30 mar. 2015

Altirhinus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana será un dinosaurio herbívoro, ya que el último fue Microraptor gui, uno carnívoro. Este dinosaurio es hadrosáurido y lleva el nombre de Altirhinus. Espero que disfruten esta entrada sobre el nuevo dinosaurio de la semana en "Dinosauriomanía, lo que querías saber de los dinosaurios".

Altirhinus kurzanovi por zakafreakarama.

Altirhinus fue un dinosaurio ornitisquio genasaurio neornitisquio ornitópodo iguanodontio, probablemente hadrosáurido basal. El cráneo de 760 milímetros de longitud tiene una amplia boca, con un pico córneo y queratinoso al principio para arrancar las plantas y unos 50 de dientes molares al final para masticar la comida, lo que no requería ingerir gastrolitos para moler esta comida en el estómago. Estos dientes contaban con otros de repuesto, por si se desgastaban demasiado. Los dientes y el pico funcionaban de manera independiente, lo que significa que podía masticar con la batería de

Izquierda - Altirhinus de es.prehistrico.wikia.com. Derecha - Cráneo de Altirhinus con el notable arco nasal de palaeos.com.

dientes mientras arrancaba hojas y plantas con el pico. Probablemente tendría unos carrillos a ambos lados de la boca, para que mientras masticara no se le cayera la comida. Lo más característico de Altirhinus es el arco nasal, que ocupa la mayoría del cráneo y formado por los huesos nasales, con una estructura similar a la de Muttaburrasaurus. No se sabe la función que tuvo este arco nasal. Diferentes teorías exponen que pudo haber contenido tejidos para refrescar la sangre, conservar, el

Izquierda - Altirhinus de es.jurassicpark.wikia.com. Derecha - A. kurzanovi por Masato Hattori.

agua, aumentar el sentido del olfato, etc... Probablemente pudo haber sido usado para reconocer a
otros miembros de la especie y comunicarse entre sí, emitiendo sonidos, o para la exhibición sexual, siendo el arco nasal de los machos mayor que el de las hembras. Los miembros delanteros tenían cinco dedos centrales con un casco para soportar el peso del animal y eran más cortos que los traseros (alrededor de la mitad de largos). Tenía una púa en el pulgar de cada mano que pudo haber sido usada como defensa o para romper cáscaras de semillas y fruta. Las manos estaban adaptadas para poder

Altirhinus utilizando una cresta de vivos colores para atraer a la hembra. Arte por atrox1.

recoger fruta ya que el quinto dedo estaba en posición opuesta al resto de la mano. Las patas traseras contaban con tres dedos. La cola hacía contrapeso al restos del cuerpo y ayudaba a mantener el equilibrio del animal mientras huía de depredadores que intentarían dar caza. Aún así, este dinosaurio pudo haber corrido y dar giros rápidos (gracias a su cola) para escapar de los carnívoros, ya que no

Atirhinus de carnivoraforum.com.

tenía ninguna otra defensa. Podía alternar su locomoción entre cuadrúpeda y bípeda, aunque utilizaría sobre todo este último medio de locomoción. Se alimentó de la vegetación que crecía a ras del suelo, de crecimiento bajo, aunque comió probablemente semillas y frutas. Convivió con Shamosaurus y Psittacosaurus. Altirhinus fue probablemente un animal gregario que vivía en manadas, de forma que a los depredadores les resultaba más difícil cazar a estos dinosaurios, ya que cuando uno se daba cuenta, podría haber emitido una señal con la cresta para avisar a los demás integrantes del grupo.

Izquierda - Altirhinus de prehlife.weebley.com. Derecha - Manada de Altirhinus de kozmopolitaydinlar.wordpress.com.

Altirhinus llegó a medir ocho metros de longitud, aunque recientes estimaciones aclaran que midió seis metros y medio. Altirhinus significa "hocico alto". Vivió a la mitad del periodo Cretácico, hace 110 millones de años en el Albiano. Existe una sola especie: Altirhinus kurzanovi. El nombre que designa la especie se puso en honor a S. Kurzanov (quién encontró los restos en 1981). Se han encontrado solamente dos cráneos de este dinosaurio.

