13 jun. 2018

Eras Geológicas: Oligoceno

Al igual que todos los meses, hasta que lleguemos a la época actual, tratamos entradas sobre las diferentes eras geológicas. Al terminar las anteriores entradas, las últimas que quedan son los subperiodos o épocas del Cenozoico, y hoy toca el Oligoceno. Sigue leyendo y descubre más:

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Imagen de www.3djuegos.com.

El Oligoceno, el tercer y último subperiodo o época del Paleógeno, el primer periodo de la Era Cenozoica, empezó hace 56 millones de años y terminó hace 23 millones de años. Antecede al Eoceno y precede al Mioceno. El nombre hace referencia a la poca evolución que hubo después de la "explosión evolutiva" del Eoceno. Fue una época de transición entre los ecosistemas tropicales del Eoceno y los que tienen un aspecto más parecido a los actuales del Mioceno, lo que conlleva una expansión de los pastizales y la expansión tropical solamente en la línea del ecuador. Hay varias edades y pisos: el Rupeliense , o Oligoceno temprano, y el Chattiense, o Oligoceno tardío. El Oligoceno comenzó con una extinción en la fauna europea y asiática, a excepción de las familias propias de cada lugar de roedores y marsupiales. El final no está bien definido, y se piensa que fue un cambio de temperatura que mató a varias especies, pero no causando una extinción excesivamente extendida.

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Reconstrucción de un hábitat del Oligoceno de www.lapaleontologiaencolombia.blogspot.com.

Australia se dividió de la Antártida, mientras que la India se unió con Asia. Norteamérica y Sudamérica se acercaron progresivamente, al separarse de la Antártida en dirección norte. El Mar Mediterráneo comenzó su formación. La orogenia Laramide continuó por el oeste de América del Norte, mientras que la orogenia Alpina empezó en Europa debido a la colisión de la placa africana con la euroasiática. Pocos indicios de migraciones intercontinentales han sido encontrados, aunque se sabe de la existencia de un puente terrestre entre Europa y América del Norte. En la península ibérica, se produjeron varios levantamientos en Cantabria y en los Pirineos.

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Imagen de agrega.juntadeandalucia.es.

Cuando Australia y América del Sur se separaron del continente antártico, el paso de Drake fue creado, lo que permitía por primera vez la corriente Circumpolar Antártico, que daba una vuelta completa a la Antártida y que contribuyó a un raudo enfriamiento impidiendo la llegada de aguas cálidas y favorizando la formación de glaciares. Debido a esto, los niveles marítimos desaparecieron y bosques caducifolios y de coníferas colonizaron los continentes de latitudes altas, minimizando la extensión de selvas tropicales.

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Reconstrucción de un hábitat de fotoseimagenes.net.

Los paisajes más abiertos permitieron a los animales crecen en tamaño. Los mamíferos se diversificaron en muchas diferentes clases como los primates, cánidos, brontoterios, roedores, mastodontes, megaterios y artiodáctilos. Esto facilitó la expansión de familias nuevas como los roedores, caballos, rinocerontes o elefantes. Indricotherium fue uno de los mamíferos terrestres más grandes de todos los tiempos, y convivió con muchos de estos animales durante el Oligoceno. Los primeros primates como el Aegyptopithecus aparecieron durante esta época, pequeños animales de hábitos arbóreos con dientes y cráneo parecidos a los de los simios. Uno de los En Sudamérica se desarrollaron formas diferentes a las del resto del planeta, muy especializadas y raras como los glyptodontes, megaterios, piraterios y doedicuros. Las aves también sufrieron algunos cambios, y siguieron reinando los cielos. Los reptiles también fueron abundantes, como las serpientes, lagartos, tortugas y cocodrilos.

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Imagen de la fauna del Oligoceno de historiageologicaconarturoanonymous.blogspot.com.

La fauna marina se parecía cada vez más a la moderna, probablemente como resultado de la extinción de las formas antiguas con dirección a unas formas de vida más modernas y evolucionadas. Aparecen las ballenas y los cetáceos dentados, y los anteriores empiezan a disminuir en cantidad. Aún así, estos cetáceos tienen competencia: los tiburones carcarínidos, que junto a los pinnípedos, aparecieron en esta época.

