15 sept. 2014

Irritator, el dinosaurio de la semana

Esta semana tocaba un dinosaurio carnívoro. Decidí que de momento solo había un espinosáurido con el puesto de otra semana pasada, el Baryonyx, por lo que debía de haber otro. Y ese otro es Irritator. Este dinosaurio  ocupará el puesto durante estos siete días, por lo que espero que os sirva para algo esta información, tanto para un trabajo o informe como para simplemente saciar la curiosidad.

Irritator by Hyrotrioskjan
Irritator challengeri a escala con un ser humano. El Irritator se está alimentando del pterosaurio sudamericano brasileño Anhanguera. Ilustración por: Hyrothrioskjan

El Irritator fue un dinosaurio saurisquio terópodo espinosáurido baryonyquínido. Los espinosáuridos suelen tener un cráneo similar al del cocodrilo. Tenían un cráneo alargado y estrecho  con dientes aserrados que indicaban para atrás. El cráneo de este espinosáurido, del Irritator tenía una longitud de ochenta centímetros.  Este cráneo estaba prácticamente completo y es considerado el hallazgo principal procedente de espinosáurido más completo. Al igual que Spinosaurus y Baryonyx, el Irritator poseía una cresta entre el

Irritator by Christopher252
Reconstrucción de la orilla de un río donde vivió el Irritator. Obsérvese la cresta nasal entre los orificios y los ojos. Dibujo por Cristopher Chávez. 

hocico y los ojos, con forma triangular. Esta cresta podría haber ayudado a los Irritator macho a atraer a las hembras en la época de celo. La cresta era una indicación que señalaba que el cuello del Irritator estaba curvado. Los orificios nasales estaban situados más cercanos a los ojos que otros espinosáuridos, que los tenían casi al final del hocico. Los restos fósiles indican que el Irritator fue un dinosaurio carnívoro. Probablemente se alimentaba de peces, al igual que Xiphanctinus (que vivió en la mismo época en

Irritator by dustdevilFishing Irritator color by maniraptora
¡Qué aproveche, Irritator! Dibujo por: dustdevil (izquierda) y maniraptora (derecha).

Sudamérica -Venezuela) y pterosaurios como el Anhanguera. Se sabe que se alimentaba de estos pterosaurios ya que se han encontrado fósiles de pterosaurios con dientes de Irritator clavados en el cuello. Al igual que los cocodrilos actuales, no habría desaprovechado la ocasión de matar algún que otro

Irritator by maniraptora
En esta lograda ilustración de Irritator se muestra el parecido con Spinosaurus, un pariente suyo de 18 metros, el mayor dinosaurio carnívoro. Ilustración por maniraptora.

dinosaurio o animal débil, enfermo o joven que pasara cerca de donde estaba. Las mandíbulas estaban adaptadas a una dieta carnívora, mayoritariamente piscívora. Los dientes indicaban para atrás y eran aptos para atrapar a peces escurridizos y no dejarlos escapar. Probablemente, Irritator se sumergía en el agua con

Esqueleto de Irritator de es.wikipedia.org

los orificios de la nariz por encima del agua. Al entrever su presa corría hacía ella y cerraba rápidamente su boca. No se sabe a ciencia cierta, pero probablemente, el Irritator tuvo una vela en la espalda, al igual que Spinosaurus y Suchomimus. Si hubiera tenido esta vela dorsal hubiera tenido la misma función que la de los espinosáuridos con vela.

Irritator de es.prehistorico.wikia.com. Éste podría haber sido el aspecto de Irritator si hubiera tenido vela dorsal.

Se estima que el Irritator pudo tener hasta ocho metros de longitud. Probablemente pesó una tonelada. El Irritator vivió en el Cretácico inferior, en el Albiano. Hace unos 110 millones de años. Irritator fue nombrado en 1996, y significa "qué irrita". Solo existe una especie de Irritator, el Irritator challengeri. Este nombre que designa la especie fue ideado gracias a El Mundo Perdido, un libro de Arthur Conan Doyle. El nombre se refiere al Profesor challenger. Los únicos restos de Irritator fueron encontrados en la Formación Santana, en Brasil. Este único resto fue el cráneo del que hemos hablado anteriormente.

39 - Irritator by Iguana-TeteiaJP-Expanded  Irritator by Teratophoneus
Irritator por Iguana-Teteia (izquierda) y de nuevo este espinosáurido por Teratophoneus (derecha)

Los restos de Irritator challengeri (descrito antes el significado del nombre) provienen de la Formación Santana, un yacimiento de Brasil. Los únicos restos fósiles consisten en un cráneo parcial, casi completo. Hace diez años se encontraron más restos en la Formación Santana. Constituían la columna vertebral y se han asignado a Irritator, ya que seguramente pertenezca a algún dinosaurio de esta especie.

Irritator by PaleoGuy
Reconstrucción del paisaje en el que vivió Irritator por PaleoGuy.

Ha habido muchas dudas frente a dos espinosáuridos, Angaturama limai y Irritator challengeri. Angaturama vivió exactamente en el mismo lugar y el mismo tiempo que Irritator. Las numerosas similitudes han conllevado a muchos paleontólogos ha considerar a Angaturama como Irritator.
Irritator by Miyess
Un Irritator sorprendido por un cocodrilo pariente de Sarcosuchus. Dibujo a lápiz por Miyess.