31 mar. 2014

Fulgurotherium, el dinosaurio de la semana

El Fulgurotherium va a ser el dinosaurio de la semana. Casi todas las veces que algún dinosaurio es el dinosaurio de la semana en Dinosauriomanía, suele ser un dinosaurio carnívoro o un dinosaurio herbívoro muy conocido así como un saurópodo, un hadrosaurio, un estegosáurido o un anquilosaurio. Pero en esta semana he querido hacer algo diferente y hacer que el Fulgurotherium, un dinosaurio ornitópodo muy pequeño, sea nuestro dinosaurio de la semana.
                     

El Fulgurotherium (especie tipo: Fulgurotherium australe) fue un pequeño dinosaurio herbívoro. La original descripción del Fulgurotherium estaba basada en el final del distal y un fémur fragmentario, por lo que lo identificaron primera vez erróneamente como terópodo. Hoy en día se considera un ornitisquio, un ornitópodo. Un estudio adicional hecho por Molnar y Galton en 1986 identificó más fémures que podrían haber sido de Fulgurotherium, presentando un fémur compuesto construido a partir de estos ejemplares fragmentarios. El fémur del Fulgurotherium es muy parecido al de los hipsilofodóntidos -pequeños ornitópodos del Jurásico y Cretácico-. Esto ha hecho que se hayan hecho reconstrucciones del Fulgurotherium basándose en el Hypsilophodon foxii. Otros huesos postcraneanos aislados y dientes de Lightning Ridge se denominan tentativamente Fulgurotherium aunque no se ha encontrado todavía ningún cráneo, la mandíbula inferior u otros fósiles asociados. Varios fémures del Cretácico inferior de la Victoria también se refirió a este dinosaurio aunque esta colección parece ser una bolsa contradictoria de diversos fémures -no todos se asemejan al de Fulgurotherium-. Actualmente Fulgurotherium sólo se puede
                     
diagnosticar a partir del fémur, ya que no hay otros fósiles que se puedan atribuir de manera positiva a esta especie. El Fulgurotherium podía medir desde un metro hasta un metro y medio de longitud. El Fulgurotherium australe fue encontrado en Lightning Ridge (Nueva Gales del Sur, Australia) y también en Dinosaur Cove, en Victoria, a pesar de estas identificaciones que son problemáticas. Lightning Ridge, durante el periodo en el que vivía en el Fulgurotherium, el Cretácico, estaba cerca del círculo polar antártico. Esta posición de alta latitud sur significa que Australia experimentó extremos de la luz durante del día durante el invierno y el verano, aunque el clima era mucho más suave que lo que es actualmente. Lightning Ridge, entonces, tenía un hábitat boscoso y estaba muy cerca de un mar llamado Eromanga, que era un mar interior. Fósiles en los que se pueden observar árboles en conserva o ramas y conos de coníferas muestran que la flora en el actual Lightning Ridge era bastante típica del Cretácico inferior. Coníferas araucarias y ginkgos fueron probablemente los árboles forestales más usuales. El sotobosque hubiera estado formado por helechos y cícadas, además de cañas y colas de caballo que habrían crecido por los numerosos ríos y otros
                                  
cursos de agua. Fulgurotherium se consideró erróneamente como terópodo, o sea, como un carnívoro, pero actualmente se sabe que fue herbívoro, como la mayoría de los ornitópodos. Las plantas comestibles conocidas que podrían haberse encontrado entre la flora del Cretácico inferior del este de Australia incluyen helechos, colas de caballo, cícadas así como otras plantas de bajo crecimiento. Los ornitópodos pequeños eran muy comunes en la Australia cretácica, sobre todo en el sur de Victoria. El Fulgurotherium pudo haber vivido en pequeños rebaños o manadas, siendo animales gregarios. Unas madrigueras de dinosaurio a las que todavía no se le han asignado "autor" probablemente sea este dinosaurio, por lo que los paleontólogos llegan a la teoría de que el Fulgurotherium así como otros pequeños ornitópodos pudieran pasar los meses más fríos del año debajo de la Tierra, guardando el calor. Se pensó durante mucho tiempo que Fulgurotherium podría ser un hipsilofodóntido, junto con Laellynasaura amicagraphica y Qantassaurus Intrepidus. Pero, sin embargo, Hypsilophodontidae es una calificación de pequeños ornitópodos en lugar de un grupo natural con al menos algunos hipsilofodóntidos como Fulgurotherium, Laellynasaura y Qantassaurs se consideran actualmente ornitópodos basales de afinidades inciertas. Su nombre significa "bestia relámpago".
                       Pcab274 fulgurotherium