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Cetotherium de taringa.net.

América, Eurasia y África se vieron inundados de pastos y árboles; los pastos de hierba y las angiospermas alcanzaron un nivel similar al actual. Una vez que los pastos fueron capaces de sobrevivir a los efectos de los abundantes herbívoros pacedores y ramoneadores, se esparcieron por inmensas extensiones de tierra formando praderas. Hayas, pinos, rosas, guisantes y frijoles eran algunos de los muchos árboles y arbustos de las zonas templadas.

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Mesohippus, unos de los antecedentes del caballo actual, unos mamíferos pacedores. Imagen de www.wikivisually.com.

Algunos yacimientos paleontológicos como la Formación de Hsanda Gol, la Formación de John Day o Riversleigh son conocidos por su riqueza en fósiles de mamíferos como hienodontes, lobos, murciélagos o entelodontos, y otros animales como aves y reptiles. Normalmente, estos fósiles se encuentran en rocas calcáreas, en datos y cuerpos de agua dulce con alta concentración de calcio, y muchos presentan restos de ceniza volcánica debido a la alta actividad volcánica de la era.

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Fotografía de la Formación Hsanda Gol, en Mongolia, de es.wikipedia.org.

Epachtosaurus, el dinosaurio de la semana

Hoy hablaremos sobre Epachtosaurus, un saurópodo que ocupará el puesto de dinosaurio de la semana durante los siguientes siete días. Sigue leyendo para averiguar toda la información que he logrado recabar sobre este herbívoro.

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Imagen de www.dinosaurpictures.org.

Epachtosaurus fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo titanosauriano andesáurido. Tenía la típica forma de saurópodo, es decir, cabeza pequeño con dientes alargados y adaptados para arrancar mejor las hojas de los árboles, cuello y cola largos y patas como columnas, parecidas a las del elefante. Al contrario que Saltasaurus, Epachtosaurus no tenía una armadura ósea a lo largo de toda la espalda. Tuvo una dieta herbívora, y se alimentó de plantas terrestres de crecimiento alto como árboles, arbustos y coníferas. Convivió con Xenotarsosaurus, un abelisáurido carnotaurino sin identificar, Secernosaurus, Notohypsilophodon, Campylodoniscus, Drusilasaura, Aniksosaurus y dos tortugas llamadas Bonapartemys y Prochelidella.

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Reconstrucción a escala de Epachtosaurus en Sarmiento. Fotografía de es.wikipedia.org.

Pudo llegar a medir entre 18 y 20 metros de longitud. Es considerado el titanosáurido más basal, y llegó a presentar facetas adicionales en la articulación de las vértebras, por lo que se le considera relacionado con  Epachtosaurus significa "lagarto pesado". La única especie es la especie tipo Epachtosaurus sciuttoi. Vivió durante el Cenomaniano, en el Cretáceo hace entre 100 y 93 millones de años.

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Imagen de www.dinosaurpictures.org.

Sus restos fósiles han sido encontrados en la Formación Bajo Barreal de la Provincia del Chubut, Patagonia, Argentina. La especie tipo fue descrita por Powell en el año 1990. Otro espécimen se encontró más tarde, descrito en 2004, casi completo. Este individuo presentaba los brazos extendidos y las piernas dobladas. El cráneo, el cuello y varias vértebras se perdieron.

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Esqueleto de Epachthosaurus en el Museo Egidio Feruglio. Fotografía de es.wikipedia.org.

9 abr. 2018

Gastornis, el dinosaurio de la semana

Hoy veremos uno de los géneros de aves llamadas "aves del terror", un tipo de pájaros gigantes, incapaces de volar, que fueron los superdepredadores de su entorno después de la Extinción K-T. Sigue leyendo para conocer a una de estas aves: Gastornis.

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Imagen de www.dinosaurioss.com.

