26 jun. 2014

¿Qué es...la paleontología?

Esta es la primera entrega de "¿Qué es...?. A todo esto, nos viene la pregunta: ¿Qué es la paleontología? Pues bien, aquí abajo he escrito la definición de paleontología, en qué consiste, algunos paleontólogos famosos (algunos tienen la descripción más amplia en otra entrada anterior o posterior) y algunos datos interesantes sobre este tema. Si queréis saber más sobre lo que acaba de leer puede leer lo siguiente.

DEFINICIÓN

La paleontología proviene de origen griego. Se compone de tres palabras griegas como son "paleo", "onto" y "logía". Paleo (palaeos) significa "antiguo"; Onto significa "ser"; Y finalmente, Logía significa "ciencia". Por lo tanto, la paleontología es la ciencia que estudia los seres antiguos. Pero, cuando nos referimos a "seres antiguos" nos queremos referir a organismos en estado fósil (al final de la entrada hay un enlace a una entrada sobre la fosilización).
La arqueología no tienen nada que ver con la paleontología. Generalmente, la paleontología se ocupa de los seres antiguos fosilizados, mientras que


(Arriba) Esqueleto fosilizado de dinosaurio de www.dinosaurios.info

 los arqueólogos estudian el pasado de los seres humanos y sus culturas, lo que significa que la arqueología y la paleontología son ciencias distintas. A menudo, confunden a los paleontológos con los arqueólogos. También existen híbridos entre estos dos oficios. La ciencia que mezcla la paleontología con la arqueología se llama paleontropología. La paleontropología se dedica a estudiar los fósiles humanos y la evolución de nuestra especie.
Pero volvamos a la paleontología, que es de lo que estábamos hablando. En primer lugar, las personas que no son expertas en esta ciencia creen que sólo los huesos de animales solidificados se consideran fósiles. Pero eso no es así. En una lista de fósiles no pueden faltar unos huesos o un esqueleto de animal, pero existen más tipos de fósiles. Enumeremos algunos fósiles (sólo algunos fósiles):

FÓSILES
  • Los famosos huesos o esqueletos petrificados y fosilizados de dinosaurios, mamíferos prehistóricos, arcosaurios, tecodontos, ictiosaurios, pterosaurios, anfibios, reptiles primitivos, reptiles mamiferoides, etc.... 
Esqueleto montado de Quetzalcoatlus de eol.org
  • Las conchas de invertebrados o los exoesqueletos como los exoesqueletos de los famosos y numerosos Trilobites o las conchas de Ammonites y otros cefalópodos extintos. 
Fósil de Parquinsonia parquinsoni (una especie de ammonites). Fotografía de www.ammonites.fr
  • Las huellas de animales, llamadas icnitas.
Fotografía de unas huellas de dinosaurio de www.dinosaurioss.com
  • Las plantas fosilizadas (que nos pueden indicar como era la flora de aquellos tiempos).
Fotografía de una planta fosilizada del Mesozoico de www.wikipedia.org
  • Los excrementos fósiles de cualquier animal, llamados coprolitos.
Coprolito fósil recogido de curiosidades.batanga.com
  • Ámbar.
Fragmento de ámbar en el que ha quedó atrapado un mosquito de textodromo.wordpress.com
Para saber que un fósil es verdaderamente un fósil debe de tener por lo menos 10.000 años de antigüedad. Ya que, en menos tiempo no da tiempo a formarse un fósil.

HISTORIA

Los fósiles han llegado a jugar un papel importante en la historia de la  humanidad. La civilización china ya encontró hace siglos muchos fósiles. Desafortunadamente, pensaban que eran dientes y huesos de dragón y los molían para usarlos en pócimas que "podían curar las enfermedades". Richard Brookes describió la parte inferior de un fémur de Megalosaurio y lo llamó "Scrotum humanum", ya que creía que eran los testículos de un gigante.

"Scrotum humanum" recogido de www.neatorama.com

Ahora ya podemos hablar específicamente de dinosaurios. Podemos revisar algunos puntos importantes de la paleontología relacionado con el principal contenido de este blog: los dinosaurios.

