30 ene. 2017

Iguanacolossus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es Iguanacolossus, un coloso dinosaurio como indica su nombre que según la alteración del dinosaurio de la semana toca ser herbívoro. Siga leyendo para ver este nuevo dinosaurio en su nuevo puesto durante siete días.

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Iguanacolossus de commons.wikimedia.org.

Iguanacolossus fue un dinosaurio ornitisquio ornitópodo iguanodóntido estiracosterno. El cráneo era pequeño y corto y al principio del hocico se encontraba un pico córneo que ayudaba a arrancar las plantas de las que se alimentaba este animal. Las mandíbulas contaban también con baterías de molares que masticaban también esta materia vegetal que era ingerida. Los cheurones de las vértebras dorsales eran alargados y le hacían parecer más grande ante los depredadores. Otra defensa que tuvo fueron las dos uñas que estaban en el pulgar de cada dedo que podría haber hincado en el ojo a su atacante en el momento de una pelea por la supervivencia. Este animal pudo optar por las dos formas de locomoción dependiendo de si estuviese comiendo o si tuviese que echar a correr debido a la presencia de un depredador.

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Izquierda - Ilustración digital de Iguanacolossus por Knether. Derecha - Hippodraco scutodens con Iguanacolossus fortis por Lukas Panzarin.

Pudo llegar a medir hasta 10 metros de longitud. Iguanacolossus significa "iguana colosal". La única especie es Iguanacolossus fortis. Vivió en el Barremiano del Cretáceo hace unos 130 millones de años.

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Iguanacolossus fortis a escala de www.prehistoric-wildlife.com.

Sus restos fueron encontrados en la Formación Montaña Cedar de Utah, en Estados Unidos. El holotipo UM NH VP 20205 consiste en un esqueleto articulado y parcial de un individuo que fue descrito por varios paleontólogos incluyendo a Andrew T. McDonald que fue el que creó el género, Kirkland o James I. Kirkland entre otros en el año 2010.

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Imagen de los restos encontrados de Iguanacolossus fortis sobre la silueta del animal en negro.

Museos importantes: MUJA

Hoy vamos a hablar sobre uno de los museos más importantes de mi país, España. Este museo está en Asturias, al norte del país y tiene impresionantes esculturas de dinosaurios a escala real y además cuenta con varios esqueletos en excelente estado de conservación. Sigue leyendo para averiguar más cosas sobre este importante museo sobre paleontología:

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Imagen de www.museojurasicoasturias.com.

El Museo del Jurásico de Asturias, abreviado como MUJA es un museo público y de carácter paleontológico localizado entre Colunga y Lastres en la comunidad autónoma del Principado de Asturias en España. Fue inaugurado el 31 de marzo del año 2004.  Está construido en madera con la forma de una huella de dinosaurio, en la que cada dedo representa uno de los tres periodos de la Era Mesozoica. El museo muestra la vida de nuestro planeta desde que comenzó hasta que evolucionó en el ser humano y se enfoca sobre todo en los aspectos relacionados con los dinosaurios.

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Imagen de los esqueletos de Tyrannosaurus rex de wikiwand.com.

Está ubicado en un sitio estratégico dado que es la región donde se encontraron restos fósiles con una antigüedad de 150 millones de años, datando del Jurásico. Este sitio es denominado costa de los Dinosaurios, y discurre desde Gijón hasta Ribadesella. Este lugar es muy importante debido a que se pueden observar icnitas pertenecientes a dinosaurios, que están protegidas por la ley como monumentos naturales.

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Izquierda - El museo visto desde arriba. Imagen de museojurasicoasturias.com. Derecha - Una de las cámaras del museo de turismoasturias.com.

La parte más importante del Museo del Jurásico de Asturias está compuesta por fósiles de la costa asturiana. En 2006 se podían contar hasta 8000 fósiles incluyendo 150 icnitas.

23 ene. 2017

Pycnonemosaurus, el dinosaurio de la semana

Este dinosaurio es el nuevo dinosaurio de la semana y ocupará este puesto durante siete días. Pycnonemosaurus fue un dinosaurio de dieta carnívora, como puede ser adivinado debido al orden semanal, el cual indica que este dinosaurio es carnívoro dado que Texacephale, el pasado dinosaurio de la semana fue herbívoro. Sigan leyendo para descubrir más información sobre el dinosaurio:

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Pycnonemosaurus por maniraptora y por Rodolfo Nogueira.

