16 jun. 2014

Stegosauria, el género del mes

Este mes, el característico grupo de dinosaurios herbívoros con placas a lo largo de su espalda y unas púas en la cola es el género del mes. El estegosaurio, probablemente el más famoso de este género y uno de los cinco dinosaurios más famosos da nombre a este género. Me gustaría añadir lo que añado siempre antes de la información: "género" es la palabra que uso para describir un infraorden, suborden, familia o subfamilia como si fueran una misma cosa, por lo que no es del todo científico. Ahora, ya pueden continuar leyendo la información sobre este interesante grupo de dinosaurios:


Fotografía que incluye hasta siete géneros de estegosaurios en una escala junto a una mujer. Algunos estegosaurios representados aquí son reconocibles al igual que Wuerhosaurus, Stegosaurus, Kentrosaurus o Tuojiangosaurus.
Descripción:
Stegosauria es un infraorden de dinosaurios tireóforos que vivieron desde el periodo Jurásico hasta el Cretácico. Los estegosaurios se distribuyeron  por todo el mundo: Norteamérica, África, Asia y Europa, aunque fueron más comunes en la parte norte del continente América y Asia (sobre todo en el este). En 1875, Sir Richard Owen (al final del artículo hay un enlace que lleva a la entrada que se hizo sobre este paleontólogo anteriormente) describió al Dacentrurus, el primer estegosaurio descrito.
Los estegosaurios se desplazaban de forma cuadrúpeda (a cuatro patas). Las patas delanteras acababan en
Escala en la que se representan ocho estegosaurios (al igual que en la anterior fotografía). Se puede observar a un Estegosaurio junto al Tuojiangosaurus, Kentrosaurus, Gigantspinosaurus, Wuerhosaurus, Huayangosaurus, Lexovisaurus y Hesperosaurus a comparación con un ser humano. Fotografía tomada del blog: dinolive.blog.cz

 unas manos inflexibles, cortas y masivas; eran muy parecidas a las de los elefantes. Tenían una cabeza muy pequeña en comparación a su cuerpo en la que se podía supervisar un pico aplanado con la función de arrancar las plantas bajas del suelo y arbustos de crecimiento bajo, ya que, al igual que todos los demás
Wuerhosaurus por Luis Pérez AKA Emperor Dinobot

 ornitisquios, eran herbívoros. Dentro del pico había unos se podían encontrar dientes simples, con bordes dentados y de forma triangular. Lo que más llama la atención de estos dinosaurios son sus placas óseas que desfilaban en una doble hilera a través de su espalda. Estas placas óseas podrían haber tenido una de estas funciones o las dos funciones a la vez: atraer a la hembra en la época de procreación o para regular la temperatura de su cuerpo a partir de unas posibles y numerosas venas en las placas óseas que atrapaban la 
Izquierda - Stegosaurus stenops por David Tana. Derecha - Kentrosaurus por Luis Pérez

luz del sol. Excepto en el Stegosaurus (en el que aparecen alternadas), los estegosaurios tenían unas placas agrupadas en parejas. Sólo algunas especies han modificado las cuatro últimas placas por unas púas. Las púas pudieron haber tenido una función defensiva: cuando el depredador se acercara, el estegosaurio podría haber empezado a mover la cola y darle con una de sus púas en alguna pierna o incluso en el costado, dejando cojo al depredador. Algunos poseían más púas que estaban situadas en los hombros (también con una función defensiva). Un estegosaurio llamado Miragaia es el estegosaurio con el cuello más largo: el cuello medía unos 1,8 metros. Hablando ya de motivos de clasificación, los estegosáuridos poseían un cráneo más largo que los huayangosáuridos. Terminaba en un pico córneo. 
Lexovisaurus durobrivensis por N. Tamura. Derecha 

