24 jun. 2014

Stygimoloch, el dinosaurio de la semana

El dinosaurio de esta semana es el herbívoro Stygimoloch. Este dinosaurio está presente en el grupo "Pachycephalosauria", el género del pasado mes de mayo. Así, como siempre, si quieren leer más información sobre este pachicefalosaurio pueden continuar leyendo la información que he escrito a continuación:
Stygimoloch spinifer por Antresoll recogido de deviantart.com

El Stygimoloch fue un pachicefalosaurio con un cráneo impresionante lleno de protuberancias y cuernos. Tenía un techo craneal con sorprendentes púas. Además, grupos de tres o cuatro cuernos y nódulos surgían de ambos lados  del techo craneal. Los cuernos podían llegar a medir hasta unos 10 centímetros de longitud. Probablemente, los cuernos no tenían una función defensiva, podrían haber servido, más bien, de adorno o para llamar la atención de la hembra, pues no los utilizaban ni para defenderse ni para entablar contiendas en la época de celo o defender el territorio. Estos dinosaurios, los Stygimoloch, al igual que los demás pachicefalosaurios (dinosaurios con techo craneal, no luchaban unos contra otros entrechocando las cabezas, ya que el hueso del cráneo carecía de la solidez suficiente como para resistir tales golpes sin que se fracturara. Además, teniendo en cuenta la posición y la fragilidad de los cuernos, era todavía más

Izquierda - Fotografía de un cráneo de Stygimoloch de la web bestiarium.kryptozoologie.net. Derecha - Fotografía de una réplica del techo craneal con las púas de Stygimoloch recogido de la web www.angelfire.com

improbable que así lo hiciera. El techo craneal tenía un espesor de hasta veinticinco centímetros. Stygimoloch es un pachicefalosaurio, y los pachicefalosaurios, al igual que todos los demás ornitisquios, eran herbívoros. Stygimoloch cortaba las plantas de las que se alimentaba con los afilados dientes frontales y trituraba después con los dientes mandibulares. Tenía unos dientes similares a los del Estegosaurio en la parte posterior de la boca. La boca terminaba en un pico. El Stygimoloch tenía una postura bipeda y pudo

Reconstrucción de la cabeza de Stygimoloch spinifer. Fotografía recogida de tacheny87.wix.com.

alcanzar grandes velocidades. Utilizaba su cola para mantener el equilibrio. Se piensa que este dinosaurio pudo haber vivido en manadas. Se cree que la forma de protegerse de los carnívoros era formando un círculo con los Stygimoloch más jóvenes, ancianos y enfermos dentro de él, impidiendo el paso a los depredadores y enseñando sus cabezas para intimidarlos. Los fósiles de este dinosaurio neornitisquio con techo craneal se han encontrado en el Oeste de Estados Unidos. El Stygimoloch es representado por una

Stygimoloch spinifer de cuerpo entero comparado con un humano (señalado en azul) y la cabeza más detallada (arriba a la iquierda). Fotografía recogida de spinops.blogspot.com por Nobu Tamura.

única especie: Stygimoloch spinifer. Este dinosaurio pudo haber medido hasta 3 metros de longitud y dos metros de altura. Su peso es cercano a un quintal (100 kilogramos): pesó alrededor de 80 kilogramos. Stygimoloch siginifica "diablo de la laguna Estigia". El pachicefalosaurio fue llamado así porque los espinosos

                                                   
Asalto de unos Saurornitholestes a una manada de Stygimoloch. Dibujo recogido de: http://crexsblogdomain.blogspot.com.es/2012/01/c-rexs-art-of-week.html

cuernos de la cabeza le daban un aspecto demoníaco. El Stygimoloch se halló en rocas que databan del Cretácico tardío. El Stygimoloch vivió en Estados Unidos durante el Cretácico tardío, por lo que pudo haber convivido con el famoso Ankylosaurus, el Triceratops, Parasaurolophus, Maiasaura, Ornithomimus, Troodon, Tyrannosaurus rex, Dryptosaurus.... 
Stygimoloch adulto tumbado dándole de comer a sus dos crías de una palmera prehistórica cercana. Fotografía recogida de http://paleo-studies.tumblr.com/page/25