31 mar. 2014

Fulgurotherium, el dinosaurio de la semana

El Fulgurotherium va a ser el dinosaurio de la semana. Casi todas las veces que algún dinosaurio es el dinosaurio de la semana en Dinosauriomanía, suele ser un dinosaurio carnívoro o un dinosaurio herbívoro muy conocido así como un saurópodo, un hadrosaurio, un estegosáurido o un anquilosaurio. Pero en esta semana he querido hacer algo diferente y hacer que el Fulgurotherium, un dinosaurio ornitópodo muy pequeño, sea nuestro dinosaurio de la semana.
                     

El Fulgurotherium (especie tipo: Fulgurotherium australe) fue un pequeño dinosaurio herbívoro. La original descripción del Fulgurotherium estaba basada en el final del distal y un fémur fragmentario, por lo que lo identificaron primera vez erróneamente como terópodo. Hoy en día se considera un ornitisquio, un ornitópodo. Un estudio adicional hecho por Molnar y Galton en 1986 identificó más fémures que podrían haber sido de Fulgurotherium, presentando un fémur compuesto construido a partir de estos ejemplares fragmentarios. El fémur del Fulgurotherium es muy parecido al de los hipsilofodóntidos -pequeños ornitópodos del Jurásico y Cretácico-. Esto ha hecho que se hayan hecho reconstrucciones del Fulgurotherium basándose en el Hypsilophodon foxii. Otros huesos postcraneanos aislados y dientes de Lightning Ridge se denominan tentativamente Fulgurotherium aunque no se ha encontrado todavía ningún cráneo, la mandíbula inferior u otros fósiles asociados. Varios fémures del Cretácico inferior de la Victoria también se refirió a este dinosaurio aunque esta colección parece ser una bolsa contradictoria de diversos fémures -no todos se asemejan al de Fulgurotherium-. Actualmente Fulgurotherium sólo se puede
                     
diagnosticar a partir del fémur, ya que no hay otros fósiles que se puedan atribuir de manera positiva a esta especie. El Fulgurotherium podía medir desde un metro hasta un metro y medio de longitud. El Fulgurotherium australe fue encontrado en Lightning Ridge (Nueva Gales del Sur, Australia) y también en Dinosaur Cove, en Victoria, a pesar de estas identificaciones que son problemáticas. Lightning Ridge, durante el periodo en el que vivía en el Fulgurotherium, el Cretácico, estaba cerca del círculo polar antártico. Esta posición de alta latitud sur significa que Australia experimentó extremos de la luz durante del día durante el invierno y el verano, aunque el clima era mucho más suave que lo que es actualmente. Lightning Ridge, entonces, tenía un hábitat boscoso y estaba muy cerca de un mar llamado Eromanga, que era un mar interior. Fósiles en los que se pueden observar árboles en conserva o ramas y conos de coníferas muestran que la flora en el actual Lightning Ridge era bastante típica del Cretácico inferior. Coníferas araucarias y ginkgos fueron probablemente los árboles forestales más usuales. El sotobosque hubiera estado formado por helechos y cícadas, además de cañas y colas de caballo que habrían crecido por los numerosos ríos y otros
                                  
cursos de agua. Fulgurotherium se consideró erróneamente como terópodo, o sea, como un carnívoro, pero actualmente se sabe que fue herbívoro, como la mayoría de los ornitópodos. Las plantas comestibles conocidas que podrían haberse encontrado entre la flora del Cretácico inferior del este de Australia incluyen helechos, colas de caballo, cícadas así como otras plantas de bajo crecimiento. Los ornitópodos pequeños eran muy comunes en la Australia cretácica, sobre todo en el sur de Victoria. El Fulgurotherium pudo haber vivido en pequeños rebaños o manadas, siendo animales gregarios. Unas madrigueras de dinosaurio a las que todavía no se le han asignado "autor" probablemente sea este dinosaurio, por lo que los paleontólogos llegan a la teoría de que el Fulgurotherium así como otros pequeños ornitópodos pudieran pasar los meses más fríos del año debajo de la Tierra, guardando el calor. Se pensó durante mucho tiempo que Fulgurotherium podría ser un hipsilofodóntido, junto con Laellynasaura amicagraphica y Qantassaurus Intrepidus. Pero, sin embargo, Hypsilophodontidae es una calificación de pequeños ornitópodos en lugar de un grupo natural con al menos algunos hipsilofodóntidos como Fulgurotherium, Laellynasaura y Qantassaurs se consideran actualmente ornitópodos basales de afinidades inciertas. Su nombre significa "bestia relámpago".
                       Pcab274 fulgurotherium

28 mar. 2014

Vídeos de la extinción de los dinosaurios

He estado buscando en Youtube por si encontraba algún documental o algún vídeo de la extinción de los dinosaurios. Pues bien, queridos seguidores de los dinosaurios, he aquí diez vídeos de la extinción de los dinosaurios. En realidad, son un mismo documental dividido en nueve partes, espero que os gusten.