Gastornis es un ave gastornitiforme gastornítida. El cráneo era enorme, muy grande comparado con el resto del cuerpo, y contaba con un pico grande, alto, comprimido y córneo. El cuello, relativamente corto, consistía en 13 vértebras grandes que unían la cabeza con el cuerpo en una línea vertical. Las patas anteriores ya habían sido evolucionadas hasta dar lugar a las alas, que no lograron hacerle volar, sino que consistieron en un simple vestigio. Las patas posteriores, al contrario, eran largas y fuertes, dotándole de una agilidad mayor y permitiéndole hacer movimientos rápidos a la hora de correr tras una presa o escapar tras un depredador mayor. Las icnitas atribuidas a Gastornis presentan garras curvas y afiladas. Estas aves de gran tamaño han sido consideradas siempre predadoras de

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Izquierda - Gastornis de es.prehistorico.wikia.com. Derecha - El mismo animal matando a un indefenso Eohippus de www.palaeos-blog.blogspot.com.

mamíferos pequeños como Eohippus, aunque evidencias recientes, considerando la carencia de garras y la estructura de su pico, han hecho pensar a algunos que pudieron haber tenido una dieta herbívora basada en material vegetal duro y semillas. Se ha sugerido también que fuera un depredador que efectuara emboscadas o usando técnicas de caza en grupo. En Francia y España se han encontrado nidos con huevos de estas aves, los cuales medían 24x10 centímetros y tenían un espesor de 2,4 milímetros. En cuanto al plumaje, se le suele representar cubierto totalmente por una fina capa de pluma parecida al pelo como las de algunas aves ratites, gracias a unos descubrimientos en la Formación Green River en Estados Unidos, ahora considerados fibras vegetales. No se sabe tampoco como se extinguieron, ya que vivieron y soportaron la megafauna mamífera y el cambio de
temperatura sucediente al fin del Paleoceno, lo que nos deja con la duda aún.

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Imagen de Gastornis sp. de www.newdinosaurs.com.

Su nombre hace honor a Gaston Planté, que descubrió los primeros fósiles. Las especies más grandes podrían haber llegado a los dos metros de altura, talla similar a la de las  mayores moas. Hay varias especies descubiertas: G. giganteus, G. sarasini, G. russeli, G. xichuanensis y por último la especie tipo G. parisiensis. Vivió hace entre 55 y 50 millones de años entre el Paleoceno superior y el Eoceno medio, durante el Eoceno, en Europa, China y Norteamérica si incluimos a Diatryma en este género, al igual que piensan muchos paleontólogos.

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G. giganteus a escala con un ser humano promedio de www.prehistoricwildlife.com.

Gastornis es conocido gracias a unos restos numerosos de fósiles, aunque el más ejemplar pertenece a una serie de especímenes completos de G. giganteus. Gastornis fue descrito por primera vez en 1855 a través de los restos fragmentarios de un esqueleto, honorificando a su descubridor, quien halló los fósiles en Meudon, París. Estos especímenes fueron encontrados en la década de 1870, y fueron unas de las aves más antiguas conocidas hasta la época. Lemoine reconstruyó por aquel entonces a este ave como una grulla gigantesca. En 1874, durante la Guerra de los HuesosEdward Drinker Cope descubrió más especímenes en Nuevo México, Estados Unidos y los atribuyó a un género Diatryma ("a través de un agujero"). O. C. Marsh describió un hueso del pie de un gastornítido en 1894. Más restos fragmentarios se encontraron en Wyoming en 1911, y en 1913 se encontró en el mismo sitio el primer esqueleto y cráneo completos. Después de la descripción de Diatryma, muchos especímenes nuevos europeos se refirieron al Gastornis, y se empezó a debatir ya la similitud entre los dos géneros a lo largo del siglo XX. DE esta forma, Gastornis y sus parientes más cercanos se clasificaron en la familia Gastornithidae, dentro de Gruiformes hasta que a fines de los años 1980 se quitó.

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Gastornis de es.wikipedia.org.

