25 ene. 2016

Xuanhanosaurus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es, según la alternación semanal dependiendo de la dieta, carnívoro. Este nuevo dinosaurio carnívoro es un terópodo encontrado en tierras chinas. Su nombre es Xuanhanosaurus y aunque no es muy conocido, he intentado recopilar la máxima información sobre este dinosaurio:

Imagen de dinopedia.wikia.com.

Xuanhanosaurus fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro probablemente megalosauroideo. Sus brazos, normalmente pequeños en otros terópodos, eran extrañamente largos y fuertes -de hasta 65 centímetros de longitud-, aunque no llegaban a ser tan poderosos como las patas posteriores. Gracias a este extraño reparto de las proporciones en sus extremidades, es probable que este dinosaurio pudiera haber optado entre las dos formas de locomoción y probablemente usase más la locomoción cuadrúpeda. Si Dong Zhiming tiene razón en su teoría en la que explica que este dinosaurio sería solamente cuadrúpedo, aunque otros paleontólogos sostienen que este dinosaurio fue bípedo y los brazos eran usados para atrapar a las presas. En el caso de que Dong estuviera en lo cierto, Xuanhanosaurus sería el único dinosaurio de dieta carnívora cuadrúpedo.

Izquierda - Imagen de es.wikipedia.org en la que se observa claramente la cercana longitud entre los miembros anteriores y posteriores de este dinosaurio. Derecha - Postura que habría adoptado Xuanhanosaurus en caso de que tuviera una locomoción cuadrúpeda como sostiene Dong por HodariNundu.

Este dinosaurio llegó a medir entre cuatro y seis metros de longitud. Xuanhanosaurus significa "lagarto de Xuanhan". La especie tipo, y también la única especie, es X. qiliaensis. Este dinosaurio vivió hace 165 millones de años en el Calloviano del periodo Jurásico.

Xuanhanosaurus a escala con un ser humano promedio de www.prehistoric-wildlife.com.

Sus restos fosilizados fueron encontrados en la Formación Xiashaximiao en Sichuan, China. Los restos del holotipo IVPP V.6729 eran solo postcraneales y consistían en un esqueleto parcial sin cráneo. El género fue creado en 1984 por Dong Zhiming.

El paleontólogo Dong Zhiming. Fotografía de www.chinascenic.com.

Biología de dinosaurios - Reproducción (IV)

La cuarta entrega de la etiqueta "biología de dinosaurios" ya está aquí. La primera entrega hablamos sobre el tamaño; la segunda sobre la comunicación entre dinosaurios y la tercera sobre el debate actual que indica si los dinosaurios tuvieron sangre caliente o fría. Esta cuarta entrega hablaremos de la biología reproductiva de este grupo de reptiles:

Imagen de godzillin.blogspot.com.

Huevos
Todos los dinosaurios, avianos y no avianos, depositan y depositaban huevos amnióticos con cáscaras duras. Los huevos eran dejados en un nido. Muchas especies actuales y extintas construían nidos de diversas formas, hasta madrigueras. Algunos pájaros actuales ni siquiera construyen nidos o madrigueras para guardar sus huevos. Aunque los pájaros modernos tengan un oviducto funcional solamente, los dinosaurios y también las aves más cercanas a los dinosaurios tenían dos en total, como sus parientes los cocodrilos. Algunos dinosaurios no avianos tenían puestas repetitivas en las que depositaban dos huevos cada día o cada dos y luego procuraban que todos los huevos se rompieran el mismo día.

Huevos de dinosaurio de coctel-de-ciencias.blogs.quo.es.

Hueso medular
Las hembras, al depositar los huevos, desarrollaban un tipo especial de hueso entre la capa ósea dura externa y la médula de sus extremidades. Este hueso medular era usado para fabricar la cáscara del huevo. El hallazgo de esta característica en un espécimen de la conocida especie Tyrannosaurus rex proporcionó más evidencia de este hueso especial en dinosaurios extintos y permitió a los paleontólogos establecer el sexo de un dinosaurio fósil por primera vez. También se encontró posteriormente este hueso en Allosaurus y Tenontosaurus. Dado a que los terópodos son una rama muy lejana de los ornitópodos entre los que se encontraba Tenontosaurus, es muy probable que este hueso se encontrara en todos los dinosaurios.

Hueso de B-Rex, MOR 1125, el espécimen del que se conserva tejido medular ligado a la fabricación de las cascáras de los huevos. Imagen de esta otra entrada.