PRIMER VÍDEO
SEGUNDO VÍDEO
TERCER VÍDEO


CUARTO VÍDEO
QUINTO VÍDEO
SEXTO VÍDEO


SÉPTIMO VÍDEO
OCTAVO VÍDEO
NOVENO VÍDEO

La extinción de los dinosaurios

Queridos seguidores del blog, hoy llega la entrada va a tratar de un tema que ha intrigado siempre mucho a los científicos: La extinción de los dinosaurios. Hay muchas teorías sobre esta extinción, pero la más probada es una teoría que afirma que hace bastante tiempo un asteroide colisionó con la Tierra, provocando acciones catastróficas.
                        
¿QUÉ ES UNA EXTINCIÓN?
La extinción es el resultado de una tasa de natalidad menor que la de mortalidad a lo largo del tiempo. Las especies se extinguen cuando o bien no pueden adaptarse a los cambios de su entorno o dejan de competir con éxito contra otras criaturas. La mayoría de las extinciones son bastante prolongadas y no son el resultado de una simple catástrofe. Por ejemplo, las plantas con flores comenzaron a desplazar a las coníferas y a otros vegetales durante el Cretácico. Los dinosaurios que se alimentaban básicamente de coníferas desaparecieron, ya que no fueron capaces de localizar suficientes coníferas para poder comer y tampoco podían cambiar su dieta. Este tipo de Extinción se llama "extinción de fondo". En cambio, la extinción masiva tiene lugar cuando hay una súbita disminución de la diversidad de las formas de vida. La historia de la Tierra es testigo de muchos episodios deeste tipo de extinción, y en los últimos 600 millones de años éstas marcaron el fin de bastantes periodos. Aparte de en el periodo Cretácico, en el periodo Ordovícico y en el Pérmico también hubo extinciones masivas bastante importantes, piensen que en el Pérmico hasta el 95% de la vida marina, el 50%total de todas las especies animales y muchos árboles se extinguieron. 

EXTINCIÓN DE LOS DINOSAURIOS/ EXTINCIÓN K-T
Los dinosaurios no fueron los únicos animales que se extinguieron en esta extinción: aproximadamente el 85% de todas las especies de la Tierra desaparecieron. Esta extinción masiva se conoce como "EXTINCIÓN K-T". La letra K procede de la palabra alemana "Kreide" (creta o caliza), de donde viene el nombre del periodo Cretácico; y la T proviene de Terciario, el siguiente periodo geológico. Hasta los ammonites, que superaron cuatro extinciones anteriores, se extinguieron en esta extinción junto con los dinosaurios. En 1980 Luis Álvarez y su hijo, físico y geólogo respectivamente, formularon una teoría para explicar la causa de esta extinción. La teoría exponía que un asteroide entre 6 y 15 kilómetros de diámetro colisionó con la Tierra. Era probablemente más grande que el monte Everest. Esta colisión levantó una gran masa de corteza terrestre, lo que explicaría porque en las capas de la Tierra de hace 65 millones de años se encuentra iridio (metal que se encuentra en los meteoritos pero que no es común en la Tierra). Esto fue lo que llenó la atmósfera de nubes de polvo o de ácido sulfúrico. El impacto provocó furiosos incendios, tsunamis, vientos fortísimos, lluvia ácida y actividad sísmica. La cadena alimentaria padeció un efecto dominó: las nubes de polvo o de ácido bloquearon la luz del sol durante meses, con el resultado de una gran caída de las temperaturas que algunos no pudieron soportar. Las plantas murieron por falta de sol, no pudiendo hacer su propia comida, lo que redujo el nivel de oxígeno que había en la atmósfera. Al marchitarse las últimas plantas, los herbívoros murieron, sin poder comer en lo que se basaba su dieta. Los carnívoros, al alimentarse de herbívoros, también murieron.

SOL - Las nubes de polvo no dejaron pasar la luz del sol. 
FOTOSÍNTESIS -Las plantas no pudieron hacer la fotosíntesis.  
HERBÍVOROS - Los herbívoros se quedaron sin comida. 
CARNÍVOROS- Los carnívoros también.