2 abr. 2018

Noasaurus, el dinosaurio de la semana

Noasaurus, el nuevo dinosaurio de la semana, es conocido por sus restos fósiles en Sudamérica, aunque no es muy conocido debido a los pocos restos de los que se tiene constancia. Sigue leyendo para averiguar más cosas sobre este terópodo.

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Imagen de es.prehistorico.wikia.com y de www.dinosaurpictures.org.

Noasaurus fue un dinosaurio saurisquio terópodo ceratosaurio abelisauroideo noasáurido. El cráneo era pequeño y ancho, con unas mandíbulas provistas de pequeños dientes afilados y puntiagudos con el borde irregular. Originalmente se creía que tenía una garra retráctil parecida a la de los dromeosáuridos, aunque de evolución independiente. Aún así, se cree que esta garra fue la conocida como metatarsiana, localizada en la mano. Las patas traseras eran más grandes al ser usadas en la locomoción bípeda, soportando todo el peso y haciendo más rápido al animal. Fue un dinosaurio de dieta carnívora, que se alimentó de pequeños lagartos y mamíferos además de insectos y huevos de otros dinosaurios. Es probable que atacasen en manada para poder cazar presas más grandes.
Pudo llegar a medir tres metros de longitud, con un peso aproximado de 15 kilogramos, siendo un dinosaurio bastante pequeño comparado con los de la época.

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Noasaurus por NTamura.

Noasaurus significa "lagarto o reptil de noroeste argentino". La única especie es la especie tipo: Noasaurus leali. Vivió en el Cretáceo final hace 70 millones de años, entre el Maastrichtiano y el Campaniano.

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Noasaurus leali a escala con un ser humano adulto promedio de www.prehistoric-wildlife.com.

Los primeros fósiles pertenecen a la Formación El Lecho en la provincia de Salta, al noroeste de Argentina. La especie tipo fue descrita en 1980. Cuando se encontró se le clasificó en una nueva familia llamada Noasauridae en su honor, aunque dentro de los manirraptores; años después se cambió a Abelisauroidea.

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Reconstrucción esqueletal de Noasaurus de es.wikipedia.org, con los huesos encontrados marcados.

22 mar. 2018

¿Qué es... un reptil?

Hoy traemos una nueva entrega de la etiqueta "¿Qué es?", en la que describimos y explicamos un concepto. He traído esta entrada pensando en la posible próxima entrada sobre los tipos de reptiles que existen hoy en día. Sigue leyendo para ver qué hace especial a este grupo de animales:

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Imagen de www.infoanimales.com.

Los reptiles (la clase en sí es llamada "Reptilia") son una clase de animales vertebrados amniotas y tetrápodos con escamas que les recubren la piel. Muchas de las adaptaciones que los diferenciaron en algún momento de los anfibios les han ayudado para sobrevivir en un medio terrestre (aunque algunos se hayan adaptado de nuevo al agua). Algunas de estas características son su piel resistente y cubierta por escamas, unos pulmones bien desarrollados, sistema circulatorio de doble circuito, fuertes extremidades y fertilización interna ovípara.

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Fotografía de aitanatp.com.

Algo que distingue a los reptiles es su ectotermia, utilizando medios externos para calentar su temperatura corporal. En cambio, la alimentación no es una característica común: muchos de los reptiles se alimentan de otros animales, mientras que otros utilizan la materia vegetal como nutrientes. La digestión es en los dos casos más lenta. Los reptiles carnívoros tienen un metabolismo menos rápido que los mamíferos, por lo que algunos organismos como las serpientes puedan durar con una sola presa durante varios días. En cambio, los herbívoros ingieren gastrolitos para facilitar la digestión de la materia vegetal más dura.

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Fotografía de un camaleón cazando un insecto de vetblog.vetjg.com.

Evolutivamente hablando, los reptiles son unos de los animales más curiosos. Evolucionaron en el Carbonífero a partir de los anfibios, los primeros tetrápodos y los primeros animales que dominaron el medio terrestre. Después de esto consiguieron diversificarse en numerosos grupos, muy distintos unos de otros. Algunos de estos grupos consiguieron permanecer con las características principales que identifican a un tetrápodo como reptil, mientras que otros evolucionaron hacia animales más diferentes que hoy en día apenas tienen que ver con los reptiles: las aves y los mamíferos.