Escala de Altirhinus comparado con un Homo sapiens sapiens promedio. Imagen de commons.wikimedia.org.

Todos los especímenes conocidos de Altirhinus fueron desenterados en el año 1981, con una expedición de paleontólogos de Mongolia y Rusia a la Formación Khukhtek, en Dornogovi, Mongolia. Los fósiles pertenecían a Altirhinus de distintas edades. El holotipo consiste en un cráneo, huesos de la mano, los pies y del hombro y una pelvis parcial. Otro espécimen consistía en otro

Restos de Altirhinus por ornithoscophilia.

cráneo casi completo, con costillas, vértebras y una pata trasera completa. El tercer espécimen tiene los miembros completos y 34 vértebras caudales. Este último espécimen era un subadulto. Se han encontrado otros dos especímenes juveniels. Se incluyeron estos restos en la especie Iguanodon orientalis, en 1952. En 1998 David B. Norman lo sacó del género Iguanodon y creó Altirhinus kurzanovi.

El otro dinosaurio con el que fue confundido: Iguanodon. Ilustración por Raúl Martín.

26 mar. 2015

El Origen de la Vida

Hoy nos encontramos con uno de los temas más desconocidos y de los que tiene más teorías. Este tema ha removido la ciencia desde que surgió la pregunta: "¿Cómo surgió la vida en la tierra?". En esta entrada expondré algunas ideas, aún así, podéis debatirlo en el apartado de comentarios. Compartánlo si les ha parecido una buena entrada o recomiéndenlo.

El Origen de la vida. Imagen de myprofeciencias.wordpress.com.

La Tierra se formó hace 4,6 billones de años antes. Cuando el planeta tenía poca edad, la vida era imposible, ya que la superficie estaba llena de volcanes y lava y no había agua. Los volcanes empezaron a liberar gases que formaron una atmósfera, que hoy nos asegura la protección de la radiación, meteoritos, etc.... Y justamente fue un meteorito lo que nos trajo el agua al mundo. La Tierra empezó a enfriarse. El humo de los volcanes subió a la atmósfera y calló en forma de lluvia, lo que provocó un "diluvio", que creó los océanos y mares.

La Tierra en el eón Hádico, antes de que se formara la vida había océanos y mares, pero de lava. Imagen de ferriz.com.mx.

Los científicos creen que las primeras formas de vida fueron creadas hace 3,8 billones de años antes en el mar, dónde era más seguro vivir que en la superficie. Las primeras formas de vida eran (lo más seguro) proteínas y otras sustancias, pertenecientes a Archaea,  que probablemente vivieron en pequeñas aberturas de volcanes submarinos (fumarolas), dónde la lava calentaba el agua en la que se disolvían químicos ricos energía, de lo que se alimentaban estas bacterias, que siguen aquí a día de

Fumarola. Fotografía de www.manuelpeinado.com.

hoy. Las primeras formas de vida no eran un organismo, ni siquiera era una célula. Eran simplemente una molécula que podía hacer copias de sí misma, reproducirse. Eso es lo que el ácido desoxirribonucleico (ADN) hace actualmente, aunque no exactamente de la misma manera. Poco después de que la vida empezara, las moléculas construyeron células alrededor de ellas y se convirtieron en bacterias, exactamente en cianobacteria. La bacteria fue la única forma de vida

Cianobacteria de www.actualidaddigital.pe.

durante los próximos 3 billones de años. Las bacterias se juntaban en grandes grupos que formaban montones parecidos a piedras que utilizaban la fotosíntesis para obtener la energía, lo que liberó un nuevo gas en nuestra atmósfera: el oxígeno. Entonces empezaron a aparecer las plantas, primero acuáticas, durante un gran periodo de tiempo, como los algas, aunque tiempo después se aventuraron hacia el mar.

Estromatolitos en Shark Bay, Australia, imagen de recursos.cnice.mec.es.