Otros científicos han sugerido distintas causas para la extinción K-T. El Cretácico final fue una época de movimientos tectónicos generales, que produjeron gran actividad volcánica. La lluvia ácida, junta con la actividad volcánica, pudieron haber alterado la atmósfera de la Tierra hasta el punto de provocar extinciones masivas. Otra teoría propone que un cambio en la órbita de la Tierra pudo haber enfriado el clima global hasta el punto de que únicamente los animales de pelaje grueso pudieron sobrevivir a la caída de las temperaturas. En cambio, otro grupo sostiene que la gran actividad volcánica fue quemando todos los bosques dejando a los herbívoros sin comida, además de una nube de azufre que pudo haber inundado el aire dejando sin respirar a los dinosaurios. Hay una última teoría. Puede que los mamíferos que eran tan comunes en aquella época que se alimentaban de huevos podrían haber sido una plaga hasta acabar dejando a los pobres dinosaurios sin huevos, a tal punto que los dinosaurios no se pudieran procrear ya que no nacerían crías nuevas.
Sólo los animales capaces de adaptarse al cambio de nivel de oxígeno, temperatura y alimentación sobrevivieron a la extinción. Los únicos animales que se libraron de la extinción fueron un grupo de dinosaurios, las aves, los pequeños mamíferos, que proliferaron hasta convertirse en los mamíferos prehistóricos que conocemos hoy en día, como el mamut, el esmilodonte, el andrewsarchus, etc..., los peces, un grupo de reptiles: los cocodrilos, las serpientes y las tortugas entre otros, insectos y otros pocos más. Ninguna criatura de más de 23 kilogramos sobrevivió a la extinción.

24 mar. 2014

Celofisis, el dinosaurio de la semana

Demos la bienvenida al dinosaurio de esta semana: el Celofisis o Coelophysis es el dinosaurio de esta semana. Este dinosaurio fue uno de los primeros dinosaurios, pero aún así era muy eficiente. Si queréis saber más sobre este dinosaurio terópodo continuar leyendo la información que viene escrita después de la fotografía que se encuentra abajo.
                           
El Celofisis era un dinosaurio terópodo. Como todos los terópodos, era un dinosaurio que se alimentaba de carne, principalmente de otros animales, vivos o muertos, así como otros dinosaurios más pequeños y mamíferos. Tenía un cuello flexible que le ayudaba a alcanzar y agarrar a sus presas. Es posible que el celofisis utilizara sus patas con garras para escarbar y sacar de sus madrigueras a pequeños mamíferos. En la mandíbula tenía unos dientes que tenían forma de daga y que habían sido diseñados para rasgar la carne, no para comer hojas y plantas con delicadeza, como los herbívoros.Los ojos y los orificios de la nariz, que miraban hacia delante, le podrían haber ayudado a escoger su próxima sangrienta presa. Podía atrapar a sus presas con mucha agilidad corriendo a gran velocidad con sus fuertes patas posteriores, antes de darse un atracón junto con sus dientes afilados y mordedores. El celofisis era un ávido comedor de carne que podría haberse comido a crías de su propia especie en caso de que la comida escaseara. Con sus formas aerodinámicas, su esqueleto ligero (gracias a los fenestrae, cavidades huecas en los huesos de forma que aligeran el peso del animal) y sus largas y musculadas piernas, el celofisis pudo haber alcanzado bastante velocidad. Podía girar y revolverse a toda velocidad. Una manada de estos dinosaurios habría podido cazar presas mucho mayores que ellos. Este dinosaurio vivía en manadas, y muchas veces, entre manada y manada se peleaban por conseguir el territorio y la comida. El celofisis pudo llegar a medir unos tres metros y a pesar unos simples veinticinco kilogramos. El celofisis recibe su nombre gracias a los fenestrae.  Forma hueca es el significado del nombre de este dinosaurio. Se han encontrado restos fosilizados de celofisis en depósitos que datan del periodo Triásico (el primer periodo del Mesozoico) en Arizona y Nuevo México, en los Estados Unidos. El yacimiento de Ghost Ranch en Nuevo México es muy rico en fósiles. Allí se han encontrado ingentes cantidades de fósiles de    celofisis y puede que queden miles por desenterrar. El cazador de fósiles norteamericano Edward Drinker Cope bautizó al celofisis en 1897, basándose en restos fragmentarios. Los paleontólogos calculan que a mediados del Triçasico, cuanod abundaba el celofisis, el cinco por ciento de todas las especies de reptiles del mundo. Cuando el celofisis vivía, los continentes estaban unidos en un supercontinente llamado Pangea, donde un día duraba solamente unas 6 horas. El clima era templado o caliente durante todo el año y el celofisis pudo haber deambulado largas distancias en busca de presas. No todos los fósiles de celofisis adultos son iguales, porque hay dos tipos de este dinosaurio, y se diferencian por la longitud y el tamaño. Los paleontólogos (expertos en fósiles) creen que en realidad se trata de machos y hembras, pero todavía se debate mucho cuál es cuál.
                                              

21 mar. 2014

Maniraptora, el género del mes

Este mes he tardado bastante en hacer la entrada del género del mes, pero queridos seguidores del blog, aquí llega el clado de terópodos en los que se encuentran bastantes dinosaurios carnívoros famosos como el Deinonychus o el Velociraptor. Si decís que es Maniraptora estáis en lo cierto, pues, este es el género del mes. Recuerdo como en cada entrada de este tipo (género del mes) que en realidad he utilizado la palabra "género" para poder hablar de clados, familias, tribus, subfilos, etc.. como si fueran una misma cosa (aunque no lo sean).
                             


