19 oct. 2014

TOP - Especial mes del T-rex - Cosas que no sabías...

En esta entrada no hablo sobre las cosas que no sabéis. Probablemente sepáis alguna de las que dictaré a continuación. En todo caso, espero que os sirva para saciar vuestra curiosidad. En los comentarios podéis poner que os ha parecido la entrada (además de en las reacciones al final de la entrada) y que os ha parecido el mes del Tyrannosaurus rex, en resumen.


Tyrannosaurus rex vence definitivamente a Triceratops. Ilustración de Mark Stevenson

OLFATO, VISTA Y OÍDO EXCELENTES
El Tyrannosaurus tenía una vista, olfato y oído excelentes. El Tyrannosaurus rex había desarrollado estos sentidos para encontrar su próxima víctima o para encontrar carroña. El Tyrannosaurus rex tenía un olfato muy desarrollado. Los bulbos olfatorios ocupaban la mayor parte superior del cráneo. Estos bulbos olfatorios captaban el olor que entraba por los orificios de la nariz y los "procesaba" en la

Cráneo de Tyrannosaurus rex digital. En morado, reconstrucción del encéfalo (una parte del cerebro) del T-rex. La flecha roja indica dónde se encontraban los bulbos olfatorios y la parte de color rosa representa el oído medio. Imagen de paleos-blog.blogspot.com

inmensa parte del cerebro relacionada al olfato. Este gran olfato pudo haberle ayudado a localizar la carroña o una presa, ya que se han mostrado estudios que indican que pudo haber captado olores a kilómetros de distancia. El Tyrannosaurus rex es el animal (contando tanto los vivos, como los extintos) con mejor olfato del que se tiene referencia.
También tenía una vista muy desarrollado. Las órbitas miraban hacia delante y estaban posicionadas

Diagrama de la visión de Tyrannosaurus rex. Imagen de esta otra entrada del blog.

hacia el frente. Ésto le proporcionaba una visión estereoscópica o binocular. La visión estereoscópica o binocular ayuda a calcular la profundidad o la distancia a la que se encuentra un objeto. Más estudios recientes que han sido realizados por paleontólogos y científicos determinan que el Tyrannosaurus rex poseía la mejor visión en tres dimensiones de entre todos los terópodos (de gran tamaño, ya que, por ejemplo el Troodon era uno de los dinosaurios con mayor capacidad visual) de los que hasta ahora se conocen.

Troodon formosus por Eloy Manzanero. Obsérvense las gigantescas órbitas oculares.

También tenía un sentido del oído excelente. La parte vinculada al oído y al equilibrio era también enorme. Unos estudios han propuesto una teoría en la que el Tyrannosaurus rex pudo haber tenido almohadillas en la planta de los pies conectadas al cerebro que habrían ayudado al dinosaurio a sentir leves vibraciones a grandes distancias de varios kilómetros a la redonda.

Cráneo de Tyrannosaurus rex de es.prehistrico.wikia.com

SÓLO SE TIENE CONSCIENCIA DEL SEXO DE UN ESPÉCIMEN
B-rex (MOR 1125) es el único espécimen de Tyrannosaurus rex cuyo sexo ha sido descifrado. Se consiguió esto gracias al hallazgo de un tejido medular fosilizado. Este tejido medular esta asociado con la ovulación y fabricación de huevos, por lo que si fueron las hembras quienes pusieron los

Fémur de B-rex. Imagen de pakozoic.blogspot.com

huevos, B-rex es una hembra. Aún así, se cree que los arcosaurios no cocodrilomorfos como los dinosaurios hubiesen tenido este tejido medular por otras razones distintas a la ovulación, aunque está por ver todavía y poder comprobar esta teoría. Aparte de B-rex, no se conoce ningún otro T-rex cuyo sexo haya sido descifrado. ¿A que se debe ésto? Pues simplemente que de momento no se han encontrado muchas (ninguna) diferencias osteológicas entre un Tyrannosaurus rex macho y otro Tyrannosaurus rex hembra. A veces, a los especímenes de cualquier especie se les pone nombres, al igual que llamaron

Tyrannosaurus en la pose que tendría a la hora de tener que dejar los huevos. Imagen de es.wikipedia.org.

a otros especímenes de T-rex Jane, Sue o Stan. Estos nombres no corresponden con el sexo, ya que fueron nombrados a partir de alguien que los encontró (Sue fue llamado/a así por Susan Hendrickson) o en honor a alguien.

Dientes de MOR 1125. Imagen de qilong.wordpress.com

LOS TYRANNOSAURUS REX NO PARABAN DE CRECER
Ninguno de los Tyrannosaurus rex encontrados hasta el momento pertenecían a Tyrannosaurus rex "ancianos". Todos los encontrados eran especímenes juveniles, subadultos o adultos de

Imagen de Jane,un T-rex juvenil. Fotografía por Tara Burghart.

corta edad "(acababan de sobrepasar la mayoría de edad). Los Tyrannosaurus alcanzaba la "mayoría de edad" a las 18 años. Sue es el espécimen de Tyrannosaurus rex con mayor edad encontrado y mide alrededor de 12 metros. Aún así, Devil rex (otro apodo a otro esqueleto de T-rex, MOR 555) medía un poco menos que Sue y se estima que tenía una edad de 18 años. Por lo que, ¿cuánto crecían cada año? Es imposible estimar ésto, ya que cada espécimen de T-rex crecía a un ritmo distinto.

