21 ago. 2017

Vitakrisaurus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es carnívoro según el orden semanal para este ranking en el blog. Podéis seguir leyendo para conocer la información que he conseguido recopilar acerca de este dinosaurio.

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Vitakrisaurus saraiki por cisiopurple.

Vitakrisaurus fue un dinosaurio terópodo ceratosaurio abelisauroideo noasáurido. Como acabamos de decir, Vitakrisaurus fue un noasáurido por lo que podríamos concluir que su aspecto se parecería bastante a este dinosaurio: cráneo corto y frágil, con un cuello delgado, unas extremidades anteriores con manos prénsiles, patas posteriores fuertes y robustas y una cola larga. Al ser terópodo, fue probablemente un dinosaurio de dieta carnívora; y al tener un tamaño medio cazó probablemente dinosaurios pequeños, crías, pequeños mamíferos, lagartos, pájaros, insectos, etc... Tuvo una locomoción bípeda, lo que le ayudaba a correr tras sus presas y de sus depredadores.

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Noasaurus, un pariente cercano suyo, por NTamura.

La única especie tipo es Vitakrisaurus saraiki. Vivió en el Maastrichtiano, un subperiodo del Cretáceo hace 70 millones de años.
Sus restos fósiles fueron encontrados en la Formación Vitraki en Pakistán, y vivió también en el continente indio.

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Imagen de algunos de los restos de theropoddatabase.blogspot.com.

Dinosaurios y dragones

Hoy hablaremos sobre los dragones y su estrecha relación con los dinosaurios. Seguid leyendo para descubrir la información que he encontrado sobre qué "fueron", por qué se les confunde con ellos, etc...

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Dragón de www.preceden.com.

El dragón (latín draco, griego drákon (serpiente)) es un ser primariamente mitológico que aparece en varias culturas a lo largo del planeta, con diferentes simbolismos, orígenes, características y funciones. Los dragones mitológicos se dividen en dos: los europeos y los orientales. Probablemente, las dos tradiciones surgieron independientemente, pero en su desarrollo se han influido mutuamente. Su imagen y figura varían en las culturas en las que se representaron, ya que en la cultura occidental son reptiles gigantes y alados, inspirados en serpientes y cocodrilos, con cuernos, alas y un aliento de fuego, mientras que los orientales no suelen tener extremidades y tienen un largo cuerpo con una cara llena de apologías a otros animales como bigotes, cuernos, etc... Como explicación a la creencia en dragones es probable que se sustente a fósiles de dinosaurios en Egipto, Arabia, China y Japón.

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Dragón oriental de es.123rf.com.

En muchas culturas se les considera un héroe o un dios, con el símbolo esencial de la lucha. Su lucha suele implicar el nacimiento o la muerte de un orden universal o mundial. Por lo tanto, en un principio fueron considerados devoradores de dioses, como la causa de los eclipses. Fueron vistos como devoradores de hombres, guardianes de lo sagrado o como el puente a otro mundo en la edad medieval, etc... Los dragones orientales son vistos como seres benévolos, que dan buena suerte.

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Izquierda - Quetzálcoatl, un dios mexicano y maya considerado como dragón actualmente de es.wikipedia.org. Derecha - Barco vikingo con la parte frontal con la cabeza de un dragón de 

Aún así, dejando de lado a estos dragones mitológicos, tenemos que nombrar los dragones reales, que viven hoy en día. Algunos de estos dragones son acuáticos otros terrestres y otros que pueden volar. Estos dragones comprenden las siguientes especies: Varanus komodoensis, Gekkonidae, Draco volans, Phycodurus eques y las salamandras.

