10 sept. 2014

La Guerra de los Huesos

En esta entrada les hablaré sobre un evento paleontológico que duró aproximadamente dos décadas. Se desarrolló gracias a la rivalidad de dos paleontólogos célebres y brillantes que eran amigos, eso sí, al principio... El odio entre estos dos provocó esta lucha científica, que provocó un gran espacio de tiempo durante el que se descubrieron ingentes cantidades de fósiles. Por lo que si queréis saber más información sobre esta guerra científica, lean la entrada siguiente.

Portada del libro "Bone Sharps, Cowboys and Thunder Lizars. A tale of Edward Drinker Cope, Othniel Charles Marsh, and the Gilded Age of Paleontology", traducido al español directamente como "Huesos afilados, vaqueros y reptiles del trueno. Una historia sobre Edward Drinker Cope, Othniel Charles Marsh y la Edad Dorada de de Paleontología". Este libro por Jim Ottaviani narra una Guerra de los Huesos fantasiosa. Imagen de www.taringa.net.

La Guerra de los huesos fue un periodo de tiempo que duró aproximadamente dos décadas, durante el cuál los descubrimientos de fósiles y nombramientos de especies subieron enormemente. Esta guerra científica empezó en 1872 y finalizó en 1892, cinco años antes de la muerte de uno de los dos paleontólogos que la iniciaron. La Guerra de los huesos se trataba de la rivalidad entre dos de los paleontólogos más famosos, célebres, brillantes y probablemente desagradables de todos: Othniel Charles Marsh y Edward Drinker Cope. Othniel Charles Marsh nació en 1831 en una localidad llamada Lockport, mientras que su "compañero" (Edward Drinker Cope) nació en Filadelfia,

Retrato de los dos paleontólogos enfrentados: Othniel Charles Marsh y Edward Drinker Cope. Imagen de es.wikipedia.org.

Pennsylvania. Othniel representaba a la Universidad de Yale, mientras que Cope pertenecía a la Universidad de Pennsylvania. Además de ser unos apasionados de la paleontología y las ciencias naturales, fueron unos de los primeros paleontólogos norteamericanos. Marsh era obsesivo y Cope daba mucho de sí. Los dos se convirtieron en grandes rivales, pero todo empezó con una amistad.

Equipo de expedición de Othniel Charles Marsh. Imagen de www.taringa.net.

Ambos eran amigos desde que se conocieron, en 1864, en Berlín. Los dos viajaban a lo largo y ancho de nuestro mundo desenterrando fósiles. Ambos tenían ese amor por la paleontología que los unía, pero pronto llegó a desenemistarlos. Un año, Marsh y Cope fueron invitados por Joseph Leidy a un
lugar de donde se había extraído material fósil. El material fósil consistía en un esqueleto de Hadrosaurus, el primer dinosaurio norteamericano encontrado, además de ser el primer dinosaurio expuesto al público. El Hadrosaurus fue nombrado por este paleontólogo. La idea que tenía Leidy


Hadrosaurus foulkii de www.netstate.com

consistía en poner a disposición de Cope y Marsh un yacimiento en el que hacer grandes hallazgos. En cuanto Leidy nombró el lugar y ambos estuvieron ahí, Marsh sobornó a la gente de la localidad para que le enviaran todos los huesos que encontraran. Ésto sólo fue el principio. Aún así, Marsh y Cope ya empezaban a insultarse en artículos científicos y a desacreditarse. Pero lo que marcó su enemistad definitiva fue el hallazgo que hizo Cope. Esta vez, el hallazgo no fue de un dinosaurio, sino otro reptil mesozoico, un reptil marino como lo es el Elasmosaurus. En la reconstrucción de los

Reconstrucción de Edward Drinker Cope del Elasmosaurus, como la presentó en 1869. Puso la cola donde iba el cuello y el cuello donde se situaba la cola. Imagen de www.elojodedarwin.com

huesos, Cope había tenido un grave error: colocó la cabeza del Elasmosaurus en la cola, ya que puso la cola como cuello y el cuello como la cola. Parece un poco lioso, pero es sólo un error. Afortunadamente, Marsh se dio cuenta y lo dijo en público, en la reunión científica. Joseph Leidy y otros paleontólogos le dieron la razón, y Cope fue humillado delante de todo el mundo. Ésto marcó su enemistad definitiva. Pero el tema del Elasmosaurus no acabó: Marsh divulgó el error, lo que siguió humillando a nuestro Cope. Cope, con la esperanza de que nadie más viera el artículo, intentó

Los planes malévolos de ambos, en un dibujo. Ilustraciones por Matt Hammil.

comprar todos los ejemplares que imprimió Marsh, pero éste siempre guardaba copias, que mostraba a todo el mundo. Ésto marcó el principio de la Guerra de los Huesos. Para destruir al otro, los dos paleontólogos dieron el pistoletazo y empezaron la carrera, para ver quién encontraba más especies de dinosaurios. Suerte para estos dos paleontólogos que vivían durante la Expansión Estadounidense, lo que amplificó el número de yacimientos. Marsh llegó al Oeste rápidamente gracias a la

Guerra de los huesos entre Othniel Charles Marsh y Edward Drinker Cope por Matt Hammil.

