25 feb. 2015

Libro recomendado: Dinosaurs a visual encyclopedia

Hoy les traigo una recomendación. Esta vez es de un libro. Este libro me lo trajo un amigo cuando se fue de viaje a Nueva York y pasó por el Museo Americano de Historia Natural. Espero que les guste, ya que es un libro con mucha información.

El libro en cuestión. Imagen de www.amazon.com.

Dinosaurs a visual encyclopedia (Dinosaurios, una enciclopedia visual) es un libro del Museo Americano de Historia Natural. El libro consta de 303 páginas y está divido en cinco secciones:
Prehistoric life, Invertebrates, Early vertebrates, Dinosaurs and birds y Mammals. He de decir antes que cada parte de la sección con información sobre algún grupo de peces, dinosaurios, mamíferos prehistóricos, etc... viene con descripciones sobre esos animales, con los apartados: Cuándo, Dónde, Hábitat y Longitud, además de una descripción ni muy larga ni muy corta sobre el animal.La sección

El índice del libro.Imagen de www.idoc.co.

Prehistoric life (Vida prehistórica) contiene aspectos como el principio de la vida, la evolución, como ha cambiado nuestro planeta, etc... Además de una increíble reconstrucción de los animales vivos y extintos más grandes: ballenas, dinosaurios, tiburones y mamíferos. Esta sección va de la página 6 a la 22. Invertebrates (Invertebrados) contiene otros aspectos como los primeros animales, la explosión del Cámbrico, trilobites, ammonites, equinodermos, insectos, insectos fosilizados en ámbar y descripciones de invertebrados como Arthropleura o Selenopeltis. Va de la página 26 a la 60. La

Una de las páginas con la escala de diferentes animales. Imagen de www.idoc.co.

tercera sección, Early vertebrates (vertebrados tempranos) contiene información sobre qué son los vertebrados, peces sin mandíbulas, tiburones, peces con aletas en los lóbulos, cómo los vertebrados conquistaron la tierra, anfibios, las primeras plantas, cocodrilomorfos, pterosaurios, notosaurios, plesiosaurios, ictiosaurios y mosasaurios. Incluye también descripciones de vertebrados como Amphibamus, Lepidotes, Effigia, Eudimorphodon, Stenopterygius y el Megalodon. Va de las páginas 64 a la 112. La cuarta sección es Dinosaurs and birds (Dinosaurios y pájaros/aves). Es la sección más amplia del libro y contiene información sobre cada grupo de dinosaurios, así como tiranosauroideos, espinosáuridos, terizinosaurios, anquilosaurios, etc... además de información sobre la extinción de los dinosaurios, qué son los dinosaurios, coprolitos, dinosaurios animatrónicos, como montar un

Izquierda - Una de las páginas del libro con información sobre los dromeosaurios. Imagen de www.idoc.co. Derecha - Página con la descripción de Pachycephalosaurus. Fotografía de www.penguin.com.au.

esqueleto de dinosaurio. Contiene múltiples descripciones de dinosaurios como Suchomimus, Allosaurus, Euoplocephalus, Kentrosaurus, Microraptor, Barosaurus, etc...Al final incluye un apartado sobre pájaros posteriores como Gastornis y Dyatrima. Va de las páginas 14  a la 213. Y el último apartado es Mammals (Mamíferos).  Incluye información como la evolución de los mamíferos, qué es un mamífero, evolución de los caballos y de los humanos y varios grupos de

Otra de las páginas del libro. Imagen de www.idoc.co.

mamíferos prehistóricos como los elefántidos y los ungulados. Incluye descripciones de mamíferos como Macrauchenia, Megatherium, Aurochs, etc... Al final hay un apartado sobre la evolución humana. Va de las páginas 214 a la 288.
Personalmente, es uno de los libros más completos que existen y uno de los más fiables.

23 feb. 2015

Microraptor, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es uno de los dinosaurios emparentados con las aves. Este pequeño raptor como es el Microraptor. Este dinosaurio es el último dinosaurio de la semana del mes de febrero y ocupará este puesto durante los próximos siete días. Continuen leyendo para saber aspectos como la descripción, edad, historia y dimensiones del Microraptor.

