30 mar. 2015

Altirhinus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana será un dinosaurio herbívoro, ya que el último fue Microraptor gui, uno carnívoro. Este dinosaurio es hadrosáurido y lleva el nombre de Altirhinus. Espero que disfruten esta entrada sobre el nuevo dinosaurio de la semana en "Dinosauriomanía, lo que querías saber de los dinosaurios".

Altirhinus kurzanovi por zakafreakarama.

Altirhinus fue un dinosaurio ornitisquio genasaurio neornitisquio ornitópodo iguanodontio, probablemente hadrosáurido basal. El cráneo de 760 milímetros de longitud tiene una amplia boca, con un pico córneo y queratinoso al principio para arrancar las plantas y unos 50 de dientes molares al final para masticar la comida, lo que no requería ingerir gastrolitos para moler esta comida en el estómago. Estos dientes contaban con otros de repuesto, por si se desgastaban demasiado. Los dientes y el pico funcionaban de manera independiente, lo que significa que podía masticar con la batería de

Izquierda - Altirhinus de es.prehistrico.wikia.com. Derecha - Cráneo de Altirhinus con el notable arco nasal de palaeos.com.

dientes mientras arrancaba hojas y plantas con el pico. Probablemente tendría unos carrillos a ambos lados de la boca, para que mientras masticara no se le cayera la comida. Lo más característico de Altirhinus es el arco nasal, que ocupa la mayoría del cráneo y formado por los huesos nasales, con una estructura similar a la de Muttaburrasaurus. No se sabe la función que tuvo este arco nasal. Diferentes teorías exponen que pudo haber contenido tejidos para refrescar la sangre, conservar, el

Izquierda - Altirhinus de es.jurassicpark.wikia.com. Derecha - A. kurzanovi por Masato Hattori.

agua, aumentar el sentido del olfato, etc... Probablemente pudo haber sido usado para reconocer a
otros miembros de la especie y comunicarse entre sí, emitiendo sonidos, o para la exhibición sexual, siendo el arco nasal de los machos mayor que el de las hembras. Los miembros delanteros tenían cinco dedos centrales con un casco para soportar el peso del animal y eran más cortos que los traseros (alrededor de la mitad de largos). Tenía una púa en el pulgar de cada mano que pudo haber sido usada como defensa o para romper cáscaras de semillas y fruta. Las manos estaban adaptadas para poder

Altirhinus utilizando una cresta de vivos colores para atraer a la hembra. Arte por atrox1.

recoger fruta ya que el quinto dedo estaba en posición opuesta al resto de la mano. Las patas traseras contaban con tres dedos. La cola hacía contrapeso al restos del cuerpo y ayudaba a mantener el equilibrio del animal mientras huía de depredadores que intentarían dar caza. Aún así, este dinosaurio pudo haber corrido y dar giros rápidos (gracias a su cola) para escapar de los carnívoros, ya que no

Atirhinus de carnivoraforum.com.

tenía ninguna otra defensa. Podía alternar su locomoción entre cuadrúpeda y bípeda, aunque utilizaría sobre todo este último medio de locomoción. Se alimentó de la vegetación que crecía a ras del suelo, de crecimiento bajo, aunque comió probablemente semillas y frutas. Convivió con Shamosaurus y Psittacosaurus. Altirhinus fue probablemente un animal gregario que vivía en manadas, de forma que a los depredadores les resultaba más difícil cazar a estos dinosaurios, ya que cuando uno se daba cuenta, podría haber emitido una señal con la cresta para avisar a los demás integrantes del grupo.

Izquierda - Altirhinus de prehlife.weebley.com. Derecha - Manada de Altirhinus de kozmopolitaydinlar.wordpress.com.

Altirhinus llegó a medir ocho metros de longitud, aunque recientes estimaciones aclaran que midió seis metros y medio. Altirhinus significa "hocico alto". Vivió a la mitad del periodo Cretácico, hace 110 millones de años en el Albiano. Existe una sola especie: Altirhinus kurzanovi. El nombre que designa la especie se puso en honor a S. Kurzanov (quién encontró los restos en 1981). Se han encontrado solamente dos cráneos de este dinosaurio.

Escala de Altirhinus comparado con un Homo sapiens sapiens promedio. Imagen de commons.wikimedia.org.

Todos los especímenes conocidos de Altirhinus fueron desenterados en el año 1981, con una expedición de paleontólogos de Mongolia y Rusia a la Formación Khukhtek, en Dornogovi, Mongolia. Los fósiles pertenecían a Altirhinus de distintas edades. El holotipo consiste en un cráneo, huesos de la mano, los pies y del hombro y una pelvis parcial. Otro espécimen consistía en otro

Restos de Altirhinus por ornithoscophilia.

cráneo casi completo, con costillas, vértebras y una pata trasera completa. El tercer espécimen tiene los miembros completos y 34 vértebras caudales. Este último espécimen era un subadulto. Se han encontrado otros dos especímenes juveniels. Se incluyeron estos restos en la especie Iguanodon orientalis, en 1952. En 1998 David B. Norman lo sacó del género Iguanodon y creó Altirhinus kurzanovi.

El otro dinosaurio con el que fue confundido: Iguanodon. Ilustración por Raúl Martín.