28 nov. 2016

Lycorhinus, el dinosaurio de la semana

Hoy veremos a un nuevo herbívoro que ocupará el puesto de dinosaurio por esta semana. Hoy será el dinosaurio ornitisquio Lycorhinus, así que pueden seguir leyendo para ver toda la información que he logrado recoger sobre este singular dinosaurio:

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Lycorhinus por unlobogris.

Lycorhinus fue un dinosaurio ornitisquio neornitisquio heterodontosáurido. El cráneo era corto y pequeño. Las mandíbulas tenían un pico córneo al principio, parecido al de un loro. Detrás del pico tenía largos dientes estrechos que se parecían a los caninos, después de estos dos se extendían los molares. El cuerpo era esbelto y delgado, y tenía unas extremidades anteriores (o brazos) de tamaño medio en relación al cuerpo. Las patas posteriores eran más largas y musculosas para correr dada la ocasión. La cola era muy larga ya que estabilizaba el cuerpo al correr. Este dinosaurio tuvo una dieta herbívora. El método de obtención del alimento consistía en arrancar las plantas con el pico, masticando la materia vegetal con los dientes y almacenándola en sus carrillos. Es probable que pudiese ya optar por las dos formas de locomoción (cuadrúpeda y bípeda) y aunque soliese caminar a cuatro patas pudiese correr a dos para escapar más fácil y ágilmente de sus enemigos, mateniendo la cola en alto para balancearse sin caerse.

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Lycorhinus angustidens por Green-Mamba.

Tenía un tamaño bastante pequeño, llegando a medir hasta 1,2 metros de longitud. Lycorhinus significa "hocico de lobo" en griego. La única especie que existe es Lycorhinus angustidens. Vivió en el Hettangiano y el Sinemuriano del Jurásico inferior hace entre 200 y 195 millones de años.

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Imagen de dinosaurpictures.org.

Sus restos fósiles consisten en unos dientes sueltos y un maxilar fósiles que se encontraron en Sudáfrica en 1924. En 1962 fue el género que se conjuntó con Heterodontosaurus para crear la familia de dinosaurios Heterodontosauridae. A parte de la especie principal nombrada el año de su descubrimiento, fueron creadas otras tres, pero se han considerado sinónimos de la primera. Otro dinosaurio ha sido referido a este género: Lanasaurus.

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Reconstrucción de Lycorhinus angustidens de deviantart.com.

Teorías sobre la extinción de los dinosaurios

En una entrada con mucho tiempo en este blog, tratamos de explicar qué fue lo que pasó hace exactamente 65 millones de años cuando los dinosaurios no avianos y otras muchas criaturas se extinguieron en una extinción en masa. Aunque tenga que actualizar esa entrada, esta entrada no habla de aquella, sino de las diferentes teorías que hay sobre su extinción, aunque no sean la más aceptadas. Empecemos:

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Imagen de huffingtonpost.com.

Las teorías más conocidas son también las más apoyadas. Hoy no profundizaremos mucho en las dos teorías más conocidas, porque ya tuvimos una entrada hablando sobre esto, aunque tenga que perfeccionarla y hacer un "remake" debido a nuevas evidencias. La teoría más conocida y la que es más apoyada es la teoría sobre el asteroide que cayó sobre la Tierra hace 65 millones de años, que cuenta con evidencias como la capa de iridio que podemos encontrar en la marca K-T y también con el cráter hallado en el Golfo de Yucatán en México. La segunda teoría más conocida es una en la que se explica que el vulcanismo fue la causa de esta extinción.

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Izquierda - Teoría del Asteroide de taringa.net. Derecha - Teoría del Vulcanismo de alef.mx.

Otra teoría de la que vamos a hablar consiste en una epidemia o virus que se extendió por el mundo contagiando y matando a los dinosaurios. Esta teoría no tiene base que la sustente ya que las epidemias suelen afectar solo a una determinada especie o en algún caso, a especies relacionadas, no a un conjunto de animales con tanta variedad como fueron los dinosaurios. Tampoco explicaría la supervivencia de otros animales como los pájaros, mamíferos, cocodrilos, tortugas, peces, etc...

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Imagen de listas.20minutos.es.

La teoría del cambio climático incluye dos: el enfriamiento de la Tierra, o el calentamiento de la misma. El calentamiento global puede incluir factores como los que tenemos ahora, que incluirían el desbordamiento de los mares ahogando a los dinosaurios, aunque es difícil de comprobarlo y también de comprobar como los otros animales sobrevivieron. La teoría del enfriamiento consiste en una glaciación que afectó al planeta matando a los dinosaurios, pero aún así, ya había dinosaurios que vivían en zonas polares y que estaban adaptados al frío y también murieron.