Esto es una teoría de entre muchas, la más probable, casi, aún así, no podemos afirmarlo. Por esa razón, les traigo otras siete más:


     1. Teoría de la fuente hidrotermal: En esta teoría se explica que las primeras formas de vida pudieron haber surgido en respiradores hidrotermales o aberturas en el suelo de los profundos océanos, que deliberaron moléculas con hidrógeno claves para la vida.

Teoría de la fuente hidrotermal. Fotografía de curiosidades.batanga.com.

     2. Teoría glacial: En la teoría glacial, se expone que hace 3,7 millones de años atrás, la Tierra estaba congelada, con una superficie de hielo, porque la superficie de los océanos se congelaron debido al Sol. Esta capa de hielo sirvió para proteger los compuestos de la radiación ultravioleta, así como de otra amenaza fuera de la superficie congelada, lo que ayudaría a las moléculas a que desarrollaran reacciones eficaces importantes.

Teoría glacial. Reconstrucción de curiosidades.batanga.com.

     3. Hipótesis del mundo de ARN: una hipótesis confirma que el ARN pudiera almacenar información de la misma forma que el ADN, por lo que podría ayudar en la creación de proteínas, como indica esta hipótesis. Entonces, el ADN y las proteínas dejaron de necesitar ARN, lo que las volvió más eficientes. Aún así, esto no nos aclara nada porque seguimos sin saber de dónde surgió el ARN.

Hipótesis del mundo de ARN. Imagen de www.darwinodi.com.

***Un reciente estudio indica que el ARN pudo surgir directamente de compuestos llamados acetilina y formadelhida. Más información en esta noticia en inglés: http://news.sciencemag.org/biology/2015/03/researchers-may-have-solved-origin-life-conundrum

     4. Teoría de los principios simples: esta teoría nos indica que la vida comenzó a desarrollarse de formas simples y , no tan complejas, como por ejemplo, la hipótesis del ARN. La vida habría surgido a partir de moléculas que interactuaban entre ellas, que fueron capaces de encontrarse en pequeñas y simples cápsulas semejantes a las membranas de las células que cada vez se volvieron más complejas.

Teoría de los principios simples. Imagen de curiosidades.batanga.com.

     5. Teoría de la panspermia: En esta teoría se explica que la vida en nuestro planeta no se originó exactamente aquí, sino en cualquier otra parte del universo. Las bacterias pueden sobrevivir en el espacio exterior, en condicioines increíbles durante grandes periodos de tiempo. En esta teoría se expone que un asteroide, meteoro o cometa pudo haber impactado en la tierra, dando lugar a la aparición de la vida.

Teoría de la panspermia. Imagen de abc.es.

     6. Origen sobrenatural/Mito de la creación: Muchos atribuyen la aparición de la vida con las religiones y con sus dioses, Dios en la religión católica, Quetzalcóatl en la religión azteca, la serpiente Treng Treng Vilú en la religión mapuche, Buda en la religión budista, entre otros.

Origen sobrenatural. Imagen de origendeluniversoma.blogspot.com.

     7. Teoría de la Generación Espontánea: en esta teoría se explica que existían moléculas y otras sustancias inertes, y debido a algo que pasara en la superficie, éstas se animarían y se convertirían en seres vivos.

Teoría de la Generación Espontánea. Imagen de luxycerezita.wordpress.com.

23 mar. 2015

Megalosaurio, el dinosaurio de la semana

Uno de los más famosos y uno de los primeros en ser conocido fue este dinosaurio de la semana, un carnívoro al que le llamaron hace aproximadamente 200 años Megalosaurus. Y bueno, qué más decir, Megalosaurus, el dinosaurio que empezó con todo, será el dinosaurio de estos siete días. Más información en el siguiente texto.

Megalosaurus de mundoteropodo.blogspot.com.es.