  1. El dinosaurio carnívoro "megalosaurio" fue el primer dinosaurio en recibir un nombre. Megalosaurio significa "gran lagarto" o "lagarto grande". 
Ilustraciones y detalles de la mandíbula de Megalosaurio encontrada por William Buckland.
  1. Sir Richard Owen acuñó la palabra "dinosaurio" en 1842. Dinosaurio proviene del griego "deinos" (terrible) y "sauros" (reptil o lagarto). Hizo esto a partir de los tres especímenes encontrados hasta ese momento: Hylaeosaurus, Megalosaurus y Iguanodon.
  2. Los restos de Iguanodonte los encontró la esposa del paleontólogo, doctor y geólogo Gideon Mantell en un paseo hacia la casa del paciente de Gideon. Iguanodon significa "diente de iguana".
Antigua reconstrucción de Iguanodonte recogida de www.wikipedia.org

 PALEONTÓLOGOS FAMOSOS

Ahora podemos enumerar algunos paleontólogos famosos. Algunos de estos paleontólogos ya tienen un artículo escrito y una biografía en este blog. Si quieren leerla pueden hacer click en una de las etiquetas que hay al terminar la entrada llamada "Paleontólogos famosos". En la página que se te abrirá a continuación podrás leer las biografías de algunos de los paleontólogos famosos.

  • Othniel Charles Marsh nació el 29 de octubre de 1831 en Lockport (Nueva York, USA). Estudió geología y mineralogía en la Universidad de Yale y paleontología y anatomía en Berlín. Descubrió los primeros fósiles de pterosaurio de los Estados Unidos, restos de caballos primitivos, pájaros fosilizados dentados como Hesperornis, y esqueletos de dinosaurios bastante conocidos como Triceratops, Allosaurus, Stegosaurus, Apatosaurus, Diplodocus...Murió el 18 de marzo de 1899. 
Retrato de Othniel Charles Marsh por Granger recogido de fineartamerica.com
  • Sir Richard Owen nació en Lancaster el 20 de julio de 1804. Acuñó la palabra "dinosaurio" en 1842. Para hacer esto, usó tres dinosaurios (los únicos que eran conocidos hasta el momento: Hylaeosaurus, Iguanodon y Megalosaurus. También realizó una monografía sobre el Archaeopteryx. Con Benjamin Waterhouse consiguió montar unos modelos a tamaño real que representaban a los dinosaurios conocidos. Una noche de 1853 organizó una cena para 21 científicos famosos en el interior de un Iguanodonte. Murió en Londres el día 18 de diciembre de 1892. 
Caricatura de Sir Richard Owen por Frederick Waddy
  • Mary Anning nació el 21 de mayo de 1799 en la ahora conocida (gracias a ella) ciudad de Lyme Regis (Gran Bretaña). Con solamente 12 años descubrió un cráneo fósil que se asemejaba al de un cocodrilo. Descubrió también el esqueleto de un pez prehistórico llamado Dapedium Molitum y numerosos restos de Belemnites y otros crustáceos marinos del Mesozoico como Ammonites. Halló una especie de ictiosaurio que vendió por 27 libras y otros reptiles marinos del Mesozoico. Finalmente, murió el 9 de marzo de 1847. 
Doodle de Google basado en Mary Anning por el 215º aniversario de su cumpleaños.
  • William Buckland nació el 12 de marzo de 1784 en Axminster (Devonshire, Inglaterra). En Stonefield, anunció el descubrimiento de unos huesos fosilizados de un dinosaurio (aunque aún no se había acuñado esta palabra) de Megalosaurus -lo bautizó él mismo. Inventó la teoría de la glaciación. Murió el 14 de agosto de 1856.

Dibujo de William Buckland en una charla recogido de www.hms.ox.ac.uk
  • Gideon Mantell nació el 3 de febrero de 1790 en Lewes (Sussex, Inglaterra). Gracias al descubrimiento de un ictiosaurio realizado por Mary Anning, Gideon se interesó apasionadamente por el estudio de los organismos fósiles. En 1819 ya había empezado a adquirir algunos fósiles en pizarra del Cretácico. En 1822, su esposa encontró la dentadura fósil de un Iguanodon. Georges Cuvier la clasificó erróneamente como una dentadura de rinoceronte; después se dio cuenta de su error y escribió una carta a Mantell en la que decía que en realidad era de un ejemplar desconocido. Realizó bastantes cálculos sobre la longitud del animal y numerosas reconstrucciones. Al principio lo bautizó como Iguanosaurio, aunque después le cambió el nombre por Iguanodon. Tiempo después descubrió sus extremidades delanteras. Entonces, nombró una nueva especie de dinosaurio: Hyaleosaurus. Murió el 10 de noviembre de 1852. 
Gideon Mantell recogido de www.nhmc.ac.uk
  • Henry Fairfield Osborn nació el 8 de agosto de 1857 en Estados Unidos. Lo nombraron presidente del Museo Americano de Historia Natural y ocupó ese puesto desde 1908 hasta 1935. En varias expediciones con el objetivo de encontrar fósiles a Colorado y Wyoming descubrió (y posteriormente los nombró) al Ornitholestes, Tyrannosaurus Rex, Pentaceratops y Velociraptor. Escribió un libro llamado "La era de los mamíferos". Murió el 6 de noviembre de 1935. 
Fotografía de Henry Fairfield Osborn recogida de www.amnh.org

