26 nov. 2014

¡Más noticias sobre dinos!

Siento la abreviatura de dinosaurio, aunque no creo que se note mucho, ya que los medios los llaman ahora dinos, o saurios... Hablando de medios, ésto es de lo que va prácticamente la entrada. De las noticias de dinosaurios que transmiten los medios de comunicación y las páginas, webs, blogs de noticias. Esta vez hay un montón de descubrimientos y estudios. 2014 está lleno de novedades. En esta entrada se tratan temas sobre los ahora populares Deinocheirus, Zaraapelta, Saltillomimus y Tachiraptor, nuevos yacimientos y nuevos estudios.

DESCUBREN HUELLAS FÓSILES EN LA CUARTA MINA DE DIAMANTES MÁS GRANDE DEL MUNDO
Huellas y rastros de dinosaurios, cocodrilos y mamíferos de hace 118 millones de años (del Aptiense, un piso del Cretácico inferior) han sido descubiertas en la cuarta mayor mina de diamantes del mundo. Las huellas han sido encontradas en la mina Catoca, en el país africano Angola. Son los primeros fósiles hallados en el interior de Angola e incluyen los primeros rastros fósiles del país.

Izquierda - Una de las huellas de tres centímetros: a la izquierda se encuentra una imagen original y a la derecha un esquema de la huella. Imagen de es-es.facebook.com. Derecha - Más huellas de la mina Catoca. Imagen de arqueologialibre.wordpress.com.
  • Las huellas de mamíferos muestran a un animal del tamaño de un mapache, aunque los mamíferos de esa época tenían el tamaño de una rata o un ratón. No hay evidencia de huesos y dientes de cualquier mamífero africano (aunque también a nivel mundial) del Cretácico temprano. El animal con dimensiones más similares tenía una longitud de entre 40 y 70 centímetros y unas huellas (aproximadamente) de entre 4 y 7 veces mayores. Estas huellas de mamíferos se encontraron por Vladimir Pervov en 2010.
  • Cerca de la mina se encontraron 18 rastros de saurópodos. Estos rastros incluían una impresión de piel en la roca bien preservada. Son las primeras huellas de dinosaurios encontradas en este país africano. Probablemente, estas huellas de saurópodos pertenecen al dinosaurio encontrado en Angola por Octavio Mateus en 2005: Angolatitan adamastor. Este rastro se encontró por Vladimir Pervov y Octavio Mateus en 2011.
Angolatitan adamastor de elpais.com.
  • También se han encontrado huellas de cocodrilomorfos. Lo característico de este rastro es que incluye una huella con una mano girada lateralmente. Es la única que se ha encontrado hasta el momento.
Vista aérea de la mina de diamantes. Imagen de elpais.com.

NUEVOS RESTOS DE DEINOCHEIRUS CONFIRMAN EL NUEVO ASPECTO DEL MISTERIOSO DINOSAURIO
Los primeros restos de Deinocheirus se encontraron en 1965 en Mongolia. Sus restos eran unos brazos parciales casi completos que incluían alguna que otra costilla y vértebra. La imagen del dinosaurio era súper-confusa. Y no fue llamado Deinocheirus mirificus hasta que a Ewa Roniewicz y Halszka Osmólka se les ocurriera éste ingenioso nombre y lo publicaran en la Revista de

Izquierda - Miembro delantero de Deinocheirus de es.wikipedia.org. Derecha - Primeros restos de Deinocheirus mirificus. Imagen de paleos-blog.blogspot.com.

Paleontología Polónica en 1970. Y seguía siéndolo hasta hace nada, y también hasta hace nada todos nos preguntábamos a qué dinosaurio pertenecerían tales brazos.
Primero, se clasificó en Megalosauroidea. Después en Ornithomimosauria. Más tarde se pensó que debería ser un ornitomimosauroide o un ornitomímido. Peró entonces, en la 73 reunión anual de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados de 2013, se presentó un trabajo (que utilizó como

Deinocheiridae dentro de Megalosauroidea. Imagen de palaeos-blog.blogspot.com.

