2 ago. 2014

Mamifichas prehistóricas; el Andrewsarchus

Hoy damos comienzo a una nueva sección del blog: "Mamifichas prehistóricas". En esta sección se harán, en cada entrada, una descripción con las mismas características que las descripciones de los dinosaurios de la semana. Aparecerán dieta, hábitat, características, longitud... La mamificha prehistórica de hoy es sobre el Andrewsarchus.

Andrewsarchus by thylobscene
Ilustración de Andrewsarchus a la orilla de un mar del terciario por thylobscene

El Andrewsarchus poseía cuatro extremidades: dos delanteras y dos traseras. Las traseras le habrían proporcionado toda la energía para impulsarse a la suficiente velocidad para cazar presas como Uintatherium. Mientras que con las patas traseras se impulsaba sobre la presa, unas garras salvajes habrían ayudado a desgarrar la carne del desafortunado animal que hubiera elegido este Andrewsarchus provocándole una muerte segura. Las patas soportaban un cuerpo del que no se sabe nada acerca de él. Aún así, los paleontólogos han intentado reconstruir el cuerpo de este mamífero gracias a otros restos fosilizados de sus parientes. El cuerpo sería un híbrido entre un perro gigante y un oso. El cuello sujetaba el cráneo, por lo que debería haber sido macizo y musculoso para poder soportar su peso. En la cabeza se

Andrewsarchus by philip72
Fotomanipulación por philip72. En la imagen se ve un Andrewsarchus en un claro del bosque en dirección a un trozo de carroña.

hallaba un cráneo con largas mandíbulas. Las mandíbulas estaban repletas de dientes sanguinarios. Los caninos que se encontraban en la parte frontal de las mandíbulas agujereaban la piel. Los premolares tenían un peso formidable y junto con los molares habrían desgarrado la carne y aplastado los huesos de la presa. El Andrewsarchus era parecido a una hiena de gran tamaño. Las hienas actuales son expertas en detectar

andrewsarchus by Frank-Lode
Una pareja de Andrewsarchus mongoliensis a la orilla de un mar. Realizado por Frank-Lode.

carroña, y, gracias a su increíble sentido del olfato, podría haber tenido un modo de vida similar. Gracias a sus seis metros de longitud, es el mamífero carnívoro más grande que haya pisado la Tierra.
El Andrewsarchus podría haber llegado a medir probablemente entre cinco y seis metros en su estado adulto y a tener una altura de dos metros en la cruz. Se estima que su peso fue de una tonelada. Un único resto de Andrewsarchus se ha hallado. El descubrimiento lo hizo un paleontólogo durante una expedición al Desierto

Sleeping Andrewsarchus mother by thylobscene
Dibujo realizado por thylobscene. El autor ha dibujado una hembra de Andrewsarco durmiendo junto a sus dos crías.

del Gobi, un gran yacimiento de fósiles. El único resto fósil de Andrewsarchus encontrado es un cráneo fósil. Ya que sólo se ha llegado a descubrir un fósil de este mamífero prehistórico, solo existe una especie de Andrewsarchus: "Andrewsarchus mongoliensis". La expedición era liderada por Roy Chapman Andrews, encontró muchos animales prehistóricos desconocidos en sus expediciones a Mongolia en la década de

sketchy "andrew" by unlobogrisCritterJAM Andrewsarchus by carrie-warwick
Izquierda - Reconstrucción de Andrewsarchus por unlogobris. Derecha - Reconstrucción de una cabeza de Andrewsarchus mongoliensis en la que se puede apreciar perfectamente el parecido con un perro. Reconstrucción por: carrie-warwick

1920, incluidos los dinosaurios Ovirraptor y Velociraptor. En realidad, no fue Roy quién encontró el fósil, sino un experto en fósiles de nacionalidad china quién lo encontró cuando el equipo se detuvo en Irden Mannah. Este experto en fósiles se llamaba Chuen Pao. El significado del nombre "Andrewsarchus" es: "El antiguo de Andrew", en honor al líder de la expedición (no al que lo encontró como ya hemos dicho).
Andrewsarchus sketch by Kisha-Rose
Andrewsarchus por Kisha-Rose. Se muestran algunas características en inglés junto al animal. Arriba a la derecha se puede observar una escala en la que se comparan este mamífero carnívoro prehistórico con un ser humano actual.