Cuidado paternal hacia las crías
Jack Horner descubrió en 1978 una zona de anidación de Maiasaura, el lagarto buena madre, en Montana, demostrando que el cuidado paternal de los dinosaurios adultos hacia las crías continuaba bastante tiempo después de que las crías eclosionaran del huevo. Probablemente este comportamiento lo tuvieron todos los dinosaurios. Hay evidencias de que otros dinosaurios como saurópodos titanosaurios también anidaban todos juntos. En 1993 se encontraron los restos de Citipati incubando un nido de huevos, lo que aclara que este dinosaurio protegía a sus huevos y les daba calor de una forma similar a la de las gallinas. Un embrión ´fósil de Massospondylus también carecía de dientes, lo que indicaba que las crías necesitaban ser alimentadas por sus padres. Huellas en Escocia también confirman que los padres se ocupaban de sus hijos.

Zona de anidación de Maiasaura. Imagen de dinosaurios.org.

Rituales de apareamiento
Hace relativamente poco tiempo ha sido publicado un estudio que habla sobre los rituales de apareamiento de dinosaurios. Un equipo de científicos de la Universidad de Colorado ha encontrado grandes raspones realizados por dinosaurios en piedra arenisca hace aproximadamente 100 millones de años. Estos raspones son parecidos a los que hacen las aves modernas y son conocidos como "ceremonias de raspado". Los machos realizan estas marcas para mostrar a la hembra sus capacidades construyendo nidos. Había más de 50 evidencias, algunas enormes, del tamaño de una bañera.

Imagen de agenciasinc.es.

Dimorfismo sexual
El dimorfismo sexual es una característica fisiológica que diferencia a los especímenes machos de los especímenes de sexo femenino. Normalmente, el dimorfismo sexual sirve a la hora de cortejar a la hembra, para impresionarla. Algunas características diferenciativas entre el macho y la hembra fueron por ejemplo el color; las golas de los ceratópsidos probablemente tuvieron un color más llamativo en su época de celo para impresionar a la hembra. Otras características de dimorfismo sexual en dinosaurios fueron el tamaño, la longitud de otras partes del cuerpo como crestas, golas, cuernos, etc..., plumas o incluso caderas más anchas.

Imagen de tortuamigos.com. El de la derecha es macho y por lo tanto tiene una gola más grande para exhibirla ante la hembra.

Selección sexual
Después de hablar del dimorfismo sexual, ya sabemos que los machos utilizaban estas características fisiológicas de su cuerpo para atraer a la hembra. Pues, un muy reciente estudio aclara que los dinosaurios elegían a su pareja por el tamaño de sus cuernos, crestas o golas. El sujeto para este "experimento" fue el ceratópsido Protoceratops andrewsi. Se escogieron 37 especímenes de este dinosaurio de distintas edades, que se clasificaron como "cría, joven, semiadulto y adulto". Se observó que la gola crecía en longitud pero también en anchura, lo que es posible que como hemos explicado antes, ésta tuviera colores y le sirvieran para atraer a la hembra.

<p>Reconstrucción de jóvenes ejemplares de <em>Protoceratops andrewsi</em> exhibiendo su gola. / Rebecca Gelernter/QMUL</p>
Imagen por Rebecca Gelernter.

18 ene. 2016

Magnapaulia, el dinosaurio de la semana

Según el orden de alternación semanal entre la dieta de los dinosaurios, estos siete días el dinosaurio de la semana va a ser un herbívoro, de nombre Magnapaulia. Sigan leyendo para obtener más información sobre este dinosaurio ornitópodo.

Magnapaulia laticaudus por Tomozaurus.

Magnapaulia fue un dinosaurio ornitisquio neornitisquio ornitópodo hadrosáurido lambeosaurino. El cráneo tenía el típico pico de pato de todos los hadrosáuridos y también una cresta con forma de semicírculo, que probablemente sirvió como cortejo para las hembras. Las vértebras de la cola de este dinosaurio tenía unos cheurones alargados y dorsales tenían espinas vertebrales largas, lo que hacía que tuviera un perfil de cola más alto y así, pareciendo que este dinosaurio fuera mayor de lo que era en realidad para intimidar a los depredadores. La cola amplia y plana podría haber sido una ventaja para este dinosaurio a la hora de nadar entre los ríos para llegar a la siguiente orilla. Sus restos fósiles

Magnapaulia por Kana-hebi y NobuTamura.

conservaban impresiones fosilizadas de su piel. La piel de la cola presentaba escamas hexagonales y otras escamas redondeadas más pequeñas. Probablemente pudo adoptar las dos formas de locomoción: bípeda y cuadrúpeda, dependiendo de la situación en la que se encontrase. Por ejemplo, debería estar a cuatro patas para comer y en posición bípeda para escapar de depredadores de su entorno. Probablemente tuvo un comportamiento gregario.

