31 oct. 2016

Murusraptor, el dinosaurio de la semana

Hoy veremos un dinosaurio que ha sido muy reciente encontrado: Murusraptor. Este dinosaurio es similar a Megaraptor, pero fue declarada una especie separada en este mismo año. Por cierto, ¡Feliz Halloween!

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Murusraptor por Cristopher Chávez.

Murusraptor fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro megarraptor megarraptórido. Tenía un cráneo largo y estrecho, con unas mandíbulas largas que tenían dientes curvados y con los bordes en forma de sierra. Estos dientes eran útiles para desgarrar la presa. El cuello era largo y tenía la forma de una "S". Las extremidades anteriores eran largas y contaban con unas largas y peligrosas garras que podrían haber sido objeto de ataque y también de defensa ante depredadores más grandes. Las patas posteriores eran también largas con el objetivo de soportar el peso del dinosaurio, ya que Murusraptor tuvo una locomoción  bípeda. La cola tenía una gran longitud para hacer contrapeso de la gran cabeza. Además, este dinosaurio como hemos dicho, fue un dinosaurio de dieta carnívora.

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M. barrosaensis por Jan Sovák y por NTamura.

Es probable que llegase a medir seis metros y medio de longitud, aunque estas medidas pertenecen a un animal que podría haber sido un ejemplar inmaduro, por lo que el tamaño podría haber sido mucho más grande de lo que hemos dicho. Murusraptor significa "ladrón del muro". Su nombre hace referencia a que fue encontrado en la pared del cañón de Sierra Barrosa. La única especie que existe es Murusraptor barrosaensis. Vivió en el Coniaciense del Cretáceo hace entre 90 y 95 millones de años.

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Murusraptor a escala con un ser humano promedio de 1,8 m de altura por Teratophoneus.

Sus restos se encontraron en la Formación Sierra Barrosa, en el grupo Neuquén, de la Patagonia Argentina. Estos fósiles consistían en un cráneo parcial con dientes y un esqueleto parcial consistente en varias vértebras, costillas, gastralias y partes de los brazos y la pelvis. Este material fue descubierto por Sergio Saldivia en 2001, el cual fue extraído durante dos años hasta que en el año de 2016 la especie Murusraptor barrosaensis fue descrita por Rodolfo Aníbal Coria y Philip John Currie.

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Restos fósiles de Murusraptor que han sido encontrados en el primer y único espécimen de blogs.plos.org.

Mamifichas prehistóricas: Chalicotherium

Hoy traemos una nueva ficha sobre un mamífero prehistórico, apodada en este blog como "mamificha prehistórica". Hoy hablaremos sobre el mamífero de dieta herbívora Chalicotherium, un gigante perisodáctilo. Sigan leyendo para conocer más sobre este mamífero:

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Imagen de commons.wikimedia.org.

Chalicotherium fue un mamífero perisodáctilo chalicoteríido. El cráneo era parecido al de un caballo, pero cuando el animal maduraba, los incisivos y los caninos superiores se caían haciendo que los labios musculares y las encías se endurecían. Las patas anteriores terminaban con unas manos que presentaban unas largas garras, que probablemente fueron útiles para defenderse de los depredadores o coger alimentos y hojas de las ramas de los árboles. Las patas posteriores eran cortas y gruesas, teniendo el fémur mucho más grande que la tibia. Esta postura habría permitido al chalicoterio andar apoyándose en los nudillos y solo los dedos de los pies. Fue un herbívoro ramoneador.

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Chalicotherium en su hábitat natural de walkingwithmonsters.wikia.com.

Pudo llegar a medir hasta cuatro metros de longitud. Chalicotherium significa "bestia guijarro", haciendo referencia a la forma de los dientes.  La especie tipo es Chalicotherium goldfussi, pero hay otras especies: C. brevirostrisC. salinum C. hebeiense. Vivió hace entre 16 y 8 millones de años en el Oligoceno y Plioceno.

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Chalicotherium a escala con un ser humano promedio. Imagen de www.prehistoric-wildlife.com.