  • El Dragón de Komodo (Varanus komodoensis) es un reptil varánido, que vive en la Indonesia. Es el lagarto con mayor tamaño del mundo actual que mide entre dos y tres metros y pesa 70 kilogramos. Están en peligro de extinción y tienen un color verde grisáceo.
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Imagen de www.medioambiente.net.
  • Los gecónidos (Gekkonidae) son una familia de reptiles de tamaño pequeño a mediano que viven en ambientes templados y tropicales en todo el planeta. Son escamados, de varios colores y reconocidos por los chirriantes y agudos sonidos que emiten.
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Imagen de elreptil.es.tl.
  • El dragón volador (Draco volans) mide aproximadamente 21 centímetros de longitud en su estado adulto. Es un reptil capaz de plegar sus alas para planear cortas distancias, similar a un lagarto.
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Draco volans de es.wikipedia.org.
  • El dragón de mar foliáceo (Phycodurus eques) es un pez similar a un "caballito de mar" que vive en las costas de Australia. Su nombre se refiere a su aspecto foliáceo, a las prolongaciones parecidas a hojas que tiene por todo el cuerpo, que sirven para el camuflaje. 
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Phycodurus eques de www.flickr.com.
  • Las salamandras (Salamandra salamandra) son unos anfibios urodelos con un cuerpo negro con manchas amarillas, a veces rojas. Miden entre 18 y 25 centímetros de longitud. Se afirma que recuerdan a las descripciones de dragones mitológicos, con unos ojos prácticamente irreales.
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Salamandra por Javier Fuentes.

14 ago. 2017

Agujaceratops, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana es Agujaceratops, un ornitisquio de dieta herbívora que vivió en el último periodo del Mesozoico. Seguid leyendo para ver la información que he conseguido recopilar sobre este dinosaurio.

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Agujaceratops por NTamura.

Agujaceratops fue un dinosaurio ornitisquio neornitisquio marginocéfalo ceratopsio ceratopsiano chasmosaurino. Es muy similar a Pentaceratops, aunque su volante es más corto y menos inclinado. La gola era profunda y tenía un borde serrado. Al igual que otros ceratópsidos más conocidos, el agujaceratópo presentaba tres cuernos en el cráneo: dos encima de los ojos y otro encima del hocico, que probablemente tuvieron una función defensiva y/u ofensiva. El hocico contaba con un pico sin dientes, que era útil para romper las plantas de crecimiento bajo de las que se alimentaba. Las patas eran parecidas a las de los elefantes, y soportaban a partir de los cuatro extremos su peso. La cola era más bien corta, y probablemente su única función fue el contrapeso entre el cráneo y el resto del cuerpo. Es probable que tuvieran un estilo de vida gregario, conviviendo las crías con los adultos y desplazándose en círculos para la mayor protección de los especímenes juveniles.

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Agujaceratops, el dinosaurio de la semana de dinosaurpictures.org y 

Pudo llegar a medir cinco metros de longitud, tres de altura y a tener dos toneladas de peso. Agujaceratops significa "cara con cuernos de Aguja". Hay dos especies: la especie tipo Agujaceratops mariscalensis y la segunda especie que es A. mavericus. Vivió hace entre 75 y 70 millones de años en el Campaniano en el periodo Cretáceo.

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Imagen de www.elmasino.com.

Sus restos fósiles fueron encontrados en la Formación Aguja en Texas, Estados Unidos en 1938 por William Strain. Fue descrito en 1989 por Lehman como Chasmosaurus mariscalensis, hasta que Lucas, Sullivan y Hunt lo consideraron un nuevo género en 2006. La especie tipo es conocida por el holotipo UTEP P.37.7.086, que consiste en un cráneo de un adulto parcial perteneciente a un espécimen adulto.

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Esqueleto de Agujaceratops de es.wikipedia.org.

Otros animales prehistóricos: Kannemeyeria

Hoy veremos una nueva entrada sobre un animal prehistórico no dinosaurio, anterior a ellos. Se trata del reptil herbívoro Kannemeyeria. Seguid leyendo para averiguar más información sobre este animal que vivió durante el Triásico, antes de la aparición de los primeros dinosaurios.

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Kannemeyeria sp. de www.taringa.net.