referencia dos esqueletos parciales de este dinosaurio encontrados en 2009) que cambiaría mucho al Deinocheirus mirificus. Este trabajo hizo que Deinocheirus pasara a ser Deinocheirus mirificus como un ornitomímido basal, de un gran carnívoro a un vegetariano enorme que ingería 1.000 gastrolitos de entre uno y nueve (aproximadamente) centímetros. Aún así, otra rueda de prensa (de mayo de este mismo año, 2014) anunció que encontraron más fósiles del conocido Deinocheirus. Los fósiles incluían un cráneo parcial. Y el cráneo parcial no era exactamente el del característico cráneo

Izquierda - Unas personas examinan los restos de Deinocheirus. A la izquierda de la foto se puede observar el cráneo. Imagen de dinosaurrenaisance.blogspot.com. Derecha - Imagen de palaeos-blog.blogspot.com. a) Cráneo fósil de Deinocheirus b) Esquema del cráneo fósil c) Vista desde arriba del cráneo de Deinocheirus d) Esquema del cráneo fósil visto desde arriba e) Cráneo de Deinocheirus reconstruido f) Cráneo de Deinocheirus reconstruido visto desde arriba.

de los ornitomímidos, sino que tenía un cráneo similar al de los dinosaurios picos de pato. El cráneo pertenecía a Deinocheirus pero estaba un poco deformado. El cráneo era más estrecho de lo que se creía y además poseía una mandíbula inferior robusta. Y el 22 de octubre de 2014 se publicó este artículo científico que nos daría tantos datos sobre el Deinocheirus. El artículo hacía referencia a dos esqueletos parciales de Mongolia procedentes a Deinocheirus. Y el artículo también mostraba que el Deinocheirus que el Deinocheirus era mucho más avanzado de lo que se creía y no era un ornitomímido basal. Y justamente para él solo "se fundó" la familia Deinocheiridae. Aún así, más

Imagen de pericardiorrhappy55.rssing.com. en la que se muestran los restos de Deinocheirus: a) MPC-D100/127, b) MPC-D100/128, c) Esqueleto reconstruido de MPC-D100/127.

tarde se incluyeron los otros dos dinosaurios que formaban parte de la "suma" que incluía el artículo: Garudimimus + Deinocheirus = Beishanlong. Por lo tanto se incluyó al imitador de Garuda y al gran dragón de las montañas del norte en la familia del "garras terribles". Los especímenes también ayudaron a comprender que el Deinocheirus tuvo unas espinas neurales grandes en la espalda. Estos huesos nos enseñan que probablemente, el Deinocheirus tuvo una joroba o una vela dorsal como la del Spinosaurus aegyptiacus. También se encontraron con que el animal no pesó poco y

Garudimimus+Deinocheirus=Beishanlong. Imagen realizada en Paint por Jaime López Galán.

probablemente no estaba adaptado para correr pero si para sostener grandes pesos, igual que los brazos del Tyrannosaurus rex (que podían levantar hasta 200 kilogramos). Los paleontólogos también se encontraron con un probable pigóstilo (sección de vértebras caudales -de la cola- fusionadas, presentes en las aves). En los especímenes encontrados también estaban presentes de los dedos con "garras". Pongo estas garras entre comillas ya que no eran exactamente garras, sino que eran más

Pigóstilo. Imagen de www.datuopinion.com.

parecidos a los cascos, como los que tienen los camellos y los caballos. Y probablemente, lo más impactante para todos ustedes: el Deinocheirus no se alimentaba ni de carroña, ni de herbívoros o carnívoros más pequeños que él, sino de peces y probablemente, vegetales y plantas.
En todo caso, el Deinocheirus ahora es totalmente diferente al Deinocheirus de antes. Por lo que les aconsejo que la próxima vez que busquen una imagen de Deinocheirus en la red, utilicen una que sea posterior a la fecha del estudio, ya que las anteriores quedan "anticuadas".

Izquierda - Moderna reconstrucción de Deinocheirus con vela dorsal. En el dibujo también se incluyen a Saurolophus angustirostris y Nemegtosaurus. Arte por Vitor-Silva. Derecha - Antigua reconstrucción de Deinocheirus de ayay.co.uk.

