21 sept. 2015

¿Cuál fue el origen de los dinosaurios?

En esta entrada discutiremos el origen de los dinosaurios: ¿de dónde vinieron?  ¿hace cuánto tiempo? ¿dónde aparecieron? ¿sus primeros ancestros? Todas estas preguntas y mucho más en el siguiente texto sobre el origen de estos reptiles tan queridos, los dinosaurios.

Imagen de reptilesdelaantiguedad.wordpress.com.

Los dinosaurios están emparentados a un grupo de reptiles llamado diápsidos, que abarca desde dinosaurios y pterosaurios hasta ofidios, lagartos y cocodrilos. Para averiguar los orígenes de estos dinosaurios tenemos que detenernos en algunos de estos grupos ya que nos informan de sus antepasados. El diápsido más antiguo conocido hasta el momento es Petrolacosaurus, encontrado en Kansas. Petrolacosaurus fue un animal pequeño del Carbonífero parecido al lagarto con patas de una longitud que desconcierta bastante. Fue probablemente un insectívoro. La prosperidad de este único género sirvió como puente para la evolución de los siguientes, numerosos y diversos diápsidos del

Petrolacosaurus de es.prehistrico.wikia.com.

Carbonífero y Pérmico siguientes. El estudio de los fósiles de estos periodos nos dice que se separaron rápidamente en dos grupos diferenciados: lepidosaurios y arcosaurios. Los
lepidosaurios se caracterizaban por su pequeño tamaño y su dieta insectívora. Usaban el calor solar para regular su temperatura corporal y combinaban los movimientos del cuerpo con sus patas fuertes y abiertas para correr a una velocidad bastante grande durante distancias cortas. La pérdida del arco temporal inferior les proporcionó una notable flexibilidad al cráneo para mover con precisión la comida en la boca. Los mosasaurios cretácicos son de hecho la única excepción a la regla general del tamaño pequeño de los lepidosaurios. Los arcosaurios más antiguos conocidos representan a los

Imagen de tuatera.com. Algunos diápsidos, por orden de numeración: Teratosaurus, Ornithocherius, Champsosaurus, Macrocnemus, Liopleurodon, Ophtalmosaurus, Stegosaurus, Longisquama, Sperosuchus.

tecodóntidos, como el Euparkeria. Si tomamos como ejemplo a este reptil, Euparkeria, podemos observar algunas diferencias con lepidosaurios: cráneo más grande, dientes con raíces profundas, coraza de placas óseas móviles en la columna y características que nos permiten afirmar que tuvo una postura totalmente erguida, y pudo cambiar la posición de las piernas. Mantener las patas debajo del cuerpo ofrece una ventaja impresionante, ya que pudo agrandar el cuerpo, ya que las patas soportan el peso mejor. Los arcosaurios entonces gracias a ésto pudieron desarrollar tamaños que los lepidosaurios no podían obtener. Se cree que estos tecodóntidos surgieron a partir de ancestros también de Techodontidae acuáticos, con cola y patas traseras robustas, que luego evolucionaron y se adaptaron a la vida terrestre, conservando estas piernas fuertes. Aún así hay otra teoría que sostiene

Euparkeria de ucmp.berkeley.edu.

que pudieron vivir en tierras altas y que desarrollaron una andadura que cambiaba para poder cazar mejor y así poder aumentar en tamaño. Pero de entre lepidosaurios y arcosaurios nos quedamos mejor con los arcosaurios, que fueron de los que derivaron los dinosaurios. Al principio, los tecodóntidos no eran muy abundantes, convivían con otros reptiles herbívoros o carnívoros pseudomamíferos. A mediados del Triásico los dicinodontos ya se habían extinguido y otro nuevo grupo los había remplazado. Mientras, los tecodóntidos subsistían como carnívoros corpulentos de aquella era. A

Ejemplos de pseudomamíferos de pachane.blogspot.com.

finales del Triásico hubo un cambio brusco, ya que la mayor parte de los pseudomamíferos se extinguieron y los dinosaurios y otros tecodóntidos dominaron lo que era ya la tierra. La explicación a esta extinción de pseudomamíferos y suerte de los tecodóntidos ha causado grandes polémicas entre los paleontólogos. Pero lo que causa mayores polémicas es por qué los dinosaurios sobrevivieron y fueron dominantes durante tanto tiempo. Seguramente se debió a sus adaptaciones al clima, etc... Pero aún así es mejor que continuemos.

Eoraptor, uno de los primeros dinosaurios, de dinosaurios.org.

Por lo que en resumidas cuentas, el origen de los dinosaurios se encuentra gracias a los diápsidos. Estos diápsidos primitivos como Petrolacosaurus se diversificaron en lepidosaurios y arcosaurios. Los arcosaurios mostraron una mayor adaptación y desarrollaron unas patas por debajo del cuerpo lo que ayudó a tener un mayor tamaño. Estos evolucionaron en los dinosaurios a partir de otros reptiles y permitieron a estos dinosaurios ser los animales dominantes durante la Era Secundaria, Era Mesozoica o Era de los Dinosaurios.


Ahora podemos resolver el árbol genealógico del principio: sigue los círculos para averiguar el origen de los dinosaurios.