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Imagen de www.cienciasmanoamiga.galeon.com. 

Filogenéticamente, se clasifican a los reptiles en tres diferentes subclases: anápsidos, diápsidos y sinápsidos. A continuación daré una breve descripción sobre estas clasificaciones:

  • Los anápsidos (del griego "sin bóveda") son reptiles sin fenestras en el cráneo (huecos que aligeran el peso del hueso craneal). Los anápsidos constituyen un grupo hecho de órdenes como Mesosauria, Millerettidae, Pareiasauridae, Captorhinida, Procolophonidae y Nyctiphrururetidae.
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Izquierda - Cráneo genérico de un anápsido. Derecha - Mesosaurus de www.dino.wikia.com.
  • Los diápsidos (del griego "dos bóvedas") son reptiles con dos fenestras a cada lado del cráneo tras la órbita ocular. Desde el Carbonífero, estos reptiles se han diversificado en hasta cuatro órdenes: Testudines, Lepidosauria, Archosauria e Icthyosauria. Los diápsidos son y fueron un grupo muy diverso que incluye ictiosaurios, dinosauriospterosaurios, plesiosaurios, lagartos, serpientes, cocodrilos y aves, tortugas, etc... 
    • Los ictiosaurios son reptiles únicamente acuáticas, con un aspecto parecido al de los delfines, que vivieron entre el Tríasico Inferior al Cretácico Superior.
    • Los lepidosaurios incluyen a los sauropterigios (plesiosaurios y parecidos, reptiles acuáticos de dos formas: de cuello y cola largos y de cuello y cola cortos, todos con aletas alargadas y aplanadas), esfenodontos y escamosos (de Squamata, el mayor éxito ecológico actual en cuanto a reptiles, que incluye serpientes, iguanas, camaleones, lagartos, geckos, etc...).
    • Los Testudines incluyen tortugas y quelonios, que cuentan con un caparazón o envoltura.
    • Los arcosaurios aparecieron en el Pérmico Medio, y se diversificaron en el Triásico alcanzando su auge durante la Era Secundaria (por algo se llaman "reptiles dominantes". Esto incluye pterosaurios (primeros vertebrados aéreos, con alas formadas de membrana), cocodrilos (cráneo alargado, cuello corto y fuerte, piel gruesa y cuatro patas cortas con una cola larga), dinosaurios y aves.
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Cráneo genérico de un diápsido. Imagen de es.wikipedia.org.
  • Los sinápsidos (del griego "arco fusionado"), llamados también "reptiles mamiferoides" al incluir a los mamíferos filogenéticamente por ser su antecesor evolutivo. Incluye pelicosaurios y terápsidos. Lo que los diferencia ampliamente de los demás en cuanto a su cráneo es un orificio en los dos lados del cráneo. Estos reptiles dieron lugar a los mamíferos (link aquí), al adquirir piel glandular carente de escamas, presencia de pelo, glándulas mamarias y la posibilidad de parir a sus crías.
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Pelicosaurio de www.allyouneedisbiology.wordpress.com

12 mar. 2018

Evolución y diversificación de los mamíferos (II)

Esta entrada es una continuación de la anterior, publicada la semana pasada, en la que hablamos sobre la evolución y el origen de los mamíferos. Hoy hablaremos más específicamente sobre los mamíferos y no los grupos que los precedieron, presentando una descripción de su diversificación a lo largo de las dos últimas eras geólogicas. Sigue leyendo para conocer esto:

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Comparativa a escala del elefante y sus ancestros. Imagen de alumnatbiogeo.blogspot.com.

