28 abr. 2015

Velafrons, el dinosaurio de la semana

El nuevo dinosaurio de la semana tampoco es muy conocido, al igual que Lophostropheus, el anterior dinosaurio carnívoro de la semana. Velafrons es un herbívoro. Un hadrosáurido. El dinosaurio de la última semana de Abril. Podéis seguir leyendo para averiguar más información de Velafrons.

Velafrons de dinosaurussen.weebly.com.

Velafrons fue un dinosaurio ornitisquio genasaurio heterodontosauriformes ornitópodo iguanodontio hadrosáurido lambeosaurino. Es muy parecido a Corythosaurus e Hypacrosaurus. El típico cráneo de dinosaurio pico de pato es lo más característico si incluimos la característica de la cresta, con forma de la vela de un bote (triangular) que no se sabe para que se utilizó. Pudo haber sido usada para el cortejo con la hembra, como dimorfismo sexual o para reconocerse entre ellos. Los huesos y orificios nasales de este dinosaurio eran largos, planos y redondeados, se situaban en la parte superior del

Cráneo de V. coahuilensis de carnivoraforum.com

cráneo y se extendían a lo largo de toda la cresta. Las mandíbulas tenían un pico parecido al del pato, como todos los demás hadrosáuridos, que ayudaban a cortar los tallos de las plantas, helechos y colas de caballo, para después masticarlas con la batería de dientes molares que tenía en la parte posterior de la mandíbula. El cráneo de este ornitópodo era grande comparado con otros géneros de hadrosáuridos juveniles. Esto nos indica que la cresta pudo haber sido pequeña aún en su estado adulto, seguir un ritmo de crecimiento diferente o que los especímenes de Velafrons en su edad

 Izquierda - Velafrons por Todd Marshall. Derecha - Velafrons de ontarget3d.com.

adulta hubieran superado con creces el tamaño de otros Lambeosaurinae. Velafrons fue un animal herbívoro con toda seguridad, ya que se incluía en Ornithischia (donde todos son herbívoros) y las adaptaciones de su cráneo, como su mandíbula o su batería de dientes nos indican. Probablemente fue un animal gregario que vivió en manadas con otros miembros de su especie. Velafrons mantuvo una posición cuadrúpeda la mayoría del tiempo, pero podía erguirse sobre sus patas traseras para escapar de otros depredadores como Daspletosaurus o Gorgosaurus. Cuando Velafrons vivía en el Campaniano,

Izquierda - Velafrons de en.wikipedia.org. Derecha - Diferentes posturas de Velafrons de www.ontarget3d.com.

Norteamérica estaba separada en dos mitades por un gran mar interior. Estas dos mitades eran llamadas Laramida y Appalachia. Parece que Velafrons vivió en Appalachia, donde se sitúa México. Esto nos hace proponer que Velafrons fue un animal gregario que vivía en las costas del mar interior (esto nos lo indica la presencia de conchas y otros elementos marinos cerca del esqueleto de Velafrons)  con aguas cálidas y temperaturas estables al lado de bosques frondosos de coníferas y flores, parecido al clima actual del mar Mediterráneo.

Velafrons de palaeos-blog.blogspot.com.

Este dinosaurio tuvo una longitud de 7,50 metros. Velafrons significa "frente de vela". Existe una sola especie de Velafrons, llamada V. coahuilensis, que hace referencia a la localización de su descubrimiento, en Coahuila. Velafrons vivió hace 73,5 millones de años en el Campaniano, uno de los pisos del Cretácico.

Velafrons por Jonathan Kuo.

Es conocido por un cráneo casi completo y desarticulado con una cresta ósea en la frente y un esqueleto parcial, pertenecientes a un ejemplar juvenil. Estos restos se encontraron en Saltillo, Coahuila, México el año 1995. Se hicieron excavaciones estacionales entre 1992 y 2001 hasta que en 2002 se desenterró el esqueleto entero completamente, encontrado cerca de un Triceratops y un

Algunos restos de Velafrons de www.academia.edu.

dinosaurio perteneciente a Tyrannosauridae. Probablemente es uno de los esqueletos de dinosaurios más completos encontrados en México. El holotipo CPC-59 contaba con un cráneo casi completo, El equipo lo dio a conocer en Salt Lake City, Utah en los Estados Unidos. Fue en 2009 cuando se admitió la especie tipo Velafrons coahuilensis
Esqueleto de Velafrons. Fotografía por Hodari Nundu.