25 nov. 2014

Carnotaurus, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana debía de ser carnívoro, ya que el último fue un dinosaurio herbívoro. Puesto que fue Coahuilaceratops. Así que he elegido el toro carnívoro o Carnotaurus. Espero que os guste este enigmático y conocido dinosaurio que he escogido para que sea dinosaurio de la semana. Normalmente, suelo tener un papel en el que dirijo las entradas que pondré durante cada mes. Aún así, si yo veo que en los comentarios decís sugerencias sobre cuál podía ser el próximo, yo podría cambiarlo...

Carnotaurus sastrei por GalileoN.

El Carnotauro fue un dinosaurio saurisquio terópodo tetanuro abelisaurio. Los abelisaurios se desplazaban sobre las patas traseras, tenían grandes cabezas, eran carnívoros y varios de ellos tenían cuernos. Los abelisaurios que han sido encontrados hasta ahora pertenecen a Sudamérica, África y la India. El Carnotauro tenía un cráneo grande, corto y pequeño comparándolo con los de otros abelisaurios. El cráneo tenía aproximadamente 60 centímetros de largo. Tenía esta parte del cuerpo

Carnotaurus por epic3d. Véase la rara forma del cráneo, no vista en ningún otro terópodo.

como muy achatada y aplastada. En el cráneo también había fenestras, que aligeraban el peso del cráneo. En el cráneo había unas mandíbulas fuertes y poderosas. Tenía dientes largos, curvos y delgados, con una longitud de 4 centímetros. La mandíbula inferior era estrecha y débil y contenía 15 de estos dientes. Algunos paleontólogos sugieren que al ser esta mandíbula (inferior) tan débil no podía pertenecer a un dinosaurio que se alimentara de carne. Los ojos estaban posicionados hacia

Carnotaurus sastrei comparando con un ser humano. Ilustración por Anto009.

delante, de forma que podía darle al animal una vista estereoscópica o binocular. Esta vista ayuda a calcular mejor las distancias. La mayoría de los cazadores activos tienen este tipo de vista para calcular a cuánta distancia podía estar la presa. Lo que llama más la atención de este dinosaurio son los cuernos que tenía a ambos lados del cráneo. Estos cuernos estaban formados por gruesas capas de

Comparación de Carnotaurus con un ser humano. Imagen de oldearth.org.

queratina y hueso sólido. Aún así, sólo han llegado a nuestros días el hueso, por lo que sugerimos que debido a ésto, los cuernos eran más grande de lo que se conserva en los fósiles. Los paleontólogos sugirieron Carnotaurus para crear el nuevo género debido al parentesco de los cuernos que tenía con los de Bos primigenius taurus (o una vaca). Probablemente, los cuernos servían para ganarse a la hembra en una lucha entre Carnotaurus macho y otro Carnotauro macho. Carnotaurus tenía unos

Carnotaurus Standoff.183a1H by MasPix
Los Carnotaurus podrían haber usado sus cuernos para enfrentarse entre unos y otros y conseguir a la hembra. Dibujo por MasPix.

brazos de una longitud pequeñísima. Eran incluso más pequeñas que las de Tyrannosaurus rex. Tenían cuatro dedos en cada mano. Los metacarpianos que movían los dedos eran articulados directamente por el resto del brazo (debido a que no existían carpos en la mano). Este brazo pequeño y robusto era constituido (en un 70%, aproximadamente) por el húmero, el radio (20%) y el metacarpo (10%). Probablemente no los utilizaba y era una parte del cuerpo vestigial, lo que

Mano de Carnotaurus de es.wikipedia.org.

significa que su uso se perdió durante la evolución y el dinosaurio ya no los utilizaba para nada. El Carnotaurus tenía una piel bastante gruesa, similar a la del cocodrilo. Estaba compuesta por escamas, osteodermos, filas de tachones y pequeñas protuberancias óseas. Ésto probablemente sirvió para protegerse de otros carnívoros u otros Carnotaurus. La piel ha sido descubierta en evidencia fósil y

Recreación de Carnotaurus sastrei en la que se pueden ver los osteodermos notablemente. Imagen de en.wikipedia.org.