TACHIRAPTOR, EL NUEVO DINOSAURIO VENEZOLANO
Después de 17 años intentando recolectar muestras y fósiles del Jurásico en Venezuela, en La Grita, encuentran al Tachiraptor.  Tachiraptor admirabilis es el nombre que ha recibido el nuevo dinosaurio venezolano presentado este mismo año, en la revista Royal Society Open Science el 8 de octubre de 2014. El Tachiraptor fue un dinosaurio de aproximadamente metro y medio de longitud, con

Revista Royal Society Open Science. Imagen de royalsocietypublishing.org.

locomoción bípeda y carnívoro, del que se tiene un aspecto bastante borroso, que vivió en la transición del Triásico al Jurásico, hace 200 millones de años, el tiempo en el que una extinción masiva estaba dando lugar. Además, se obtiene pocos fósiles de esta época, del Hetangiano (piso del mesozoico del que procede el Tachiraptor). El nombre se debe al estado de Venezuela donde fueron

Restos de Tachiraptor admirabilis. Imagen de www.sci-news.com.

encontrados los restos (en Táchira) y a la Campaña Admirable (acción militar que se desarrolló por Simón Bolívar durante la Guerra Independentista de Venezuela). En realidad, Tachiraptor se encontró en una roca del a carretera entre La Grita y Seboruco, en este estado de Táchira. El Tachiraptor representa al primer dinosaurio carnívoro que se ha encontrado en Venezuela, ya que en Venezuela también ha sido encontrado Laquintasaura. Los restos fósiles representan la tibia y una pelvis parcial. 

Tachiraptor admirabilis persigue a unos Laquintasaura. Imagen de noticialdia.com.

DESCUBREN EN ARGENTINA UN CEMENTERIO DE DINOSAURIOS
Ha sido descubierto en Marayes, una ciudad del oeste Argentina, un cementerio de fósiles de animales vertebrados que vivieron en el Triásico superior, hace entre 200 y 210 millones de años.

Provincia de San Juan, Argentina. Imagen de www.nacionalsanjuan.com.ar.

Ricardo Martínez (líder de la expedición) declara que el yacimiento es importante para saber que pasó en este periodo de tiempo, cuando aparecieron los primeros dinosaurios, mamíferos, pterosaurios y tortugas. El cementerio triásico incluye aproximadamente 113 fósiles en excelente estado de conservación en el que seguramente haya hasta 12 especies nuevas. Uno de estos fósiles es el esqueleto parcial de un pterosaurio, ya que no se han encontrado pterosaurios en el hemisferio sur en una zona alejada a las costas. El yacimiento está localizado a 160 kilómetros de otro conocido

Imagen en la que aparecen el yacimiento (izquierda) y uno de los restos fósiles comparado con una regla. Imagen de www.diariohuarpe.com.

lugar por sus numerosos y bien preservados fósiles, San Juan (no se acuerdan de Alamosaurus sanjuanensis o Sanjuansaurus). El primer encuentro con uno de estos fósiles sucedió en 2012, aunque en mayo de este año se encontró el verdadero yacimiento a aproximadamente diez kilómetros del lugar original.

Cementerio de dinosaurios en Argentina. Imagen de www.cadenanoticias.mx.


LOS DINOSAURIOS USABAN SU RESPIRACIÓN PARA ENFRIAR SU CEREBRO
Unos científicos han conseguido reconstruir virtualmente el flujo de aire de los dinosaurios. Sin contar, la opción de respirar, han conseguido demostrar que los dinosaurios usaban su hocico para enfriar sus cerebros. El estudio ha sido publicado en Anatomical Record. El autor principal es el estudiante doctoral de la Universidad de Ohio Jason Bourke.


Reconstrucción por ordenador del flujo del aire de Stegoceras. Fotografía de: europapress.com.

"Averiguar lo que está pasando en su complicado hocico es un reto porque la nariz tiene tantas funciones diferentes. Y no ayuda que todos los tejidos blandos delicados se pudrieran hace millones de años". Dijo Jason.


Uno de los dinosaurios con el hocico más grande y ancho: Nasutoceratops. Imagen de www.lavanguardia.com.

