29 dic. 2014

Abelisaurus, el dinosaurio de la semana

Hola, queridos lectores. Hoy Lunes, toca dinosaurio con dieta carnívora. Y este dinosaurio de la semana no es muy conocido, pero es uno de los más reconocidos por los paleontólogos, ya que Abelisauroidea, en una de las clasificaciones inferiores de Theropoda (Theropoda se divide en Tethanurae y Ceratosauria), Ceratosauria, contiene hasta 26 dinosaurios y dos familias, con diferentes clasificaciones inferiores.

Abelisaurus by zakafreakarama
Abelisaurus comahuensis por zakafreakarama.

Abelisaurus fue un dinosaurio saurisquio terópodo ceratosaurio abelisauroideo abelisáurido. Abelisauroidea fue una superfamilia de dinosaurios terópodos, creada en 1985 con José Fernando Bonaparte y Fernando Novas. El único cráneo parcial (él único resto, último párrafo para más información) tenía aberturas amplias (fenestras) que servían para aligerar el peso. También se veían

Abelisauridae por atrox1-d2n92ld, señalando Abelisaurinae y Carnotaurinae e incluyendo Skorpiovenator, Abelisaurus, Rugops, Carnotaurus, Rajasaurus, etc... 

rugosidades nasales, que iban desde la parte superior del hocico hasta probablemente los ojos. Se cree que Abelisaurus tuvo un buen sentido del olfato, debido a que tenía un hocico grande y abombado. Las mandíbulas eran macizas y tenían dientes largos y muy poco anchos. Estos dientes servían para cazar su dieta carnívora. Con estas dientes podía desgarrar la carne de la víctima. Tuvo en cuello largo, en forma de "S" que hubiera permitido que girara su cabeza a un ángulo más grande. Probablemente, al igual que otros dinosaurios, como Carnotaurus y Tyrannosaurus, tenía unas

Abelisaurus skull by malevouvenator
Izquierda - Diagrama del cráneo de Abelisaurus. Vista lateral. Imagen de www.portalplanetasedna.com.ar. Centro - Cráneo de Abelisaurus  de videodinos.blogspot.com. Derecha - Cráneo de Abelisaurus. Fotografía por malevouvenator.

extremidades anteriores pequeñas, aunque no tan pequeñas como éstos. Pudo tener, al igual que Carnotaurus, unos osteodermos en el lomo y en la espalda del animal, lo que lo protegería de las mordidas de otros terópodos. Al igual que Carnotaurus, es posible que Abelisaurus tuviera unas patas posteriores fuertes con mucha musculatura que hubieran servido para correr a gran velocidad (tampoco mucha) y alcanzar a las víctimas. Podría haber corrido muy rápido pero en distancias

Comparación entre las extremidades anteriores o brazos de Carnotaurus con Tyrannosaurus. Imagen de ojodedarwin.wordpress.com.

cortas. Aunque no se sabe exactamente cómo era Abelisaurus, sí se puede prever que era un dinosaurio totalmente bípedo. La cola se habría balanceado de lado a lado para poder haber estabilizado el peso del cuerpo. Abelisaurus fue un animal que no cazaba en manadas: cazaba dinosaurios más pequeños que él, pero cuando le apetecía un festín de Saltasaurus, por ejemplo, se
juntaba con otros Abelisaurus para cazarlo.

Neuquensaurus vs Abelisaurus by PaleoAeolosSaltasauruses and Abelisaurus by tuomaskoivurinne
Izquierda - Abelisaurus vs Neuquensaurus por PaleoAeolos. Derecha - Un Abelisaurus solo no podría haber podido con Saltasaurus, en todo caso una cría, pero para cazar un espécimen adulto necesitaría ayuda... Arte por tuomaskoivurinne.

Este dinosaurio llegó a medir entre 7 y 9 metros de longitud. Podría haber tenido un peso similar al que tiene un rinoceronte actual: un par de toneladas. Abelisaurus vivió en el Cretácico superior, más concretamente hace entre 83 y 80 millones de años en un piso del mesozoico al que hoy conocemos como Campaniano. Abelisaurus significa "lagarto de Abel", y es representado por una sola especie: A. comahuensis.

Abelisaurus by HodariNundu
Abelisaurus comparado con un ser humano por HodariNundu.

Los únicos restos de Abelisaurus son un cráneo parcial o incompleto de exactamente 85 centímetros de largo. El cráneo fue encontrado en la Formación Anacleto, parte del Grupo Neuquén, en Río Negro, en la Patagonia argentina por Roberto Abel. El cráneo fue estudidado por José Fernando

Los descubridores. Izquierda - José Fernando Bonaparte. Imagen de geochena.blogspot.com. Derecha -  Fernando Novas al lado de un esqueleto de dinosaurio en Buenos Aires. Imagen de www.cienciaenlavidriera.com.ar.

Bonaparte y Fernando Novas, al que se les ocurrió este nombre de "Abelisaurus" haciendo referencia a su descubridor. El esqueleto parcial estaba mayoritariamente incompleto por el lado del hecho; también faltaba la parte superior del hocico y no hay presencia de crestas o cuernos en este cráneo.

Cráneo original de www.tierraspatagonicas.com.