19 jun. 2015

Paleontólogos famosos: Edward Drinker Cope

Hoy vamos con otra entrada con la etiqueta de "Paleontólogos famosos". En efecto, la entrada es sobre un paleontólogo que a ha fallecido. Este paleontólogo se llama Edward Drinker Cope y es el paleontólogo sobre el que va esta entrada:

Edward Drinker Cope de commons.wikimedia.org.

Edward Drinker Cope nació el 28 de julio de 1840 en Filadelfia y fue el hijo mayor de Alfred y Hanna Cope, dentro de una rica familia. Dentro de muy poco tiempo, a muy temprana edad, se interesó en la historia natural. Su madre murió, y fue educado entre su madrastra y su padre. Empezó a ir a colegios y otras escuelas donde aprendía diferentes asignaturas. Su padre quería que de mayor fuera un buen granjero, pero él quería ser científico y biólogo y su padre se lo permitió. Obtenía

 Filadelfia en la actualidad. Fotografía de www.posta.com.mx.

pésimas notas como granjero por comportamiento, y mientras estaba en el colegio, visitaba la Academia de Ciencias Naturales. Comunicó un ensayo sobre Salmandridae a la Academia de Ciencias Naturales de Filadelfia en 1859. En 1861, su padre cedió al deseo de Cope y le pagó clases universitarias de Anatomía Comparada. Su profesor fue el mismísimo Joseph Leidy. En esta época, ya estaba afiliado al Club del Megaterio, en la Institución Smithsoniana (Washington D.C.). Entre 1863 y 1864 (mientras transcurría la Guerra Civil Americana), Cope viajó por Europa, pudiendo así

Joseph Leidy de www.inhs.illinois.edu.

ver los museos y sociedades más importantes del momento, donde trabajó durante un poco tiempo como médico en un hospital. Este "tour" por Europa le hizo conocer a algunos de los científicos más influyentes de su época en países como Francia, Alemania, Irlanda, Austria, Reino Unido e Italia. En invierno de 1863, conoció a O. C. Marsh en Berlín. Se hicieron amigos, pero después, algo les hizo cambiar de parecer y se convirtieron en rivales, iniciando "una guerra" para ver quién nombraba más especies de animales prehistóricos. Esta "Guerra", posteriormente llamada "Guerra de los Huesos", empezó en la presentación de un nuevo reptil marino (Plesiosaurus) en la que puso la cabeza en la cola y la cola como cuello. O. C. Marsh se lo hizo ver públicamente, en una presentación y desde

Reconstrucción de Cope (arriba) y la reconstrucción real (abajo). Imágenes de blog.biodiversitylibrary.org. y oceansofkansas.com

entonces empezó su rivalidad. Entre 1864 y 1867 fue profesor de Ciencias Naturales en el Colegio Haveford. Continuó sus estudios en Europa. Después fue nombrado conservador de la Institución Smithsoniana en 1865. En julio de 1865 se casó con Annie Pim en Pennsylvania y un año después tuvieron una hija: Julia Biddle Cope. En 1868, durante una expedición en las Cuevas Wyandotte, en Indiana, Estados Unidos, encontró los restos de un reptil marino al que llamó Elasmosaurus platyurus. También encontró otro reptil al que nombró Laelaps. En 1870 creó el género de reptil terápsido Lystrosaurus. Entre 1871 y 1877, Cope hizo expediciones hacia Kansas, Wyoming y Colorado. En 1873 se le quitó el puesto de conservador de la Institución Smithsoniana. Monoclonius

Izquierda - Othniel Charles Marsh de fineartamerica.com. Centro - Antigua reconstrucción de Laelaps (ahora Dryptosaurus) de www.dinohunters.com. Derecha - Cráneo de Lystrosaurus de palaeos.com.

fue un género de dinosaurio ceratópsido creado en 1816 por Cope. En 1877, creó el género de dinosaurio saurópodo Camarasaurus. En 1876  fue el género de arcosauromorfo Champsosaurus. En 1878, creó el género de pelicosaurio "Dimetrodon" y el saurópodo Amphicoelias. En 1879, ganó la Bigsby Medal. Este reptil no se debe confundir con cualquier dinosaurio, aunque fue también un reptil terrestre prehistórico. En la década de 1880, Cope hizo una expedición a una mina, pero resultó fallida y perdió mucho dinero, lo que le llevó a vender parte de su colección de fósiles. En 1882, nombró al pelicosaurio Edaphosaurus. En 1889 obtuvo el título de profesor de Geología y

De arriba a abajo, izquierda a derecha - Reconstrucciones (antigua y actual) de Camarasaurus de www.taringa.net, Champsosaurus de en.wikipedia.org, reconstrucción actual de Dimetrodon de es.wikipedia.org, Amphicoelias por Teratophoneus, Edaphosaurus de es.prehistrico.wikia.com.

Paleontología y nombró el género "Coelophysis". Durante toda su vida, Edward llegó a ser profesor, paleontólogo, zoólogo, ictiólogo, herpetólogo y anatomista comparativo. En 1895, vendió sus colecciones de fósiles con 10.000 mamíferos fosilizados prehistóricos americanos al Museo Americano de Historia Natural por 32.000 dólares. Finalmente, falleció el 12 de abril de 1897 a los 69 años debido a una enfermedad de riñón. Pero aún así, cuando murió, no se terminó esta confrontación entre Marsh y Cope. Cope pidió que le abrieran la cabeza para extraerle el cerebro. Se pensaba que el tamaño del cerebro era relativo a la inteligencia de la persona. Aún así, Marsh no aceptó el reto y la cabeza de Edward sigue en una universidad conservada. A lo largo de su vida, llegó a publicar hasta 1.400 "papers", en los que describió y nombró más de 1.000 especies de animales vertebrados, en los que se incluían docenas de dinosaurios.

Izquierda - Coelophysis bauri de fineartamerica.com. Derecha - Edward con el cráneo de mamífero prehistórico. Imagen de cinabrio.over-blog.es