Maniraptora es un clado de dinosaurios terópodos carnívoros -al igual que los demás terópodos- que son celurosaurianos. Este grupo de dinosaurios empezó a florecer aproximadamente en el periodo Jurásico superior y se extinguieron como los demás dinosaurios hace 65 millones de años. Por lo que se podría considerar que este grupo de dinosaurios vivió entre hace 156 y 65 millones de años atrás. Pero una parte de este grupo de dinosaurios sobrevivió a la extinción que se produjo a finales del periodo Cretácico. Este grupo de dinosaurios que sobrevivió se llama actualmente dinosaurios avianos, aunque los conocemos comúnmente como "pájaros" o "aves". En verdad, las aves descienden de los dinosaurios, con un proceso que duró millones y millones de años. Las "aves-dinosaurios", por así llamarlos, como el arqueoptérix (que se considera también el primer ave) son los antepasados de los pájaros. Pero aún así, si vamos todavía más atrás en el tiempo, podremos llegar a otros dinosaurios de este mismo clado. Pero dejemos eso aparte, ya que luego hablaremos en este blog sobre el tema de las aves descendientes de los dinosaurios. Como supondréis en la clasificación científica, Maniraptora procede del suborden Theropoda, que a la vez procede del orden Saurischia, que se encuentra dentro de la clase Sauropsida, que también procede al filo Chordata o animales vertebrados procedente del reino Animalia. Evolutivamente, en este clado se encuentran los antepasados de las aves como los alvarezsáuridos, los deinonicosaurianos, los ovirraptosaurianso y los terizinosaurianos. La bifurcación entre los Maniraptora y ornitonimosaurianos se produjo probablemente en la segunda mitad del Jurásico. Los diferentes subgrupos de Maniraptora ya se habían notado las diferencias a finales del periodo Jurásico, pero no cobraron importancia hasta la primera mitad del último periodo del mesozoico, el Cretácico. Algunas de las sinapomorfias que definen Maniraptora  es la presencia de algo que les ha dado su nombre: brazos y manos alargados. Además, hay otras cosas que van a parar a la definición de este clado como la forma semilunar característica de uno de los carpos que tenían en la muñeca, la fusión de las clavículas en un único hueso curvo llamado fúrcula, la rigidez acusada de la cola y, por último, la presencia de plumas al menos en parte del cuerpo. La mayoría de las especies que se incluyen en este famoso clado presentan unas garras curvas, de las que por lo menos dos de estas son enormes en la familia Dromaeosauridae, por lo que reciben el "apelativo coloquial" de "garras asesinas. Se considera que todas las especies incluidas en este clado descienden de un antepasado común. Este antepasado es un pequeño celurosauriano bípedo que se alimentaba de insectos y que probablemente hubiera estado recubierto de plumas (o protoplumas).

El clado Maniraptora tiene dos infraordenes (Therizinosauria y Oviraptosauria) y otro clado (Paraves). Dentro del clado Paraves se encuentran un infraorden y otro clado más. Este último clado se denomina simplemente Aves, ya que contiene a todos los especímenes de aves que existen (como un gorrión, por ejemplo) y existieron (como un dodó) en el mundo. En cambio, el infraorden que contiene el clado Paraves se llama Deinonychosauria, y a la vez, contiene la familia Dromaeosauridae y la familia Troodontidae.

Therizinosauria
Therizinosauria es un infraorden de dinosaurios manirraptores que contiene dos familias además de cinco dinosaurios a los que todavía no se le ha asignado ninguna de estas dos familias, denominados Beipiaosaurus, Falcarius, Jianchangosaurus, Nashiungosaurus y Suzhosaurus. Las primera familia se llama Alxasauridae y sólo contiene un ejemplar llamado Alxasaurus. En cambio, la segunda familia, denominada Therizinosauridae, contiene hasta siete especies diferentes, cuyos nombres son: Enigmosarus, Erliansaurus, Erlikosaurus, Neimongosaurus, Nothronychus, Segnosaurus y Therizinosaurus.