Universidad de Yale y a su tío multimillonario. La Colección de fósiles de Othniel Charles Marsh llamó la atención de científicos, anatomistas e interesados por la paleontología y las ciencias naturales a nivel mundial, tales como Thomas Huxley, también conocido como "el bulldog de Darwin". Huxley era llamado así ya que creía (demasiado) en la Teoría de la Evolución de Darwin. Marsh coleccionaba patas de caballos con las cuales Huxley pudo probar verdaderamente que las

El "bulldog de Darwin"  de commons.wikimedia.org

especies evolucionaban según formuló Darwin. Los primeros caballos tenían dedos, pero éstos fueron evolucionando hasta convertirse en un casco único. Othniel se volvió famoso y Cope también quería fama, por lo que gastó el dinero de su familia y viajó hacia el Oeste, al igual que Marsh. Cope estaba pisando territorio de Marsh y eso lo enfureció tanto que mandó espías y saboteadores para detener a Cope. Aún así, un paleontólogo más quiso unirse en el enfrentamiento. Joseph Leidy también viajó hacia el Oeste con el objetivo de desenterrar fósiles. Los tres paleontólogos encontraban fósiles y

Evolución de las patas de caballos prehistóricos. En las patas se muestra como evolucionan los dedos hasta un casco único. Imagen de 4esotamarayarantxa.blogspot.com

huesos todos los días. Pero ésto desencadenó otro problema aún más grande.  Leidy, Marsh y Cope encontraban huesos de los mismos animales, pero les ponían nombres diferentes para atribuirse el mérito. Pasarían años hasta que otros paleontólogos se dieran cuentas de que pertenecían a la misma especie. Cope y Marsh no paraban, escribían artículos científicos a velocidad inigualable, aunque pasaban la mayor parte del tiempo insultándose el uno al otro que hablando de fósiles. Ante tan enérgiso enfrentamientos, Joseph Leidy decidió retirarse con el objetivo de no involucrarse. A lo largo de toda la Guerra de los Huesos, Edward Drinker Cope y Othniel Charles Marsh se

Joseph Leidy de commons.wikimedia.org

amenazaron, espiaron y usaron un mal vocabulario el uno contra el otro. Pagaban grandes cantidades a todas las personas que le enviara huesos o les dijera donde se encontraban más yacimientos. Entre los dos extrajeron cientos de dinosaurios de las canteras de Wyoming y otros yacimientos de Estados Unidos. Cuando Marsh era el mayor profesor de paleontología de Yale, intentó arrebatar todos los huesos que desenterró Edward Drinker Cope con una Expropiación Federal. Marsh no lo consiguió, pero Edward, viendo sus intenciones decidió que no esperaría más: Publicó en un periódico todas las actividades desagradables de Marsh contra él, lo que destruyó la reputación de éste último. Aun así, ninguno de los dos quedó bien parado, ya que ambos gastaron su dinero y fueron expulsados de sus

Izquierda - Logo de la Universidad de Yale de universidadyale.blogspot.com. Derecha - Logo de la Universidad de Pennsylvania de admissionoverseas.com

universidades, por lo que vivían en muy pequeños apartamentos en los que apenas podían moverse. Pero no podían moverse porque su apartamento fuera pequeño, sino porque estos apartamentos estaban llenos de cajas de huesos fósiles. Muchas de estas cajas no fueron abiertas hasta décadas después de que éstos murieran. Edward Drinker Cope murió antes que Marsh, en el año 1897. Aunque éste muriera no terminaron sus enfrentamientos: para colmo, pidió que cuando muriera le cortaran la cabeza para comparar su cerebro con el de Marsh y demostrar que siempre fue el más

No sólo se descubrieron dinosaurios. También mamíferos prehistóricos como el Uintatherium fueron descubiertos. Imagen de es.wikipedia.org.

listo. Aun así, nunca se hizo esta comparación ya que Marsh no aceptó el reto. Aunque el reto no fue realizado, la cabeza todavía sigue guardada (en la Universidad de Pennsylvania). El objetivo de esta carrera era encontrar más especies. Esto significa que, al final, ganó Marsh gracias al descubrimiento de 80 especies nuevas, mientras que su rival solo identificó 60. La victoria de Marsh sobre Cope se debía a que éste disponía de más dinero y más hombres. Esto hace un total de 140 especies nuevas, aproximadamente. Un total de 142 especies, que incluían al Allosaurus, Triceratops, Stegosaurus,

Izquierda - Claosaurus de www.taringa.net. Centro - Ceratosaurus de www.taringa.net. Stegosaurus de www.copyrightexpired.com

Diplodocus, Coelophysis, Pteranodon, Ceratosaurus, Tyrannosaurus rex, etc... Sus descubrimientos nos ayudaron y nos siguen ayudando a comprender mejor la vida prehistórica, por lo que la Guerra de los Huesos fue algo ¿bueno o malo? En todo caso,

¡GRACIAS, OTHNIEL CHARLES MARSH Y EDWARD DRINKER COPE, GRACIAS!

Atlantosaurus y Camarasaurus, dos saurópodos que se encontraron durante la Guerra de los Huesos. Imágenes de oocities.org y es.wikipedia.org