Sus primeros restos se encontraron en los lechos de Dinotherien-sande en Alemania en el año 1833 y la nombró de esa manera debido a la similitud de sus dientes con unos guijarros. Estos restos se describieron como pertenecientes a Macrotherium en 1837, pero fueron reasignados más tardes a Chalicotherium. En 1934 se creó otra especie más encontrada en China en la Formación Tung Gur. En India fue descubierta otra especie llamada C. salinum y la última se nombró en 2013 y se le puso el nombre de C. hebeiense. Otras especies han sido incluidas en este género pero posteriormente quitadas debido a que pertenecían a otras especies o simplemente eran de otro género parecido.

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Imágenes del esqueleto de Chalicotherium sp. de pinterest.com.

25 oct. 2016

Mymoorapelta, el dinosaurio de la semana

Hoy vamos con un nuevo dinosaurio de la semana: Mymoorapelta. Este dinosaurio es herbívoro, ya que el pasado dinosaurio de la semana fue de dieta carnívora, por lo que como vamos intercambiando la dieta, hoy tocaba un herbívoro. Este dinosaurio anquilosaurio será como hemos dicho el dinosaurio de la semana, así que podréis leer su información para saber como diferenciarlo de otros dinosaurios similares.

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Mymoorapelta maysi de carnivoraforum.com y de davidsamateurpalaeo.blogspot.com.

Mymoorapelta fue un dinosaurio ornitisquio tireóforo anquilosaurio, sin saber exactamente su clasificación dentro de aquí: podría ser un polcantino o incertae sedis. A partir de los esqueletos podemos saber que su cabeza era muy pequeña en comparación con el cuerpo, teniendo unas órbitas muy pequeñas, colocadas para mirar hacia los lados. El cráneo tenía un pico para arrancar las plantas de las que se alimentaba. La armadura empezaba en el cuello y consistía en varias placas que estaban rematadas a los lados del tronco del animal por más placas pero en otra posición, obteniendo como resultado unas púas. En la cadera, las placas eran más pequeñas y la piel más gruesa, formando una capa externa ósea que lo protegía de los depredadores. La cola estaba compuesta por unas placas parecidas a las del cuello hasta la cadera, pero más pequeñas.  Las patas parecían columnas y sujetaban el pesado cuerpo que incluía el peso de la armadura. La cola no tenía maza al contrario que sus descendientes como el Ankylosaurus. Fue uno de los primeros anquilosaurios, incluyendo a Gargoleysaurus pankinorum. Su armadura se desarrolló para protegerse de depredadores como Allosaurus o Saurophaganax, que se centrarían en otras presas como Camptosaurus o Stegosaurus.

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Mymoorapelta y Ceratosaurus de dinosaurpictures.org.

Pudo llegar a medir tres metros de longitud. Mymoorapelta significa "escudo de Mygatt-Moore". La única especie es Mymoorapelta maysi. Vivió en el Jurásico final, en el Kimmeridgiano y Titoniano hace entre 150 y 145 millones de años.

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Mymoorapelta de carnivoraforum.com.

Sus restos fueron encontrados en la Member Brushy Basin de la Formación Morrison en Colorado, Estados Unidos. Hoy en día, este es conocido por un cráneo desarticulado y tres esqueletos diferentes, incluyendo otros elementos. El género fue creado en 1994 por Kirkland y Carpenter.

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Fotografía del esqueleto de Mymoorapelta de phenomena.nationalgeographic.com.

22 oct. 2016

Paleontólogos famosos: Jack Horner

Como de vez en cuando hacemos, hoy haremos otra biografía sobre la vida de un paleontólogo famoso. Este paleontólogo, Jack Horner, es sobre todo conocido por haber ayudado en las reconstrucciones de los dinosaurios de la famosa película Jurassic Park. Sigan leyendo para saber qué más cosas hizo.

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Imagen de www.alchetron.com.

Jhon R. Horner, apodado Jack Horner, nació en Shelby, una ciudad del estado de Montana de los EU el 15 de junio de 1946. Descubrió su primer fósil de dinosaurio con solo ocho años. Jack se formó en la Universidad de Montana en la que se licenció en geología y biología, durante siete años. Tuvo que servir dos años en las Fuerzas Especiales durante la guerra de Vietnam, pero cuando volvió en 1975 le contrataron como investigador asistente del Museo de Historia Natural de Princeton hasta 1982. En la mitad de la década de 1970, descubrió el nuevo dinosaurio Maiasaura, que fue la primera evidencia de que los dinosaurios cuidaban sus crías, junto a su compañero Bob Makela. Este descubrimiento fue también el primero que tenía conservados unos huevos fosilizados de dinosaurios. Desde entonces, trabaja en el Museo de las Rocosas en la Universidad Estatal de

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Izquierda - Jack Horner con James Gurney hablando sobre Maiasaura de prehistoricbeastoftheweek.blogspot.com. Derecha - Maiasaura en su hábitat natural de dinosaurs.about.com.

