23 mar. 2015

Megalosaurio, el dinosaurio de la semana

Uno de los más famosos y uno de los primeros en ser conocido fue este dinosaurio de la semana, un carnívoro al que le llamaron hace aproximadamente 200 años Megalosaurus. Y bueno, qué más decir, Megalosaurus, el dinosaurio que empezó con todo, será el dinosaurio de estos siete días. Más información en el siguiente texto.

Megalosaurus de mundoteropodo.blogspot.com.es.

Megalosaurus fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro megalosauroideo megalosáurido megalosaurino. Se le compara con el Torvosaurio norteamericano y Poekilopleuron francés. El cráneo cuadriforme era grande y robusto, con las órbitas posicionadas al frente. Las mandíbulas eran largas y mordían con fuerza la carne de la presa. Dentro de ellas se encontraban más de treinta dientes afilados, curvos y serrados que apuntaban hacia atrás. Tenía un cuello corto y flexible. Las patas

Izquierda - Megalosaurus de dinosauriosdb.blogered.com. Derecha - Megalosaurio de www.taringa.net.

anteriores eran pequeñas y tenían tres dedos, aunque no llegando al punto de otros dinosaurios como Carnotaurus y Tyrannosaurus, los dinosaurios con los brazos más pequeños. Tenía unas patas traseras robustas y esbeltas que soportaban el peso del cuerpo. Cada pie contaba con tres pies hacia adelante y uno más pequeño hacia atrás. La cola era robusta y estaba achatada a los lados. Algunos científicos sugieren que esta forma de la cola le permitiría moverse a través del agua. Megalosaurus fue un animal bípedo, al igual que la mayoría de los terópodos. Probablemente fuera un buen velocista para alcanzar a sus presas y alcanzó más de 20

Izquierda - Megalosaurus de www.fanpop.com. Derecha - Megalosaurus vs Doliosauriscus de www.dreamstime.com.

km/h. Megalosaurus se alimentaba principalmente de estegosaurios como Stegosaurus Y Lexovisaurus, y saurópodos como Cetiosaurus. En el Jurásico Medio, cuando Megalosaurus vivía, Europa era un pequeño archipiélago. Megalosaurus vivía en islas más grandes y probablemente el diseño de la cola (párrafo anterior) le habría ayudado a moverse de una isla a otra. Dentro de las islas había bosques frondosos, aunque probablemente vivía y cazaba también en las orillas. Competiría

Izquierda - La tierra en el Jurásico medio, vean cómo era Europa. Imagen de offworld.es. Herbívoros de los que probablemente se alimentó Megalosaurus: Centro - Lexovisaurus de www.angelfire.com. Derecha -  Cetiosaurus de www.surfacevision.com.

con animales como Eustreptospondylus por el alimento. Se sabe que Megalosaurus fue depredador, pero aún así, en épocas en las que había poco alimento o cuando el animal estaba herido podría haber carroñeado. Megalosaurus fue un dinosaurio solitario, que sólo estaría en pareja en la época de celo, ya que las islas eran mayoritariamente pequeñas y sus adaptaciones extremadamente mejoradas, por lo que no necesitaría ayuda de ningún otro Megalosaurio para cazar a sus presas. Algunos científicos creen que las crías de megalosaurio serían cuidadas por la madre durante un periodo de tiempo.

Megalosaurus por kyoht.

Midió nueve metros de longitud y pesó 1,5 toneladas. Megalosaurus significa "lagarto grande", en referencia a su gran tamaño. El Megalosaurio vivió en el Jurásico Medio, hace 166 millones de años en un subperiodo llamado Batoniano. Se sabe de una especie, Megalosaurus bucklandii, aunque es probable que exista otras especies diferentes: M. hesperis, M. cambrensis, M. phillipsi y M. conybeari.

Megalosaurus a escala con un ser humano promedio. Imagen de es.wikipedia.org.

En 1676 se encontró un fragmento de hueso en la cantera de Cornwell, en Inglaterra. Se envió a Robert Plot, quién identificó en 1677 al hueso como un fragmento del fémur de un animal grande y que no pertenecía a ninguna especie conocida. La ilustración sigue guardada, a pesar de que el fragmento desapareció. El mismo fragmento de hueso fue descrito erróneamente en 1763 por Richard Brookes, quién lo bautizó como Scrotum humanum, ya que eran similares a los testículos humanos. En 1815, William Buckland encontró más restos en la cantera de Stonesfield. No sabía a qué tipo de animal pertenecían. En 1818, Georges Cuvier visitó a Buckland en Oxford y afirmó que estos restos pertenecían a un reptil enorme. Buckland publicó su descripción en 1824, en la que creó el género

Izquierda - Scrotum Humanum de www.neatorama.com. Derecha - Grabado de William Buckland con la mandíbula inferior de Megalosaurus de redhistoria.com.

Megalosaurus, contando con un trozo de la mandíbula inferior con varios dientes, vértebras, una pelvis parcial, un omóplato y las patas posteriores. En 1826, Ferdinand von Ritgen le dio una especie: Megalosaurus conybeari, pero no fue usada por lo que se olvidó. En 1827 Megalosaurus recibió su actual especie tipo (M. bucklandii, en referencia a Buckland) por Gideon Mantell, lo que lo convirtió en el primer dinosaurio descrito. Sir Richard Owen utilizó este género, junto a Hylaeosaurus e Iguanodon para crear el hoy conocido orden Dinosauria. Al principio, dinosaurios como Dilophosaurus, Metriacanthosaurus y Eustreptospondylus eran clasificados dentro del género Megalosaurus, Majungasaurus, Dryptosaurus, Proceratosaurus, Plateosaurus, etc... pero varios estudios han reducido este género y han separado a todos estos restos en

Esqueleto de Megalosaurus en el World Museum Liverpool.

dinosaurios separados, eran alrededor de 50. En 1852, Benjamin Waterhouse Hawkins construyó un modelo de Megalosaurio para la exposición en Crystal Palace, cuya maqueta a tamaño natural sigue conservada actualmente. Ni Waterhouse ni nadie sabía cómo eran estos animales prehistóricos, por lo que lo reconstruyeron como un dragón con gran cabeza y cuadrúpedo. En la mitad del siglo 19 se encontraron otros terópodos en Norteamérica y se descubrió que éstos eran terópodos. En 1956, Von Huene encontró más restos a los que clasificó como Megalosaurus africanus, aunque se comprobó

Ilustración de la maqueta que hizo Waterhouse de lostrlyeh.tumblr.com.

que pertenecían a Carcharodontosaurus. En 1995 se encontró una tibia con tres metatarsos, más gruesos que los restos ingleses, por lo que se propuso la especie M. phillipsi, actualmente una especie todavía no aceptada. En 1997 se encontraron icnitas en Ardley que fueron clasificados como huellas de Megalosaurus y Cetiosaurus.

Izquierda - Restos de Megalosaurus phillipsi. Fotografía de theropodadatabase.blogspot.com. Derecha - Las huellas de Megalosaurus. Foto de www.thegeologytrusts.com.