Megalosaurus fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro megalosauroideo megalosáurido megalosaurino. Se le compara con el Torvosaurio norteamericano y Poekilopleuron francés. El cráneo cuadriforme era grande y robusto, con las órbitas posicionadas al frente. Las mandíbulas eran largas y mordían con fuerza la carne de la presa. Dentro de ellas se encontraban más de treinta dientes afilados, curvos y serrados que apuntaban hacia atrás. Tenía un cuello corto y flexible. Las patas

Izquierda - Megalosaurus de dinosauriosdb.blogered.com. Derecha - Megalosaurio de www.taringa.net.

anteriores eran pequeñas y tenían tres dedos, aunque no llegando al punto de otros dinosaurios como Carnotaurus y Tyrannosaurus, los dinosaurios con los brazos más pequeños. Tenía unas patas traseras robustas y esbeltas que soportaban el peso del cuerpo. Cada pie contaba con tres pies hacia adelante y uno más pequeño hacia atrás. La cola era robusta y estaba achatada a los lados. Algunos científicos sugieren que esta forma de la cola le permitiría moverse a través del agua. Megalosaurus fue un animal bípedo, al igual que la mayoría de los terópodos. Probablemente fuera un buen velocista para alcanzar a sus presas y alcanzó más de 20

Izquierda - Megalosaurus de www.fanpop.com. Derecha - Megalosaurus vs Doliosauriscus de www.dreamstime.com.

km/h. Megalosaurus se alimentaba principalmente de estegosaurios como Stegosaurus Y Lexovisaurus, y saurópodos como Cetiosaurus. En el Jurásico Medio, cuando Megalosaurus vivía, Europa era un pequeño archipiélago. Megalosaurus vivía en islas más grandes y probablemente el diseño de la cola (párrafo anterior) le habría ayudado a moverse de una isla a otra. Dentro de las islas había bosques frondosos, aunque probablemente vivía y cazaba también en las orillas. Competiría

Izquierda - La tierra en el Jurásico medio, vean cómo era Europa. Imagen de offworld.es. Herbívoros de los que probablemente se alimentó Megalosaurus: Centro - Lexovisaurus de www.angelfire.com. Derecha -  Cetiosaurus de www.surfacevision.com.

con animales como Eustreptospondylus por el alimento. Se sabe que Megalosaurus fue depredador, pero aún así, en épocas en las que había poco alimento o cuando el animal estaba herido podría haber carroñeado. Megalosaurus fue un dinosaurio solitario, que sólo estaría en pareja en la época de celo, ya que las islas eran mayoritariamente pequeñas y sus adaptaciones extremadamente mejoradas, por lo que no necesitaría ayuda de ningún otro Megalosaurio para cazar a sus presas. Algunos científicos creen que las crías de megalosaurio serían cuidadas por la madre durante un periodo de tiempo.

Megalosaurus por kyoht.

Midió nueve metros de longitud y pesó 1,5 toneladas. Megalosaurus significa "lagarto grande", en referencia a su gran tamaño. El Megalosaurio vivió en el Jurásico Medio, hace 166 millones de años en un subperiodo llamado Batoniano. Se sabe de una especie, Megalosaurus bucklandii, aunque es probable que exista otras especies diferentes: M. hesperis, M. cambrensis, M. phillipsi y M. conybeari.

Megalosaurus a escala con un ser humano promedio. Imagen de es.wikipedia.org.

En 1676 se encontró un fragmento de hueso en la cantera de Cornwell, en Inglaterra. Se envió a Robert Plot, quién identificó en 1677 al hueso como un fragmento del fémur de un animal grande y que no pertenecía a ninguna especie conocida. La ilustración sigue guardada, a pesar de que el fragmento desapareció. El mismo fragmento de hueso fue descrito erróneamente en 1763 por Richard Brookes, quién lo bautizó como Scrotum humanum, ya que eran similares a los testículos humanos. En 1815, William Buckland encontró más restos en la cantera de Stonesfield. No sabía a qué tipo de animal pertenecían. En 1818, Georges Cuvier visitó a Buckland en Oxford y afirmó que estos restos pertenecían a un reptil enorme. Buckland publicó su descripción en 1824, en la que creó el género

Izquierda - Scrotum Humanum de www.neatorama.com. Derecha - Grabado de William Buckland con la mandíbula inferior de Megalosaurus de redhistoria.com.