Oviraptosauria
Oviraptosauria es un infraorden de dinosaurios manirraptores que contiene tres familias y una superfamilia, además de dos especies a las que no se les han asignado ninguna familia o superfamilia llamados Incisivosaurus y Protarchaeopteryx. Las dos familias contienen sólo un ejemplar cada una. Avivimidae, el nombre de una de las familias, contiene al Avimimus. En cambio, la otra familia, denominada Caudipteridae, contiene al igual que la otra familia, una especie, el Caudipteryx. Ya hemos nombrado las dos familias, por lo que queda la superfamilia. La superfamilia lleva el nombre de Caenagnathoidea, que contiene dos familias y al Hagrypus, sin identificar. Una de las dos familias, "la más pequeña", por así decirlo, se llama Caenagnathidae y contiene al Caenagnathasia, al Chirostenotes y al Elmisaurus. La otra familia se llama Oviraptoridae. Oviraptoridae contiene dos subfamilias llamadas Ingeniiae y Oviraptorinae, además de tres dinosaurios sin identificar denominados Gigantoraptor, Microvenator y Shixinggia. El Ingenia, el Conchoraptor, Heyuannia y Khann son las especies que contiene la subfamilia Ingeniiae. En cambio, la familia Oviraptorinae contiene hasta 4 dinosaurios que se llaman: Citipati, Oviraptor, Nemegtomaia y Rinchenia.

Paraves
Paraves es un clado de dinosaurios manirraptores que contiene un infraorden y otro clado más. El clado se denomina Avialae. Avialae contiene al  Epidendrosaurus y al Archaeopteryx además de otros dinosaurios/aves llamados Jeholornis, Sapeornis, Confuciusornis, Enantiornithes, Yanornis, Hesperornis y al Neornithes. En cambio, el infraorden Deinonychosauria contiene dos familias llamadas Troodontidae (que contiene al Sinovenator, Troodon y Mei) y Dromaeosauridae. Dromaeosauridae contiene al Unenlagia y dos supertribus llamadas Microraptoria (que contiene al Bambiraptor y al Microraptor) y Eudromaeosauria. Eudromaeosauria contiene tres especies muy conocidas llamadas Dromaeosaurus, Velociraptor y Deinonychus.

14 mar. 2014

Se descubre un diminuto pariente del tiranosaurio en el Ártico

Últimamente, en sólo...una semana aproximadamente, he tenido que escribir ya dos entradas sobre nuevos descubrimientos que se han hecho de dinosaurios. Y como he dicho que van dos en esa semana, me refiero a que la segunda es la que van a leer ahora.


Nanuqsaurus Hoglundi. Ése es el nuevo nombre que ha recibido este "primo" diminuto del Tyrannosaursu Rex. Es un fósil de 70 millones de años encontrado en sedimentos que datan del Cretáceo Tardío. Alaska, el lugar donde el fósil ha sido hallado, revela a este pequeño tiranosaurio, según un artículo publicado el miércoles 12 en la revista PLOS ONE por los coautores Anthony Fiorillo y Ronald S. Tykoski, del Museo Perot de Ciencia y Naturaleza, situado en Texas (Estados Unidos). Los tiranosaurios, un grupo de dinosaurios terópodos 
-http://jlgdinosauriomania.blogspot.com.es/2013/12/teropodos-el-genero-del-mes.html- carnívoros en los que se encuentra el conocido Tyrannosaurus Rex, entre otros, han llamado la atención de los investigadores, pero la mayor parte del conocimiento sobre este grupo proviene de fósiles de latitudes bajas y medias provenientes de América y Asia. En el estudio, los paleontólogos han analizado la parte superior del cráneo, el maxilar y la mandíbula, que han sido desenterrados en un área alasqueña llamada Prince Creek Formation, al norte, de un dinosaurio que ya incialmente se creía que pertenecía a una especie no conocida y seguidamente lo compararon con otros restos fósiles de especies de tiranosaurios conocidas. Este "tiranosaurio pigmeo" es realmente bueno porque nos dice cómo era el ambiente en el Ártico Cretáceo. Según los resultados de estos análisis, los huesos del cráneo son de Nanuqsaurus hoglundi, una nueva especie de dinosaurio que está estrechamente relacionada con dos grandes terópodos a la vez muy parecidos entre Tyrannosaurus Rex y su hermano asiático Tarbosaurus. Los análisis también han revelado la estimación del cráneo de un adulto Nanuqsaurus: 63,5 cm, que si lo comparamos con el cráneo adulto de un Tyrannosaurus Rex habría una diferencia de hasta 88, 9 cm, ya que éste mide unos 152,4 cm. El Nanuqsaurus habitaba una alta latitud ambiental estacionalmente extrema, en el extremo continental más septentrional de Norteamérica (durante el periodo Cretáceo). Los autores sugieren que el menor  tamaño corporal del Nanuqsaurus Hoglundi en comparación con la mayoría de los tiranosaurios que vivían en zonas más bajas puede reflejar una adaptación al clima ártico. Esta mayor diversificación puede provenir del aislamiento parcial de los dinosaurios en el norte por las barreras terrestres, como la del este a oeste de la Cordillera Brooks, situada en el extremo norte de Norteamérica. Aunque los elementos descubiertos de Nanuqsaurus hoglundi son fragmentos, los paleontólogos señalan que los datos morfológicos proporcionan apoyo para situarlo como procedente de los tiranosáuridos. Este nuevo descubrimiento podría proporcionar nuevos conocimientos sobre la capacidad de adaptación y evolución de los tiranosaurios al clima en hábitats diferentes.
                                           