Montana y en la misma universidad tiene una plaza de profesor. En 1986, obtuvo el doctorado en ciencia de la Universidad de Montana. En 1988 creó el género Orodromeus, al que llamó makelai como especie, en honor a su amigo Bob Makela. Fue el supervisor científico de las películas de Jurassic Park, la primera vio la luz en 1993, y muchas personas opinan que el personaje de esta saga conocido como Alan Grant, está inspirado en este paleontólogo. En el año 2000 encontró, junto con su equipo, cinco especímenes de Tyrannosaurus rex, y otros tres esqueletos más el verano próximo, incluido el espécimen más grande, apodado Sue. En 2003 se descubrió gracias a él, un hueso de la pierna de otro T. rex, de la que en 2007 se pudo haber recogido alguna que otra proteína.

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Izquierda - Orodromeus por Scott Hartman. Centro - Logo de la película Jurassic Park de en.wikipedia.org. Derecha - Sue de aaskolnick.com.

En 2009 publicó un libro en el que explicaba su plan para "pre-evolucionar" una gallina, intentando hacer una evolución inversa dándole a la gallina un hocico, unas garras en las patas y manos con dedos. Ya ha conseguido las patas con garras y también como hacer el hocico en embriones de gallina. Actualmente, es conocido por sus estudios sobre el crecimiento en dinosaurios, la dieta carroñera del Tyrannosaurus rex como única dieta de este dinosaurio y el descubrimiento de los primeros restos que afirmaban el cuidado parental de los dinosaurios. También ha llegado a publicar 100 papers y ocho libros. Hoy en día es profesor, paleontólogo y dinosauriólogo, y existen dos especies de dinosaurio nombradas en su honor: Achelousaurus horneri Anasazisaurus horneri.

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Imagen de www.elcomercio.es.

18 oct. 2016

Elaphrosaurus, el dinosaurio de la semana

El próximo dinosaurio de esta semana será Elaphrosaurus, un dinosaurio terópodo que vivió en el segundo periodo de la Era Mesozoica: el Jurásico. Sigan leyendo para conocer más datos sobre este interesante dinosaurio de dieta carnívora:

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Imagen de es.prehistrico.wikia.com.

Elaphrosaurus fue un dinosaurio saurisquio terópodo ceratosaurio ceratosauriano. El cuello era largo y conectaba con un cuerpo delgado del que proliferaban las extremidades. Las extremidades anteriores tenían un tamaño más pequeño y acababan en manos con garras afiladas que podría usar para sujetar a su presa. Las patas posteriores eran más musculosas y le proporcionaban una posición y locomoción bípeda. La tibia era más larga que el fémur, lo que indica que fue un corredor rápido. Su aspecto era bastante largo y delgado, y tenía una composición frágil y liviana. Fue un dinosaurio de dieta carnívora y probablemente se alimentó de dinosaurios más pequeños o crías, ya que insectos u lagartos le vendrían pequeños para su talla.

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Elaphrosaurus bambergi por atrox1 y NTamura.

Pudo medir hasta seis metros de longitud y pesó probablemente 200 kilogramos. Elaphrosaurus significa "reptil magro". La única especie que existe actualmente dentro del género es Elaphrosaurus bambergi, la especie tipo. Vivió en el Titoniano hace 150 millones de años en el Jurásico Superior.

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E. bambergi en comparación con un ser humano promedio de www.prehistoric-wildlife.com.

Sus restos fósiles se encontraron en la Formación Tendaguru en Tanzania, una formación que dio a conocer animales como AllosaurusKentrosaurus y Brachiosaurus. Sus restos incluían un esqueleto casi completo a excepción del cráneo. La especie fue descrita por Janesch en 1920. En 1982 se encontraron restos fósiles parecidos en la Formación Morrison de Estados Unidos, pero no se saben si se pueden incluir en esta especie.