ésta fue la primera piel fosilizada de cualquier dinosaurio terópodo descubierta anteriormente. A parte de estas tachuelas, también había escamas de cinco milímetros de diámetro, y probablemente, no tuvo plumas (aún no se ha encontrado evidencia de éstas plumas). Algunos especímenes del dinosaurio de la semana, han sido encontrados con extrañas protuberancias en forma de ala. Los paleontólogos han intentado averiguar su función, pero los intentos han sido nulos. También tenía

Vértebras de Carnotaurus de commons.wikimedia.org.
pequeñas y extrañas apófisis en las vértebras, que probablemente eran zonas de fijación para los músculos. Este dinosaurio era bípedo, lo que quiere decir que las patas traseras soportaban todo el peso del cuerpo. Las poderosas patas desplazaban al animal rápidamente, y seguramente, podía dar grandes zancadas. La cola era fuerte y hacía contrapeso de la gran y pesada cabeza del Carnotaurus.

Carnotaurus run cycle by maccollo
El Carnotaurus fue un animal bípedo, tal como se muestra en la imagen. La imagen (creada digitalmente en tres dimensiones) es obra de macollo y muestra cómo se movería Carnotaurus a la hora de correr.

Se movía de lado a lado para dar giros fuertes en una estampida. El Carnotaurus estaba bien adaptado para matar y desgarrar a sus víctimas: podía dar cornadas (aunque ésto no es totalmente seguro) para matar a sus víctimas, Los dientes servían para desgarrar y agarrar con fuerza la carne de las víctimas. La piel estaba adaptada para que ningún otro dinosaurio que hubiera evolucionado defensas pudiera haberlas clavado en el vientre de la víctima (aunque sí con fuerza), como por ejemplo el cuerno de

Cráneo de Carnotaurus. Nótense los dientes curvos hacia atrás para desgarrar la carne. Imagen de prehistoricpark.blogspot.com.

un ceratópsido o una de las garras de la mano de un saurópodo. Se sabe que el Carnotaurus era carnívoro, pero no se sabe por qué presas se decantaría. Probablemente se alimentaba principalmente de saurópodos, terópodos y otros dinosaurios pequeños...
El Carnotaurus pudo haber llegado a medir hasta ocho o nueve metros de longitud y pudo alcanzar entre una y tres toneladas. Estas medidas lo

Abelisaurus by zakafreakarama
Los dos dinosaurios abelisáuridos que fueron más grandes que Carnotaurus. Izquierda - Abelisaurus comahuensis por zakafreakarama. Derecha - Ekrixinatosaurus novasi por Teratophoneus devorando a Giganotosaurus carolinii.

hacen el tercer abelisáurido más grande. El Carnotaurus vivió en unos pisos que hoy son conocidos como Campaniano y Maastrichtiano, hace entre 72 y 69 millones de años, en lo que hoy es Argentina y convivió con Antarctosaurus, Puertasaurus, Titanosaurus, Neuquensaurus, Talenkauen, Aucasaurus, Epachthosaurus, Orkoraptor, Quilmesaurus, Pellegrinisaurus, Aeolosaurus, Bonatitan, Notoceratops, Saltasaurus, Secernosaurus, Rocasaurus, Gasparinisaura y Laplatasaurus. Existe una sola especie de Carnotaurus: C. sastrei. Carnotaurus significa "Toro carnívoro". El nombres se puso debido al

Neuquensaurus australis by maniraptoraEpachtosaurus squeleton by malevouvenator
De izquierda a derecha, de arriba a abajo - Antarctosaurus vs Aucasaurus por ElPerdido1965,  Neuquensaurus australis por maniraptora, fotografía de Epachtosaurus por malevouvenator, Pellegrinisaurus por es.prehistrico.wikia.com,  Notoceratops por dinosaurusbrazil, Rocasaurus de en.wikipedia.org.

parecido de los cuernos de este dinosaurio carnívoro con los de un toro o una vaca. En cambio, el nombre que designa la especie (sastrei) se puso en referencia a Anselmo Sastre, dueño de la finca donde se desenterraron los primeros restos fósiles de Carnotaurus
Los primeros restos de Carnotaurus fueron encontrados en 1984 cuando un equipo dirigido por el

José Bonaparte, un paleontólogo autodidacta que descubrió a Carnotaurus sastrei. Imagen de www.clarin.com.

paleontólogo argentino José Bonaparte descubrió un esqueleto parcial y casi completo de Carnotaurus sastrei, en la finca de Anselmo Sastre. Estaban tan bien conservados que se podían seguir viendo impresiones de la piel en algunas partes del cuerpo. También se han encontrado otros restos de Carnotaurus por la misma región.
Mapa de Argentina. En rojo está señalada la provincia del Chubut, donde se encontró el primer espécimen de Carnotaurus, en una finca privada.