10 mar. 2014

Euoplocéfalo, el dinosaurio de la semana

Queridos seguidores de Dinosauriomanía, hoy les traigo al nuevo dinosaurio de la semana, que por el título, habrán deducido... Sí, el dinosaurio de esta semana es el euoplocéfalo, mayormente conocido y escrito como euoplocephalus. Este dinosaurio se confunde muchas veces con su pariente el anquilosaurio, gracias a su gran parecido. Si quieren averiguar algunos datos interesantes lean lo que se les propone a continuación:
                                     

Las características más notables de este dinosaurio fueron probablemente las gruesas placas óseas y su cola, que terminaba en forma de maza. Unos cortos cuernos detrás de la cabeza, en las mejillas y a lo largo del lomo y la mayor parte de la cola repelían los mordiscos de sus depredadores, que eran principalmente terópodos grandes o terópodos pequeños pero ágiles y terribles que vivían en manada como los troodones. Unas pesadas placas de hueso fusionado formaban una dura carcasa en torno a la cabeza del dinosaurio. Imaginen que hasta los ojos estaban cubiertos por unas contraventanas óseas. A este dinosaurio sí que se le puede atribuir la frase "armado hasta los dientes". Gruesas placas de hueso dispuestas sobre una piel correosa recubrían todo el cuerpo entero del dinosaurio, excepto una parte, cuyo nombre es el vientre. Por eso se cree que cuando un euoplocéfalo u otro anquilosaurio parecido con la misma característica de este vientre al descubierto, se encontraba en peligro, podrían haberse tumbado boca abajo sobre la tierra y así estar completamente armado, ya que su vientre no estaba al descubierto, por lo que el único resultado para los depredadores podría haber sido romperse los dientes. En la cola, unos tendones óseos reforzaban el final de la cola, absorbiendo los golpes que daba la robusta maza de la punta, constituida por hasta tres huesos. Ésta cola podía pesar más de treinta kilogramos, lo mismo que sesenta botes grandes de mermelada. El euoplocéfalo era grande y pesado por lo que necesitaba unas patas que pudieran soportar su peso. Éstas patas eran robustas, cortas y ligeramente más largas en la parte trasera, lo que inclinaba la nariz del dinosaurio al suelo, hacia las plantas de talla pequeña y de crecimiento bajo que eran su principal alimento. Las patas tenían unas pezuñas anchas, planas y con uñas óseas, soportaban el peso del dinosaurio mientras éste iba caminando. Las fuertes patas del euoplocéfalo estaban situadas debajo de su cuerpo, de una forma más parecida a la que tienen los mamíferos y no los reptiles.                 

                       

Éste dinosaurio, como la mayoría de los dinosaurios, era herbívoro y usaba sus mandíbulas para arrancar plantas que crecían en el suelo como las hojas de pequeños arbustos y liquen, los cuales engullía con su pico desdentado y después, antes de tragarlos, los masticaba con pequeños dientes irregulares que se encontraban en la parte posterior de las mandíbulas. Es muy probable que el euoplocéfalo, al igual que la vaca, tuviera una cámara de fermentación dentro del estómago, que le ayudaba a digerir las duras fibras de la materia vegetal. Aunque no lo parezca, por su pesada coraza, este dinosaurio era bastante ágil y podría haber sido capaz de lanzarse a correr en caso de peligro o de esquivar y girar de forma que pudiera evitar a un dinosaurio feroz como el Tyrannosaurus Rex, con el que convivió. El euoplocéfalo medía unos 4 metros aproximadamente menos que su pariente el anquilosaurio, ya que el anquilosaurio medía unos diez metros el euoplocéfalo medía seis metros de longitud. El euoplocéfalo pesaba dos toneladas y media. Al final de la entrada podréis encontrar un enlace al sitio en Google Maps donde se encontró este dinosaurio, en la región de Alberta, en Canadá, a la que debe su nombre el dinosaurio carnívoro Albertosaurus. Además fue uno de los dinosaurios acorazados (anquilosaurios) de Norteamérica. Lawrence Lambe descubrió los primeros restos fósiles en 1902, y a partir de esa fecha, se han descubierto incluso más de cuarenta esqueletos de este dinosaurio. Lawrence Lambe, el hombre que enocntró por primera vez a este asombroso dinosaurio, lo llamó originalmente "estereocéfalo" o, lo que es igual, "cabeza gemela". Pero entonces descubrió que ese nombre ya había sido asignado a un insecto por lo que lo llamó finalmente como lo conocemos hoy en día, euoplocéfalo, que significa "cabeza bien acorazada".