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Imagen de paleogallery.com.

16 oct. 2016

Periodos de la Tierra: Precámbrico

Como dijimos la semana pasada, empezaremos una nueva sección en este blog dedicada a describir cada periodo de la Tierra en general. Empezaremos por el más antiguo: el Precámbrico, uno de los más extensos. Sigan leyendo para ver qué criaturas dominaban el mundo por aquella época.

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Imagen de los seres vivos del Ediacárido, el último periodo del Precámbrico. Reconstrucción de lacienciaysusdemonios.com.

Como hemos dicho, el Precámbrico es muy extenso. Es tan extenso que es considerado un supereón y los científicos la consideran como el 88% de toda la historia de nuestro planeta. Empezó con la creación de la Tierra hace aproximadamente entre 4,5 billones de años aproximadamente y terminó hace 540 millones de años, llegando a durar aproximadamente 4000 millones de años.
En cuanto a la vida en estos tres eones, es difícil de saber sobre ella, ya que la deformación tectónica, el metamorfismo y otras muchas cosas hacen que se pierdan o se destrocen los escasos fósiles que hay. Las rocas terrestres más antiguas tienen 3800 millones de años y se han encontrado en Groenlandia, Australia y Sudáfrica.

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La Tierra hace 600 y 560 millones de años respectivamente. Imágenes de celestia.albacete.org.

Al ser tan larga, se divide en tres eones:
El Hádico es el eón más antiguo de la historia de nuestro planeta en el que se crea la luna y nuestro planeta toma forma. No se conoce mucho acerca de esta etapa, pero se sabe de seguro que no hubo ninguna forma de vida por entonces, debido a la toxicidad de los gases, la falta de medios y las continuas erupciones de lava.

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Como dicen, una foto vale más que mil palabras... Imagen de fisicayquimicabioloblog.blogspot.com.

El Arcaico empezó con la vida más simple. En su primera etapa, el eoarcaico, empezaron las primeras formas de vida unicelulares, sobre todo las más simples, como las arqueas. Los primeros microfósiles conocidos fueron pertenecientes al periodo Paleoarcaico, del que se ha podido encontrar evidencia de las cianobacterias, las primeras formas de vida en introducir el oxígeno a nuestra atmósfera. Las cianobacterias empezaban a compactarse en grupos más grandes conocidos como estromatolitos en la tercera fase de este eón. La cuarta se caracteriza solamente por la formación de la primera masa continental, ya que las bacterias no evolucionaron demasiado.

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Imagen de agrupaciones de estromatolitos de geofrik.com.

El Proterozoico, el último eón del Precámbrico, es dividido en tres partes, que a su vez son dividas en más periodos. El paleo-proterozoico se caracteriza por una atmósfera que por primera vez cuenta con oxígeno, lo que provoca muchas muertes de especies ya que no estaban acostumbradas a este gas oxidante. Las primeras formas de vida complejas, aunque unicelulares se desarrollan en su última etapa. Fueron estas las primeras que desarrollasen un núcleo: los protistas. Como ejemplo de las protistas, en el Meso-proterozoico, la segunda etapa, se empiezan a desarrollar las primeras algas marinas, que pueblan densamente los mares.  La última etapa es el Neo-proterozoico, en la que surgen las primeras células eucariotas multicelulares. En el Ediacárido, el último periodo del Neo-proterozoico, aparecen animales veriformes, las primeras esponjas, corales y también los primeros ancestros de los conocidos trilobites. Muchos animales de cuerpo blando como Dickinsonia aparecieron aquí. De este periodo son característicos también los anélidos marinos y las medusas, que desde entonces no han cambiado nada.

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Imagen de fisicayquimicabioloblog.blogspot.com.

10 oct. 2016

Naashoibitosaurus, el dinosaurio de la semana

Como todas las semanas, sin faltar, llega una nueva entrega del dinosaurio de la semana. Dado que la semana pasada dimos con un animal carnívoro (no un dinosaurio, ya que justamente la semana pasada dimos el puesto al pterosaurio Rhamphorhynchus) hoy tocaba un dinosaurio herbívoro. Este dinosaurio es Naashoibitosaurus:

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Naashoibitosaurus de dinosaurpictures.org.

