferentes biomas, ecosistemas y hábitats de la Tierra.
  • En el Jurásico empiezan a crecer las primeras plantas con flor. Los dinosaurios se diversifican y aparecen entre ellos las prmras aves y mamíferos, que suelen ser pequeños roedores y marsupiales. 
  • En el Cretáceo o Cretácico los dinosaurios alcanzan su mayor esplendor, son indudablemente los reyes del mundo. Lamentablemente, una gran catástrofe desconocida* acaba con ellos al final de este periodo.
*Hablaremos en otra entrada más tarde...

    
Eón Fanerozoico, era Cenozoico: la era cenozoica se divide en dos periodos: Terciario y Cuartenario. Empezó hace 65 millones de años y todavía no ha terminado, hasta la actualidad.

  • En el Terciario los mamíferos toman el control y se apoderan de la Tierra. Las plantas con flores son las plantas dominantes y las aves reinan los cielos. 
  • En el Cuartenario se desarrolla el animal más esperado: el humano. Es la época actual.
Información EXTRA:
  • La dinámica de la Tierra hace muy difícil encontrar partes de la corteza terrestre que sean realmente antiguas, tanto como para proporcionar información sobre las épocas más remotas de la historia del planeta. La destrucción producida por los volcanes no ha dejado casi ningún resto. La Tierra, el Sol y los demás astros y planetas del sistema solar se formaron a partir de una nebulosa de gas y polvo, pero se desconoce su edad exacta. El eón Hádico comprende el periodo de formación, enfriamiento y consolidación de la Tierra. No se sabe casi nada de este eón, ya que no existen restos rocosos de esta época. e supone que en este periodo la Tierra era una gran bola de fuego, ya que estaba más proxima al Sol que en nuestros tiempos, y con los años, la Tierra se fue alejando del Sol hasta enfriarse por completo y quedarse como una roca de grandes dimensiones, sin agua y sin seres vivos. 
  • En las colinas de Ediacara, Australia, hay un yacimiento de fósiles desconcertantes. Aunque se trata, en realidad, de fósiles marinos invertebrados del Precámbrico. Algunos son similares a gusanos, otros parecen celentéreos y otros bastantes semejantes a los artrópodos. Incluso se han encontrado restos de animales que no coinciden con ningún grupo de la actualidad... La fauna de Ediacara indica que hace 600 millones de años ya existía una gran diversidad de animales (invertebrados).
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11 nov. 2013

Estegosaurio, el dinosaurio de la semana

El dinosaurio de esta semana es el estegosaurus, un dinosaurio herbívoro de grandes dimensiones, si queréis saber más, leer lo que hay a continuación:
El estegosaurio era un dinosaurio robusto con cuatro patas  con la planta plana cxomo las de un elefante que servían para soportar su gran cuerpo. Tenía una cabeza pequeña con un cerebro tan diminuto ( de solo tres centímetros) que probablemente pesar una milésima parte de todo lo que pesaba su cuerpo. Tenía un pico en vez de boca con dientes yugales para masticar plantas bajas, pues era herbívoro, ya que tenía la cabeza por debajo de los hombros. Su dentadura era débil y solo le permitía triturar hojas y tallos blandos. No masticaba el alimento, tragaba gran cantidad de plantas de escasa altura, en articular helecos, que fermentaban dentro de su intestino. Por eso, emitía una importante cantidad de calor hacia el exterior a través de las placas de la espalda. Las placas dorsales que tenía a lo largo del lomo no se sabe para que las utilizaban, pero los paleontólogos y científicos que estudian los dinosaurios piensan que tenían arterias y venas en las placas dorsales que les servían para absorber el calor  y mantener la temperatura corporal mientras caminaban y no tener que esperar un momento cada mañana como otros animales que vivieron antes de los dinosaurios como el Dimetrodon. Estas placas dorsales medían 60 centímetros de altura y acababan en punta, aunque solo servían (aparte de la función que hemos comentado antes) para parecer más grande e intimidara los depredadores. También se dice que gracias a esta sangre bombeada hacia las placas dorsales, dichas placas se podían volver de color rosa para atraer a las hembras en la época de apareamiento. Una cosa bastante curiosa de estos dinosaurios es su supuesto "segundo cerebro". Los paleontólogos piensan que este dinosaurio tenía doscerebros, una en la ubicación normal, en la cabeza; y otro encima delas patas traseras. Una de las cosas más impresionantes de estos dinosaurios es su larga cola con púas. Tenía cuatro púas, una a cada lado, y le servían probablemente para defenderse de los depredadores. Movían la cola como comentamos anteriormente en la entrada de los saurópodos, pero su cola era casi motivo de varias muertes. Al mover la cola, estos dinosaurios conseguían hincar (si tenían la esperada suerte de su lado) las púas afiladas en la piernas del defensor, dejándolo totalmente cojo. Ek estegosaurio tenía unas robustas patas traseras, por lo que los expertos creen que este dinosaurio se podría apoyar en algún árbol para comer sus tiernas hojas.
El estegosaurio vivió en el período Jurásico hace entre 156 y 144 millones de años. Es decir, más o menos unos 12 millones de años. Este dinosaurio se ha encontrado principalmente en América; en las regiones de Colorado, Oklahoma, Utah y Wyoming, pero también se han encontrado restos suyos en Portugal, por lo tanto esto puede significar que también pudo estar distribuido a través de Europa. Se han encontrado otros huesos suyos en China y en el sur de la India. El significado de su nombre hacía referencia a sus placas dorsales que tenía desde la cabeza hasta la cola, sinifica "lagarto con techo". El estegosaurio medía nueve metros, con una media de longitud de 6 a 7 metros. Podía llegar a pesar hasta dos toneladas cuando era adulto. Este dinosaurio, es también uno de los más reconocidos en la cultura popular, así como el tiranosaurio rex, el triceratops, el brachiosaurus...
Era de la familia de los tireóforos, procediente de los ornitisquios (con cadera de ave). El estogosaurio fue descrito por primera vez en 1887 por Othniel Marsh, se piensa que el nombre científico del dinosaurio (Stegosaurus armatus, que significa lagarto con techo, como hemos dicho anteriormente) lo ideó el propio Marsh pensando que tenía las placas dorsales entrecuzadas, como si fuera un tejado. Recientes estudios han demostrado que los estegosaurios vivían en manadas "mixtas" de camptosaurus y stegosaurus. Estos dos dinosaurios hacían una especie de simbiosis. El camptosaurus alertaba a los estegosaurios y demás camptosaurus mientras que el estegosaurio aportaba la fuerza y hacia frente al depredador.