8 mar. 2014

Identifican fósiles de dinosaurios carnívoros en Teruel

Investigando, he encontrado información sobre un nuevo descubrimiento de dinosaurios carnívoros y otros restos fósiles en la región de Teruel, justamente donde se encuentra el centro de Dinópolis, del que hemos hablado en la entrada anterior. Siendo esta la primera entrada en la categoría de noticias, me halaga ver las visitas que algunos hacen a mi blog, ya que eso significa que la paleontología se está divulgando.
Infografía de un dinosaurio carnívoro megalosáurido alimentándose del saurópodo Turiasaurus riodevensis.
Unas grandes huellas de hasta 60 centímetros y un diente que pudo pertenecer a un carnívoro del Jurásico o del Cretáceo. Gracias a este curioso hallazgo han conseguido definir un nuevo tipo de huellas de dinosaurios.
Estas nuevas huellas son tridáctilas, lo que quiere decir con 3 dedos, tienen unlongitud de 60 centímetros y, con el diente, son fósiles encontrados en El Castellar y Formiche Alto, en Teruel. Los paleontólogos de la Fundación Dinópolis y los de la Universidad de Colorado, hallado en Denver han sido los autores de este hallazgo. Además han descrito fósiles de otros dinosaurios carnívoros de la provincia de Teruel. En su estudio, además se define un nuevo tipo de huellas de dinosaurio, como hemos comentado antes, a las que han denominado "Iberopisauripus grandis", que significa pie del lagarto ibérico grande, y tienen 145 millones de años. Estas huellas son únicas en comparación con otras huellas producidas por inmensos terópodos. Además, el estudio hecho divide las huellas de grandes terópodos que vivieron en el Jurásico superior de casi todos los continentes en dos grupos distintos. También se cree que las huellas fueron probablemente de terópodos alosáuridos o megalosáuridos. No se sabe de dónde puede proceder este diente de dinosaurio que se encontró, sabemos que era de un terópodo, pero no sabemos exactamente de qué tipo. Éste diente no se sabe exactamente de qué dinosaurio es, aunque se sabe que fue de un terópodo.  Este diente se atribuye a un tipo de terópodos ya mencionado llamado "megalosáuridos" como otros tres megalosáuridos encontrados en nuestro país. Este tipo de dinosaurios podía alcanzar hasta unos 12 metros de longitud y poseían dientes de hasta unos diez centímetros de corona.

En conclusión, gracias al análisis de dichos rastros de icnitas y dientes, se concluye que la fauna de los periodos Jurásico y Cretácico en España incluía dinosaurios carnívoros de gran tamaño. Además, la presión que causaban estos depredadores pudo ser una de las causas decisivas para estimular el crecimiento de otros saurópodos gigantescos como el Turiasaurus Riodivensis, que alcanzó hasta 30 metros y fue encontrado en la misma provincia que estos restos fósiles, Teruel.

1 mar. 2014

Dinópolis

Por cuestiones familiares no he podido publicar nada durante unas cuantas semanas, pero, ya estoy de vuelta y conmigo esta nueva entrada tratada sobre un espacio dedicado a la paleontología, centrado en los dinosaurios. Lean la información que tienen delante para saber más sobre este sitio.
                                
Dinópolis es un espacio que se encuentra repartido por toda la provincia de Teruel. La página web de Dinópolis es la que viene a continuación: http://www.dinopolis.com. En esta página se pueden encontrar los centros y donde encontrarlos, las actividades que puedes hacer allí y otras cosas. Dinópolis está dedicado principalmente a niños y niñas pequeños con su pasión a los dinosaurios. El territorio Dinópolis contiene varios centros;
  • Mar Nummus, Albarracín (http://www.dinopolis.com/mar-nummus.html): En este centro podrás encontrar restos fósiles de los invertebrados y vertebrados que vivieron en los mares con los dinosaurios así como cocodrilos, ammonites, trilobites, ictiosaurios, plesiosaurios, esponjas y otros animales marinos.Además aprenderás como se crea un fósil. También podrás ver el cráneo del mayor depredador conocido: el liopleurodon. Podrás contemplar el fósil de una especie de ammonites que sólo se ha encontrado en la localidad, el albarracinen albarracinensis.

  • Legendark, Galve (http://www.dinopolis.com/legendark.html): En este centro situado en la localidad de Galve podrás contemplar una familia de un dinosaurio llamado Aragosaurus a tamaño real, que es el dinosaurio que se encontró por primera vez en España, es un ejemplar único, ya que tiene 18 metros de longitud y con un peso de 20 toneladas. Además podrás ver el nido de un dinosaurio encontrado en Galve y también unos restos fósiles de Iguanodon o hypsilophodon.