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Imagen de la Teoría de la Polarización de dinosaurios.org.

Otra famosa teoría es la de su competición con los mamíferos, más inteligentes. Los mamíferos podrían haberse aprovechado de sus huevos y habérselos comido mientras se desarrollaban o también mientras eran crías pequeñas. Esta teoría tampoco es sólida, ya que hubo mamíferos durante 150 millones de años antes de que los dinosaurios se extinguieran y los dinosaurios no murieron antes.

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Imagen de sociedad.elpais.com.

Otra teoría absurda es la ingesta de sus propias crías y también de los huevos que los concebían, pero no se ha encontrado evidencia de ello, y aún así sería bastante raro que un dinosaurio o cualquier animal se alimentase de sus propios hijos.

Relacionada con esta última teoría, otra con más sentido es la que explica que las cáscaras de huevos de dinosaurios empezaron a deformarse. H. K. Erben sostenía que los huevos fueron un papel crucial en su extinción, señalando fragmentos de cáscaras de huevos fosilizados que se encontraron en la Península Ibérica y en los Pirineos en 1979. Estos huevos mostraban dos tipos de malformaciones: algunos tenían la cáscara muy gruesa, lo que no permitía el desarrollo normalizado de los embriones y probablemente no dejaba a la cría salir del huevo, o que la cáscara era muy delgada, haciendo el huevo muy frágil y acabando en su propia deshidratación. Aún así, no se han encontrado más restos semejantes y aunque se encontrasen, esto probablemente no se repitió en muchos casos, por lo que no podría haber sido una causa importante de su extinción aunque hubiese ocurrido.

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Fotografía de un nido de huevos de dinosaurio de dinosaurioss.org.

Las glándulas hiperactivas conforman otra teoría. El Barón Franz von Nopcsa Felso-Szilvás formuló extravagantes y raras teorías, pero de todas estas, la más destacada es la de las glándulas hiperactivas. Él pensaba que las glándulas pituitarias estimularon demasiado su crecimiento, provocando grandes problemas en su locomoción y también en las formas de coger comida, o simplemente de encontrar la suficiente para alimentarse. Sin embargo, hay dinosaurios más pequeños como el Deinonychus que vivió la extinción de los dinosaurios y tenía una longitud estimada de dos metros.

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Izquierda - Tamaño de varios dinosaurios de Microsoft Corporation. Derecha - Localización de la glándula pituitaria en el cerebro humano. Imagen de elblogdelola.com.

Otra famosa teoría es la del exceso de machos. Un investigador sugería que la temperatura externa podía determinar el sexo del animal que nacería, como en el caso de los cocodrilos. Este científico pensaba que el impacto del asteroide o la actividad volcánica causarían un incremento en las temperaturas que harían que solo naciesen individuos del mismo sexo, sin haber posibilidad de reproducirse. Aún así, hablando también de los cocodrilos (cuyo sexo por temperatura se conoce) que sobrevivieron aquella extinción, su sexo también variaba, pero míralos: aquí siguen...

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Probable ritual de apareamiento para sorprender a la hembra de los Triceratops. Imagen de elmundo.es

Unas hipótesis que podrían ser ya descartadas son la teoría de la supernova y la conocida teoría de los extraterrestres. Antes de que la teoría del asteroide fuese aceptada, en 1971 Wallace Tucker y Dale Russell creyeron que la extinción podría haber sido causado por razones cósmicas ajenas al planeta, como una supernova. Creo que no hay que hablar sobre la teoría de los extraterrestres, que es bastante fácil para desecharla.

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Izquierda - Imagen de una supernova de theatlantic.com. Derecha - Imagen de la Teoría de los Extraterrestres de dinosaurioss.com.

22 nov. 2016

Labocania, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de hoy tenía que ser carnívoro, así que aleatoriamente, he escogido al dinosaurio terópodo Labocania. Este dinosaurio no es tan conocido como su pariente el famoso tiranosaurio, ya que los dos vivieron en Norteamérica durante el Cretáceo superior y fueron tiranosauroideos. Sigan leyendo para conocer más información sobre el dinosaurio:

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Imagen de es.prehistrico.wikia.com de Labocania anomala.