Para superar esta dificultad, tomaron como referencia los pájaros, cocodrilos y lagartos actuales. Los científicos usaron una rama de la ingeniería que tiene el nombre de "dinámica de fluidos computacional", con el objetivo de saber cómo fluía el aire a través de las narices de los descendientes de los dinosaurios. Esta herramienta se usa actualmente en la industria aeroespacial y en la medicina. Pero, afirman, la parte difícil del trabajo fue encontrar un dinosaurio como buen

Sistema respiratorio de un dinosaurio. Imagen de www.20minutos.es.

candidato. Y eligieron un pachicefalosaurio. Descubrieron que Sphaerotholus tenía delicados huesos en la región nasal (cornetes nasales, según teoriza Emma Schachner). También en Stegoceras se encuentran estos frágiles huesos en la parte posterior de la cavidad nasal (cámara olfatoria). También se encontraron con que la capacidad olfativa de Stegoceras era bastante grande, ya que la región que

Sphaerotholus de paleo-studies.tumblr.com.

pertenecía a este sentido era bastante grande. El problema fue a la hora de recrear el flujo del aire de Stegoceras: el aire que era inspirado pasaba por alto la cámara olfativa, por lo que había una pieza que faltaba en el rompecabezas. Por esta razón, los investigadores pensaron en si los pachicefalosaurios tenían cornetes respiratorios cartilaginosos por los que pasara el flujo del aire, al igual que en los parientes actuales de los dinosaurios. Bourke realizó el nuevo modelo y... ¡todo encajaba! Por lo que ya se sabe que probablemente los pachicefalosaurios tuvieron cornetes

Nariz de un ser humano. En la imagen se pueden observar el cornete inferior, medio y superior. Imagen de www.monografias.com.

respiratorios encima del hocico. Entonces, este corchete también tendría otra función: enfriar el cerebro. Ruger Porter ha estudiado el flujo de la respiración de Stegoceras y ha concluido que "la sangre arterial caliente del cuerpo se enfría al pasar sobre los cornetes respiratorios, y luego, esa sangre venosa llega enfriada al cerebro".

Stegoceras por Green-Mamba.

LOS DINOSAURIOS TERÓPODOS USABAN LAS PLUMAS PARA COMUNICARSE Y VEÍAN EN COLOR
Según los investigadores de las universidades de Gottingen y Bonn, la evolución de las plumas tuvo un impacto positivo en los dinosaurios, ya que ayudaban a la comunicación, reproducción de
dinosaurios y selección de parejas. El equipo de investigación afirma que los dinosaurios tenían una

Dos dinosaurios con plumas seguras. Izquierda - Yutyrannus huali por N. Tamura. Derecha - Kulindadromeus zabaikalicus por Andrey Atuchin.

capacidad muy desarrollada de distinguir el color. Así que probablemente, usaban las plumas para saber si eran macho o hembra (al igual que en los ánades reales), distinguirse entre ellos, camuflarse, o incluso las hembras eran atraídas por el macho de plumas más vistosas...
La primera autora del artículo, Marie-Claire Koschwitz de la Universidad de Bonn, afirma que la


Plumas multicolores de muyinteresante.es.

evolución de plumas se consideró principalmente una adaptación relacionada con el vuelo o la sangre caliente, y se incluían algunas especulaciones acerca de las capacidades de visualización. Ahora, ella propone la teoría sobre la visión a color de los dinosaurios. Se sabe que los dinosaurios tuvieron una increíble vista, al menos los dinosaurios con visión binocular o estereoscópica, ya que el

Visión estereoscópica de T-rex. Imagen de otra entrada de este blog (Cosas que no sabías de Tyrannosaurus rex).

Tyrannosaurus rex tuvo la mejor visión estereoscópica de todos los depredadores. Así que Marie-Clarie analizó las relaciones genéticas de dinosaurios con aves y reptiles actuales, y llegó a la conclusión de que los dinosaurios no solo tenían receptores para el rojo, verde y azul (los que el ser humano posee en sus ojos), además, tenían un receptor adiccional (al igual que los cocodrilos y aves) que indicaba que eran capaces de ver en luz ultravioleta.

Imagen en la que se muestran diferentes tipos de vista de la misma flor, a la izquierda aparecen dos flores como nosotros las vemos, en el centro las mismas flores en luz ultravioleta y en la tercera aparecen en blanco y negro.