  • Inhóspitak, Peñarroya de Tastavins (http://www.dinopolis.com/inhospitak.html): En este centro podrás ver los huesos originales de un dinosaurio llamado Tastavinsaurus sanzi, un dinosaurio que rondaba por la Tierra hace mucho más de 100 millones de años, que además fue encontrado en esta localidad y que medía más de 17 metros de longitud. Además encontrarás su réplica a tamaño real.

  • Región Ambarina, Rubielos de Mora (http://www.dinopolis.com/region-ambarina.html): Este centro, ideado a partir de la idea de un lago fosilizado llamado Konservatt-Lagersttätten, posee restos de insectos atrapados en la resina de un árbol, que, poco a poco, se fosilizó conviertiéndose en ámbar. 
  • Boque Pétreo, Castellote (http://www.dinopolis.com/bosque-petreo.html): En este centro descubrirás la formación de los actuales continentes, además de un bosque carbonífero y una parte que está llena de audiovisuales.

  • Titania, Riodeva (http://www.dinopolis.com/titania.html): Este centro está centrado en el gran dinosaurio llamado Turiasaurus Riodivensis, el saurópodo más grande de Europa del que se conoce más del 40% del esqueleto. También podrás descubrir cómo era el paisaje de la Tierra en el tiempo en el que vivió el Turiasaurus riodivensis, hace casi 150 millones de años.

  • Dinópolis, Teruel (http://www.dinopolis.com/dinopolis.html): Este es el centro principal de todo el territorio, contiene múltiples atracciones. Seguir leyendo lo que hay a continuación para poder encontrar las diferentes atracciones de este paraje singular:
Dinópolis, en Teruel, el centro anterior posee un Museo Paleontológico con hasta tres diferentes salas. En la primera sala podrás descubrir y admirar esqueletos y restos fósiles de reptiles marinos y otros animales marinos o invertebrados que vivieron en la Prehistoria; belemnites, trilobites, nautilus, ammonites, ictiosaurios, cocodrilos, tiburones, peces y plesiosaurios. La segunda sala     contiene la sala más esperanzadora: la sala en la que se encuentran los esqueletos de dinosaurios. Dentro de esta sala podrás descubrir dinosaurios de todas las clases y tipos: podemos encontrar un Deinonico, el famoso Tyrannosaurus Rex, un Brachiosaurus, el temido Estegosaurio, el viejo Herrerasaurio, el sonoro Lambeosaurio, el gran Chasmosaurus y otros más. En cambio, en la tercera sala se pueden admirar increíbles esqueletos de mamíferos del Terciario y del Cuartenario así como el increíble Megaloceras, un Mamut, etc...
En Dinópolis hay bastantes atracciones. En total hay 6 atracciones, todas ellas bien trabajadas. Sus nombres son:
  1. El último minuto: En el que se representa una escena de la Tierra después de la desparición de  los dinosaurios, pero todo el recorrido contiene figuras y estatuas robóticas que se mueven.
  2. Viaje en el tiempo: En esta atracción podremos ver la Tierra durante el Mesozoico, desde el primer dinosaurio hasta que los dinosaurios se extinguieron cuando un meteorito cayó sobre la Tierra destrozando los ecosistemas de todo el mundo. Esta atracción también es "robotizada", por lo que todos los dinosaurios que hay en la atracción se mueven y hacen como si comieran y demás.
  3. T-Rex. La robótica más sofisticada de nuestros tiempos ha hecho posible una reconstrucción exacta del famoso dinosaurio terópodo y carnívoro Tyrannosaurus Rex.
  4. Cine 3D: Esta atracción es más un "cine" que representa la historia de un pequeño dinosaurio que debe escapar de las garras de sus enemigos, los grandes carnívoros de su época.
  5. Paleosenda: Esto es más un parque en el que los niños pueden jugar tranquilamente haciendo laberintos, escalando por escaleras y otras cosas más.
  6. Simulador 4D: Tierra Colossus es el nombre del simulador, aunque también es llamado Cine 4D. Es una historia que cuenta la historia de un grupo de investigadores que encuentran una isla perdida en el océano en la que se encuentran dinosaurios. Con las gafas podrás ver los dinosaurios y los insectos como si los tuvieras encima de la cara.
Además hay múltiples y diferentes teatros cada cual más diferente. También hay diferentes salas de juegos así como actividades y demás. 
La Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel Dinópolis es la asociación de Dinópolis Paleontológica. La página web de la Fundación es http://www.fundaciondinopolis.org/. Descubran más información en esta web sobre los movimientos de esta fundación.