Labocania fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro tiranosauroideo. El cráneo era grande y robusto y presentaba dientes curvados y aplanados. Las mandíbulas eran fuertes para agarrar fuertemente a la presa o la carne de la misma. El cuello era corto y tenía forma de "ese", conectando a un robusto cuerpo que estaba caracterizado por los típicos brazos cortos de dos dedos y unas musculosas patas posteriores. La cola ayudaba al animal a mantenerse en equilibrio, haciendo contrapeso de la cabeza. Este dinosaurio tuvo una dieta carnívora y se alimentaba de animales más pequeños que él. Probablemente era como los tigres y los demás tiranosauroideos, eligiendo la presa más débil o joven para cazarla más fácilmente. Tuvo una postura bípeda, sosteniéndose sobre las dos patas traseras.

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L. anomala de raresource.com y carnivoraforum.com.

Aunque las estimaciones no puedan ser exactas, es probable que midiese entre seis y siete metros de longitud. La única especie es Labocania anomala, que es la especie tipo. Claramente, el nombre que designa la especie significa "anómalo", que es un sinónimo de raro. Vivió en el Campaniano del Cretáceo superior hace 73 millones de años.

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Labocania a escala con un ser humano promedio de www.prehistoric-wildlife.com.

Sus primeros restos fósiles fueron descubiertos en el verano de 1970 cuando la National Geographic Society y el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles organizaron una expedición en la parte sureña de California. Un voluntario de la expedición encontró el esqueleto de este terópodo en el Cerro Rayado. Harley James Garbani, el voluntario, excavó el sitio desde 1970 a 1971. La especie fue designada por Ralph Molnar tres años después, en 1974. Esta especie, Labocania anomala, estaba constituida por el holotipo LACM 20877 que incluía un esqueleto muy fragmentario con elementos craneales. Estos restos estaban mezclados con las costillas de un posible hadrosauroideo.

Yacimientos de Alemania

 Hoy veremos varios yacimientos de un determinado país europeo: Alemania. Revisaremos los yacimientos que existen en este país y también los dinosaurios que vivieron en este país, destacando los más importantes y conocidos.

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Mapa topográfico de Alemania. Imagen de www.zonu.com.

En Alemania existen cinco yacimientos principales, que trataremos uno por uno haciendo una breve descripción del texto. Veremos la Caliza de Solnhofen, las cuevas de Feldhover, el Sitio Fosilífero de Messel, Sieblos Dysodil y Hunsrück Stardíos.
La Caliza de Solnhofen, es una cantera que data del Titoniense, un piso del Jurásico Superior, con una antigüedad de entre 150 y 145 millones de años. Esta caliza se encuentra en Baviera, en el país del que hablamos (Alemania). En el Jurásico Superior, esta área era un archipiélago en el mar de Tetis. Alemania era por tanto un hábitat lleno de lagunas tranquilas, con costas de aguas saladas. Gracias a características del suelo y del agua, los fósiles permanecen intactos a pesar de que fueran perturbados por animales carroñeros o depredadores, por lo que podemos ver impresiones de plantas, alas de libélulas y plumas, por ejemplo. Había veces que las lagunas de las que hablábamos antes, se secaban, y el barro atrapaba y enterraba insectos y pequeños dinosaurios. El dinosaurio más característico de esta caliza es Archaeopteryx lithographica.

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Izquierda - El fósil alemán más famoso: de Archaeopteryx lithographica. Derecha - Ctenochasma, un pterosaurio de esta cantera. Imágenes de es.wikipedia.org.

La Cueva Feldhofer es un yacimiento paleoantropológico del que no hablaremos mucho, porque sus descubrimientos incluyen sobre todo homínidos y neandertales, que no entran en el tema de los dinosaurios, pero aún así por lo menos la mencionaremos.

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Fotografía de la Cueva Feldhofer de tareaalinstante.blogspot.com.

El sitio o yacimiento fosilífero de Messel es una cantera abandonada en Alemania. Se originó en el Eoceno medio e incluye fósiles de insectos, peces, y esqueletos completos de pájaro, reptiles y mamíferos, con alguna que otra impresión de plumas, pelaje o piel. En este yacimiento se han encontrado miles de insectos, más de diez mil peces fósiles, muchos pequeños mamíferos que también incluyen ancestros del caballo, roedores o monos, numerosos pájaros y muchos reptiles.

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Imagen del yacimiento de patrimoniosdelahumanidad.com.

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Izquierda - Fósil de escarabajo con coloración encontrado aquí. Imagen de es.wikipedia.org. 
Centro - Allaeochelys crasseosculptata de cinabrio.blogspot.com. Abajo - Imagen de fanaticussaurus.blogspot.com.