5 nov. 2013

Sauropoda, el género del mes

Aquí está el informe de los saurópodos o sauropodomorfos, cómo dije en la entrada de la clasificación de los dinosaurios, cada mes hablaremos sobre un género de dinosaurio, y este mes (noviembre) ha tocado los saurópodos, que descienden de los sauropodomorfos.                                                      
Fotograma de varias especies de saurópodos

Comúnmente, solemos conocer a los saurópodos solo de imagen, esos dinosaurios con el cuello y la cola largos, con la cabeza pequeña muy pesados. Pero los saurópodos esconden un mundo tras ellos, que descubriremos en esta entrada:
Los saurópodos proceden de la rama de los sauropodomorfos, que a la vez proceden de los saurisquios, quiere decir, de los dinosaurios con cadera de lagarto. Los saurópodos contenían las siguientes familias: vulcanodóntidos, cetiosáuridos, barapasáuridos, braquiosáuridos, chubutisáuridos (aunque esta familia es dudosa), camarasáuridos, titanosáuridos, diplodócidos, ehuelopódidos y dicraeosauridos. Las características de los saurópodos se podrían resumir en: 
  1. Cola y cuello largos.
  2. Patas robustas.
3. Cabeza y cerebro pequeño. 

El cuello era una de las características más notables de los saurópodos, era largo y flexible, pero no se podía levantar por encima de los hombros. La cola de los saurópodos servía mayoritariamente para hacer contrapeso al gran cuello. Los saurópodos agitaban la cola para defenderse, si oían a los depredadores acercarse, el saurópodo que los oía avisaba al resto de la manada dando golpes contra el suelo con la cola
(https://www.youtube.com/watch?v=VEiwhTypeew, en este vídeo, en el minuto 1:20, se muestra una escena en la que se representa como los saurópodos agitaban la cola.). Los saurópodos solían vivir en manadas de varios individuos. Los saurópodos eran ovíparos, como el resto de los dinosaurios, por lo tanto ponían huevos. Los saurópodos solían poner los huevos en fila, dejándolos a la intemperie.Los jóvenes saurópodos que habían conseguido salir, (muchos eran devorados por los dinosaurios comedores de huevos) se escondían en la maleza del bosque para ser capturados con mayor dificultad para ser engullido. Una vez el saurópodo estaba instalado en la maleza comía y comía, hasta ser la mitad de grande que un saurópodo adulto de su especie, y entonces, se refugiaba entre ellos. Los saurópodos jóvenes se colocaban en el medio de la manada para protegerse y que la especie siguiera conservándose. Los saurópodos (todos sabemos lo que voy a nombrar ahora) eran herbívoros, y se comían las hojas de los árboles, coníferas, arbustos más altos con sus dientes en forma de cuchara o agujas de pino, aunque estos eran muy débiles, solo servían para cortar las hojas más blandas. Algunas veces, los saurópodos se erguían sobre sus patas traseras para alcanzar mayor altura y tragarla hojas más tiernas y jugosas del árbol. Otra cosa muy interesante de los saurópodos, es que se tragaban piedras. Esto parecerá raro, pero no lo es en sí. Estas piedras se llamaban gastrolitos y eran engullidas por los saurópodos para triturar la comida en el estómago. Estos restos se han encontrado fósiles en muchos de
los esqueletos de los saurópodos. El saurópodo (y sauropodomorfo también, y seguramente de todos los dinosaurios) es el Argentinosaurus con 42 metros de longitud y 21,4 metros de altura, con un peso de ochenta toneladas. 



Habréis oído muchas historias de que había otro dinosaurio de 60 metros de longitud y tal, pero esos restos fueron perdidos durante la segunda guerra mundial, por lo tanto. Los saurópodos tenían los orificios de la nariz situados por encima de la cabeza. en 1841, Sir Richard Owen bautizó al primer saurópodo conocido como Cetiosaurus, que significa "reptil ballena", dando referencia a la estructura de las vértebras (columna) del Cetiosaurus que eran parecidas a las vértebras de una ballena. No es de extrañar, que los paleontólogos pensaron en que los saurópodos tenían hábitos acuáticos. Pensaban que, gracias a los orificios de su nariz situados encima de su cabeza, este animal podría tener hábitos acuáticos (como ya se ha mencionado antes), ya que si mantenía la cabeza por encima del nivel del agua, (como se enseña en la foto) por lo tanto la reconstrucción más habitual de camarasaurios y otros saurópodos en esos tiempos se mostraría con hábitos anfibios. Aunque el cine desechó totalmente esta postura radical, pero eso no incluía que los saurópodos en las películas de animación y ciencia ficción tuvieran unas grandes capacidades natatorias.