El primer primate, el género Purgatorius, apareció en Norteamérica a finales del Cretáceo, y era parecido a las tupayas modernas, mamíferos parecidos a musarañas. Los condylartros aparecieron durante esta época, dando lugar tras la extinción masiva del Cretáceo y dividiéndose en las próximas clases de las que aparecieron los ungulados y carnívoros. De esta manera, durante el Terciario, la era posterior a la Secundaria (Mesozoico), cuando metaterios y euterios se habían claramente diferenciado, se produjo una explosión de especies de metaterios, aumentando las posibilidades de supervivencia de la especie debido al mayor grado de desarrollo y autonomía de las crías.
En el comienzo del Eoceno, después del Paleoceno, aparecieron todas las órdenes actuales, aunque no completamente desarrolladas. Los creodóntidos, unos de los primeros carnívoros de tamaño medio, establecieron las pautas para la evolución de mamíferos carnívoros; además de animales como Zeuglodon que que también dejaron las bases de la evolución de las ballenas, delfines y rocas. Grupos como los uintaterios, titanoterios y calicoteros, precursores de los ungulados, ocuparon su mismo nicho hasta que éstos aparecieron. Otros herbívoros como Eohippus o Mesohippus, precursores de caballos y elefantes respectivamente ocuparon el planeta entero. Los únicos mamíferos voladores de los que se tiene constancia, los murciélagos, también aparecieron en Norteamérica durante esta época, con géneros primitivos y basales como Onychonycteris. Aún así, los que alcanzaron un mayor grado de evolución, fueron los primates, adquiriendo hábitos arbóreos, que podían compararse con los lémures y társidos actuales.

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Izquierda - Representación de un condylartro de es.wikipedia.org. Centro - Ilustración de Hyaenodon, un creodonto de es.wikipedia.org. Derecha - Escultura a escala real de un calicoterio, Chalicoterium, de www.todoFONDOS.com.

Durante el Oligoceno, precedente al Eoceno, roedores y lagomorfos se adaptaron, alcanzando estados y tamaños parecidos a los de los actuales ratones, conejos, liebres y ratas. Los condylartros de los que hablamos antes, se extinguieron poco a poco dejando lugar a los artiodáctilos, de primeramente hábitos acuáticos como los antracoterios, hipopótamos primitivos. Algunas de las mayores formas de vida mamíferas como Indricotherium aparecieron también durante esta época, junto a Mesohippus, un estado más evolucionado del predecesor de caballos. Hablando sobre carnívoros, Hyaenodon y Dinictis, primera hiena y primer felino, además del primer cánido, aparecieron.

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Imagen de Antracotherium de es.wikipedia.org. Centro - Paraceratherium por NTamura. Derecha - Dinictis felina por Teratophoneus.

Durante el Mioceno y el Plioceno hubo un mayor florecimiento de los mamíferos debido a la adaptación que enfrentaron frente al enfriamiento del clima que hubo tras la primera glaciación. El intercambio de especies entre Eurasia y África hizo posible que los elefantes llegasen a Norteamérica e imposibilitando la llegada de carnívoros como félidos, cánidos y también ungulados, que invadieron África. Estos carnívoros eran representados por géneros como Machairodus y Smilodon, conocidos mejor por "tigres de dientes de sable". Muchos de estos ungulados adquirieron su fisionomía actual, aunque con incluso más diversidad de la que conocemos hoy en día, presentando variabilidad de tallas, colores o cornamentas. Los primates siguieron su evolución hacia los antepasados de homínidos hasta el Pleistoceno, en la Era Cuaternaria cuando aparecieron los Homo sapiens, una especie que acabó con muchas de las que ya existían, domesticaron otras cuantas e hicieron adaptarse a las demás.
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Imagen de www.zooportraits.com en la que se muestran los distintos mamíferos que convivieron con el ser humano a escala.

27 feb. 2018

Gallimimus, el dinosaurio de la semana

Hoy hablaremos sobre un nuevo dinosaurio de la semana, esta vez Gallimimus, un ornitomímido que vivió en el mismo subperiodo en el que sucedió la Extinción K-T. Sigue leyendo para conocer cuáles eran sus características hasta que se extinguió con el resto de dinosaurios:

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Imagen de Gallimimus bullatus de es.wikipedia.org.