Naashoibitosaurus fue un dinosaurio ornitisquio neornitisquio ornitópodo hadrosauriforme hadrosáurido saurolofino. El cráneo tenía un bajo hueso nasal y una cresta entre las dos órbitas, aunque no tenía una forma de arco tan pronunciada. Podemos describir a este animal con la típica imagen de hadrosáurido: las patas delanteras más cortas que las traseras, una cola larga y plana para hacer contrapeso del cráneo y un cráneo con un pico sin dientes que iba acompañado con una batería de molares al final de las mandíbulas. Naashoibitosaurus pudo optar probablemente por las dos formas de locomoción, adecuándolas según su conveniencia. Fue un dinosaurio herbívoro que permitía la masticación de la materia vegetal que ingería después de recolectarla con el curvo pico. Estos animales estaban dados a comer continuamente así que cambiaban continuamente sus dientes gastados por otros más nuevos. Naashoibitosaurus vivió probablemente en manadas

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Naashoibitosaurus por teratophoneus.

Naashoibitosaurus significa "lagarto de Naashoibito". La única especie que existe dentro de este género es Naashoibitosaurus ostromi. Vivió en el Cretáceo Superior en el Campaniano, hace aproximadamente entre 70 y 75 millones de años.

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Kritosaurus, un dinosaurio del mismo tamaño que Naashoibitosaurus de www.prehistoric-wildlife.com.

Los primeros restos fósiles de este dinosaurio se encontraron en la Formación Kirtland en Nuevo México, Estados Unidos, aunque solo pertenecían a un esqueleto parcial, llegando a ser confundido con Kritosaurus. El esqueleto parcial, NMMNH P-16106, tiene un cráneo en excelente estado de conservación. La cabeza fue descrita en 1992 por Jack Horner. El nombre salió a partir de un error de los descubridores del fósil, que pensaron que provenía de una parte de la formación donde en realidad no se encontró.

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Cráneo de Naashoibitosaurus a escala de www.paleofile.com

Nueva sección: Periodos de la Tierra

Hoy he hecho esta entrada para avisar de una nueva sección que se estrenará en el blog. Esta sección consiste en descripciones sobre los diferentes periodos en los que se divide la tierra. Cada entrada constará de una descripción completa de cada periodo: cuanto duró, qué animales y plantas la caracterizaron, etc...
Es probable que esta sección sea similar a la de pisos del mesozoico, aunque en esta trataremos un tema más amplio, y sobre todo un lapso de tiempo más grande.
Veremos las diferentes subdivisiones del Arqueozoico, Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico, aunque es probable que solo miremos los periodos Cretáceo, Jurásico y Triásico en la Época Mesozoica debido a que ya tenemos una sección para sus subdivisiones.
Espero que les guste esta nueva sección que estrenaremos la próxima semana ;).

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Imagen de losorigenesdelhombre.blogspot.com.

3 oct. 2016

Rhamphorhynchus, el dinosaurio de la semana

Hoy, al igual que hacemos de vez en cuando, cambiamos el dinosaurio de la semana por otro reptil del mesozoico como puede ser un reptil marino o un pterosaurio. Esta vez es un pterosaurio, de cola larga, llamado Rhamphorhynchus. De hecho, es el pterosaurio que da nombre al grupo de pterosaurios de cola larga: Rhamphorhynchoidea. Sigan leyendo para ver más información sobre ellos.

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Imagen de Rhamphorhynchus de dinosaurpictures.org.

Rhamphorhynchus fue un pterosaurio rhamphorhynchoideo rhamphorínquido. El cráneo no tenía cresta a pesar de que muchos paleontólogos han aportado muestras de su existencia. El anillo esclerótico era lo suficientemente grande como para indicar un estilo de vida nocturno, similar al de las aves marinas nocturnas. Las mandíbulas tenían un pico curvado y afilado y 26 dientes parecidos a alfileres que se dirigían hacia delante. Estos dientes se entrelazaban cada vez que tenía la mandíbula cerrada. Al igual que todos los pterosaurios, sus alas estaban compuestas por una membrana que se extendía entre el cuerpo y el cuarto dedo de cada mano. La cola era larga, característica de este grupo de pterosaurios, era rígida gracias a varios ligamentos. Acababa en un timón con forma de diamante. Fue un pterosaurio carnívoro y probablemente se alimentaron de insectos y peces. Mientras eran pequeños, los Rhamphorhynchus tenían cráneos bastante cortos, unas órbitas grandes y un pico más redondeado que el de los adultos. También tenían otras características que los diferenciaban de los adultos, como la forma del timón de la cola, etc... Entre los Rhamphorhynchus adultos, reconocieron diferencias leves, que hoy en día son consideradas como sexos diferentes, fruto del dimorfismo sexual. Estas diferencias eran representadas sobre todo por medidas en los huesos, como en el cuello y los brazos.