Pycnonemosaurus fue un dinosaurio saurisquio terópodo ceratosaurio abelisauroideo abelisáurido. El pycnonemosaurio fue un abelisáurido por lo que podemos concluir en un aspecto general la forma de su cuerpo. Tuvo un gran cráneo que era corto pero consistente, con unas fuertes mandíbulas que contenían dientes curvos adaptados a agarrar la carne de la presa. Las órbitas eran muy pequeñas. El cuello en forma de "S" conectaba con un tronco que daba lugar a las extremidades principales: las extremadamente pequeñas patas anteriores y las musculosas patas posteriores que servían para sostener el cuerpo de este dinosaurio que tenía una locomoción bípeda. Al sujetarse sobre dos piernas, debía de tener una larga y rígida cola que servía para hacer de contrapeso al cráneo del animal. Fue un animal de dieta carnívora. Al igual que los demás abelisáuridos, su arma mortal fue la propia cabeza con las mortales mandíbulas. Los brazos y las manos ya no servían tanto como anteriormente otros terópodos basales que las usaban para atrapar insectos, por lo que con el paso del tiempo éstas se atrofiaron.

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Una manada de Pycnonemosaurus nevesi intenta atacara a un ejemplar de saurópodo cretáceo. Imagen de dinosaurpictures.org

Es probable que llegase a medir hasta 9 metros de longitud. La única especie existente, la cual conforma la especie tipo, es Pycnonemosaurus nevesi. Vivió en el Maastrichtiano hace 70 millones de años en el Cretáceo Superior.

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Pycnonemosaurus a escala con un ser humano promedio de www.prehistoric-wildlife.com.

Se encontró en el conglomerado de arenisca roja en Bauru, Mato Grosso en Brasil. Estos restos fósiles eran muy fragmentarios y consistían solamente en cinco dientes incompletos, siete vértebras caudales, un pubis derecho incompleto, una tibia derecha y la articulación distal de la rótula derecha. El género y la especie fueron creados por Kellner y Campos en el año 2002.

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Esqueleto del dinosaurio de la semana expuesto en un museo de tyrannusmelancholicus.com.br.

Otros animales prehistóricos: Diplocaulus

En este día de un nuevo año venimos con una entrada en la que hablaremos sobre otro animal prehistórico anterior a los dinosaurios: el Diplocaulus. Este animal es uno de mis favoritos debido a la curiosa forma de su cabeza. Sigan leyendo para ver más características sobre este reptil:

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Imagen de es.123rf.com.

Diplocaulus fue un amfibio lepospondilo néctrido keraterpetóntido. Lo más característico de este animal fue la extraña forma de boomerang que tenía el cráneo. Esta forma podría haber servido para nadar mejor en el agua moviendo el agua hacia los lados y también habría dificultado que se pudiese comer de un bocado con las fauces. Las crías nacían sin cuernos, por lo que los iban desarrollando conforme crecían. Tenía un cuerpo corto y ancho con cortas extremidades. Vivió en pantanos y lagunas o en hábitats que fuesen bastante húmedos, y cuando nadaba lo hacía de forma parecida a la de las ballenas y los delfines modernos.

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Distintas "capas" del cuerpo de Diplocaulus. Imagen de cryptidz.com.

En su estado adulto podría haber llegado a medir un metro de longitud. Diplocaulus significa "doble capucha". Existen varias especies de Diplocaulus: D. salamandroides, D. magnicornis y otras tres especies dudosas que son D. brevirostris, D. recurvatus D. minimus. Vivió hace 270 millones de años en el periodo Pérmico, en la parte inferior de ese periodo.

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Diplocaulus por PaleoGuy.

El primer espécimen fue encontrado en Texas, en Estados Unidos en el año 1877 por Edward Drinker Cope en la aclamada "Guerra de los Huesos". La especie tipo fue descrita y creada en el año de su descubrimiento de 1877. D. magnicornis fue creada en 1882. Las tres especies restantes se crearon por Olson y Dutuit en 1951, 1952 y 1988.

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Esqueleto de Diplocaulus de www.dinooftheweek.com.

16 ene. 2017

Texacephale, el dinosaurio de la semana

Hoy venimos con un nuevo dinosaurio de la semana, de dieta herbívora según el orden de cada semana que indicará la dieta respectiva a la semana. Este dinosaurio es un pachicefalosaurio llamado Texacephale. Sigue leyendo y descubrirás datos interesantes y probablemente desconocidos para ti sobre él.

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Texacephale langstoni por cisiopurple.

