21 jul. 2014

Oftalmosaurio, el dinosaurio de la semana

Aunque el Oftalmosaurio (Ophtalmosaurus) sea un reptil marino del Mesozoico, se puede considerar dinosaurio de la semana. Desde que este blog se inauguró con la primera entrada del dinosaurio de la semana, se han dado tres casos de reptiles del mesozoico no dinosaurios: el Dimorfodonte, Libonectes y este, el Oftalmosaurio. Sea como sea, el Oftalmosaurio ocupará este puesto por esta semana.

Ophthalmosaurus by Apsaravis
Reconstrucción de una pareja de Ophthalmosaurus nadando en los profundos mares del Jurásico por Apsaravis

El Oftalmosaurio era muy parecido a un delfín actual. La criatura tenía una poderosa estructura corporal diseñada para deslizarse bajo el agua con facilidad. El cuerpo contaba con una curva y amplia cola que movía de lado a lado para propulsarse a través del agua. Este ictiosaurio no podía impulsarse en el mar solamente con esta cola, por lo que contaba con cuatro aletas en forma de remos con las que podía frenar y nadar. El Oftalmosaurio tenía más "dedos en sus aletas que la mayoría de sus parientes. Los ictiosaurios suelen tener cinco dedos en las aletas, mientras que este reptil tenía ocho. Los antepasados de los

Ophthalmosaurus by MALvit
Ilustración de un Oftalmosaurio por MALvit 

ictiosaurios eran terrestres y volvieron de nuevo al mar; para ello necesitaron modificar sus cuatro extremidades en estas aletas. El Oftalmosaurio era carnívoro. Cazaba sus presas dentro del agua. Sus principales presas eran peces y calamares. Unos estudios sugieren que podía estar sumergido hasta veinte minutos bajo el agua.Tenía grandes mandíbulas repletas de dientes en forma de cono que le ayudaban a

Ophthalmosaurus pencil by Tharos222
Dibujo realizado con lápiz por Tharos222

agarrar a las presas mientras intentaban escapar. Lo primero que salta a la vista es su enorme ojo. Era de hasta unos diez centímetros de ancho. lo que le hizo pensar a un paleontólogo que podría llamarse "Lagarto/Reptil Ojo". Cuando descubrieron los primeros restos de Oftal-

OPHTHALMOSAURUS
OPHTALMO: OJO
SAURUS: REPTIL / LAGARTO

Ophthalmosaurus by jorgearagon
Imagen de un grupo de Ophthalmosaurus por jorgearagon

mosaurio en Inglaterra en el siglo XVIII, la mayoría de la gente creía que eran los restos de algún delfín o cocodrilo extinto que murió en el gran diluvio que da fama a Noé. Aparte de en Inglaterra, los restos de este ictiosaurio han sido encontrados en yacimientos de Europa (como Francia) y América (Canadá, Estados Unidos y Argentina). En Estados Unidos también se ha encontrado a otro ictiosaurio, el más grande descubierto actualmente: el Shonisaurio, que medía hasta 15 metros de longitud y que vivió hace 200 

Ophthalmosaurus by Tessig
Reconstrucción de Oftalmosaurio realizada por Tessig en 2012

millones de años. Tenía unas aletas de dos metros de largo. Algunos restos fósiles excelentemente conservados de este dinosaurio (Oftalmosaurio) demuestran que éste, así como otros ictiosaurios daban a luz a crías vivas bajo el agua, al igual que los delfines y ballenas actuales. Algunos fósiles son hembras con crías nonatas dentro de ellas. Otros restos fósiles representan a hembras que murieron al dar a luz.  El Oftalmosaurio pudo tener entre tres y seis metros aproximadamente en su estado adulto, con un peso de entre 500 kilogramos (media tonelada) y una tonelada. Vivió durante el Jurásico Final, hace entre 154 y 144 millones de años.