NUEVO DINOSAURIO: SALTILLOMIMUS RAPIDUS
Fue en el año 1998 cuando la paleontólogo Martha Carolina Aguillón descubrió a este dinosaurio ornitomímido. Aún así, no fue hasta el reciente jueves 20 de Noviembre cuando la Coordinación de Paleontología de la Secretaría de Educación-Museo del Desierto quiso publicar el hallazgo de un nuevo dinosaurio. El dinosaurio fue descubierto en la ciudad de Saltillo, en la conocida provincia de 

Saltillo por la noche. Imagen de www.bestwestern.com.mx.

México por sus hallazgos: Coahuila (recuérdenlo por Coahuilaceratops, un ceratópsido que fue el pasado dinosaurio de la semana). Cuando Martha encontró algunas vértebras en la superficie y se las enseñó a su equipo, no sabían distinguir si eran de cocodrilo o algún otro réptil. Los restos, entre otros, eran unas garras de la mano, huesos de la cadera, la pata derecha, restos de pubis, la pata izquierda, la extremidad anterior: los restos pertenecían a dos especímenes: un adulto y uno juvenil. 

Martha Carolina Aguillón, quién descubrió a Saltillomimus. Imagen de news.bbc.co.uk.

El equipo de investigadores estuvo desenterrando y preparando durante estos 17 últimos años en esta localidad de Centro América. El Saltillomimus fue un dinosaurio que vivió hace 72 millones de años, en el Campaniano, con una longitud de tres metros y una altura de metro y medio. El dinosaurio 

Saltillomimus es perseguido por el fango por un Tyrannosaurus. Arte por HodariNundu.

también presentaba un esqueleto parecido al de los avestruces, como el de todos los ornitomímidos, ya que tenía una pequeña cabeza sin dientes, unas patas posteriores grandes y adaptadas para la velocidad y un cuello largo. Saltillomimus rapidus fue un dinosaurio omnívoro que pudo comer moluscos, salamandras, mamíferos pequeños y reptiles también más pequeños. 

Escultura de Saltillomimus expuesta en la presentación de este dinosaurio. En la escultura no aparecen las plumas que probablemente tuvo, pero está hecha a tamaño real. Imagen de www.yancuic.com.

ZARAAPELTA NOMADIS, UN NUEVO DINOSAURIO MONGOL
Zaraapelta nomadis es el nuevo dinosaurio anquilosaurio mongol. Los restos se encontraron en el famoso Desierto del Gobi, en Mongolia. El dinosaurio fue descubierto en el año 2000 por un equipo de paleontólogos e investigadores liderado por Phil Currie. El artículo se ha publicado por este

La cabeza de Zaraapelta al natural por Danielle Dufault.

paleontólogo, Phil Currie, Victoria Arbour y Demchig Badamgarav. Se les ocurrió el nombre de Zaraapelta utilizando las palabras griegas y mongolas "erizo" y "escudo". El nombre que designa la especie (nomadis) fue puesto en relación a la Compañía mongola "Nomadic expeditions". Los restos

A partial skull of Zaraapelta nomadis. Image credit: Victoria M. Arbour et al.
Cráneo de Zaraapelta. Imagen de www.sci-news.com.

constituían un cráneo bien preservado y bastante completo, del que falta el hocico. En el cráneo había varias protuberancias alrededor del ojo. Tuvo una armadura ósea muy desarrollada a lo largo de todo el cuerpo. Zaraapelta nomadis vivió en el Cretácico superior, hace entre 100 y 60 millones de años.

Escala en la que se compara a Z. nomadis con un ser humano.

25 nov. 2014

Carnotaurus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana debía de ser carnívoro, ya que el último fue un dinosaurio herbívoro. Puesto que fue Coahuilaceratops. Así que he elegido el toro carnívoro o Carnotaurus. Espero que os guste este enigmático y conocido dinosaurio que he escogido para que sea dinosaurio de la semana. Normalmente, suelo tener un papel en el que dirijo las entradas que pondré durante cada mes. Aún así, si yo veo que en los comentarios decís sugerencias sobre cuál podía ser el próximo, yo podría cambiarlo...

