12 oct. 2014

Historia del Tyrannosaurus rex

En esta entrada hablaremos sobre la historia de los descubrimientos del dinosaurio más famoso de todos los tiempos. Desde los primeros restos encontrados a finales del siglo 19 hasta las últimas teorías formuladas. También podréis leer acerca de algunos de los especímenes encontrados. El Mes del Tyrannosaurus rex ya lleva la mitad del tiempo que estará con nosotros y espero que estén disfrutando de él como todo paleofriki.

Cráneo de Tyrannosaurus rex. Imagen de m.forocoches.com

Hasta ahora, todos los dinosaurios procedentes a esta especie han sido encontrados en Norteamérica. Principalmente, en el oeste de Estados Unidos, Sudoeste y Noroeste del mismo país y Suroeste de Canadá. En el año 1892, Edward Drinker Cope desenterró dos vértebras parciales que hoy en día corresponden a Tyrannosaurus rex. Por aquel entonces, Cope denominó al dinosaurio al que 

File:Manospondylus.jpg
Izquierda - Las vértebras que encontró Cope en 1892. Imagen de commons.wikimedia.org. Derecha - Edward Drinker Cope. Imagen de historycamdencounty.com

pertenecían "Manospondylus gigas".  En el año 1900, Barnum Brown encontró restos fósiles de Tyrannosaurus rex. Por aquel entonces, la especie no había sido descrita y se atribuyeron a Dynamosaurus imperiosus. Barnum Brown desenterró otros cinco esqueletos fragmentarios de Tyrannosaurus rex. Entre 1902 y 1905 desenterró el segundo, en Hell Creek, Estados Unidos. Henry 

Barnum Brown, el descubridor de los segundos fósiles de Tyrannosaurus rex (incluyendo los de Cope). Imagen de fossil.wikia.com

Fairfield Osborn utilizó este hallazgo para que fuera el holotipo con el que describiría y nombraría a Tyrannosaurus rex. Para ponerle nombre a tan distinguido dinosaurio, utilizó el griego y el latín, el griego para el género y el latín para la especie: Tyrannosaurus (en griego) rex (en latín). Tyrannosaurus rex significa reptil tirano rey. 

Henry Fairfield Osborn, quién nombró la especie. Imagen de www.amnh.org

TYRANNOSAURUS REX
TYRANNOSAURUS
TYRANNO - Tirano
SAURUS - Reptil
REX
REX - Rey
TYRANNOSAURUS REX - reptil tirano rey

Formación Hell Creek, en Montana, Estados Unidos. Imagen de cityprofile.com

En 1912, Henry Fairfield Osborn reconoció que las vértebras que desenterró Cope pertenecían a la especie que él mismo creó en 1905. El cuarto esqueleto que encontró está expuesto en el Museo Americano de Historia Natural, lo encontró en Hell Creek. En 1941, Barnum Brown, con 68 años de edad, vendió el segundo esqueleto que encontró al Museo Carnegie de Historia Natural (Pensylvania, 

Esqueleto de Tyrannosaurus rex expuesto en el Museo Carnegie de Historia Natural. Fue el segundo esqueleto parcial que encontró Brown. Imagen de es.wikipedia.org.

Estados Unidos). En 1942, se recuperó el cráneo de Nanotyrannus lacensis. Hoy en día es considerado por muchos paleontólogos como un ejemplar en crecimiento de Tyrannosaurus rex. Posteriormente, el Museo Americano de historia Natural dirigió una expedición en 1966 en la que encontraron un cráneo completo del dinosaurio. En 1960 se descubrió otro cráneo casi completo de Tyrannosaurus rex en Estados Unidos. A principios de 1980, John Bell Hatcher recolectó elementos que 

John Bell Hatcher, descubridor de la parte posterior del cráneo de T-rex, lo que confundió con restos de Ornithomimus grandis. Imagen de en.wikipedia.org.