Texacephale fue un dinosaurio ornitisquio neornitisquio cerápodo pachicefalosaurio. Presentaba un aspecto típico del pachicefalosaurio. Tenía una pequeña cabeza con un pico córneo en la punta. La parte superior del cráneo presentaba un casco óseo con funciones desconocidas que estaba bordeado por varios nódulos y pequeñas púas óseas. Tenía un cuello corto que conectaba con el pequeño tronco del que provenían las cinco extremidades primarias: las dos cortas patas anteriores, las largas y musculadas patas posteriores, y la cola que no era rígida, pero le servía de contrapeso. Fue un animal de dieta herbívora y poseía una locomoción bípeda, lo que significa que andaba a dos patas. Es bastante probable que viviese en manadas ya que no tenía ninguna defensa contra los depredadores, sin contar el casco óseo que no habría servido para fuertes impactos contra cualquier superficie.

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Imagen por Turbo-elias.

El significado del nombre es fácilmente deducible. "Cephale" significa "cabeza" en griego, por lo que podríamos decir que Texacephale es "cabeza de Texas". La única especie es Texacephale langstoni, la especie tipo. Vivió en el Campaniano hace 75 millones de años, en el periodo Cretácico.

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Texacephale a escala con un ser humano promedio de sites.google.com

Los primeros restos fósiles pertenecientes a este género fueron encontrados en 2010 en la Formación Aguja por un equipo de paleontólogos liderado por N. R. Longrich. Se describieron el mismo año en un estudio que determinaba que fue una nueva especie, que fue creada por Longrich, Sankey y Tanke.

Eras Geológicas: Silúrico

Hoy vamos a ver al igual que todos los meses en adelante una decripción de cada era geológica en la escala temporal. Hoy toca el Silúrico que es el que va antes del Ordovícico. Sigan leyendo para ver su información y como la vida evolucionó desde la última vez.

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Aspecto de un ecosistema terrestre habitual del Silúrico de 3djuegos.com.

El Silúrico fue un periodo geológico perteneciente a la era Paleozoica, que empezó hace 443 millones de años y terminó hace 416 millones de años. Precede al Devónico y antecede al periodo Ordovícico. Sir Roderick Murchinson fue el hombre que identificó este sistema temporal por primera vez gracias a unas rocas del sur de Gales a principios de 1830. Tomó el nombre a partir de una tribu inglesa llamada los "siluros".

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Imagen de viralizalo.com.

Hablando de la forma de nuestro planeta, podríamos concluir con un nivel del mar elevado y amplios mares entre los continentes que se extendían a lo largo del ecuador. Durante este periodo tuvieron lugar varios sucesos orogénicos que conformaron el Noroeste de Europa, las montañas Apalaches de Norteamérica y la emersión de varias áreas terrestres modernas. Si hablamos sobre la deriva continental se tendrían que mencionar varios puntos: la lenta deriva sureña de Gondwana, la fusión de los casquetes polares y glaciares que aumentaron el nivel del mar y la parcial creación de Euroamérica. Laurentia, Báltica y Avalonia empezaron a fusionarse gracias a la desaparición de un océano que los separaban. El clima durante el Silúrico fue bastante cálido.

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Imagen de la posición de la masa continental de celestia.albacete.org.

En esta época aparecieron los placodermos, tiburones espinosos y peces cartilaginosos. La vida marina progresó gracias a las altas temperaturas que era muy beneficiosa. Los importantes trilobites estuvieron más débiles después de la última extinción ordovícica, mientras que otros grupos como los braquiópodos, gasterópodos, bivalvos, crinoideos, etc... aprovecharon esta oportunidad para seguir expandiéndose. Las plantas terrestres comienzan a diversificarse pero estaban restringidas a ambientes pantanosos. Algunas de estas plantas eran simples briofitas como Cooksonia, una de las primeras plantas, o Baragwanathia. Estos restos de plantas fósiles forman importantes yacimientos de petróleo y gas.

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Izquierda - Un ejemplo de vida animal silúrica: Eurypterus sp. de lifebeforethedinosaurs.com Derecha - Cooksonia pertoni de es.wikipedia.org.

9 ene. 2017

Balaur, el dinosaurio de la semana

Hoy vamos con otro dinosaurio de la semana. Este dinosaurio es de dieta carnívora y estuvo emparentado con las aves. Seguid leyendo para descubrir toda la información que he logrado recopilar sobre este dinosaurio:

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Balaur de en.wikipedia.org.