Microraptor por Gogosardina.

Microraptor fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro coelurosaurio tiranorraptor maniraptoriforme maniraptor paraviano deinonicosaurio. Al igual que Archaeopteryx, Microraptor es un dinosaurio esencial para la evolución de las aves. Se parece en muchos aspectos al troodóntido basal Sinovenator. Poseía unos ojos  bastante grandes. Tenía unos dientes lisos y parcialmente serrados. Microraptor poseía largas plumas pináceas, que formaban superficies que soportaban las patas, los brazos y la cola. Este dinosaurio tenía generalmente cuatro alas, en las cuatro

Izquierda - Reconstrucción de Microraptor gui con el penacho de plumas en la cabeza. Imagen de dinosaurs.wikia.com. Centro - Microraptor con los grandes ojos y los pequeños dientes lisos. Imagen de www.youtube.com. Derecha - Microraptor por unlobogris.

extremidades, que estaban compuestas por largas plumas de vuelo. Estas plumas eran similares a las del ave Phithecophaga jefferyi. En algunos especímenes, aparecen bandas oscuras y claras que podrían ser patrones de color durante la vida de Microraptor. Las plumas de la tibia y la cola se habrían utilizado para controlar la fricción  y alterar el recorrido que tenía el vuelo. Al igual que los troodóntidos primitivos y aves primitivas, tenía los huesos de la parte superior del brazo muy largos. El cuerpo entero estaba recubierto de plumaje y probablemente tuvo un penacho de plumas encima

Izquierda - Microraptor a lo alto del árbol, contemplando el paisaje cretácico. Imagen de www.dinsoaurfact.net. Derecha - Microraptor agarrado a la rama de un árbol. Modelo por Mallimaakari.

de la cabeza, como se observa en algunos fósiles. Al final de la cola, tenía una vela con forme de rombo o diamante, para mayor estabilidad en el vuelo, parecida a la de los pterosaurios ranforrincoideos como el Dimorfodonte. Tuvo una garra en forma de hoz y dedos del pie retráctiles, útiles para trepar los árboles una vez que aterrizaba en el suelo y también útiles a la hora de sostenerse en el árbol. Existe un clado que abarca a los raptores de 4 alas llamado Microraptoria. La aparición de las cuatro alas nos dice que el vuelo y por lo tanto la evolución de las aves tuvo una

Izquierda - Microraptor por Apsaravis. Derecha - Los músculos del Microraptor por Qilong.

etapa de cuatro alas (tetrapteryx). En 2010 los investigadores del espécimen tipo de la especie M. zhaoianus anunciaron que habían sido preservados restos de la última comida. Pertenecían a huesos de mamíferos (fragmentos de cráneo, extremidades, vértebras y un pie entero), probablemente de Eomaia y Sinodelphys, ya que el pie es muy similar al de estos dos géneros. Por lo que Microraptor podía comerse mamíferos de 80 milímetros de longitud. En 2011, O'Connor describieron un ejemplar de Microraptor con un ala parcial y un pie de ave en su estómago. La posición indica que Microraptor engulló un ave arborícola entera. Dos años más tarde, en 2013, salió a la luz que se encontraron

Izquierda - Esqueleto de Microraptor con los restos de peces. Imagen de colectivosalas.blogspot.com. Mamíferos a los que probablemente pertenezcan los restos de mamíferos de Microraptor. Centro - Eomaia de es.prehistrico.wikia.com. Derecha - Sinodelphys de dinosaurs.about.com.

peces en un espacio del fósil que correspondía al estómago. Si nos fijamos en el anillo esclerótico (la cavidad del cráneo dentro de la órbita donde se situaba el ojo) podremos comprobar que Microraptor tenía unos ojos grandes que le ayudaban a caar de noche, aunque el plumaje iridiscente hace dudar
esta teoría. En conclusión, Microraptor se adaptaba a la comida presente: podía comer aves, peces y pequeños mamíferos. En el mes de marzo del año 2012, Quanguo Li  determinaron la coloración del plumaje de Microraptor, analizando los melanosomas del fósil. Se determinó que el plumaje era iridiscente. Probablemente Microraptor utilizaba este tipo de plumaje para atraer a las hembras en la época de celo, como las aves modernas con plumas iridiscentes.