Carnotaurus sastrei por GalileoN.

El Carnotauro fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro abelisaurio. Los abelisaurios se desplazaban sobre las patas traseras, tenían grandes cabezas, eran carnívoros y varios de ellos tenían cuernos. Los abelisaurios que han sido encontrados hasta ahora pertenecen a Sudamérica, África y la India. El Carnotauro tenía un cráneo grande, corto y pequeño comparándolo con los de otros abelisaurios. El cráneo tenía aproximadamente 60 centímetros de largo. Tenía esta parte del cuerpo

Carnotaurus por epic3d. Véase la rara forma del cráneo, no vista en ningún otro terópodo.

como muy achatada y aplastada. En el cráneo también había fenestras, que aligeraban el peso del cráneo. En el cráneo había unas mandíbulas fuertes y poderosas. Tenía dientes largos, curvos y delgados, con una longitud de 4 centímetros. La mandíbula inferior era estrecha y débil y contenía 15 de estos dientes. Algunos paleontólogos sugieren que al ser esta mandíbula (inferior) tan débil no podía pertenecer a un dinosaurio que se alimentara de carne. Los ojos estaban posicionados hacia

Carnotaurus sastrei comparando con un ser humano. Ilustración por Anto009.

delante, de forma que podía darle al animal una vista estereoscópica o binocular. Esta vista ayuda a calcular mejor las distancias. La mayoría de los cazadores activos tienen este tipo de vista para calcular a cuánta distancia podía estar la presa. Lo que llama más la atención de este dinosaurio son los cuernos que tenía a ambos lados del cráneo. Estos cuernos estaban formados por gruesas capas de

Comparación de Carnotaurus con un ser humano. Imagen de oldearth.org.

queratina y hueso sólido. Aún así, sólo han llegado a nuestros días el hueso, por lo que sugerimos que debido a ésto, los cuernos eran más grande de lo que se conserva en los fósiles. Los paleontólogos sugirieron Carnotaurus para crear el nuevo género debido al parentesco de los cuernos que tenía con los de Bos primigenius taurus (o una vaca). Probablemente, los cuernos servían para ganarse a la hembra en una lucha entre Carnotaurus macho y otro Carnotauro macho. Carnotaurus tenía unos

Carnotaurus Standoff.183a1H by MasPix
Los Carnotaurus podrían haber usado sus cuernos para enfrentarse entre unos y otros y conseguir a la hembra. Dibujo por MasPix.

brazos de una longitud pequeñísima. Eran incluso más pequeñas que las de Tyrannosaurus rex. Tenían cuatro dedos en cada mano. Los metacarpianos que movían los dedos eran articulados directamente por el resto del brazo (debido a que no existían carpos en la mano). Este brazo pequeño y robusto era constituido (en un 70%, aproximadamente) por el húmero, el radio (20%) y el metacarpo (10%). Probablemente no los utilizaba y era una parte del cuerpo vestigial, lo que

Mano de Carnotaurus de es.wikipedia.org.

significa que su uso se perdió durante la evolución y el dinosaurio ya no los utilizaba para nada. El Carnotaurus tenía una piel bastante gruesa, similar a la del cocodrilo. Estaba compuesta por escamas, osteodermos, filas de tachones y pequeñas protuberancias óseas. Ésto probablemente sirvió para protegerse de otros carnívoros u otros Carnotaurus. La piel ha sido descubierta en evidencia fósil y

Recreación de Carnotaurus sastrei en la que se pueden ver los osteodermos notablemente. Imagen de en.wikipedia.org.

ésta fue la primera piel fosilizada de cualquier dinosaurio terópodo descubierta anteriormente. A parte de estas tachuelas, también había escamas de cinco milímetros de diámetro, y probablemente, no tuvo plumas (aún no se ha encontrado evidencia de éstas plumas). Algunos especímenes del dinosaurio de la semana, han sido encontrados con extrañas protuberancias en forma de ala. Los paleontólogos han intentado averiguar su función, pero los intentos han sido nulos. También tenía

Vértebras de Carnotaurus de commons.wikimedia.org.
pequeñas y extrañas apófisis en las vértebras, que probablemente eran zonas de fijación para los músculos. Este dinosaurio era bípedo, lo que quiere decir que las patas traseras soportaban todo el peso del cuerpo. Las poderosas patas desplazaban al animal rápidamente, y seguramente, podía dar grandes zancadas. La cola era fuerte y hacía contrapeso de la gran y pesada cabeza del Carnotaurus.