Balaur fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro celurosaurio tiranorraptor maniraptoriforme maniraptor ave. Es considerado un ave-dinosaurio con características procedentes de los dos grupos. las extremidades anteriores eran pequeñas y estaban atrofiadas por lo que se piensa que no fueron muy útiles para cazar a sus presas. Al contrario que otros miembros de Paraves, Balaur no tenía una, sino dos garras grandes y retráctiles con forma de hoz en cada pie. Sus extremidades eran de una menor longitud pero de un mayor peso que las de sus parientes. Vivió en la Isla de Hateg, que era parte del archipiélago que conformaba por aquel entonces Europa, hace 70 millones de años. Esta isla es conocida como la "isla de los dinosaurios enanos", ya que el tamaño de la isla no permitía que los dinosaurios creciesen a un gran tamaño por lo que las especies autóctonas se especializaron y adaptaron formando un tamaño más pequeño, como es el notable caso de Magyarosaurus, un saurópodo de pequeñas dimensiones para su grupo. Andrea Cau, un paleontólogo italiano, afirma que muchas de las características de este dinosaurio podrían indicar su dieta, que no sería carnívora, sino omnívora o herbívora.
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Imagen de Balaur bondoc por Serge Krasovskiy.

Tuvo una longitud media de dos metros. Su nombre hace referencia a "Balaur", un dragón del folclore rumano, mientras que el nombre que designa la especie hace referencia a "fornido" o "fuerte". La única especie es Balaur bondoc, que cumple la función de especie tipo.Vivió en el Maastrichtiano del periodo Cretáceo hace 70 millones de años.

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Balaur a escala de www.prehistoric-wildlife.com.

Los únicos restos fósiles de la especie fueron descubiertos por Zoltán Csiki de la Universidad de Bucarest. Estos restos eran dos esqueletos parciales, y aunque no fueran completos, es el fósil más completo y mejor conservado de un terópodo del Cretáceo superior de Europa. Este material resultó constituir una nueva especie descrita en 2010.

Mamifichas prehistóricas: Thylacosmilus

Hoy volvemos con una mamificha prehistórica, ya que hacía bastante tiempo que no traíamos ninguna al blog. Esta descripción tratará sobre un mamífero extinto de dieta carnívora llamado Thilacosmilo, de extraña forma craneal. Cabría señalar también que este mamífero no fue un felino aunque lo pareciese, pero yo le puse la etiqueta para diferenciar de una manera más simplística. Sigue leyendo para averiguar de qué se trata.

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Thylacosmilus sp. de 3djuegos.com.

Thylacosmilus fue un mamífero marsupial esparassodonto tilacosmílido. Lo más característico de este animal fueron los larguísimos caninos de quince centímetros y de crecimiento continuo, que al estar en una posición de reposo estaban guardados en una mejilla ósea recubierta por piel. Los hombros de este mamífero eran muy robustos para dotar al animal de mayor agilidad. Fue un superdepredador parecido al Smilodon o "tigre dientes de sable", pero no pariente suyo ya que uno fue marsupial y el otro placentario. Esto se podría tratar de un caso de evolución convergente o paralela. Características como una menor musculatura en el cuello, zarpas más cortas, etc... podrían haber causado la desaparición del Thylacosmilus al competir con otras especies más desarrolladas en su extinción en el Plioceno. Thylacosmilus fue un mamífero de dieta carnívora y se alimentó de grandes mamíferos como Trigodon o Macrauchenia, matando de un solo mordisco en el cuello. Aún así, tenía que evitar varias llanuras y sabanas donde vivía para no competir con otros depredadores y para ser de avistamiento más difícil.

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Comparación entre Smilodon (arriba) y Thylacosmilus (abajo) de blogs.scientificamerican.com.

Pudo llegar a medir aproximadamente lo mismo que un puma o un jaguar, alrededor de dos metros o dos metros y medio. Su nombre significa "bolsa del sable", haciendo referencia a sus dos características cavidades óseas para resguardar los caninos. Hay dos especies: Thylacosmilus lentis Thylacosmilus atrox. Vivió en el Mioceno y el Plioceno hace siete millones de años.
Sus restos han sido encontrados solamente en el continente suramericano. Se descubrió en Argentina en el año 1933 por Elmer S. Riggs. Desde entonces se han encontrado también esqueletos suyos en varios yacimientos argentinos y sudamericanos.

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Cráneo y cabeza de Thylacosmilus atrox de en.wikipedia.org y es.wikipedia.org.