Magnapaulia contra Labocania. Reconstrucción del encuentro de www.scified.com.

Este dinosaurio pudo llegar a medir hasta quince metros de longitud y a pesar 23 toneladas de peso. La especie tipo es Magnapaulia laticaudus. El nombre que designa la especie significa "cola amplia. Este dinosaurio vivió hace 75 millones de años en el Campaniano cretácico.

Magnapaulia a escala por Teratophoneus.

Entre 1968 y 1974, un grupo del Museo de Historia Natural del Condado de los Ángeles, liderado por William J. Morris excavó los restos de un gigante dinosaurios cerca de El Rosario en Baja California. El espécimen se describió por primera vez en el año 1981 como una especie dudosa de otro hadrosáurido llamado Lambeosaurus por William J. Morris. En 2012 la especie Lambeosaurus laticaudus fue encontrada con algunas características que evidenciaban la diferencia de los huesos encontrados con los de Lambeosaurus, por lo que se propuso la creación de una nueva especie: Magnapaulia laticaudus.

Esqueleto de Magnapaulia con las partes halladas en blanco de carnivoraforum.com.

Otros animales prehistóricos: Moschops

Hoy toca otra entrada sobre otro animal prehistórico que no es ningún reptil mesozoico o mamífero prehistórico. Esta entrada hablaremos sobre Moschops, un reptil anterior a los dinosaurios bastante conocidos.

Moschops de jonnadon.blogspot.com.

Moschops fue un reptil sinápsido terápsido dinocéfalo tapinocefálido. El cráneo engrosado, que tenía aproximadamente diez centímetros de espesor, fue usado probablemente al igual que se creía que hacían los pachicefalosaurios, parra chocar sus cabezas a la hora de decidir el líder del grupo o disputas sobre las hembras. Los científicos que están en desacuerdo con esta teoría sostienen que fue una enfermedad que tenían los esqueletos encontrados hasta ahora. El cráneo también tenía unas fuertes mandíbulas que tenían dientes gruesos con largas coronas. Este dinocéfalo tenía las patas

Moschops capensis de es.wikipedia.org, en.wikipedia.org y por Nobu Tamura.

anteriores más grandes y largas que las patas posteriores, aunque ambas eran fuertes para soportar el peso del cuerpo. El cuerpo tenía forma de barril y era bastante grande ya que tenía que tener un estómago muy grande para fermentar y digerir la vegetación dura. La cola era muy corta. Tuvo una locomoción cuadrúpeda y probablemente un comportamiento gregario. Tuvo una dieta herbívora y era cazado por depredadores como Lycaenops y Titanosuchus. Este reptil fue el más grande de su tiempo.

Una pareja de Moschops por Walter Myers.

Este sinápsido llegó a medir entre tres y cinco metros de longitud. Su nombre significa "ojos de ternero". La especie tipo es Moschops capensis, pero también existen las especies M. koupensis y las especies dudosas Moschops oweni y Moschops whaitsi. Este reptil vivió en el Pérmico hace 255 millones de años.

Moschops a escala de prehistoric-wildlife.com.

Sus restos fueron encontrados en Sudáfrica, en la Región Karoo. En 1910 se llevó al Museo Americano de Historia Natural. El género fue admitido en 1911 por Robert Broom.

Reconstrucción del esqueleto de Moschops. Fotografías de commons.wikimedia.org y brolyeuphyfusion9500.

11 ene. 2016

Eocarcharia, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana será el saurisquio de dieta carnívora Eocarcharia. Sigan leyendo para conseguir más información sobre el nuevo dinosaurio de la semana.

El dinosaurio de la semana por Julius T. Csotoniy.

Eocarcharia fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro carnosaurio alosauroideo carcarodontosáurido. Sus restos son bastante fragmentarios aunque se le suele representar de una forma parecida al Carcharodontosaurus: una un cráneo grande con unas mandíbulas mortíferas llenas de dientes, unas patas delanteras pequeñas, ya que las que usaba eran las posteriores, que eran muy

Eocarcharia dinops de dinochecker.com.

musculosas para ganar velocidad a la hora de perseguir una presa. La cola era larga para hacer contrapeso de la cabeza, cuyo peso era aligerado por las fenestras típicas de dinosaurios terópodos. Tenían unos dientes con la misma forma de los cuchillos, que contaban con prominencias óseas en los lados; estos dientes eran usados para desgarrar la carne de su presa. Tuvo una locomoción completamente bípeda y una dieta carnívora a base de animales más pequeños que él.

Eocarcharia por Sergey Krasovskiy y de dinosaurpivotings.board.net.