Microraptor con plumas iridiscentes de pixshark.com y blogs.scientificamerican.com.

En su estado adulto, podía alanzar los 85 centímetros de longitud y un kilogramo de peso. Microraptor significa "pequeño rapaz". Vivió durante el periodo Cretácico, en los pisos del mesozoico o subperiodos Hauteriviano y Barremiense, hace entre 131 y 125 millones de años atrás. Existen dos especies: M. zhaoianus y M. gui. La especie tipo es Microraptor gui.

Microraptor a escala de en.wikipedia.org.

Microraptor se conoce por una docena de fósiles en buen estado de conservación, encontrados en la Formación Juifotang en la provincia de Liaoning, China en 2003. Los primeros especímenes se describieron a partir de un espécimen que era una mezcla de varios especímenes que enviaron desde China a USA para ser vendidos. Cuando el problema se reveló por Xu Xing, publicó una descripción sobre la cola del especímen en una revista que no era muy famosa, en la que bautizó a la especie

Izquierda - Dibujo del esqueleto de IVPP VI3352, CAGS 20-7-004 y IVPP VI2330. Imagen de en.wikipedia.org. Derecha - El espécimen completo con la presencia de alas de M. zhaoianus. Imagen de it.wikipedia.org.

Archaeoraptor liaoningensis. Más tarde, Xu Xing encontró el resto del esqueleto al que pertenecía aquella cola y lo bautizó Microraptor zhaoianus. El nombre primero tiene preferencia al segundo, por lo que el M. zhaoianus pasó a ser parte de la sinonimia de ARcheoraptor liaoningensis. La mayor parte de los paleontólogos no están de cuerdo con Archeoraptor dado que fue publicado cuando estaba linqueado con el escándalo del espécimen quimera. Por lo que Microraptor zhaoianus fue la alternativa que se aceptó. Entre 2001 y 2002, se encontraron seis esqueletos casi completos. Cryptovolans pauli tiene un cuerpo muy similar al de Microraptor. Por lo que en Senter et al. 2004 se declaró que M. zhaoianus, M. gui y C. pauli son M. zhaoianus.

Izquierda - Otro esqueleto fosilizado de Microraptor. Fotografía de phenomena.nationalgeographic.com. Derecha - M. zhaoianus de es.wikipedia.org.

¿CÓMO VOLABA EL MICRORAPTOR?
Algunos paleontólogos creen que podía volar con estas cuatro alas que poseía el microraptor; ya fuera por planeo o batiendo alas. La colocación de las alas traseras de los microrraptores en el vuelo fue un completo enigma. Primero se pensó que se desplazaban como ardillas voladoras con las patas extendidas en un solo plano, de árbol a árbol. Pero esto no era posible ya que las articulaciones de las patas no estaban adaptadas. Sankar Chatterjee afirmó que las alas deberían estar separadas y no

Izquierda - Microraptor saltando de un árbol a otro. Fotografía de notexactlyrocketscience.wordpress.com. Derecha - Microraptor con las alas extendidas de www.chicospl.com.

superpuestas para volar. Usando como modelo un biplano, Sankar Chatterjee calculó métodos de posibles planeos que realizó Microraptor en vida. Llegó a la conclusión de que Microraptor realizó un planeo de fuga lanzándose desde un árbol haciendo hacia abajo una curva con forma de "U" y entonces se levantaba de nuevo para aterrizar en el siguiente árbol. Con las alas ubicadas de este modo, el dinosaurio utilizaría una postura natural de las extremidades posteriores, con las plumas correctamente orientadas para formar una segunda superficie equitativa al ala inferior de los aviones biplanos, con lo que podría planear eficazmente.Usando programas informáticos, también determinó

Izquierda - Microraptor con una posible técnica de planeo. Ilustración de fossilspecies.wikia.com. Derecha - El modelo biplano de www.multi.fi.

