18 abr. 2016

Evolución y paleobiogeografía de dinosaurios

Hoy hablaremos sobre la evolución y la paleobiogeografía de los dinosaurios. Hablamos sobre la evolución de los diferentes grupos de dinosaurios y como se esparcen por el supercontinente Pangea y los cambios que sufren cuando este supercontinente se separa.

Imagen de dinosauriosjavier.blogspot.com.

La evolución de este grupo de reptiles después del periodo Triásico cambió debido al cambio de la vegetación y posición de los continentes. En el Triásico superior y el Jurásico inferior el supercontinente Pangea albergaba poca diversidad de los dinosaurios: solo los dinosaurios celofisoides de dieta carnívora y prosaurópodos que tenían una dieta herbívora. Las plantas gimnospermas, sobre todo coníferas eran bastante buenas a la hora de proporcionar alimento. Éstas se difundieron en el Triásico superior. La poca diversidad de dinosaurios continuó hasta un punto entre el Jurásico medio y el superior, en las que ya estaban completamente separados los ceratosaurianos, megalosauroideos y carnosaurios además de herbívoros como los estegosaurios y los saurópodos, como nos muestran ejemplares fósiles que hemos encontrado en la Formación Morrison y en la

Dinosaurios triásicos. Izquierda - Eoraptor por PaleoGuy. Centro - Herrerasaurus por atrox1. Derecha - Plateosaurus de en.wikipedia.org.

Formación Tendaguru. .Los dinosaurios de Asia Oriental muestran bastantes diferencias con la fauna de las otras partes del mundo ya que incluyen a grupos de dinosaurios como metriacantosáuridos y saurópodos con cuellos muy largos al igual que Mamenchisaurus y Omeisaurus. Los prosaurópodos se extinguieron y en su lugar surgieron unas nuevas familias de dinosaurios ornitisquios: los anquilosaurios y los ornitópodos, que empezaron a volverse más comunes. Los ornitisquios estaban evolucionando varias formas para tratar la comida en sus bocas, como mejillas para mantener la comida dentro de la boca mientras ésta era masticada por los molares para su fácil y posterior digestión. En el Jurásico surgieron las aves a partir de dinosaurios celurosaurios manirraptores. Un ejemplo de estas aves jurásicas es por ejemplo el conocido Archaeopteryx, considerado el primer

Dinosaurios jurásicos. Izquierda - Ceratosaurus de www.geocaching.com. Centro - Mamenchisaurus de en.wikipedia.org. Derecha - Archaeopteryx de www.paleo-studies.tumblr.com.

pájaro. Posteriormente llegó el Cretácico, en el que Pangea se dividió completamente. En los continentes, los dinosaurios se diferenciaban cada vez más unos de los otros. Los anquilosaurios, iguanodontianos y braquiosáuridos se expandieron a través de los continentes europeo, norteamericano y también en la parte norte del africano. En África estaba la presencia de los terópodos espinosáuridos y carcarodontosáuridos además de algunos saurópodos como titanosaurios (más comunes en Sudamérica) y rebbaquisáuridos. En el continente asiático los terópodos más comunes eran ovirraptorosaurios, trodóntidos y dromeosáuridos y los dinosaurios herbívoros eran anquilosáuridos y ceratopsios primitivos. Australia estaba constituida por anquilosaurios primitivos,

Izquierda - Suchomimus, un espinosáurido de dinosauralive.wikia.com. Centro - Argentinosaurus, un titanosaurio sudamericano de dinosaurs.ff0000.com. Derecha - Minmi, un anquilosaurio primitivo australiano de www.admc.hct.ac.ae

iguanodontianos e hipsilofodóntidos entre los herbívoros más importantes de este continente. Los estegosaurios parecieron extinguirse finalmente en el Cretácico Inferior. Al final del Cretácico inferior aparecieron las plantas con flor, haciendo que varios tipos de dinosaurios evolucionaran formas mejores para comerse la comida, desarrollando baterías de dientes apilados que estarían más desarrolladas por los hadrosáuridos. Algunos saurópodos también desarrollaron baterías de dientes. En el Cretácico superior hubo tres faunas más importantes de dinosaurios: en los continentes norteamericano y asiático los principales carnívoros eran tiranosáuridos y varios manirraptores pequeños mientras que los herbívoros eran hadrosáuridosceratopsios, anquilosáuridos y paquicefalosaurios. Aquí los hadrosáuridos y ceratopsios se diversificaron rápidamente. También fue

Izquierda - Fósiles de algunas de las primeras plantas con flores. Fotografía de paleontoriano.blogspot.com. Centro - Tarbosaurus, el hermano asiático del T. rex de dinosaurios.org. Derecha - Torosaurus, un ceratópsido desarrollado norteamericano por unlobogris.

en estos dos continentes donde los terópodos evolucionaron hasta una dieta herbívora en tericinosaurios y ornitomimosaurios. En los continentes más sureños los terópodos más vistos fueron abelisáuridos y eran muy comunes los saurópodos titanosaurios. Europa se caracterizaba por la presencia de dromeosáuridos, iguanodontianos rabdodóntidos y nodosáuridos, un tipo de anquilosaurios sin maza en la cola, además de saurópodos titanosaurios. Finalmente, en la Extinción K-T los dinosaurios no avianos se extinguieron y fueron solo las aves los únicos dinosaurios que sobreviven hasta nuestros días.

Izquierda - Abelisaurus, un abelisáurido sudamericano por Sergey Krasovskiy. Centro - Nodosaurus, un nodosáurido europeo de dinosaurs.afly.ru. Derecha - Imagen de la extinción de los dinosaurios de www.cienciatecno.com.