2 oct. 2014

Características del Tyrannosaurus rex

Esta primera entrada sobre el Tyrannosaurus rex marca el principio del mes del T-rex y no podría ser otra que una que tratase sobre las características del animal. En esta entrada hablaremos tanto de características óseas del dinosaurio como teorías del dinosaurio y otras características que resaltan a la vista. Por lo que pueden leer la entrada siguiente y saber todas las características del Tyrannosaurus rex que se saben hasta ahora. Advertencia: esta entrada no es como las demás entradas del dinosaurio de la semana: en esta entrada se habla solamente sobre las características, no sobre la historia, clasificación, paleontólogos que lo encontraron, significado del nombre, tamaño y peso...

Jurassic Park T-rex Bull by Hellraptor
Tyrannosaurus rex por el usuario de deviantart.com Hellraptor.


El grande, conocido y alabado "Tyrannosaurus rex" es uno de los dinosaurios más conocidos (frente a las características osteológicas, reconstrucciones y teorías sobre comportamiento) gracias a los aproximadamente treinta esqueletos conocidos. ya que este dinosaurio es tan famoso, muchos

Fotografía de www.viajesdeprimera.com en la que se muestra la réplica de un esqueleto de Tyrannosaurus rex expuesta en Dinópolis.

paleontólogos se han animado a estudiarlo, por lo que los conocimientos sobre este terópodo son impresionantes. Si pusiera aquí toda la información, la entrada casi no acabaría nunca, por lo que esto es solo un escueto resumen (y aún así, es largo). El Tyrannosaurus rex tenía un gran cráneo de metro

Cráneo de Tyrannosaurus rex. De izquierda a derecha, nombre de las fenestras: fosa nasal, maxilar, anteorbital, órbita, intratemporal. Fotografía recogida de es.prehistrico.wikia.com

y medio (150 centímetros). Este cráneo guardaba ciertas similitudes con otros tiranosáuridos como Daspletosaurus, Albertosaurus y Tarbosaurus bataar. Era pesado y largo. Tenía cinco fenestras, lo que aligeraban el peso considerablemente. La primera fenestra era la fosa nasal, seguida del maxilar, la fosa anteorbital, la órbita (donde se encontraba el anillo esclerótico  y donde se situaba el ojo) y la fosa intratemporal. Las órbitas estaban posicionadas hacia el frente, lo que le proporcionaba una visión binocular estereostópica. Las mandíbulas representaban la mayor parte del cráneo. Estas

Izquierda - Diente de Tyrannosaurus rex. Imagen de www.todanoticia.com. Centro - Reconstrucción en tres dimensiones de un cráneo de Tyrannosaurus rex. Las zonas de otro color diferente al gris representan a los músculos. Fotografía de kerchark.com. Derecha - Distintos tamaños de los dientes de Tyrannosaurus rex de es.wikipedia.org

mandíbulas eran largas y anchas. Contenían numerosos dientes (aproximadamente sesenta: treinta en cada mandíbula). Éstos dientes tenían forma cónica y eran gruesos, para penetrar en la carne del animal y agarrarla con mayor firmeza. La mordedura podía tener una fuerza de hasta tres toneladas -o incluso cinco toneladas- consiguiendo engullir hasta 250 kilogramos de carroña, huesos o carne fresca. Esto nos dice que era capaz de romper huesos de Triceratops. El cráneo presentaba un pequeño espacio para el cerebro. Éste era un órgano alargado y estrecho que estaba localizado en la

Modelo 3d de un cráneo de Tyrannosaurus rex y su cerebro (en color morado). Fíjense el pequeño espacio que ocupa éste organo dentro del cráneo. En rosa la parte del cerebro que se ocupa del equilibrio. La flecha roja señala el bulbo olfatorio. Imagen de palaeos-blog.blogspot.com

parte trasera del cráneo. El Tyrannosaurus rex tenía unos lóbulos olfativos inmensos que conectaban las fosas nasales con el cerebro. Ocupaban la mayor parte del cráneo superior. El cuello en forma de "S" conectaba con un cuerpo corpulento. El cuerpo poseía "dos tipos" de patas: las anteriores y las posteriores. Hablaremos de las posteriores más tarde, mientras hablaremos de las anteriores. Éstas

Extremidades superiores o anteriores del Tyrannosaurus rex expuesto en el Museo Nacional de Historia Natural en Washington D.C.

eran demasiado cortas. Tenía brazos "atrofiados". Eran del mismo tamaño que el tuyo o el mío. Eso es corriente, pero no es lo mismo tener un brazo así para un ser humano de 1,80 metros aproximadamente que para un dinosaurio de doce metros de longitud. Éstas acababan en dos dedos con garras. No se sabe la función de estos pequeños brazos. Algunas de las teorías afirman que las patas anteriores del T-rex servían para:

Food Shopping by Rob-CaswellBlack T-rex jurassic park by Rodrigovg3
Izquierda - Tyrannosaurus rex y su ambiente por Rob-Caswell. Centro - Tyrannosaurus rex por Rodrigovg3. Derecha - Recreación de Tyrannosaurus por Rob-Caswell.