Midió seis metros de longitud. Eocarcharia significa "primer tiburón". La especie tipo es E. dinops y no existen más especies dentro de este género. El nombre que designa la especie significa "ojo terrible". Este dinosaurio vivió hace 125 y 110 millones de años en el Aptiano en el Cretáceo Superior.

Eocarcharia a escala con un ser humano promedio de 1,80 metros. Imagen de es.wikipedia.org.

Sus restos fósiles fueron encontrados en la Formación Echkar, en Níger, durante una expedición en el año 2000 que tenía como líder a Paul Sereno. Los restos fueron descritos ocho años después por él mismo y Brusatte.

El líder de la expedición que encontró a E. dinops, Paul Sereno. Fotografía de education.nationalgeographic.org.

Clasificaciones de reptiles marinos: ictiosaurios y plesiosaurios

Hoy hablaremos sobre los reptiles marinos del Mesozoico. Durante esta era proliferaron muchas formas de vida reptilianas tanto terrestres, como aéreas como acuáticas. En esta entrada hablaremos sobre los reptiles acuáticos de la Era Mesozoica.

Reptiles acuáticos actuales (una tortuga marina). Fotografía de diversidadmarina.blogspot.com.

Los reptiles marinos fueron reptiles que evolucionaron para volver al medio acuático. Los primeros fueron los mesosáuridos, desarrollados en el Pérmico. En el Mesozoico fue cuando hubo más diversidad de reptiles marinos. Las tortugas, los cocodrilos (aunque estos fueron anfibios, al igual que los dinosaurios Koreaceratops y Spinosaurus), los ictiosaurios, los plesiosaurios y otros reptiles. Pero hoy vamos a hablar solo de dos tipos de entre estos reptiles marinos: los plesiosaurios y los ictiosaurios. A estos dos grupos se les confunde comúnmente y son llamados "Dinosaurios marinos".

Nothosaurus mirabilis de en.wikipedia.org.

Los plesiosaurios fueron unos reptiles que aparecieron en el Triásico superior y se extinguieron en la misma extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años, evolucionando a partir de los notosaurios. Llegaron a habitar en todos los mares del mundo. Existen muchas leyendas que hablan acerca de plesiosaurios avistados hoy en día como el conocido y famoso "Monstruo del Lago Ness". Los plesiosaurios se clasifican en dos grupos: los plesiosauroideos y los pliosauroideos. Los plesiosauroideos, como el Elasmosaurus, tenían el cuello largo, la cola corta, unas anchas aletas y la cabeza pequeña. Se alimentaban de moluscos como los ammonites o los belemnites, además de peces. En cambio, los pliosauroideos, como el Liopleurodon, tenían un cuello corto y ancho y la cabeza era muy grande con unas mandíbulas enormes para engullir animales poco más pequeños que él. Las aletas también eran grandes para abarcar más cantidad de agua y moverse más rápidamente en el agua. Éstos se alimentaban de peces, pero también comían plesiosaurios o ictiosaurios más pequeños que ellos. Estos animales fueron ovíparos y se especula que dejaron sus huevos en la orilla de la playa, como hacen las actuales tortugas marinas.

Izquierda - Elasmosaurus de www.scified.com. Derecha - Mosasaurus por Davide Bonadonna.

Los ictiosaurios aparecieron en el Triásico inferior y se extinguieron finalmente en el Cretácico superior hace 90 millones de años, evolucionando a partir de reptiles terrestres todavía no encontrados que regresaron al mar de la misma forma de la que se originaron los mamíferos acuáticos. Fueron animales que habitaban los mares americanos, europeos y asiáticos. Tenían un hocico largo con dientes y varias aletas en la cola, en la espalda además de las que le servían para moverse. Fueron carnívoros que se alimentaban de peces y moluscos y que subían a la superficie para respirar como las ballenas y vivíparos. Seguramente daban a luz en pleno mar. Estos reptiles podían llegar hasta los 40 km/h. Algunos de los ictiosaurios más conocidos son Icthyosaurus, Mixosaurus y Ophtalmosaurus.

Ophtalmosaurus de www.fanpop.com.

4 ene. 2016

Nomingia, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana será el dinosaurio oviraptorosaurio conocido como Nomingia. Este terópodo es bastante conocido. Sigan leyendo para conocer más información sobre este dinosaurio:

Imagen de es.wikipedia.org.

