25 ago. 2014

Leaellynasaura, el dinosaurio de la semana

El dinosaurio de esta semana es un hipsilofodóntido australiano. Eso lo dice todo: al decir Australia, las posibilidades se acortan a: Muttaburrasaurus, Allosaurus, Minmi, Leaellynasaura, Atlascopcosaurus, Australovenator, Austrosaurus, Diamantinasaurus, Fulgurotherium, Kakuru, Ozraptor, Qantasaurus, Rapator, Rhoetoraptor, Serendipaceratops, Timimus y Wintonotitan. Si decimos que de estos diecisiete, es un hipsilofodóntido solo quedan tres: Fulgurotherium, Leaellynasaura, Qantassaurus. Fulgurotherium ya fue el dinosaurio de la semana por lo que los únicos dos son Qantassaurus y Fulgurotherium. Si damos la última pista de el nombre de la especie, que es amicagraphica, sabremos que el dinosaurio de la semana será Leaellynasaura.

Leaellynasaura by Kazanlak10
Esta reconstrucción de Leaellynasaura amicagraphica fue realizada por Kazanlak10 y ha sido tomada de deviantart.com

Leaellynasaura fue un dinosaurio ornitisquio hipsilofodóntido. Leaellynasaura fue el dinosaurio que tenía la cola más larga respecto a la longitud del cuerpo. Era tres veces más larga que su cuerpo y estaba constituida por alrededor de setenta huesos. Este dinosaurio pudo haber utilizado su cola para hacer contrapeso al resto del cuerpo, para balancearse mientras huía de algún terópodo, así como una distinción para reconocerse entre ellos. Leaellynasaura pudo haber situado la cola alrededor de su cuerpo, al igual que hacen hoy en día

Leaellynasaura's Long Tail by MattMart
En esta escena, dos ejemplares de Leaellynasaura aprecen. Uno de ellos está practicando la postura que realiza hoy en día Panthera urcia, o el leopardo de las nieves. Se rodea con la cola para resguardar el calor. Dibujo de MattMart.

Panthera urcia o leopardo de las nieves, para mantenerse con una temperatura estable. Se han descubierto dinosaurios de dinosaurios similares a Leaellynasaura que tuvieron fibra en la cola. Si Leaellynasaura llegó a tener esta cola peluda, la cola le habría ayudado bastante en los meses fríos. Leaellynasaura fue una criatura bípeda y herbívora. Pudo haber llegado a alcanzar los 48 kilómetros por hora. Se alimentaba de plantas, que arrancaba con su pico córneo. El cuerpo era liviano, y las patas lo suficientemente largas como para poder alcanzar una velocidad con la que podría escapar de sus depredadores, al igual que Australovenator o

Leaellynasaura amicagraphica by painted-wolfs-den
Leaellynasaura por painted-wolfs-den.

Rhoetoraptor. Las patas posteriores contaban con cuatro dedos. Todos tenían garras exceptuando el cuarto que era más corto. El dinosaurio ornitópodo Leaellynasaura tenía unas órbitas grandes por lo que debió de tener unos ojos grandes, que le habrían ayudado a escapar de sus depredadores y a encontrar comida en la oscuridad de la época de frío en Australia, cuando ésta se encontraba en el Círculo Polar Antártico. Muchos paleontólogos creen que Leaellynasaura pudo haber tenido plumas para guardar el calor, ya que las

Izquierda - Ozraptor fue un dinosaurio que convivió con Leaellynasaura, al igual que Australovenator wintonensis (Derecha), un dinosaurio terópodo que probablemente llegó a engullir varios Leaellynasaura. La reconstrucción ha sido realizada por Teratophoneus. Ozraptor de es.dino.wikia.com

temperaturas, aunque habrían sido más cálidas que las actuales seguían siendo bajas. Se estima que pudo haber llegado a haber hasta cuatro meses de oscuridad completa. Leaellynasaura no pudo haber llegado a emigrar debido a su pequeño tamaño. Esto nos indica que debió de haber soportado meses de oscuridad y de temperaturas que rondaron los cero grados centígrados. Leaellynasaura pudo haberse resguardado durante estos meses bajo tierra. Ya sabemos acerca de algunos dinosaurios pequeños y bípedos que hacían cavidades en la tierra para hacer su pequeña "casa" bajo tierra, por lo que es una teoría aún no rechazada entre los paleontólogos.

Brace Yourselves, Winter is Coming by Julio-Lacerda
En esta reconstrucción del dinosaurio de la semana por Julio Lacerda, Leaellynasaura aparece con filamentos de color blanco, que podrían haber ayudado a este dinosaurio herbívoro a camuflarse en el paisaje nevado.

Todos los restos óseos de Leaellynasaura han sido hallados incompletos, por lo que no podemos estimar la longitud total. Aún así, los paleontólogos han reconstruido a este dinosaurio hipsilofodóntido como un dinosaurio de tres metros de longitud.  Tampoco se sabe exactamente el peso, pero se estima que noventa

Australovenator attack by HodariNundu
Ilustración realizada por HodariNundu que se sitúa en Australia. Australovenator ruge a una pareja de Leaellynasaura mientras unas aves del Cretácico vuelan sobre sus cabezas.

kilogramos pudo haber alcanzado Leaellynasaura en su estado adulto. Leaellynasaura significa "reptil de Leaellyn". El dinosaurio fue nombrado en honor a Leaellyn, la hija de los dos paleontólogos que nombraron
y descubrieron el animal. Al parecer, debieron de igualar la "fama" por lo que, ya que la hija de Patricia

El Timimus según Teratophoneus, el autor. Este dinosaurio se podría considerar "hermano" de Leaellynasaura. 
P.D.: Espero que pillen el chiste.

Vickers-Rich y su esposo Tom Rich ya tenía un dinosaurio dedicado a ella, su hijo Tim no podía ser menos. Describieron en 1993 más restos de dinosaurios australianos. Éstos eran terópodos y ornitomimosaurios, por lo que lo llamaron en honor a Tim, su otro hijo. Leaellynasaura vivió hace entre 125 y 120 millones de años, en lo que ahora se conoce como el Cretácico inferior.
Los restos de Leaellynasaura fueron encontrados en lo que actualmente es llamado "la Ensenada del Dinosaurio". Leaellynasaura es conocido por varios restos incompletos, así como un cráneo con dientes, huesos que se encontraban detrás del cráneo... Los primeros restos fueron descritos en el año 1989, cuando

Imagen tomada de www.otwaydinosaurs.com en la que aparecen los paleontólogos que encontraron los restos de Leaellynasaura: Tom Rich y Patricia Vicker-Rich.

Patricia Vickers-Rich y Tom Rich, un matrimonio dedicado a la paleontología, nombraron a Leaellynasaura amicagraphica, la especie que representa a este dinosaurio, ya que no se ha descrito ninguna otra especie.