Kannemeyeria fue un reptil sinápsido terápsido dicinodonto kannemeyérido. Tenía una gran cabeza que contaba con un poderoso pico, corto y robusto, y sus fuertes mandíbulas le permitían cortar fuertemente los vegetales de los que se alimentaba. Tuvo unos colmillos muy grandes, que pudo haber usado para arrancar las plantas o para defenderse de sus enemigos. A pesar del gran tamaño de la cabeza, el cráneo no era muy pesado por el tamaño de las órbitas y de la cavidad nasal. Tras la cabeza existía una protuberancia que recuerda a la gola de los ceratopsios. Las patas delanteras estaban acodadas, mientras que las traseras se encontraban en una postura recta bajo el cuerpo. Sus cinturas óseas tenían grandes placas óseas para soportar su corpulento cuerpo. Tenía una cola pequeña en la parte posterior del cuerpo. Vivió en ambientes de parajes abiertos, en manadas, donde era cazado por depredadores como Cynognathus. Su cuerpo era parecido al de una vaca, por lo que se sospecha que tuvieron un nicho similar ecológico.

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Una pareja de Kannemeyerias por TeddyBlackBear2040.

Pudo llegar a medir hasta tres metros de longitud. Hay hasta cinco especies conocidas: Kannemeyeria argentiensis, K. lophorphinus, K. simocephalus, K. wilsoni y K. erithrea. Vivió entre el Olenekiense y el Anisiense hace 230 millones de años en el Triásico.

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Kannemeyeria adulto comparado con un ser humano promedio. Imagen de www.prehistoric-wildlife.com.

Sus restos fósiles han sido hallados en Sudáfrica, Argentina, India, China y Eritrea, por lo que se podría suponer que tuvo una distribución global. El género fue creado en el año 1908 por Harry Govier Seeley.

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Esqueleto de Kannemeyeria de www.wikiwand.com.

7 ago. 2017

Bistahieversor, el dinosaurio de la semana

Hoy venimos con un nuevo dinosaurio de la semana, esta vez el carnívoro Bistahieversor. Como sábeis, cada semana cambiamos de dinosaurio siguiendo un orden aleatorio pero teniendo en cuenta la dieta (herbívora - carnívora). Hoy vemos a Bistahieversor, uno de dieta carnívora.

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B. sealeyi por atrox1.

Bistahieversor fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro celurosaurio tiranosauroideo tiranosáurido. Tuvo un cráneo con un hocico profundo y unas fuertes mandíbulas con 64 dientes curvos y afilados. Las órbitas tenían un pequeño hueco encima del ojo, que probablemente sostenía una bolsa de aire que habría aligerado el peso del animal. Las patas anteriores eran típicas de los tiranosáuridos, muy pequeñas, con sólo dos dedos útiles. Es probable que los brazos fueran tan pequeñas debido a una evolución, que habría preferido desarrollar el cráneo como principal herramienta de caza a las extremidades anteriores. Las patas posteriores eran más musculosas, largas y grandes, para impulsar al animal corriendo detrás de una presa. La cola era también larga para hacer contrapeso del pesado cráneo.

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Imagen de renderosity.com.

Pudo llegar a medir hasta nueve metros de longitud, con un peso mayor a una tonelada. Bistahieversor significa "destructor de Bistahí"; Bistahí es una palabra en "navajo" que significa "lugar de las formaciones de adobe". La única especie es la especie tipo Bistahieversor sealeyi. Vivió hace aproximadamente 75 millones de años en el Cretáceo, en el Campaniano.

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Bistahieversor sealeyi a escala por Teratophoneus.

Los primeros restos, un cráneo parcial y esqueleto, se describieron en 1990 como Aublysodon. En 1992 se encontró más material adicional, un cráneo y un esqueleto incompleto de un espécimen subadulto. Otro cráneo completo y esqueleto parcial se encontraron en un desierto de Nuevo México en 1998. Thomas Carr y Thomas Williamson examinaron de nuevo estos cuatro espécimenes en el año 2000 sugierieron que no pertenecían al género Aublysodon, sino a varias especies nuevas de Daspletosaurus, aunque en 2010, Carr y Williamson concluyeron que se trataba de una nueva especie de tiranosáurido.