25 jun. 2014

Seismosaurio, el dinosaurio de la semana

Esta semana el dinosaurio saurisquio y herbívoro Seismosaurio va a ser el dinosaurio de la semana. Éste fue un gigantesco dinosaurio, uno de los más grandes del Jurásico. Esta semana tocaba un dinosaurio herbívoro, yo prefería un saurópodo porque hacía mucho que el dinosaurio de la semana no era un saurópodo así que espero que utilicéis la información de forma que os sirva de ayuda.
                      
Muchos expertos y paleontólogos creen que el cráneo (la cabeza) del Seismosaurio no era más grande que la de un caballo. Por mi parte, no creo que este dinosaurio tuviera la cabeza del mismo tamaño como la de un caballo, sí que fuera pequeña pero no tan minúscula comparada con su tamaño descomunal. En la cabeza poseía unos dientes parecidos a largas estacas que utilizaba para arrancar agujas de pino de las ramas de altas coníferas. Tenía un inmenso cuello que soportaba su cabeza, éste le permitía alzarse hasta los árboles para comer sus hojas a más de 15 metros de altura. El cuello estaba unido a un  cuerpo robusto, al que lo soportaba unas patas como columnas que terminaban en inmensos pies planos. Las patas eran perfectas para distribuir el inmenso peso del dinosaurio, pero hacían que fuera lento al moverse. La cola ayudaba a estabilizar el animal mientras se desplazaba. También pudo haber servido de apoyo a la bestia mientras se alzaba sobre sus patas traseras para alcanzar las altas coníferas de aquella época. Era tal su longitud que dos de estos gigantes puestos en fila habrían ocupado la longitud de un campo de fútbol. Más de la mitad de su longitud estaba formada por su cola, que tenía que ser larga para hacer de contrapeso de su inmenso y pesado cuello formado por varias vértebras mientras andaba. El Seismosaurio era un pacífico herbívoro que seguramente tuvo  pocos enemigos, pues su inmenso tamaño lo volvía difícil de atacar. No obstante, algunos científicos creen que se habría defendido de las manadas de depredadores (en caso de que algún depredador osara acercarse a este inmenso animal) con su cola a modo de látigo. Gracias a su larga cola y a su largo cuello su longitud era de unos 45 metros y su altura de unos 15 metros a la cabeza y hasta cinco metros en la cadera. Este abominable dinosaurio tenía un peso de hasta 100 toneladas y se alimentaba de hojas de los árboles. No obstante, hay un grupo de científicos que creen que el seismosaurio se alimentara de las copas de los árboles. Si este dinosaurio no tuviera los huesos huecos no se podría haber levantado del suelo.  Hasta ahora sólo se han encontrado restos fósiles del Seismosaurio (un esqueleto) en 1979 en el área de estudio Ojito Wilderness, a unos 100 kilómetros al norte de Albuquerque en Nuevo México (EEUU). Hasta que se descubran más restos no se podrá calcular la distribución del animal. El único Seismosaurio encontrado fue apodado "Sam" por los científicos que lo descubrieron. Algunos especialistas creen que Sam pudo haber muerto como resultado de que se le quedara atascado un enorme gastrolito en la garganta o el estómago. Uno de los gastrolitos encontrados con los restos era del tamaño de un pomelo, mucho mayor que ninguno descubierto antes. No obstante, existe otra teoría que se basa en un diente de depredador que se halló junto al esqueleto de este gran dinosaurio. Esto puede significar que el dinosaurio murió atacado por un carnívoro, pero es más probable que algún carroñero lo perdiera mientras comía del cadáver. El significado del nombre "seismosaurio" es "lagarto que hace temblar la tierra", ya que se pensó que gracias a su peso podría haber hecho temblar la tierra.