Megalosaurus, contando con un trozo de la mandíbula inferior con varios dientes, vértebras, una pelvis parcial, un omóplato y las patas posteriores. En 1826, Ferdinand von Ritgen le dio una especie: Megalosaurus conybeari, pero no fue usada por lo que se olvidó. En 1827 Megalosaurus recibió su actual especie tipo (M. bucklandii, en referencia a Buckland) por Gideon Mantell, lo que lo convirtió en el primer dinosaurio descrito. Sir Richard Owen utilizó este género, junto a Hylaeosaurus e Iguanodon para crear el hoy conocido orden Dinosauria. Al principio, dinosaurios como Dilophosaurus, Metriacanthosaurus y Eustreptospondylus eran clasificados dentro del género Megalosaurus, Majungasaurus, Dryptosaurus, Proceratosaurus, Plateosaurus, etc... pero varios estudios han reducido este género y han separado a todos estos restos en

Esqueleto de Megalosaurus en el World Museum Liverpool.

dinosaurios separados, eran alrededor de 50. En 1852, Benjamin Waterhouse Hawkins construyó un modelo de Megalosaurio para la exposición en Crystal Palace, cuya maqueta a tamaño natural sigue conservada actualmente. Ni Waterhouse ni nadie sabía cómo eran estos animales prehistóricos, por lo que lo reconstruyeron como un dragón con gran cabeza y cuadrúpedo. En la mitad del siglo 19 se encontraron otros terópodos en Norteamérica y se descubrió que éstos eran terópodos. En 1956, Von Huene encontró más restos a los que clasificó como Megalosaurus africanus, aunque se comprobó

Ilustración de la maqueta que hizo Waterhouse de lostrlyeh.tumblr.com.

que pertenecían a Carcharodontosaurus. En 1995 se encontró una tibia con tres metatarsos, más gruesos que los restos ingleses, por lo que se propuso la especie M. phillipsi, actualmente una especie todavía no aceptada. En 1997 se encontraron icnitas en Ardley que fueron clasificados como huellas de Megalosaurus y Cetiosaurus.

Izquierda - Restos de Megalosaurus phillipsi. Fotografía de theropodadatabase.blogspot.com. Derecha - Las huellas de Megalosaurus. Foto de www.thegeologytrusts.com.

21 mar. 2015

Paleontólogos famosos: José Fernando Bonaparte

Y esta entrada nos contará la vida de José Bonaparte. No, no es el político francés del que todos hemos oído hablar, sino José Fernando Bonaparte. Con este Fernando entre medias ya sabemos a quién nos referimos, al Prof. Dr. José Fernando Bonaparte, un paleontólogo actual bastante conocido especializado en dinosaurios, sobre todo sudamericanos.

José Fernando Bonaparte de www.geochena.blogspot.com.

José ha descubierto y descrito un puñado de dinosaurios, sobre todo sudamericanos, los cuáles mostraron conocimientos que no se sabían antes sobre los dinosaurios sureños, en Gondwana.
José Fernando Bonaparte o "Amo de la era Mesozoica" (apodo con el que llamó Robert Bakker a Bonaparte).
Nació en Rosario, Argentina el 14 de junio de 1928, por lo que tiene 86 años al momento de esribir la entrada, en 2015. Era hijo de un marinero inmigrante italiano. José creció en Mercedes, Buenos Aires. En 1947 con 9 años, Bonaparte fundó, junto con unos amigos el Museo Popular Carlos Ameghino en Mercedes, con una colección de fósiles que

Izquierda - Lugar donde nació José: Rosario, en Argentina. Imagen de www.foundtheworld.com. Derecha - José Fernando Bonaparte en el Museo Popular Carlos Ameghino. Fotografía de www.noticiasmercedinas.com.

habían encontrado en el Río Luján y en el Monte Hermoso. En 1959 se incorporó a la fundación Miguel Lillo de la Universidad Nacional de Tucumán. Entre 1960 y 1978 fue Director de la Sección de Paleovertebrados en esta universidad, con la que bajo su mandamiento, se reunieron increíbles materiales y se publicaron multitud de trabajo. En 1969 creó el género triásico Riojasaurus incertus. Un año después creó el nuevo género descubrió y nombró al pterosaurio Pterodaustro. En 1974, la Universidad Nacional de Tucumán le otorgó el título de Doctor honoris causa. Entre 1975 y 1979 fue Profesor Titular de Paleozoología en la Universidad Nacional de Tucumán. En 1979 describió los nuevos dinosaurios Volkheimeria chubutensis, Mussaurus patagonicus y Piatnitzkysaurus floresi. En

De arriba a abajo, izquierda a derecha - Logo de la Universidad Nacional de Tucumán; Riojasaurus de sites.google.com., Pterodaustro de www.avph.com.br, Volkheimeria por Xiphanctinus, Mussaurus de jurassicpark.wikia.com., Piatnitzkysaurus de www.snipview.com.