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Reconstrucción esqueletal de Bistahieversor por Scott Hartman.

TOP 10 - Dinosaurios y otros animales mesozoicos más famosos descubiertos en la Guerra de los Huesos

Ya teníamos anteriormente una entrada hecha sobre la Guerra de los Huesos, por lo que aunque expliquemos brevemente de qué iba esta denominada "guerra", a continuación pasaremos inmediatamente con el "ranking" de dinosaurios.

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Imagen de documentalium.blogspot.com.

La Guerra de los Huesos fue una metafórica guerra desde 1872 hasta 1892, entre dos paleontólogos conocidos, Othniel Charles Marsh y Edward Drinker Cope por su rivalidad. Los dos se retaron a conseguir el mayor número de especies fósiles, recurriendo a chantajes y otras faltas el uno contra el otro, a pesar de ser antes amigos. Aún así, entre los dos encontraron más de un centenar de especies fósiles, muchas de ellas de las más conocidas hoy en día.

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O. C. Marsh y E. D. Cope de es.wikipedia.org.

Elasmosaurus (1868)
El elasmosaurio fue un plesiosaurio plesiosáurido elasmosáurido. Vivió en Norteamérica en el Campaniano, un subperiodo del Cretáceo. Se alimentaba de peces y calamares y midió catorce metros de longitud. El reptil fue descubierto en 1868 por E. D. Cope y fue lo que desencadenó esta guerra en parte, ya que Cope cometió el error de poner el cuello en la cola y viceversa. O. C. Marsh se burló de este problema, y Leidy le corroboró, así fue cómo empezó la pelea.

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Elasmosaurus de dinosaurpictures.org.

Uintatherium (1872)
El uintaterio fue un mamífero euterio dinocerato uintaterído que habitó Norteamérica en el Bartoniense y el Ypresiense en el Eoceno. Fue un animal de dieta herbívora que llegó a medir entre tres y cinco metros de longitud. Lo más característico de este animal era su cráneo grande y robusto con seis osiconos probablemente recubiertos de piel . Estos animales se alimentaron principalmente de plantas acuáticos, por lo que tuvieron que vivir cerca de hábitats húmedos. Sus restos se encontraron por O. C. Marsh en 1872.

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Uintatherium por Mauricio Antón.

Pteranodon (1876)
El pteranodonte fue un pterosaurio pterodactiloideo pteranodóntido que vivió durante el Cretáceo Superior en lo que hoy es Norteamérica. Los machos adultos de este género pudo llegar a medir hasta seis metros de envergadura, siendo unos de los mayores pterosaurios. Tuvo un largo pico con el que se alimentaba probablemente de peces y una cresta, que podría haber servido como timón. Fue descubierto por O. C. Marsh en 1876.

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Pteranodon de www.amnh.org.

Allosaurus (1877)
El alosaurio fue un dinosaurio saurisquio terópodo carnosaurio alosauroideo alosáurido que vivió en el Kimmeridgiano y el Titoniano en el Jurásico, en Norteamérica, Tanzania y probablemente África y Australia. Midió hasta ocho metros y medios de longitud, y tuvo una dieta carnívora. Tenía un cráneo robusto con delgados y afilados dientes para agarrar su presa. Las patas anteriores eran cortas, y las posteriores eran más largas y musculosas para posibilitar una locomoción bípeda. Fue encontrado por O. C. Marsh en 1877.

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Allosaurus de www.burrunjor.com.

Camarasaurus (1877)
El camarasaurio fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo camarasaurio que habitó Norteamérica durante el Jurásico, en el Kimmeridgiano y el Titoniano. Al ser un saurópodo, tenía una gran longitud, que podía llegar hasta los dieciocho metros. La dieta herbívora lo mantenía con vida a este dinosaurio, y sus patas soportaban el peso del animal. Los huesos del dinosaurio estaban vacíos, lo que aligeraba considerablemente el peso del animal. Sus restos se encontraron en 1877 por E. D. Cope.