Gallimimus fue un dinosaurio saurisquio terópodo ornitomimosaurio ornitomímido. Su aspecto recuerda al del avestruz con la pequeña cabeza, grandes ojos situados a ambos lados de la cabeza, y largo cuello. El cráneo tenía un pico sin dientes. Los miembros anteriores eran pequeños, y contaban con tres garras afiladas en cada mano que no tuvieron mucha utilidad. Aún así, algunos paleontólogos piensan que sus garras podrían haberle ayudado para escarbar la tierra y conseguir huevos o formar nidos. Las patas eran, al contrario, fuertes y largas para correr. La larga cola le servía a modo de equilibrador. Todas estas características (su complexión ligera, los huesos huecos que aligeraban el peso, sus largas piernas) hacían de Gallimimus un corredor indudablemente rápido, adaptado a la carrera, siendo su única posibilidad frente al enfrentamiento con sus depredadores y alcanzando velocidades de hasta 60 kilómetros por hora. No se han encontrado impresiones de alas o plumas, aunque es bastante probable que las tuviera. No se sabe mucho acerca de su dieta, ya que su pico y sus manos nos indican cosas distintas. Es probable que fuese omnívoro, usando su pico para arrancar plantas y capturar pequeños animales, alimentándose también de gusanos e insectos, plantas y huevos. Habitó en Mongolia hace 70 millones de años, un sitio que por aquel entonces era un valle lleno de arroyos, ríos y lagos, conviviendo probablemente unos con otros para mantener una mayor seguridad grupal y social.

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Imagen de www.dinosauriopedia.com y por CamusAltamirano.

Pudo llegar a medir hasta seis metros de longitud. Gallimimus singnifica "imitador de la gallina". La única especie conocida de este género es la especie tipo, Gallimimus bullatus. Vivió en el Cretáceo final entre el Campaniano y el Maastrichtiano.

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Gallimimus a escala con un ser humano promedio de www.dinosaurioss.com.

Zofia Kielan-Jaworowska encontró los primeros restos en 1963, a través de una expedición polaco-mongola, aunque el hallazgo no se reportó hasta 1965. Los siguientes restos fósiles fueron descubiertos en la década de 1970 en el desierto del Gobi en Mongolia, y ya para 1972, los paleontólogos Rinchen Barsbold, Halszka Osmólska y Ewa Roniewicz nombraron y describieron al género. Nuevos fósiles fueron descubiertos en el mismo lugar durante 2001, cuando se encontró el primer cráneo completo y se conoció su pico.

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Perspectivas de una reconstrucción del esqueleto de Gallimimus de www.prehistoricstore.com.

17 feb. 2018

Evolución de mamíferos (I)

Hoy tenemos una entrada diferente, en la que hablaremos sobre la evolución de los mamíferos. Como todos sabemos, los mamíferos evolucionaron a partir de un determinado tipo de reptiles. Veremos estos reptiles, algunos ejemplos hasta que se consideraron los primeros mamíferos y también que pasó hasta su desarrollo completo después del Mesozoico:

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Imagen de www.mamiferosysuevolucion.blogspot.com.

Parece unánime la aceptación de la teoría que establece la evolución de los mamíferos a partir de reptiles, aprovechando nichos ecológicos a los que antes no les era posible adaptarse. La evolución a partir de sinápsidos fue un proceso gradual que duró más de 100 millones de años entre el Pérmico y el Jurásico. Su capacidad homeotérmica (regular su propia temperatura corporal sin necesidad de un factor externo como el calor solar) fue lo que más avanzó en estos animales: cuando los antepasados de los mamíferos desarrollaron esta regulación de temperatura, pudieron colonizar regiones donde las bajas temperaturas impedían la supervivencia de otras especies de sangre fría, adoptando hábitos nocturnos y aprovechando recursos alimenticios diferentes a los del día. Para ello desarrollaron diferentes estructuras, como un tegumento complejo, un aparato locomotor y unos mejorados órganos sensitivos. Se desarrolló también un aparato circulatorio más poderoso, un aparato respiratorio más grande y un aparato digestivo más complejo. Otra de las principales adaptaciones fueron las glándulas, que se especializaron en varias estructuras tales como las glándulas mamarias, sebáceas, sudoríparas y odoríferas.