que Microraptor podía alcanzar un vuelo normal. Esto indica que probablemente los microraptores llegaron a hacer algún que otro vuelo. Otros paleontólogos creen que los dinosaurios emplumados utilizaban sus alas a modo de paracaídas cuando se tiraban desde árboles, para atacar, como camuflaje o precursor al planeo. Chatterjee y Templin probaron también estas teorías dos años después y encontraron que la superficie combinada de su ala era muy estrecha como para utilizar el ala como paracaídas sin lesión alguna. Pero si podía lanzarse durante distancias cortas en paracaídas, entre ramas poco distantes. En el estudio eliminaron también la propuesto del vuelo desde tierra: Microraptor no tenía adaptaciones en su hombro para levantar sus alas delanteras verticalmente como para crear la elevación necesaria, además, dañarían las plumas de las patas.

Microraptor en pleno vuelo con las garras en posición para coger al pobre lagarto. Arte por Vitor-Silva.

18 feb. 2015

TOP 10: Errores de Jurassic Park

Llevaba tiempo prometiendo esta entrada y al fin os la traigo aquí. Puse que era un nuevo TOP para aprovechar esta nueva etiqueta, que ahora no sé por qué la estoy usando mucho... Pero aquí os traigo los 10 errores más importantes y notables de la primera película de la saga Jurassic Park de 1993.
El logo que hemos visto tantas y tantas veces. Imagen de jurassicpark.wikia.com.

TOP 10 - La exposición que se lleva un centenar de m.a.
Normalmente, en una exposición de cualquier museo cuando se exponen dos esqueletos juntos, representando una escena de lucha o de convivencia, se interpretan dinosaurios o cualquier otro animal prehistórico de la misma edad. Los dos esqueletos del centro de visitantes representan a dinosaurios del género Diplodocus y Tyrannosaurus. Diplodocus vivió hace 150 millones de años, a principios del Cretácico, mientras que Tyrannosaurus rex tiene una antigüedad de 65 millones de años (finales del periodo Cretácico), lo que aclara que estos dinosaurios no pudieron convivir juntos, por lo que esta recreación es errónea.

La exposición en cuestión. Imagen de www.mundodvd.com.

TOP 9 - Extra! Extra! Velocirraptores norteamericanos!
Esta escena que aparece al principio de la película no tiene ningún sentido. En primer lugar, la película muestra que cualquier persona que encuentre un fósil y tenga un cepillo de dientes, una pala y un pico puede extraer un fósil de la roca y eso no es del todo cierto... Ya que necesitas un grupo más amplio de instrumentos y materiales para extraer cualquier hueso de la roca. En segundo lugar, el Dr. Alan Grant dice que se trata sin duda de un Velociraptor (especie V. mongoliensis). Si la excavación se realiza en Montana, uno de los estados de USA, ¿cómo es que hay un velociraptor? Todos los esqueletos conocidos de Velociraptor han sido encontrados en Asia oriental. Específicamente en el Desierto del Gobi, por lo que a no ser que esa película nos quiera decir que el Velociraptor pudo haber tenido una localización más distribuida, ese esqueleto debería pertenecer a otro dinosaurio. En tercer lugar, el esqueleto se halla articulado y curiosamente completo. Prácticamente nunca se encuentran esqueletos completamente completos, sobre todo en las Badlands de Montana, ya que era un delta de un río durante el periodo Cretácico.Además, sale directamente de la roca y solo necesita una cepillada para poder exponerlo en un museo.

La excavación en Montana. Imagen propiedad de Universal Studios y Amblin Entertainment, Inc.

TOP 8 - Está vivo o muerto? Mira sus cuernos antes...
Hay otro error que no se nota mucho en la película y es que es un detalle tan insignificante como unos cuernos fosilizados en un animal vivo, aunque ésto también es un error de la película. Este hecho es notable cuando Sattler se percata de un Triceratops hembra enferma que yace en el suelo. El animal animatrónico fue diseñado por Stan Winston. Stan hizo una fiel réplica de Triceratops, pero no contó con este detalle. Al igual que en mamíferos actuales cornudos como las cabras y las vacas y toros, los Triceratops tenían una vaina córnea con una composición parecida al material principal de nuestras uñas, la queratina.