pertenecían a la parte posterior del cráneo de otro de estos dinosaurios, en Wyoming. Al principio, fueron clasificados como si fueran de Ornithomimus grandis, pero actualmente se ha reconocido que pertenecen a Tyrannosaurus rex. También se encontrarón otros cráneos y esqueletos parciales en Canadá y Estados Unidos. En el año 1983 se encontraron unas huellas en Nuevo México. A partir de 1987, el número de esqueletos pertenecientes a "Tyrannosaurus rex" subió considerablemente: desde principios de la década a la que pertenecía ese año hasta la siguiente década, se han hallado 12 

Huella de Tyrannosaurus rex de Nuevo México. Imagen de es.wikipedia.org.

esqueletos parciales nuevos. El primero de éstos fue apodado Stan y se encontró en Hell Creek en 1987. Estaba completo al 65%. Probablemente presenció una pelea ya que tiene huesos rotos, fracturas y agujeros con forma de diente de otro de su misma especie. Probablemente competían por la comida o por el derecho de escoger una hembra. Pero esta marca de "esqueleto de T-rex más completo" la superó Sue. Sue es el nombre con el que apodaron al / a la Tyrannosaurus rex más completo/a hallado hasta el momento: se recuperó un 90% del esqueleto. También es el/la 

"Sue" en el Museo Field de Historia Natural. Imagen de cienciaparamimadre.blogspot.com

Tyrannosaurus rex más grande encontrado/a hasta ahora. El esqueleto se vendió en una subasta por 7,6 millones de dólares al Museo Field de Historia Natural. En el mismo lugar donde se encontró Sue se han descubierto dos esqueletos parciales más: un subadulto y otro juvenil. Esto supuso la teoría de que estos tiranosáuridos vivían en manadas. Se han formulado numerosas teorías que hablan sobre la causa de la muerte de Sue. En 1994 se documentaron las huellas previamente encontradas en Nuevo 

Posible estrategia reproductora entre los T-rex. Estos dos esqueletos están expuestos en el Museo Jurásico de Asturias, en Colunga, España. Imagen de quo.es

México en el año 1983: se catalogaron como si fueran pertenecientes a Tyrannosaurus rex. En el año 2000 el paleontólogo Jack Horner descubrió otros 5 esqueletos parciales en Montana, Estados Unidos. Ese mismo año, un equipo del Instituto Black Hills localizó en Dakota del Sur el yacimiento de donde Edward Drinker Cope desenterró los primeros restos. Desenterraron más huesos de Tyrannosaurus rex, y hoy en día se cree que los huesos encontrados proceden al mismo Tyrannosaurus al que pertenecían las vértebras de Cope. También fue en 2000 cuando se encontró el 


Imagen modificada en Paint de la original de www.oocities.org por el autor.

Tyrannosaurus rex con más longitud  de todos los tiempos. Fue apodado "Celeste rex" y fue recuperado por un equipo del Museo de las Rocosas, de Estados Unidos. Los paleontólogos han hecho medias y estudios y parece que "Celeste rex" supera por alrededor de 2,5 metros a Sue. Esto llegó a hacer una nueva teoría que declaraba que el Tyrannosaurus rex pudo haber sido más grande de lo pensado. Esto indica que pudieron tener una longitud de entre 12 y 15 metros, con un peso de entre 5 y 7 u 8 toneladas. Un año después un equipo de paleontólogos del Museo Burpee de Historia Natural de Rockford (Estados Unidos) se descubrió el 50% del esqueleto de un Tyrannosaurus en 

Tamaño comparativo entre Sue y Celeste rex. Imagen de mundoteropodo.blogspot.com

Hell Creek. Más tarde, en el año 2005 se descubrió tejido blando proveniente de una parte de la pata posterior fosilizada de un Tyrannosaurus rex, de hace 68 millones de años. Se conservaban los vasos sanguíneos y el tejido que rodeaba el hueso. En el año 2006, la Universidad Estatal de Montana anunció que poseían el mayor cráneo de Tyrannosaurus hallado hasta el momento: aproximadamente metro y medio. Este cráneo fue descubierto en 1960. 

Tejido blando de Tyrannosaurus fosilizado. Imagen de chibibotodinosaur.blogspot.com