14 oct. 2014

Hábitos de Tyrannosaurus rex

En esta entrada se tratarán los hábitos que pudo haber tenido el Tyrannosaurus rex en vida. Tanto locomoción como socialismo. Esta es otra de las entradas del mes del Tyrannosaurus rex. "Dinosauriomanía, lo que querías saber de los dinosaurios" celebra este mes del T-rex para hacer referencia 109 aniversario del nombramiento del T-rex, en 1905.

Tyrannosaurus rex by Swordlord3d
Tyrannosaurus rex por Swordlord3d.

LOCOMOCIÓN Y VELOCIDAD
El Tyrannosaurus rex era un dinosaurio bípedo, es decir, caminaba y corría sobre dos patas. Aún así, ¿cuánta velocidad podría alcanzar el T-rex? Para determinar la velocidad que ha podido alcanzar un ser vivo, los paleontólogos se fijan en la longitud, el tamaño y la forma de los huesos que pertenecen a las patas del animal. Los animales más rápidos, tales como Velociraptor, el avestruz o el guepardo, tienen la tibia más largo que el fémur. Pero en el caso de Tyrannosaurus, la tibia y el fémur tenían la

Esqueletos de Velociraptor mongoliensis (izquierda) y guepardo (derecha). Imágenes de taringa.net y de exdya.com

misma longitud. Por esto, si comparamos al Tyrannosaurus rex con un elefante, por ejemplo, se notan las similitudes entre su peso y oesteología. Si el Tyrannosaurus hubiera contado con una tibia más larga que el fémur, no podría haber soportado toda la musculatura necesaria que le permitía erguirse sobre sus patas y esto provocaría que hubiera tenido que tener una postura en la que debería mirar continuamente hacia abajo. Al ser el Tyrannosaurus rex un animal bípedo, tenía más movilidad en cuanto a elevar y estirar las patas que otros animales cuadrúpedos. Aunque ser bípedo también tiene

Obsérvese la musculatura de la pata posterior.  Imagen de blenderartists.com

desventajas: por ejemplo, deben soportar todo el peso de su cuerpo sobre sus patas. Las patas posteriores tenían una musculatura completa y desarrollada. Nuevos estudios muestran que los músculos se fusionaban con los huesos, proporcionando más fuerza a la hora de impulsarse sobre ella. También otros estudios aclaran que el T-rex poseía un músculo que se extendía desde el muslo hasta la cola, lo que le proporcionaba aún más velocidad. Algunas teorías aclaran que podría haber

El Tyrannosaurus rex podía dar grandes zancadas para alcanzar a su presa. Imagen de mundoteropodo.blogspot.com.

alcanzado velocidades de entre 30 y 70 km/h. Probablemente, el Tyrannosaurus rex podía superar los 30 km/h, pero no los 70 km/h, ya que si hubiera tenido una caída se hubiera matado directamente. Por lo que muchos paleontólogos han calculado una nueva media de entre 40 y 50 km/h. El riesgo de caída sería menor y podría alcanzar una velocidad razonable con la que podría alcanzar a las presas. Aún así, si hubiera sido depredador hubiera practicado emboscadas, ya que no podría mantener esta velocidad durante mucho tiempo.

Tyrannosaurus Rex by NuitariK
Tyrannosaurus rex resurge de la maleza. Imagen de NuitariK.
SOCIALISMO
¿Fue el T-rex un animal gregario o cazaba en solitario? Desde que se encontró ha sido representando cazando en solitario a Triceratops o Parasaurolophus. Aún así, marcas fósiles y otros esqueletos fósiles de Tyrannosaurus rex nos están diciendo todo lo contrario, por lo que ¿qué fue en realidad el

Tyrannosaurus by Vitor-Silva
Una pareja de Tyrannosaurus rex por Vitor Silva.

T-rex: un depredador solitario o un dinosaurio gregario? La idea de que el Tyrannosaurus pudiera haber vivido en grupos se realizó a partir de unos descubrimientos realizados durante la última década: se han identificado numerosos fósiles de grandes terópodos que representan grupos de la misma especie juntos. Entre éstos, algunos pertenecen a Tyrannosaurus. Se han encontrado, además,

Uno de los restos que se recuperaron en Alberta en 1977 de la cama de huesos procedentes a Albertosaurus sarcophagus. Imagen de es.wikipedia.org.