El yacimiento de fósiles Sieblos es otro depósito de fósiles alemán que tiene una edad de 35 millones de años. En aquellos tiempos, el clima de Alemania era subtropical o tropical, claramente mucho más caluroso que el actual. Este yacimiento fue un lago bajo en oxígeno en el que se hundieron animales y plantas que se descompusieron gracias a la formación de lodo. En este yacimiento se han encontrado fósiles de plantas, sobre todo hojas de nenúfar y semillas, además de angiospermas, polen, helechos y coníferas. Hablando de animales, se han encontrado numerosos isópodos, peces, caracoles y varias conchas pertenecientes a moluscos que habrían vivido en el lago.También hay raros anfibios y también algún que otro cocodrilo, tortuga, pájaro, murciélago o pequeño mamífero dentro del yacimiento. También se han encontrado pequeños fósiles de algas.
El quinto yacimiento era Hunsrück Stardíos, pero me temo que no he podido encontrar mucha información acerca de él. Es un yacimiento localizado cerca de la cordillera alemana Hunsrück, a la que debe su nombre.

14 nov. 2016

Notohypsilophodon, el dinosaurio de la semana

Hoy veremos al nuevo dinosaurio de la semana, que es de dieta herbívoro debido a la alternación de la dieta de cada dinosaurio de la semana. Este dinosaurio es llamado Notohypsilophodon, llamado así relacionándose con el dinosaurio más conocido llamado Hypsilophodon.

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Notohypsilophodon, el dinosaurio de la semana. Imagen de es.prehistrico.wikia.com.

Notohypsilophodon fue un dinosaurio ornitisquio neornitisquio ornitópodo elasmario probablemente hipsilofodóntido. El cráneo no ha sido encontrado, pero es muy probable que fuese pequeño, con unas órbitas grandes y un pico córneo sin dientes al principio, que estaría seguido en las mandíbulas por pequeños dientes útiles para masticar las hojas y la materia vegetal que ingería. Tenía un constitución ágil y ligera, con cortos brazos y unas fuertes y musculosas patas posteriores. La cola tendría que haber sido larga para mantener el equilibrio y para servir a la hora de dar giros rápidos mientras corría. Fue totalmente herbívoro y se alimentaba de brotes bajos, ya que su pequeño tamaño no le permitía llegar a las hojas más altas de los árboles. Fue un dinosaurio con una locomoción bípeda y solamente podía optar por este medio de locomoción, que era la única oportunidad que tenía para huir de un depredador. Fue considerado el único hipsilofodóntido del hemisferio pero hay muchos científicos que no están de acuerdo porque ni piensan que fue un hipsilofodóntido y también opinan que Gaspirinisaura no es euornitópodo y podría ser considerado hipsilofodóntido.

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N. comodorensis de a-dinosaur-a-day.com

Pudo llegar a medir poco, alrededor de un metro y medio de longitud. Notohypsilophodon significa "dientes de crestas altas del sur" y hace referencia al dinosaurio Hypsilophodon. La única especie es Notohypsilophodon comodorensis. Vivió hace 95 millones de años en el Cenomaniano, un piso del Cretáceo.
Los restos del holotipo UNPSJB - PV 942 estaban constituidos por el esqueleto juvenil sin cráneo. Estos fósiles se encontraron en la Formación Bajo Barreal, en el Chubut de Argentina en el año 1985 debido a unas excavaciones organizadas por el Laboratorio de Paleovertebrados de la Universidad Nacional de la Patagonia. En 1998 este descubrimiento fue nombrado y descrito como una especie y género nuevos por Rubén D. Martínez.

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Fotografía del esqueleto de Notohypsilophodon de dinosauriosdeargentina.blosgpot.com.es.

Periodos de la Tierra: Cámbrico

Hoy veremos un nuevo periodo, como dijimos el mes pasado. Esta entrada trata sobre una descripción de los aspectos más generales del periodo posterior al Precámbrico: el Cámbrico. Sigan leyendo para conocer más aspectos sobre la vida que había en este periodo y muchas otras cosas:

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Imagen de losporquesdelanaturaleza.com.

El Cámbrico, también llamado Cambriano, es una división del tiempo geológica, que se encuentra dentro de la Era Paleozoica o Primaria. El Cámbrico empezó hace 540 millones de años y terminó hace 485 millones de años, en el que dio paso al Ordovícico. El Cámbrico también tiene subdivisiones, pero me temo que no las nombraremos al menos en esta entrada.
Su nombre proviene de Cambria, que es la forma en latín del término Cymru, el cual usan los galeses para referirse a su país: Gales. El motivo de que se llame así es que fue en este país donde se encontraron los primeros restos del Cámbrico. También se hace referencia a su nombre en el periodo anterior, conocido como Precámbrico, que significa "anterior al Cámbrico".