La Triceratops enferma junto a Alan. Imagen de jurassicpark.wikia.com.

Top 7 - Hay que cambiarle el pañal al Triceratops...
La Dra. Sattler rebuscó entre los excrementos de Triceratops para ver si habían comido alimentos tóxicos, al encontrarse con el enfermo herbívoro. La verdad es que a todos nos impresionó el enorme tamaño de las heces del animal: parecía que pesaba lo mismo o más que el mismísimo dinosaurio... Además, los excrementos de Triceratops no eran ni mucho menos una montaña asquerosa y maloliente marrón. Excrementos fosilizados o coprolitos de ceratópsidos muestran que eran del tamaño de un zapato.
Los excrementos del Triceratops. Imagen de www.mediavida.com.

TOP 6 - Brachiosaurus-vaca-come angiospermas
Una cosa que nos llama la atención es la dieta que lleva el braquiosaurio: eucaliptos. Brachiosaurios es del Jurásico superior mientras que los Eucaliptos aparecieron hace entre 50 y 35 millones de años,por lo que los separa un centenar de años. Por otra parte, en una de las escenas, junto con los nietos de Hammond, Grant atrae a un Brachiosaurus con una de las ramas de eucalipto. Y es que el braquiosaurio empieza a masticar esta rama!!! Se sabe que los dinosaurios no masticaban para nada lo que comían, sino que los engullían, y una vez en el estómago tragaban piedras llamadas gastrolitos que molían la comida en el interior del estómago. No era exactamente el mismo proceso que el de cualquier vaca.
El Brachiosaurus masticando. Imagen de palaeos-blog.blogspot.com.es.

TOP 5 - El nuevo Brachiosaurus jiráfido.
Y ya que hablamos de este dinosaurio saurópodo, ¿por qué no continuar? Ahora hablaremos de la postura con la que se le representaba en la película. Es el primer dinosaurio (sin contar el esqueleto de "velociraptor") que aparece en la película, tenía una calidad tremenda y llamaba la atención sin duda a todo el público. La postura del Brachiosaurus en la película es plagiada de ilustraciones de numerosos, antiguos y contemporáneos paleoartistas que incluían al Brachiosaurus con el cuello hacia arriba, al igual que una jirafa. Un análisis reveló que el cuello del Brachiosaurus no podía haberse mantenido verticalmente: se romperían las costillas cervicales, se dislocaría varias vértebras y la sangre no le llegaría al cerebro, ya que no poseían un corazón tan grande como para bombear tanta sangre a lo largo de tal recorrido como es el cuello de un Braquiosaurio.

La escena del Brachiosaurus en la que todos ustedes abrieron la boca. Imagen de jurasicpark.wikia.com.

TOP 4 - El pequeño y venenoso Dilofosaurio
El Dilophosaurus también presenta errores: el tamaño y cresta extensible-excupe veneno. El Dilophosaurio tuvo una longitud media de siete metros, aún así, es el gnomo de la película con dos metros y medio o tres. Jack Horner (paleontólogo que da el "visto bueno" - entre comillas - a la película) podría quitarse del medio ese asunto diciendo: "Era un ejemplar juvenil...". Pero no. No, simplemente porque presentaba una cresta adulta ya desarrollada. En segundo lugar es ese collar de piel. Sin contar que es invisible y aparece mágicamente cuando quiere escupir veneno. Jack Horner también podría quitarse de en medio este asunto: "Es que es una sustancia que no llega a fosilizarse porque es tejido blando". Pero tenía que tener al menos un hueso para sustentar este collarín.









Izquierda - Comparación entre Dilophosaurus de Jurassic Park y el Dilophosaurus en la realidad. Ilustracioines por Sergey Krasovsky y hellraptor. Derecha - la vela del Dilophosaurus jurassicparkiano. Imagen de jurassicpark.wikia.com. 