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Rhamphorhynchus de dinosaurpictures.org.

Pudo llegar a tener más de un metro de longitud y es probable que llegase a dos metros de envergadura. Rhamphorhynchus significa "hocico con pico". La única especie es Rhamphorhynchus muensteri, la especie tipo. Vivió hace 150 millones de años, aproximadamente, en el Jurásico final, en el Kimmeridgiense y Titoniense.

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Rhamphorhynchus en comparación con un 
ser humano promedio de www.prehistoric-wildlife.com.

Aunque se han encontrado fósiles de Rhamphorhynchus en Inglaterra, Tanzania o España, los mejores esqueletos pertenecen a Baviera, Alemania. Algunos se han encontrado incluso con impresiones de tejidos blandos como las membranas que constituían las alas. Sus priemros restos se encontraron en 1825 por Georg Graf zu Münster. Georg envió una réplica a Georg August Goldfuss, quién fue el primero en reconocerlo como pterosaurio, describiéndole erróneamente como una especie de Pterodactylus, en aquel momento llamado Ornithocephalus. Los restos eran escasos, pero en 1839, Münster describió otro espécimen que clasificó como Ornithocephalus o Pterodactylus, con una cola larga. Lo llamó Ornithocephalus longicaudus. En 1845, Hermann von Meyer cambió el género de Pterodactylus a Ornithocephalus. En 1845 se decidió que el supuesto "pterodáctilo" de cola larga era tan diferente como para separarlo al menos en un subgénero, por lo que nombraron a Pterodactylus (Rhamphorhynchus) gemmingi. En 1847 se creó por fin el género Rhamphorhynchus por von Meyer.

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Rhamphorhynchus muensteri de www.wikiwand.com y es.wikipedia.org.

Nidos de dinosaurios

Hoy hablaremos sobre uno de los temas que revelan el comportamiento de los dinosaurios. Este tema son los nidos de dinosaurios, que pueden revelarnos si cuidaban los padres de los hijos y otras cosas más que nos revelan estilos de vida en dinosaurios. Hoy veremos sus nidos.

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Nido de dinosaurios de www.cultture.com.

Los dinosaurios, debido a que eran reptiles, eran ovíparos; se reproducción por huevos. Los primeros restos de huevos fósiles se encontraron en 1859 en Francia por Jean-Jacques Poech, y fueron confundidos con huevos de aves gigantes. Los que se identificaron como huevos de dinosaurios por primera vez fueron encontrados en 1923 en Mongolia en una expedición que buscaba restos de antiguos homínidos. Los huevos se asignaron erróneamente a Protoceratops. Desde este momento se han encontrado múltiples yacimientos de anidamientos en todo el globo. Debido a este suceso, se ha creado un sistema para clasificar los huevos dependiendo de la estructura de su cáscara. Esta cáscara puede estudiarse a partir de las capas que tiene por microscopio, mientras que el interior se puede ver gracias a la Tomografía axial computarizada o disolviendo la cáscara con ácido. En ocasiones estos huevos tienen el embrión del dinosaurio que nacería posteriormente.

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Fotografía del nido de un Oviraptor llamado "Big Mama" de www.newscientist.com.

Cada huevo varía en forma y tamaño dependiendo del dinosaurio al que pertenezca. Algunos tienen la misma forma que un óvalo alargado mientras que otros podrían hacerse pasar por una pelota. Los huevos más grandes miden 60 cm de longitud y 20 cm de ancho. Todos los huevos de dinosaurio tienen tres características en común: un grosor uniforme, con ligera curvatura y una superficie porosa.

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Fotografía de distintos tipos de huevo de animales actuales. Imagen de www.taringa.net.