24 jun. 2014

Stygimoloch, el dinosaurio de la semana

El dinosaurio de esta semana es el herbívoro Stygimoloch. Este dinosaurio está presente en el grupo "Pachycephalosauria", el género del pasado mes de mayo. Así, como siempre, si quieren leer más información sobre este pachicefalosaurio pueden continuar leyendo la información que he escrito a continuación:
Stygimoloch spinifer por Antresoll recogido de deviantart.com

El Stygimoloch fue un pachicefalosaurio con un cráneo impresionante lleno de protuberancias y cuernos. Tenía un techo craneal con sorprendentes púas. Además, grupos de tres o cuatro cuernos y nódulos surgían de ambos lados  del techo craneal. Los cuernos podían llegar a medir hasta unos 10 centímetros de longitud. Probablemente, los cuernos no tenían una función defensiva, podrían haber servido, más bien, de adorno o para llamar la atención de la hembra, pues no los utilizaban ni para defenderse ni para entablar contiendas en la época de celo o defender el territorio. Estos dinosaurios, los Stygimoloch, al igual que los demás pachicefalosaurios (dinosaurios con techo craneal, no luchaban unos contra otros entrechocando las cabezas, ya que el hueso del cráneo carecía de la solidez suficiente como para resistir tales golpes sin que se fracturara. Además, teniendo en cuenta la posición y la fragilidad de los cuernos, era todavía más

Izquierda - Fotografía de un cráneo de Stygimoloch de la web bestiarium.kryptozoologie.net. Derecha - Fotografía de una réplica del techo craneal con las púas de Stygimoloch recogido de la web www.angelfire.com

improbable que así lo hiciera. El techo craneal tenía un espesor de hasta veinticinco centímetros. Stygimoloch es un pachicefalosaurio, y los pachicefalosaurios, al igual que todos los demás ornitisquios, eran herbívoros. Stygimoloch cortaba las plantas de las que se alimentaba con los afilados dientes frontales y trituraba después con los dientes mandibulares. Tenía unos dientes similares a los del Estegosaurio en la parte posterior de la boca. La boca terminaba en un pico. El Stygimoloch tenía una postura bipeda y pudo

Reconstrucción de la cabeza de Stygimoloch spinifer. Fotografía recogida de tacheny87.wix.com.

alcanzar grandes velocidades. Utilizaba su cola para mantener el equilibrio. Se piensa que este dinosaurio pudo haber vivido en manadas. Se cree que la forma de protegerse de los carnívoros era formando un círculo con los Stygimoloch más jóvenes, ancianos y enfermos dentro de él, impidiendo el paso a los depredadores y enseñando sus cabezas para intimidarlos. Los fósiles de este dinosaurio neornitisquio con techo craneal se han encontrado en el Oeste de Estados Unidos. El Stygimoloch es representado por una

Stygimoloch spinifer de cuerpo entero comparado con un humano (señalado en azul) y la cabeza más detallada (arriba a la iquierda). Fotografía recogida de spinops.blogspot.com por Nobu Tamura.

única especie: Stygimoloch spinifer. Este dinosaurio pudo haber medido hasta 3 metros de longitud y dos metros de altura. Su peso es cercano a un quintal (100 kilogramos): pesó alrededor de 80 kilogramos. Stygimoloch siginifica "diablo de la laguna Estigia". El pachicefalosaurio fue llamado así porque los espinosos

                                                   
Asalto de unos Saurornitholestes a una manada de Stygimoloch. Dibujo recogido de: http://crexsblogdomain.blogspot.com.es/2012/01/c-rexs-art-of-week.html

cuernos de la cabeza le daban un aspecto demoníaco. El Stygimoloch se halló en rocas que databan del Cretácico tardío. El Stygimoloch vivió en Estados Unidos durante el Cretácico tardío, por lo que pudo haber convivido con el famoso Ankylosaurus, el Triceratops, Parasaurolophus, Maiasaura, Ornithomimus, Troodon, Tyrannosaurus rex, Dryptosaurus.... 
Stygimoloch adulto tumbado dándole de comer a sus dos crías de una palmera prehistórica cercana. Fotografía recogida de http://paleo-studies.tumblr.com/page/25