TOP 3 - El... ¿Velociraptor?
NO! No era un Velociraptor. El Velociraptor es, prácticamente el dinosaurio peor reconstruido de toda la película. Empecemos en orden de aparición. Al principio de la película podemos observar a unos trabajadores de la compañía INGEN trasladando varios velociraptores en unas cajas de hierro. En esta escena contemplamos a un Velocirraptor al que no le afecta la electricidad, además de unos ojos con pupilas en vertical, lo que sugiere que fue un animal nocturno, mientras estamos seguros de que el Velociraptor llevó un modo de vida diurno. En el momento en el que asisten a un nacimiento de Velociraptor, podemos observar que la cabeza de la cría es idéntica a la de los adultos. En el momento en el que nos encontramos con un velociraptor "godziliado". No ha sido multiplicado su tamaño por tres, pero su tamaño ha aumentado considerablemente: de 1,8 metros a unos tres o incluso cuatro metros de longitud. Otros errores también incluyen la posición de los brazos, la altura, la cabeza corta, etc... Los velociraptores tampoco tienen ningún rastro de plumaje. Hoy en día sabemos que estos dinosaurios estaban recubiertos de plumas, pero en aquella época no se sabía ésto, por lo que no lo consideraremos un error. Además, cuando los velociraptores están buscando a los protagonistas de la película en el centro de visitantes, empiezan a mover la cola de lado a lado. Se sabe que las colas estaban reforzadas de tendones osificados que las convertían en una piedra: no podían moverla, ya que se mantenía rígida. Así que con todos estos errores, los paleofrikis y algún que otro científico, argumentan que se trataba de un Deinonychus, que fue en verdad el dinosaurio que se encontró en Montana. 

Izquierda - Velociraptor actualizado desde la película de 1993. Imagen de prehistrico.wikia.com. Derecha - El Velociraptor jurassicparkiano de nowiknow.com.

TOP 2 - Jurassic o Cretaceous Park?
Parque Jurásico no es exactamente el nombre que debería haber recibido este parque, ya que la mayoría de los dinosaurios que hay en el parque son del periodo Cretáceo. Los únicos dinosaurios que aparecen que pertenecen al periodo Jurásico son el Dilophosaurus y el Brachiosaurus, mientras Tyrannosaurus, Parasaurolophus, Velociraptor y Triceratops pertenecen todos al Cretácico. Pero, de todas formas, este nombre de Jurassic Park ha permanecido en nuestras mentes y ha sido el que nos ha movido a hacer cosas muy locas... Además, en cierto modo, queda mejor que con el nombre de los otros periodos.

El logo de Jurassic Park. Imagen de themovieblog.com.

TOP 1 - Rexie, házme caso y ponte gafas
Todos recordarán la escena en la que la estrella de la película salió con una furia inmensa de su territorio rompiendo la valla, mientras una lluvia cae contra el suelo y los jeeps se quedan parados. Cuando los nietos de Hammond se percatan de que ya no hay cabra, Rexie irrumpe en la escena. Después de comerse a Donald Gennaro, Alan les dijo a los nietos Hammond: "No nos verá si no nos movemos". Este es probablemente el error más grande de toda la película. Aunque algunos considerarán otro más importantes que éste... Primero: El T-rex podía haberlos visto se movieran o no. En todo caso, tenía almohadillas en los pies que captaban el movimiento en el suelo y tenía un olfato super-desarrollado (sabía donde estaba la carroña en cuatro kilómetros a la redonda), ya que es el depredador terrestre con mejor olfato de los vivos y extintos conocidos. Segundo: el T-rex poseía la mejor vista en 3 dimensiones de todos los terópodos de gran tamaño. Tercero: podía ver en visión ultravioleta y en distintos colores como vemos nosotros. 

Izquierda - Ian llama la atención de Rexie con una bengala. Centro - La vista del T-rex. Imagen de la entrada "hábitos del Tyrannosaurus rex". Derecha - Rexie veía de las dos primeras formas. Ya lo sabes. Imagen de esta entrada. 

Así que, Steven, Jack, ya no podéis remediarlo...