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Mapa geológico de Gales, en los que se observan pocos yacimientos del Cámbrico al norte del país. Imagen de commons.wikimedia.org.

Los continentes del Cámbrico son el resultado de la fractura de Pannotia, un supercontinente similar al posterior Pangea. Este continente se rompe y forma el supercontinente Gondwana y tres continentes más pequeños por encima de este llamados LaurentiaSiberia, y Báltica. Estos continentes se encuentran principalmente en el polo sur, ya que en el polo norte se extiende el océano Panthalassa, aunque había otros importantes cuerpos de agua entre los continentes. A pesar de estar tan al sur, dentro de los polos, el clima era mucho más cálido que si actualmente viajamos hasta el Polo Sur, con temperaturas de hasta -90ºC.

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Imagen de la Tierra en el Cámbrico de lalecturadelatierra.wordpress.com.

Este periodo es conocido por tener una gran explosión de vida, en el que la vida procariota empieza a desarrollarse y constituir los primeros organismos pluricelulares, aunque no fueran tan complejos como los de ahora. Estos organismos son los primeros constituyentes de los animales como las esponjas, las medusas o artrópodos como los trilobites, uno de los grupos con mayor difusión. Los trilobites vivieron durante toda la Era Primaria, extinguiéndose a su final, y hoy en día cuentan con más de 4000 especies. Otros organismos pluricelulares fueron los metazoos y también algunos tipos de algas verdes. Es muy probable que algunos hongos, algas y líquenes cubrieran ya varias partes de la Tierra, cercanas a la costa, aunque no se sabe a ciencia cierta si estas plantas empezaron antes o después del Cámbrico.

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Fósil de trilobites de historiaybiografias.com.

En resumen, el Cámbrico significa la aparición repentina de cincuenta grandes grupos de organismos que en varios casos no tienen precursores. A este nacimiento de vida se le llama Explosión Cámbrica. Son tres eventos los que constituyen el límite del final de Precámbrico y el principio del Cámbrico, y por consiguiente la Era Primaria. La primera es la extinción de la Fauna de Ediacara, la cual podéis ver en la anterior entrega de "Periodos de la Tierra". La segunda es el aumento de la bioturbación  en sedimentos; la bioturbación consiste en rastros e impresiones que dejan los seres vivos en los sedimentos. El tercer factor consiste en la biomineralización de invertebrados, que viene siendo la creación de conchas y otro tipo de estructuras.

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Imagen de bioturbaciones de objetivogranada.ideal.es.

La bioturbación en sedimentos es asociada con el descubrimiento de nuevas estrategias para la alimentación y también con la capacidad de excavar y remover la tierra. Esto hizo que el número de seres vivos microbianos bajase, ya que era bastante difícil competir con los metazoos. Aún así, no se sabe si estos cambios fueron drásticos o graduales.
También en este periodo, aparecen varios esqueletos de pequeña talla, que se parecen en gran parte a moluscos, braquiópodos o cnidarios (medusas). Los más conocidos son ejemplos de seres vivos bilaterales. Además, encontramos muchos filos de animales modernos como las esponjas, los equinodermos o los moluscos. Esta aparición de los esqueletos fue sin duda una revolución en este periodo, que pudo haber sido motivada por los cambios en la química oceánica o por la aparición de nuevos depredadores. Esta pudo haber requerido nuevas estructuras que facilitasen la locomoción pero que a la vez protegiesen los tejidos blandos, provocando la aparición de exoesqueletos.

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Izquierda - Concha fósil de braquiópodo de uhu.es. Derecha - Fósil de cnidario de uhu.es.

Durante el Cámbrico, hubo dos grandes extinciones. La primera se llevó en el límite del Cámbrico inferior y medio, en la que se produjo una extinción en masa que afectó a un grupo de seres vivos llamados arqueociatos y afectó también a diferentes grupos como los conocidos trilobites y los no tan famosos acritarcos. Es probable que la causa se debiese a un enfriamiento global y al vulcanismo. La segunda sucedió al final del Cámbrico, en la que entre varios grupos, destacan los trilobites que sufrieron un duro golpe. Esto se debió principalmente a un mayor enfriamiento global.