  1. Hacer contrapeso al gran cráneo del dinosaurio.
  2. Para hacer algún ritual de apareamiento.
  3. Etc...

Extremidades anteriores de T-rex. Imagen de eesc.columbia.edu

Y, ¿cuál es el motivo por estos pequeños brazos? Simplemente, los brazos fueron cada vez más innecesarios, mientras que las mandíbulas eran su principal arma. Pero otro reciente estudio indica que los brazos podían levantar hasta 180 kilogramos, por lo que alguna de las anteriores teorías podría habérsele añadido otra más. Por lo que vemos en Tyrannosaurus rex esta característica típica de la evolución: cuando algo no se necesita, ya no se usa, por lo que esta se vuelve más pequeña y la parte necesario y más útil se volvía más grande. Este cuerpo contaba con un corazón probablemente

Evolución de cráneos de Tyrannosaurus rex. Las mandíbulas iban siendo su principal forma de ataque, por lo que los brazos terminaron reduciéndose a prácticamente muy poquita cosa. Si los dinosaurios no avianos  no se hubieran extinguido, ¿hubieran llegado a ser tan diminutas las extremidades anteriores que hubieran llegado a desaparecer? Imagen de www.datuopinion.com

grande. Algunos paleontólogos dicen que el corazón del T-rex era 140 veces más grande que un corazón adulto. Entre otros órganos internos también tenemos a los pulmones. Se cree que estos pulmones tenían bolsas de aire fuera de sus pulmones, al igual que los pájaros. Esas bolsas proporcionaban oxígeno extra a los músculos y al cerebro durante la cacería. El sistema digestivo del animal tenía grandes e importantes órganos. Se cree que el Tyrannosaurus rex podía tener 2 estómagos como los pájaros o reptiles. El primer estómago hubiera sido contenido gastrolitos,

¿Pudieron los dinosaurios tener el mismo sistema de sacos de aire que las aves actuales? En este diargama se muestra como sería el dinosaurio por dentro si tuviera este efectivo sistema de oxígeno extra. Imagen de www.astrobio.net.

mientras el segundo estómago digería el alimento ya "molido". Aún así, ésta es otra teoría sobre la que nunca se podrá saber nada hasta que se encuentren restos fósiles de estos órganos del rex o se consiga clonar o traer a la vida a uno -osado quién intente hacerlo-. El hígado debía de ser también un órgano grande, ya que era muy importante en cuanto al metabolismo del animal. Pasamos de hablar de la parte digestiva del animal y nos centramos en hablar sobre la parte posterior del animal. Aún no

Crías de T-rex de la marca de juguetes "papo". Imagen de www.tododinosaurios.com

se han encontrado ningunos huevos fósiles de Tyrannosaurus rex, por lo que no podemos determinar como fueron. Probablemente fueron alargados y de cáscara dura. La cola era larga y hacía contrapeso al resto del cuerpo. Mientras corría, la cola se balanceaba de lado a lado y le ayudaba a mantener el equilibrio. Las patas posteriores eran musculosas y lo suficientemente como para soportar las toneladas de peso del Tyrannosaurus rex. Recientes estudios han demostrado que el Tyrannosaurus

Recreación de la musculatura de Tyrannosaurus rex. Imagen de tyranno-teen.blogspot.com. 

rex poseía un músculo que se extendía desde el muslo hasta la cola, lo que le proporcionaba fuerza a la hora de perseguir a sus presas. Estas patas posteriores acababan en cuatro dedos, tres muy grandes y con garras que habrían ayudado a este terópodo a aferrarse al suelo y tener más seguridad al correr por un terreno resbaladizo detrás de una presa. La presencia de plumas en tiranosauroides asiáticos y

Izquierda - Reconstrucción de Archaeopteryx lithographica, el primer ave. Imagen de luisnunezmontes.blogspot.com. Centro - Orithomimus edmontonicus emplumado. Imagen de www.eluniversal.com.mx. Derecha - Una pareja de Oviraptor junto a unos helechos. Imagen de evolucion01.blogspot.com.

en otros terópodos hace pensar a muchos paleofrikis, paleontólogos, niños y niñas, personas adultas, adolescentes y púberes: ¿Tendría el T-rex plumas?. Al principio, sólo se pensaba que dinosaurios terópodos de tamaño medio o pequeño eran emplumados pero con el reciente descubrimiento de

Yutyrannus huali por Joschu Knüppe.

Yutyrannus, esto marca objeto de polémica. Los paleontólogos que señalan que esta teoría sobre un T-rex emplumado es falsa justifican esta creencia con la siguiente teoría: "Debido al enorme tamaño del Tyrannnosaurus, éste hubiera quemado calorías mas fácilmente. El hallazgo de fragmentos de piel

Tyranosaurus Rex- Mating Feathers by Amphicoelias
Tyrannosaurus rex emplumado por Amphicoelias.


en muchos tiranosauroideos americanos indica que éstos tenían escamas. Pero las aves también tienen escamas (sobre todo en las patas) y también tienen plumas. Esto significa que el Tyrannosaurus no precisaría de plumas. En todo caso habría sitios parciales del cuerpo donde se encontraran plumas, y éstas hubieran ayudado a camuflarlo.
Y me despido con esta impresionante reconstrucción del T-rex recogida de jura.0forum.biz