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Camarasaurus de newdinosaurs.com.

Stegosaurus (1877)
El estegosaurio fue un dinosaurio ornitisquio tireóforo estegosaurio estegosáurido que vivió durante el Kimmeridgiano y el Titoniano en el Jurásico, en Norteamérica y probablemente Europa. Su longitud alcanzó los nueve metros. Tuvo una dieta herbívora, y es caracterizado por sus dos hileras de placas óseas en la espalda, sus dos pares de púas en la punta de la cola y su robusta constitución con una pequeña cabeza. Fue encontrado en 1877 por O. C. Marsh.

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Stegosaurus de dino.wikia.com.

Diplodocus (1878)
El diplodoco fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo diplodócido que vivió en el Jurásico, durante el Kimmeridgiano y el Titoniano en Norteamérica. Es uno de los dinosaurios más grandes, ya que pudo medir hasta veintiséis metros de longitud, con una dieta basada en plantas duras y matorrales. Tuvo un cuello y cola largos y fue hallado por O. C. Marsh en 1878.

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Diplodocus de nhm.ac.uk.

Ceratosaurus (1884)
El ceratosaurio fue un dinosaurio saurisquio terópodo ceratosaurio ceratosáurido que vivió en el Jurásico, en el Kimmeridgiano y el Titoniano en Norteamérica, Europa y África. Su longitud ascendía a los cinco metros y medio, y tenía una dieta carnívora, siendo un cazador solitario que se alimentaba de presas poco menores que él. Lo más característico de este terópodo fue el cuerno que tenía entre los dos ojos. Fue encontrado en 1884 por O. C. Marsh.

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Ceratosaurus de dinosaurios.org.

Coelophysis (1887)
El celofisis fue un dinosaurio saurisquio terópodo celofísido que vivió durante el Noriano en el periodo de transición entre el Triásico y el Jurásico en Norteamérica. Fue un dinosaurio de talla pequeña, de entre dos metros y medio y tres de longitud. Tuvo un cráneo alargado y estrecho, con pequeños dientes curvos para atrapar a las escurridizas presas como insectos y lagartos pequeños. Fue encontrado en el año 1887 por E. D. Cope.

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Coelophysis de dinosaurstop.com.

Triceratops (1889)
El tricerátopo fue un dinosaurio ornitisquio marginocéfalo ceratopsio que vivió en el Maastrichtiano en el Cretáceo, en Norteamérica. Pudo medir entre ocho y nueve metros de longitud, y se alimentaba de brotes bajos, debido a su constitución. Es el dinosaurio más icónico del grupo de los ceratopsios, más conocido por sus tres cuernos (dos encima de los ojos, y uno más corto en el hocico) y su gola. Fue descubierto en 1889 por O. C. Marsh.

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Triceratops de dino.wikia.com.

25 jul. 2017

Quaesitosaurus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana debía de ser herbívoro, así que, al igual que todas las semanas, elegí aleatoriamente a un dinosaurio de esta dieta específica. Por lo tanto, hoy tenemos a Quaesitosaurus, un dinosaurio saurópodo que será el dinosaurio de la semana.

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Imagen de es.prehistorico.wikia.com.

Quaesitosaurus fue un dinosaurio saurisquio sauropodomorfo saurópodo titanosauriano. El cráneo de este dinosaurio es largo parecido al de un caballo, con dientes con forma de lápiz. Se parece mucho a Nemegtosaurus, por lo que algunos científicos creen que se debería considerar (a Nemegtosaurus) una especie del género Quaesitosaurus, aunque hay diferencias en su hocico, ya que el de nuestro dinosaurio de la semana es más amplio y ancho que el de Nemegtosaurus. El resto del cuerpo tenía la constitución normal de un saurópodo: cuello y cola largos, robusto cuerpo con anchas patas parecidas a las de un elefante, como columnas, con un estilo de vida gregario, una dieta herbívora y una locomoción cuadrúpeda, ya que no podían soportar ni distribuir su peso por todo el cuerpo. Los dientes se habían especializado en un tipo de dieta: no sólo las plantas, sino más específicamente, las plantas de brotes duros y matorrales. La cola, con una forma de látigo, fue probablemente usada en defensa para azotar a los depredadores.