1978 dejó la Fundación Miguel Lillo y se trasladó a Buenos Aires, dónde se convirtió en director de la Sección de Paleontología de Vertebrados del Museo Argentino de Ciencias Naturales "Bernardino Rivadavia". Este mismo año cambió el termino Coloradia por Coloradisaurus y creó la especie Coloradisaurus brevis. También escribió un libro al que tituló "El mesozoico de América del Sur y sus tetrápodos".  En 1980 creó los géneros Noasaurus leali y Saltasaurus loricatus.Entre 1980 y 1984 siguió dando clases en la Universidad de Tucumán. El mismo año que terminó de dar clases en Tucumán, describió a Argyrosaurus superbus y Kritosaurus australis. Todo sucedió un año antes de

Portada
De arriba a abajo, izquierda a derecha - Coloradisaurus de laexuberanciadehades.com, el libro "El Mesozoico de América del Sur y sus tetrápodos" de www.books.google.es, Noasaurus de es.prehistrico.wikia.com., Saltasaurus loricatus por Massato Hatori, Argyrosaurus superbus por dinosaurusbrazil, Kritosaurus por bioimagen.

que José describiera, junto con Novas a Abelisaurus comahuensis. En 1985 describió a Carnotaurus sastrei. Este año, Bonaparte llevaba a su hijo Ubaldo por la Patagonia, cuando encontró tres especies de mamíferos diferentes que colaboraron en su determinación de Gondwana. En 1986 describió a Lapparentosaurus madagascariensis. En 1989 publicó el libro "Geología de América del Sur". En 1991 describió al Alvarezsaurus calvoi.
Portada
De arriba a abajo, izquierda a derecha - Abelisaurus por Eco727, Carnotaurus por DiBgd, Lapparentosaurus por brolyeuphyfusion9500 , "Geología de América del Sur" de books.google.es, Alvarezsaurus de dinosaurs.findthedata.com. 

Ese mismo año, fue descrito el Amargasaurio, Andesaurus delgadoi y Velocisaurus unicus. El mismo año del lanzamiento de Jurassic Park, en 1993, ganó el Premio Konex. También en este año se describió Argentinosaurus huinculensis.  En 1996 describió a
De arriba a abajo, izquierda a derecha - Amargasaurus por Raúl Martín, Andesaurus de www.carnivoraforum.com, Velocisaurus de aminalesprehistoria.blogspot.com, Premio Konex de www.librosalfaguarajuvenil.com, Argentinosaurus de es.prehistrico.wikia.com.

Ligabueino andesi y Rayososaurus agrioensis.En En 1998 cambió el género Augustia por Agustinia, un saurópodo similar al Brachiosaurus y describió a Guaibasaurus candelariensis. En 1997 redactó el libro "El Triásico de San Juan, La Rioja: Argentina y sus dinosaurios"; al año siguiente escribió el libro "Los dinosaurios de la Patagonia Argentina". En 2006 descubrió al Ligabuesaurus leanzai. En 2007 publicó el libro "Dinosaurios y pterosaurios de América del Sur".

Dinosaurios Y Pterosaurios De America Del Sur
De arriba a abajo, izquierda a derecha - Ligabueino por Anto009, Rayososaurus por EmperorDinobot, Agustinia de dinostorageblog.blogspot.com, Guaibasaurus de dinosaurs.wikia.com, Ligabueasaurus de dinosaurs.wikia.com, "Dinosaurios y pterosaurios en América del Sur" de articulo.mercadolibre.com.uy