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Algunas de las principales características de los mamíferos: Izquierda - Oído interno desarrollado de taringa.net. Centro - Lactancia de www.naturalesceuja2015.blogspot.com. Derecha - Pelo de hablandodeciencia.com.

Los tetrápodos son animales vertebrados con cuatro extremidades, conformados hoy en día por cuatro grupos: anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Los primeros tetrápodos fueron antiguos anfibios que aparecieron durante el Devónico. Los reptiliomorfos evolucionaron hacia los amniotas, caracterizados por tener huevos de tres membranas que forman distintas cavidades para que el embrión consiga los gases y nutrientes necesarios para su desarrollo, haciendo el agua innecesaria. Por ello, los amniotas se consideran los primeros vertebrados terrestres. Los amniotas dieron lugar a dos grandes grupos; saurópsidos y sinápsidos.

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Imagen de la evolución de los tetrápodos de es.wikipedia.org.

Los primeros sinápsidos aparecieron hace más de 320 millones de años. Tenían un agujero craneal detrás de cada ojo, disminuyendo el peso del cráneo y proporcionando una mayor musculatura a la boca, dando un mordisco más potente. Un grupo de sinápsidos, los pelicosaurios alcanzaron su auge durante el Pérmico temprano, siendo los predominantes en todo el planeta y alcanzaron un mayor tamaño. Eran cuadrúpedos con un cráneo más evolucionado, y unos sentidos del oído y del olfato más desarrollados, como el Biarmosuchus o el Gorgonopsia. Los terápsidos, posteriores a los pelicosaurios, desarrollaron un paladar secundario que les abría la posibilidad de respirar mientras comían, aumentando la eficiencia metabólica. Durante el Triásico aparecieron los primeros terápsidos con pelo y las primeras formas que utilizaban la lactación para alimentar a las crías. Algunos de los 
principales terápsidos fueron los dinocéfalos, los teriodontos o los gorgonopsios.

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Reconstrucción por NTamura de Inostrancevia alexandrii.

Los cinodontos, uno de los grupos de teriodontos, evolucionaron durante el Pérmico tardío. Estos animales tenían un paladar secundario, menos huesos en la mandíbula y una dentición heteredonta, es decir, constituida por más de un tipo de dientes con diferentes formas. La extinción masiva del Pérmico-Triásico motivó la evolución de cinodontos a mamíferos, salvándose de su desaparición debido al desarrollo de una vida nocturna y una dieta basada en insectos y artrópodos, hasta el momento insignificantes para grandes predadores. La vida nocturna hizo a los cinodontos especializarse en la visión, el oído y el olfato, además de la creación de nuevos mecanismos fisiológicos para regular la temperatura como el pelo.

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Imagen por NTamura de Cynognathus.

Los primeros mamaliaformes fueron pequeños mamíferos de muy pequeña talla como los morgunacodóntidos (que viene del Morganucodon). En el Jurásico, otro tipo de mamíferos conocidos como docodontes aparecieron, tales como Castorocauda lutrasimilis, el cola de castor. Este mamífero tuvo hábitos acuáticos, el más antiguo que se conoce además, presentando adaptaciones al agua como vértebras caudales aplanadas, pies palmeados y un espolón. Aún así, todos estos mamíferos eran marsupiales, como los canguros y los koalas actuales.

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Imagen de es.wikipedia.org. de Morganucodon.

Se desconoce con exactitud cuándo surgieron los monotremas. Muchos fósiles aparecieron en Australia y Argentina, es decir, en las regiones más meridionales del continente Gondwana. El fósil mas antiguo de un mamífero monotrema es una mandíbula de Steropodon galmani, un antepasado del ornitorrinco que vivió hace 100 millones de años. Los primeros metaterios, parecidos a las zarigüeyas surgieron en Norteamérica hace entre 80 y 100 millones de años, extendiéndose por el resto de continentes, mientras que los euterios, similares a las musarañas convivieron con los dinosaurios evolucionando lentamente hasta evolucionar tras la Extinción K-T.