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Quaesitosaurus comiendo hojas de en.wikipedia.org.

Pudo llegar a medir hasta 23 metros de longitud. Quaesitosaurus significa "lagarto extraordinario". La única especie es Quaesitosaurus orientalis, la especie tipo. Vivió en el Cretáceo hace entre 85 y 70 millones de años en el Campaniano.

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Imagen de Quaesitosaurus junto a dos de sus crías de www.gettyimages.com.

Sus restos fueron encontrados en la Formación Barun Goyot, en Mongolia, por una expedición mongola-soviética en 1971, y fue descrito en 1983 por Kurzanov y Bannikov. Sólo se conoce un cráneo. En 1994 Hunt y colegas lo colocaron entre los dicreosáuridos, pero con la aparición de más cráneos de titanosaurianos se incluyeron en este grupo al lado de Nemegtosaurus.

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Cráneo de Quaesitosaurus descubierto. Imagen de dinosaurpictures.org.

Eras Geológicas: Jurásico

Al igual que todos los meses, hoy empezamos con una nueva era geológica: el Jurásico. Seguimos dentro del Mesozoico, ya que la última vez hablamos sobre el Triásico. Seguid leyendo para conocer todo lo que se sabe acerca del Jurásico y de la vida que se desarrolló durante este periodo.

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Imagen de www.elmundoperdido.webnode.es.

El Jurásico es un periodo perteneciente a la Era Mesozoica o Secundaria, que antecede al Triásico y precede al Cretácico. Esta división temporal empezó hace 201 millones de años y finalizó hace 145 millones de años. Su nombre hace honor a la cadena montañosa Jura en los Alpes, que dividen Francia y Suiza, dónde Alexander von Humboldt, un geólogo prusiano, identificó este periodo en el año 1795. El Jurásico se divide en tres diferentes partes. El Jurásico Inferior, o Lias, tiene cuatro pisos: hettangianosinemurianopliensbachiano y toarciano. El Jurásico Medio, o Dogger, tiene otros cuatro pisos: aalenianobajocianobathoniano y calloviano. El Jurásico Superior, o Malm, tiene solamente tres pisos: oxfordianokimmeridgiano y titoniano.

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Ambiente jurásico de lamatracamagazine.com.

El nivel del mar tuvo varios cambios durante el Jurásico Inferior, mientras que en el Superior tuvo oscilaciones más rápidas y una elevación que provocó inundaciones en Norteamérica y Europa. Pangea se fragmentó en Laurasia y Gondwana, formando un estrecho brazo oceánico separando Europa de Sudamérica y África. La tierra de Europa se dividía en dos provincias mayoritarias: Tetis al sur y Boreal al norte, dado que Tetis era restringida por los arrecifes de coral. Las plantas de climas cálidos ocupaban una área de 60º de latitud, al igual que la flora de Gondwana. En lo que hoy es la Europa más occidental, antes estaba recubierta por extensos mares que indicaban que los territorios estaban sumergidos bajo mares tropicales de poca profundidad.

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Comparación entre la posición de los continentes en el Jurásico Inferior (izquierda) y Superior (derecha). Imagen de csociales.wordpress.com.

Los paisajes jurásicos tuvieron más vegetación que los triásicos, sobre todo en latitudes altas, debido al factor favorecedor del calor y la humedad. Estos factores fueron los determinantes para que se pudiesen desarrollar junglas, bosques, selvas y pantanos. Estos bosques tenían árboles comunes como las coníferas, helechos o palmeras, contando también con ginkgos y equisetos.

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Flora jurásica por John Sibbick.

Los seres vivos marinos más evolucionados durante este periodo fueron tanto los peces como los reptiles. Los ictiosaurios sobrevivieron a la leve extinción triásico-jurásica, aunque ahora competían con los plesiosaurios y con los primeros cocodrilos acuáticos de aguas no tan profundas. Varias tortugas y lagartos se adaptaron a un método de vida bastante húmedo, viviendo en pantanos y pequeños lagos interiores que había dentro de las islas de las que se formaba Europa.

