1 dic. 2014

Stegoceras, el dinosaurio de la semana

¡Bienvenidos a diciembre! El nuevo dinosaurio de la semana os dará la bienvenida; es un dinosaurio pachicefalosaurio bastante conocido. Es uno de los pachicefalosaurios más conocidos, junto con Pachycephalosaurus, Stygimoloch, y Dracorex, marginando a otros como Acrotholus, Sphaerotholus, Texacephale o Wannanosaurus, entre otros. En todo caso, este dinosaurio herbívoro será el dinosaurio de la semana.

Stegoceras de ayay.co.uk.

Stegoceras fue un dinosaurio ornitisquio marginocéfalo pachicefalosaurio pachicefalosáurido. al igual que todos los pachicefalosáuridos tenía un techo craneal. El de Stegoceras podía tener 6 centímetros de grosor, aunque el macho siempre lo tenía más grueso que la hembra Stegoceras. Esto indica que los machos tuvieron un techo craneal de seis centímetros de grosor y las hembras de cuatro

Izquierda - Cráneo de Stegoceras de es.wikipedia.org. Derecha - Comparación de los cráneos de Stegoceras validum (a), Ovibos moschatus (b) y Antilocapra americana (c).

centímetros. Esta diferencia no puede constituir un problema al averiguar la edad, ya que el techo
craneal crecía conforme el Stegoceras iba creciendo. El techo craneal tenía un pequeño semicírculo de protuberancias óseas desde la parte del cráneo que estaba encima de los ojos hasta la nuca, donde estaba más  "acorazado". No se sabe cuál fue la función de estas protuberancias, aunque seguramente fueron solo decorativas. Tampoco se sabe cuál era la función del techo craneal, a lo mejor era de diversos colores para atraer a la hembra, o se usaba para darse cabezazos contra un depredador u otro

Dos Stegoceras están dándose cabezazos. El autor ha cometido un error notable: el hocico lo ha alargado demasiado... Imagen de dinosev.wordpress.com.

Stegoceras que quisiera la misma pareja... Probablemente no pudo haber golpeado a otro espécimen de Stegoceras en una lucha debido a que el cráneo tenía forma redondeada y el área de contacto sería muy pequeña, sin hacer daño al contringante, además, ninguno de los pachicefalosáurido pudo alinear su cuello, cabeza y cuerpo (al igual que sucede en un eclipse con el Sol, la Luna y la Tierra). Además, no se ha encontrado ningún fósil que incluya marcas de lo que habría sido esta violenta pelea. Aún

Stegoceras validum por Green-Mamba.

así, con una asestada de este dinosaurio se te podían haber roto las costillas.El Stegoceras fue un dinosaurio herbívoro.  El cráneo también incluía un cerebro del tamaño de un huevo normal de gallina y era increíblemente grueso. Y con este adjetivo no me refiero al techo craneal, no, sino al grosor del mismo cráneo: era cinco veces más grueso que el de un ser humano. También se sabe que tuvo un cornete respiratorio encima del hocico, según indica un estudio de 2014 en el que se

Reconstrucción del flujo del aire en el cráneo de Stegoceras. Esta reconstrucción fue la que indicó  que Stegoceras necesitaría un cornete respiratorio. En color morado aparece el cerebro. Imagen de europapress.es.

explicaba que la respiración de los dinosaurios enfriaba el cerebro. Usaron como ejemplo a este dinosaurio y aclararon que el flujo del aire se iba demasiado para arriba y debía de haber algo que dirigiera ese aire: un cornete respiratorio. Poseía una visión binocular o estereoscópica, que ayudaba a calcular la distancias, propia de los animales carnívoros y depredadores, aunque esto no indica que no fuera herbívoro. Tenía un pico en la boca que servía para arrancar la vegetación, al igual que los

Stegoceras de ww.cmstudio.com.

estegosaurios o los anquilosaurios. Al final de la mandíbula, había unos pequeños dientes aserrados y con forma de hoja que servían para masticar la comida, aunque no es raro que comieran algún que otro gastrolito. También tenía unas patas anteriores con cinco dedos. Tenía una complexión ligera. El Stegoceras fue un dinosaurio bípedo, por lo que apoyaba todo su peso en sus patas posteriores. Tuvo una cola que le hacía contrapeso al resto del cuerpo.
El Stegoceras pudo haber llegado a medir hasta 2 metros de longitud. Tuvo 1 metro de altura y

Stegoceras validum (izquierda) y Stegoceras nomexicanum (derecha) comparado con un ser humano (en el centro). Fotografía de s-jasinski.blogspot.com.

aproximadamente entre 10 y 70 kilogramos de peso. El significado del nombre de Stegoceras es techo córneo (Stego=techo; ceras=cuerno(s)). Existen dos especies de Stegoceras: S. validum (la especie tipo) y S. novomexicanum. Muchas especies de dinosaurios pachicefalosaurios fueron asignados al género Stegoceras, pero no fueron aceptadas como nuevo género hasta dentro de un tiempo, como pasó con Colepiocephale o Hanssuesia. Vivió hace 80 millones de años, en lo que hoy

Izquierda - Hanssuesia de planetdinosaur.com. Derecha - Colepiocephale de cooldinofacts.wikia.com.

se conoce como el Campaniano, en el Cretácico tardío.
En 1902 fue descrito por Lawrence Lambe (conocido por el famoso Lambeosaurus). Entre 1920 y 1945 la especie fue considerada dentro de la columna de los sinónimos de Troodon, debido al casual parecido entre los dientes. Pero más tarde fue descartada esta clasificación debido a mejores y

Restos fósiles de todos los cráneos que incluían los especímenes clasificados dentro de la especie "Stegoceras validum". Arriba, vista superior y abajo vista lateral. Imagen de qilong.wordpress.com.

nuevos restos encontrados. Los 40 especímenes de Stegoceras han sido encontrados en Alberta, una provincia de Canadá. El único especímen que no ha sido encontrado en Alberta ha sido uno de los más recientes, encontrado en la Cuenca de San Juan, en Nuevo México. Gracias a este espécimen y a otros hallados en Fruitland, en la Formación Kirtland, en 2011, Steven E. Jasinski y Robert M. Sullivan.
Steven E. Jasinski y Robert M. Sullivan de paleo-electronica.org.