Este grupo de dinosaurios nació cuando el reconocido paleontólogo Othniel Charles Marsh describió a un extraño y nuevo dinosaurio que no había sido nunca visto en el año 1877. Cuando Othniel Charles Marsh estuvo describiendo a este dinosaurio, creía que las placas encontradas en la espalda del Estegosaurio eran parte de una armadura ósea muy parecida a la de la tortuga. En cuanto encontró mas especímenes, el paleontólogo afirmó que las placas óseas se acomodaban sobre el lomo del animal análogamente a las de los pangolines de África. Pero Marsh no sabía nada acerca de las espinas situadas en la cola: creía que eran la parte "espinosa" del animal y que las que se habían fosilizado eran sólo un vestigio de púas que podrían haber recorrido su espalda. Othniel Charles Marsh siguió buscando fósiles y se encontró con muchos especímenes a los que nombró como nuevas especies aunque solo tres serían válidas. La imagen del

Izquierda - Fotografía de un esqueleto del estegosaurio Tuojiangosaurus recogida de: http://greglsblog.blogspot.com.es/2011_06_01_archive.html. Derecha - Fotografía de Miragaia recogida de http://referencereference.blogspot.com.es/. 

estegosaurio cambió mucho: para reconocerlo tendrían que pasar los modelos que hubo en los que ser representaba muy similar a una tortuga o un pangolín.
Actualmente, reconocemos a Stegosauria como un infraorden dentro del suborden Tyreophora (en el que se incluye el infraorden Ankylosauria). Stegosauria fue nombrado a partir de la especie más famosa: el Stegosaurus, por lo que tienen el mismo significado: Reptil con techo.
Dentro del infraorden Stegosauria se encuentran dos familias y un espécimen de estegosaurio al que no se le ha asignado ninguna de estas familias: el Gigantspinosaurus (hallado en China). La familia Huayangosauridae contiene solamente dos géneros: al Huayangosaurus (encontrado al igual que el Gigantspinosaurus, en China) y al Regnosaurus (encontrado esta vez en la provincia de Sussex, localizada en el Reino Unido). La siguiente familia tiene el nombre de Stegosauridae. La familia Stegosauridae contiene la subfamilia Stegosaurinae y un grupo cuya colocación es incierta aún. Hay, además, ocho géneros que no están ni en la subfamilia

Monkosaurus recogido de http://referencereference.blogspot.com.es/search/label/animals

Stegosaurinae ni en el otro grupo cuya colocación es incierta. Los nombres de estos dinosaurios son: Chialingosaurus (encontrado en China), Chungkingosaurus (probablemente el estegosáurido más famoso del lugar en el que se halló: China), Dacentrurus (encontrado en el este de Europa, es decir, Reino Unido, Francia y España), Hesperorosaurus (esta vez encontrado en los Estados Unidos del continente de Norteamérica), Miragaia (encontrado en Portugal), Monkonosaurus (encontrado de nuevo en China), Paranthodon (encontrado en el sur de África) y Wuerhosaurus (cuyos fósiles fueron hallados en China, al igual que los del Monkonosaurus). La subfamilia Stegosaurinae contiene cuatro estegosaurios más
                                         
Fotografía de Gigantspinosaurus sichuanensis recogida de carnivoraforum.com

conocidos: el Kentrosaurus (encontrado en un país de África llamado Tanzania), el no tan conocido Lexovisaurus (cuyos fósiles fueron hallados en el Reino Unido y en Francia), el más conocido de este infraorden: el Estegosaurio (encontrado en Estados Unidos) y Tuojiangosaurus (encontrado en la provincia de Sichuan en China). En el grupo en el que se encuentran los estegosaurios cuya colocación es incierta se encuentran solamente dos dinosaurios: Craterosaurus (encontrado en Inglaterra) y Jiangjunosaurus (encontrado en China).

Enlace a entrada sobre Sir Richard Owen:
http://jlgdinosauriomania.blogspot.com.es/2014/01/sir-richard-owen.html,
Fuentes:
http://palaeos-blog.blogspot.com.es/search/label/%C2%BFqu%C3%A9%20es...%3F
http://www.wikipedia.org