Nomingia fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro celurosaurio tiranorraptor maniraptoriforme maniraptor oviraptorosaurio cenagnátido. Su cráneo tenía una mandíbula terminada en un pico y con dientes solo al final de la mandíbula para masticar la comida. Tuvo una cresta que probablemente

Izquierda - Imagen de nhmc.ac.uk. Centro - Imagen de dinosaursinart.com. Derecha - Imagen de www.dinosaurjungle.com.

usó para exhibirse. Nomingia es el primer dinosaurio con pigóstilo. El pigóstilo es un hueso creado a partir de la fusión de las vértebras caudales. Probablemente este dinosaurio estuvo emplumado y hasta se ha llegado a sugerir que tuvo un abanico de plumas como su pariente el Oviraptor. Tuvo una locomoción bípeda.

Pigóstilo de Nomingia. Imagen tsjok45.wordpress.com.

Midió casi dos metros de longitud. Su nombre honorifica a su lugar de descubrimiento. Existe una sola especie: Nomingia gobiensis, la especie tipo. Vivió en el Campaniano del Cretácico Superior hace 70 millones de años.

Nomingia a escala con un ser humano promedio. Imagen de www.uludagsozluk.com.

Sus restos fósiles consisten en unas vértebras, la pelvis, el tibiotarso izquierdo. Estos materiales fueron encontrados en el Desierto del Gobi, en Mongolia. El nombre fue acuñado en un estudio realizado por Barsbold en 2010.

Restos fósiles encontrados de Nomingia gobiensis. Imagen de dinosaurpictures.org.g

Récord del mes: ¿Qué dinosaurio tuvo la mordida más fuerte?

Hoy en esta entrada del blog veremos qué dinosaurio no aviano mordió más fuerte. Obviamente, esta entrada solo veremos los dinosaurios que han sido descubiertos hasta el momento, ya que siempre se pueden encontrar otros géneros de dinosaurios que rebatan el récord a este dinosaurio.

Imagen de abc.es.

El dinosaurio que tuvo la mordida más fuerte de entre todos los dinosaurios no avianos, y de incluso de entre toda la historia de la vida, fue el conocido y afamado Tyrannosaurus rex. Los científicos han estado calculando su mordida y según los cálculos, su mordisco fue seis veces más poderoso que el de un caimán. Con unas mandíbulas tan potentes, el Tyrannosaurus pudo haber partido los huesos por la mitad.

Imagen de esta otra entrada.

Las evidencias fósiles nos muestran que las mandíbulas de este dinosaurio fueron muy usadas. Un fósil de Triceratops hallado en Montana, tenía marcas de dientes en uno de sus cuernos. También se encontraron los restos de un Edmontosaurus, también encontrado en Montana, con una gran impresión de mordida en la cola. Las mordidas encajaban con la mandíbula del Tiranosaurio y además era el único depredador grande viviendo en esa zona por aquel entonces.

Imagen de colectivosalas.blogspot.com.

Los dientes del Tyrannosaurus rex tenían la misma forma que una bala. Eran redondeados, con grandes raíces y muy fuertes. Los más largos (incluyendo la raíz) medían hasta 40 centímetros de longitud. Los dientes delanteros eran más pequeños y tenían una forma especializada en morder. Los del final eran también pequeños pero mucho más curvados, probablemente con la función de romper huesos.

Fotografía de www.3djuegos.com.

Dejando a un lado todo el debate sobre si este dinosaurio fue depredador o carroñero, el Tyrannosaurus rex tuvo unas adaptaciones que permitieron a este dinosaurio tener una de las mordidas más fuertes de la historia animal. La parte superior de su boca era dura y huesuda para proteger el cráneo a la hora de aplicar la mordida. Unos huesos muy gruesos en el medio del hocico sobrellevaban el impacto. Las mandíbulas de algunos dinosauimagrios depredadores tenían huesos separados y eran flexibles. Pero las de nuestro dinosaurio eran diferentes; los huesos estaban fusionados, lo que los hacía muy rígidos pero le permitían tener un mordisco mayor. Los músculos del cuello eran enormes y ayudaban a mejorar la mordida, pero también para coger a la presa y transportarla a algún otro lugar utilizando solo la mandíbula.

El sólido, compacto y fuerte cráneo de Tyrannosaurus rex.

Según las estimaciones, los cinco dinosaurios con el mordisco más fuertes son todos tiranosáuridos, lo que explica la teoría de que los brazos tan pequeños en este tipo de dinosaurios se deben a que dejaron de usarse debido a la evolución de su mandíbula.
El Tyrannosaurus rex es uno de los dinosaurios del que se ha hablado más en este blog debido a un mes que me dediqué completamente a hacer entradas sobre él (click aquí). Fue un dinosaurio que vivió en el Maastrichtiano del Cretácico en Norteamérica. Midió 12 metros de longitud y pesó 6 toneladas.