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Izquierda - Icthyosaurus de en.wikipedia.org. Derecha - Plesiosaurus por NTamura.

Durante el jurásico aparecieron y se desarrollaron varios vertebrados terrestres. Las primeras ranas y salamandras evolucionaron en este periodo, al igual que los cocodrilos, mientras que los reptiles arcosaurios (dinosaurios y pterosaurios). Los dinosaurios saurópodos crecieron mucho en tamaño, como Diplodocus y Brachiosaurus, al igual que los depredadores como Allosaurus. Otros dinosaurios como Stegosaurus o Chaoyangosaurus también evolucionaron durante esta época. Las primeras aves de pequeña talla evolucionaron en esta época (Archaeopteryx). Los pterosaurios ranforrincoideos ahora competían por el aire con estas nuevas aves y con un nuevo tipo de pterosaurios: los pterodactiloideos, con una cola muy corta, una cabeza y un cuello mayor. Los mamíferos también empezaron a especializarse, aunque a un tamaño mínimo.

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Imagen de es.prehistorico.wikia.com.

20 jul. 2017

Neovenator, el dinosaurio de la semana

A continuación veremos al dinosaurio Neovenator como dinosaurio de la semana, aunque ya sea jueves. Seguid leyendo para conocer más información sobre este dinosaurio de locomoción bípeda y dieta carnívora, que según el orden de la semana, ya tocaba desde el último dinosaurio de la semana que fue herbívoro.

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Imagen de www.dinosaurpictures.org.

Neovenator fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro carnosaurio alosauroideo neovenatórido. El cráneo era largo, estrecho y con unas mandíbulas que contenían dientes finos, curvos y afilados especializados en atrapar a presas poco más grandes que él. El cuello en forma de "S" conectaba con un cuerpo de complexión ligera y liviana. Los brazos eran cortos con tres dedos con garras y las piernas eran más largas y musculosas, especializadas en una locomoción bípeda para impulsar al dinosaurio más rápido hacia su presa. La cola era larga para hacer contrapeso al resto del cuerpo y para balancear el cuerpo del animal a la hora de hacer giros bruscos mientras corría. El holotipo sufrió varias patologías durante su vida: fusiones vertebrales, osteofitos que afectaban a las falanges, costillas rotas, fractura de escápula, etc... Convivió con dinosaurios como Baryonyx, Polacanthus, Iguanodon, Mantellisaurus y otros animales como peces, anfibios, lagartos, pterosaurios, siendo él uno de los principales depredadores del ecosistema.

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Neovenator salerii de dinosaurpictures.org y dinosaurisle.com.

Pudo llegar a medir ocho metros de longitud y a pesar una tonelada y media, aunque posteriores estudios indican que pudo llegar a medir diez metros de longitud en su estado adulto, aunque esto no esté confirmado. Neovenator significa "nuevo cazador". La única especie que existió fue Neovenator salerii, la especie tipo. Vivió durante el Aptiano hace 115 millones de años en el Cretáceo Medio.

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Neovenator adulto a escala con un ser humano promedio de www.prehistoric-wildlife.com.

Los primeros fósiles se encontraron en 1978 en la Formación Wessex, en la Isla Wight en el Reino Unido. En 1996 se encontraron muchos mas huesos, con los que se han llegado a completar hasta el 70% del esqueleto conocido. Steve Hutt, Martill y Barker lo consideraron el único alosáurido europeo, aunque tiene más en común con los carcarodontosáuridos más avanzados. En 2008, Brusatte, Benson y Hutt lo consideraron el carcarodontosáurido más basal, hasta que en 2009, varios paleontólogos lo consideraron un dinosaurio lo suficiente "especial" para inaugurar su propia familia: Neovenatoridae.

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Reconstrucción del esqueleto de dinosaurisle.com.