Como hemos mencionado anteriormente, los huevos de dinosaurio pueden clasificarse dependiendo de su cáscara, mirando la estructura cristalina que ésta tiene. Existen tres tipos de huevos de dinosaurio: los esferulíticos (saurópodos y hadrosaurios) tienen una cáscara gruesa con unidades cristalinas apenas fusionadas; los prismáticos tienen una cáscara más fina con unidades cristalinas alargadas y con un mayor índice de fusión; y por último los ornitóides (terópodos y aves actuales) con dos capas de las dos estructuras. Estas tres clases son formas de clasificar los oogéneros, que son los nombres que se les dan a las cáscaras de huevo (los huevos en sí). Hay un total de treinta y nueve oogéneros. De entre todos los oogéneros, solo cinco especies de dinosaurios han sido encontradas con huevos que contenían embriones en desarrollo: Massospondylus, Troodon, Lufengosaurus, Citipati y Lourinhanosaurus.

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Huevos esferulíticos de intranet.uab.es.
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Imagen de los tipos de huevos en varios grupos de www.taringa.net.

No todos los embriones que encontramos en los huevos han muerto y se han fosilizado con el huevo, ya que si el huevo está abierto por encima, significa que el huevo eclosionó con éxito. Muchos de los embriones murieron por causas típicas que pasan actualmente a animales ovíparos como reptiles y aves actuales. La mayoría de las muertes se deben a problemas congénitos, asfixia por múltiples causas y enfermedades.

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Imagen de un embrión del huevo de un dinosaurio por D. Marzieski.

Para que un huevo se convierta en fósil, da igual si eclosionaron o no, deben de ser enterrados por sedimentos por todas las grietas de la cáscara. Muchos huevos son rellenados en su interior por otros sedimentos cuando se rompen debido a la presión del peso de los sedimentos. Aún así, hay veces que la fosilización empieza tan rápido que los huevos no se rompen. Si el nivel de agua es suficientemente alto y tiene minerales disueltos en ella, este agua puede entrar al huevo por la cáscara porosa, provocando que sea tan duro para aguantar la presión y el peso de los sedimentos que se le depositarán encima. Aún así, hay veces que los huevos son modificados tras el enterramiento. Hay varias formas de diagénesis (así es llamado este proceso): a veces la presión hace que el interior de la cáscara se destruya completamente; otras veces las condiciones químicas a la que esté sujeto el huevo pueden también dañar la estructura. Todos los huevos suelen ser encontrados en zonas que anteriormente fueron playas de arena, dunas o terrenos inundables.

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Huevos de dinosaurio de mentiramundial.blogspot.com y jblamarck.wordpress.com.

Ahora hablaremos del cuidado parental, una característica que se encuentra en los descendientes y también en algunos parientes de los antecesores de dinosaurios: los cocodrilos. Actualmente, las aves y también los cocodrilos son un tipo de animales que cuidan de las crías... pero ¿qué hay de los de dinosaurios? ¿También cuidaban de sus crías? En la década de 1970, Jack Horner descubrió decenas de huevos, cáscaras y dinosaurios juveniles y adultos fósiles. Estos restos pertenecían a un dinosaurio de cadera de ave llamado Maiasaura, o "buena madre". Se dedujo que los Maiasaura fabricaban nidos en el mismo lugar de anidamiento cada año a partir de cáscaras de huevo nidos sobrepuestas en el nivel estatigráfico. Esto significa que los dinosaurios, al igual que las aves tenían un ciclo estacional de puesta de huevos.

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Imagen del cuidado parental del ornitisquio Maiasaura de dinosaurios.org.

Los Maiasaura juveniles que se encontraron no tenían completamente desarrollados los huesos, por lo que dependían completamente de los adultos. Es probable que los adultos tuviesen que regurgitar la comida para que las crías pudieran ingerirla sin tener que masticarla. Otro suceso que nos indica del cuidado de parental, como mínimo en este tipo de dinosaurios, es la puesta de hojas encima del nido, que proporcionaba el calor necesario para el crecimiento del embrión. Aún así, había otros dinosaurios que empollaban los huevos en lugar de usar hojas, como por ejemplo el maniraptor Oviraptor.

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Oviraptor incubando el nido de grandesauri.blogspot.com.