otros tiranosáuridos juntos como Albertosaurus sarcophagus (en Alberta, 1977), Tarbosaurus bataar (en Mongolia, 2000). Aún así, en todos los yacimientos los especímenes eran de diferentes edades. Fue también en 2000 cuando en Estados Unidos se desenterraron cinco esqueletos de Tyrannosaurus rex juntos. Si el T-rex hubiera llegado a ser un animal gregario, hubiera podido alimentarse de los dinosaurios más grandes de su época: de por sí ya era grande, pero si se juntaban cinco, podían derribar perfectamente un Alamosaurus sanjuanensis, por ejemplo (en la imagen). Aún así, gente que apoya la teoría

Comparación de Tyrannosaurus rex con Alamosaurus sanjuanensis.  Imagen de naturalselection.blogspot.com

de que los T-rex fueron cazadores solitarios afirma que los tiranosáuridos podrían estar juntos debido a un desastre natural. En 2011, se localizaron en Canadá tres secuencias de huellas de tiranosáuridos. Se denominaron "Bellatoripes fredlundi" (ya que las huellas a las que no se le indica un dinosaurio en concreto reciben nombres propios). Las secuencias eran paralelas e indicaban que estos tres tiranosáuridos andaban en grupo.

Imagen de una pareja de Tyrannosaurus rex divisando su próxima presa. Imagen de mundoteropodo.blogspot.com

Si el Tyrannosaurus rex hubiera cazado en grupo, podría haber alcanzado presas más grandes, pero también defenderse mejor de los ceratópsidos y de los anquilosaurios: éstos contaban con defensas increíbles, producto de la evolución. Tanto si un ceratópsido incrustaba uno de sus cuernos en el

Izquierda - Triceratops horridus vs Tyrannosaurus rex. Ilustración por cheungchuntat. Derecha - Ankylosaurus magniventris vs Tyrannosaurus rex. Imagen de imgarcade.com

abdomen del T-rex o como si un anquilosaurio golpeaba un Tyrannosaurus rex con su maza, este dinosaurio podría haber muerto. Si éstos hubieran cazado en grupo, hubieran tenido más posibilidades de cazar más número y con mayor seguridad. Podían usar diferentes técnicas de caza, como por ejemplo distraer a la presa mientras otro le sorprendía por atrás.
Probablemente, Tyrannosaurus rex vivía junto a sus crías mientras éstas eran especímenes juveniles. Al tener tan corta edad, eran más vulnerables, por lo que seguramente Tyrannosaurus se ocupaba de proteger la próxima generación.

Izuquierda - crecimiento de los especímenes de Tyrannosaurus rex. Izquierda - Esqueleto del T-rex juvenil Jane de sciencebuzz.com

INTELIGENCIA Y SENTIDOS
El Tyrannosaurus es uno de los dinosaurios cuyo cerebro ha sido más estudiado. El cerebro tenía el mismo tamaño que el de un gorila, y la mayor parte era ocupada por el sentido del olfato. La parte superior del cráneo la ocupaba en su mayor parte los lóbulos olfativos. Esto indica que el T-rex tenía un excelente sentido del olfato. El Tyrannosaurus rex podía utilizar su olfato para detectar presas o

Tyrannosaurus rex olfateando el aire. Imagen del documental Clash of Dinosaurs.

carroña a más de 4 kilómetros de distancia. También tenía un sentido auditivo desarrollado que le permitía escuchar presas a gran distancia. Además, este sistema auditivo le permitía saber de que parte provenía el sonido. Estudios del oído interno del T-rex han mostrado que podría detectar inclusos sonidos de baja frecuencia. Además, el oído interno estaba conectado mediante una serie de

JP-Expanded Tyrannosaurus rex  by Teratophoneus
Tyrannosaurus rex a color por Teratophoneus.

nervios a un tejido en la base de sus patas traseras. Esto le permitía sentir leves vibraciones a gran distancia. El Tyrannosaurus rex poseía una visión binocular o estereoscópica. Esto ayuda a medir las distancias.

El Tyrannosaurus rex tenía los ojos a los dos lados del hocico, mirando hacia delante. Ésto hizo que tuviera una visión estereoscópica. Dibujo de cjcjwin.

COMPORTAMIENTO
Varios fósiles y esqueletos de Tyrannosaurus han sido encontrados con marcas de mordida o con dientes incrustados procedentes de otro espécimen de su misma especie. Algunos presentan las heridas sanadas, y otros presentan heridas mortales. Esto nos sugiere que el T-rex fue un animal territorial.

Tyrannosaurus rex caníval de news.discovery.com