Carnotaurus run cycle by maccollo
El Carnotaurus fue un animal bípedo, tal como se muestra en la imagen. La imagen (creada digitalmente en tres dimensiones) es obra de macollo y muestra cómo se movería Carnotaurus a la hora de correr.

Se movía de lado a lado para dar giros fuertes en una estampida. El Carnotaurus estaba bien adaptado para matar y desgarrar a sus víctimas: podía dar cornadas (aunque ésto no es totalmente seguro) para matar a sus víctimas, Los dientes servían para desgarrar y agarrar con fuerza la carne de las víctimas. La piel estaba adaptada para que ningún otro dinosaurio que hubiera evolucionado defensas pudiera haberlas clavado en el vientre de la víctima (aunque sí con fuerza), como por ejemplo el cuerno de

Cráneo de Carnotaurus. Nótense los dientes curvos hacia atrás para desgarrar la carne. Imagen de prehistoricpark.blogspot.com.

un ceratópsido o una de las garras de la mano de un saurópodo. Se sabe que el Carnotaurus era carnívoro, pero no se sabe por qué presas se decantaría. Probablemente se alimentaba principalmente de saurópodos, terópodos y otros dinosaurios pequeños...
El Carnotaurus pudo haber llegado a medir hasta ocho o nueve metros de longitud y pudo alcanzar entre una y tres toneladas. Estas medidas lo

Abelisaurus by zakafreakarama
Los dos dinosaurios abelisáuridos que fueron más grandes que Carnotaurus. Izquierda - Abelisaurus comahuensis por zakafreakarama. Derecha - Ekrixinatosaurus novasi por Teratophoneus devorando a Giganotosaurus carolinii.

hacen el tercer abelisáurido más grande. El Carnotaurus vivió en unos pisos que hoy son conocidos como Campaniano y Maastrichtiano, hace entre 72 y 69 millones de años, en lo que hoy es Argentina y convivió con Antarctosaurus, Puertasaurus, Titanosaurus, Neuquensaurus, Talenkauen, Aucasaurus, Epachthosaurus, Orkoraptor, Quilmesaurus, Pellegrinisaurus, Aeolosaurus, Bonatitan, Notoceratops, Saltasaurus, Secernosaurus, Rocasaurus, Gasparinisaura y Laplatasaurus. Existe una sola especie de Carnotaurus: C. sastrei. Carnotaurus significa "Toro carnívoro". El nombres se puso debido al

Neuquensaurus australis by maniraptoraEpachtosaurus squeleton by malevouvenator
De izquierda a derecha, de arriba a abajo - Antarctosaurus vs Aucasaurus por ElPerdido1965,  Neuquensaurus australis por maniraptora, fotografía de Epachtosaurus por malevouvenator, Pellegrinisaurus por es.prehistrico.wikia.com,  Notoceratops por dinosaurusbrazil, Rocasaurus de en.wikipedia.org.

parecido de los cuernos de este dinosaurio carnívoro con los de un toro o una vaca. En cambio, el nombre que designa la especie (sastrei) se puso en referencia a Anselmo Sastre, dueño de la finca donde se desenterraron los primeros restos fósiles de Carnotaurus
Los primeros restos de Carnotaurus fueron encontrados en 1984 cuando un equipo dirigido por el

José Bonaparte, un paleontólogo autodidacta que descubrió a Carnotaurus sastrei. Imagen de www.clarin.com.

paleontólogo argentino José Bonaparte descubrió un esqueleto parcial y casi completo de Carnotaurus sastrei, en la finca de Anselmo Sastre. Estaban tan bien conservados que se podían seguir viendo impresiones de la piel en algunas partes del cuerpo. También se han encontrado otros restos de Carnotaurus por la misma región.
Mapa de Argentina. En rojo está señalada la provincia del Chubut, donde se encontró el primer espécimen de Carnotaurus, en una finca privada.