¿Cómo crecían los T-rex? Imagen de palaeos-blog.blogspot.com

¿ERA EL DINOSAURIO CON LOS BRAZOS MÁS CORTOS?
El Tyrannosaurus rex tenía unos brazos con el mismo tamaño que el de un humano, estaban atrofiados y solo tenían tres dedos, aunque solo dos de ellos eran funcionales y tenían falanges compuestas, a diferencia del tercero. Estudios han demostrado que podían levantar 200

Extremidades superiores o anteriores de Tyrannosaurus rex. Imagen de es.wikipedia.org.

kilogramos; esto les impedía levantarse si se caían y llevarse comida a la boca. Aún así, el Tyrannosaurus rex no era el dinosaurio con los brazos más cortos. Carnotaurus sastrei obtiene este premio. Probablemente, ni los usaba, solo eran unas "protuberancias" que salían del cuerpo y no tenían función. Las patas anteriores tan cortas del Carnotaurus tenían cuatro dedos, pero probablemente no los utilizaba, caso diferente al de Tyrannosaurus rex.


Drawing of the hand bones
Esqueleto de la mano de Carnotaurus sastrei.

SU NOMBRE PODRÍA HABER SIDO OTRO
TAMBIÉN SE PUEDE LLAMAR POR ESOS NOMBRES
Los primeros restos de Tyrannosaurus rex fueron encontrados por Edward Drinker Cope y constituían unas vértebras parciales. Cope describió los restos como pertenecientes a Manospondylus gigas.

Vértebras que encontró Cope. Imagen de en.wikipedia.org.

Más, tarde, se descubrieron los restos por Barnum Brown y se clasificaron como Dynamosaurus imperiosus. En 1905, Henry Fairfield Osborn reconsideró a Dynamosaurus como una nueva especie llamada "Tyrannosaurus rex". Si todo siguiera su orden normal, Tyrannosaurus rex en realidad sería Manospondylus gigas. Éste debería ser su nombre válido. Aún así, el nombre más usado es el que se

Fragmento de la mandíbula de Brown. Imagen de pakozoic.com.

acepta como válido, por lo que Tyrannosaurus rex es oficialmente "nomen protectum", y el nombre actual válido es Tyrannosaurus rex; aunque son sinónimos también Dynamosaurus imperiosus, Manospondylus gigas u otros dos nombres más (Stygivenator y Dinotyrannus) que fueron propuestos por Olshevsky.

Stygivenator de dino-all.ru.

FUE EL PRIMER DINOSAURIO Y ANIMAL PREHISTÓRICO QUE FUE ANIMADO EN STOP MOTION
The Ghost of Slumber Mountain fue la primera película en la que un animal prehistórico (incluyendo dinosaurios, reptiles prehistóricos u otras formas de vida de la prehistoria) se pudo ver en la pantalla en "Stop Motion". Stop motion es una técnica de animación que consiste en una sucesión de

Fotografía de 1919 en la que se muestra un fragmento de este "Stop motion". Imagen de en.wikipedia.org.

fotografías tomadas por separado que posteriormente se juntan y parecen un vídeo completo. Por aquel entonces, era lo más de lo más, aunque ahora lo veamos y nos vayamos directamente del cine diciendo que son muñecos de plastilina... El estreno de la película en 1918 marcó un antes y un después entre los animales prehistóricos en el cine. Posteriormente saldrían películas como King Kong, Jurassic Park, The Lost World...


King Kong vs T-rex. Imagen de www.taringa.net.

EN OCASIONES RECURRIRÍA AL CANIBALISMO
Probablemente, el Tyrannosaurus rex fue un dinosaurio caníbal. ¡Piensen que existen más evidencias fósiles que demuestran el canibalismo en Tyrannosaurus que evidencias fósiles que demuestren que este dinosaurio cazara! - Existen cuatro esqueletos con señas de canibalismo y solo dos marcas

Huesos de Tyrannosaurus rex con marcas de mordedura de otros T-rex. Imagen de palaeos-blog.blogspot.com.

fósiles que representen el hábito de cacería en este dinosaurio. - Se han analizado varios ejemplares de Tyrannosaurus rex en los que se pueden ver marcas de mordiscos hechos por dientes pertenecientes a Tyrannosaurus rex. Estas marcas se encontraron en huesos tales como el húmero, el

Recreación de un Tyrannosaurus rex engullendo a otro espécimen de su misma especie. Imagen de www.elmundo.es.

pie o los metatarsos. Probablemente, los Tyrannosaurus rex estuvieran luchando por el territorio, o uno de los T-rex se encontró con unos deinonicosaurios que se alimentaban de un Tyrannosaurus enfermo que habían matado y los ahuyentó. Aún así, si las marcas hubieran sido dejadas durante una pelea, habría sido difícil que el atacante llegara al pie. La segunda opción si pudo haber sido posible, pero esto mostraría el canibalismo (habiéndolo o no habiéndolo matado él).

Y me despido con este T-rex al acecho, de lacuarta.com.

Enlace a una entrada similar de Palaeos, la historia de la vida en la Tierra: http://palaeos-blog.blogspot.mx/2014/01/10-cosa-que-probablemente-no-sabias-de.html