7 nov. 2015

Paleontólogos famosos: Joseph Leidy

Esta nueva entrada para el blog trata de Joseph Leidy, un científico que sabía de todo un poco, aunque en esta entrada trataremos sobre todo la parte que nos interesa: la paleontología. Así que continúen leyendo esta biografía de Joseph Leidy.

Una de las fotos mas conocidas de Joseph Leidy. Imagen de en.wikipedia.org.

Joseph Leidy nació el nueve de septiembre de 1823. Fue un catedrático de anatomía de la Universidad de Pensilvania y después catedrático de historia natural en Swarthmore College. En 1838 Leidy describió y nombró al primer esqueleto fosilizado casi al completo de un dinosaurio: Hadrosaurus foulkii, en honor a su descubridor William Parker Foulke. Fue descubierto en el estado de Nueva Jersey en Haddonfield. Leidy dijo que este dinosaurio podría haber caminado sobre las dos

Hadrosaurus foulkii, el dinosaurio de Nueva Jersey, por Camus Altamirano.

patas posteriores, lo que cambió el pensamiento que se tenía sobre los dinosaurios lentos, pesados y cuadrúpedos (esto no quiere decir que no existieran estos dinosaurios pesados que caminaban a cuatro patas, pero si quiere decir que hay mucha diversidad de dinosaurios y que ese fue un cambio importante en la visión de los dinosaurios de aquellos tiempos). Publicó un libro llamado "Extinct Mammalian Fauna of Dakota and Nebraska" o "Fauna Mamífera Extinta de Dakota y Nebraska" en 1869 que describía numerosas especies prehistóricas norteamericanas antes desconocidas. En 1872

Una de las imágenes que aparecen en el libro de Joseph Leidy. Imagen de commons.wimedia.org.

fue cuando empezó la conocida Guerra de los Huesos, una guerra entre uno de los alumnos de Leidy, Edward Drinker Cope, y Othniel Charles Marsh, de la Universidad de Yale. Al explotar tanto el oeste estadounidense, Leidy se vio forzado a salir de la competición que el mismo ayudó a encontrar. Se casó con Anna Hardin, aunque el matrimonio terminó adoptando una niña en un orfanato ya que no tuvieron ningún hijo. Murió el 30 de abril de 1891. A lo largo de toda su vida fue paleontólogo, naturalista estadounidense, parasitólogo, protozoólogo y forense (siendo el primer humano en usar un microscopio para resolver un asesinato).



Los dos rivales de la Guerra de los Huesos. Imagen de es.wikipedia.org.